Estudo revela o que os ursos das cavernas comiam

Estudo revela o que os ursos das cavernas comiam

o urso das cavernas (Ursus spelaeus) é uma espécie de ursid que ocupou grande parte da Europa desde o início do Pleistoceno Superior, cerca de 100.000 anos atrás. Seu desaparecimento, há cerca de 25.000 anos, tem sido objeto de debate na comunidade científica há décadas.

Um estudo realizado em fósseis encontrados no Site Cova del Toll (Moià, Barcelona) –um dos locais com maior número de restos recuperados desta espécie– revelou uma característica única do comportamento alimentar deste animal: apesar de ter uma dieta dominada por vegetais quando se aproximava o período de hibernação era capaz de adotar hábitos alimentares muito carnívoros. O estudo foi publicado na revista Relatórios Científicos.

Essas conclusões foram obtidas a partir da aplicação de dois métodos diferentes em restos de ursídeos fósseis: a análise de isótopos estáveis ​​e o micro-desgaste dentário. Essas análises podem fornecer informações diretas e individualizadas sobre os animais investigados e sua combinação oferece a possibilidade de realizar reconstituições muito precisas em diferentes momentos da vida dos animais estudados.

Por outro lado, os valores isotópicos de certos elementos químicos (carbono e nitrogênio) localizados no colágeno (principal componente da fração orgânica do osso) informam sobre a dieta que o animal teve durante a maior parte de sua vida. Por outro lado, com o estudo das marcas encontradas no esmalte dos dentes, é possível saber a dieta que ele fez nas últimas semanas antes de morrer.

O estudo, dirigido pelo Instituto Català de Paleoecologia Humana i Evolució Social (IPHES) e que teve participação internacional, destaca a importância de combinar técnicas que contemplem diferentes resoluções temporais para reconstituir a ecologia de uma espécie animal extinta.

Essas técnicas são essenciais para conhecer os hábitos alimentares e suas possíveis mudanças sazonais, como é o caso do cardápio da gruta ao longo do ano, um dos fenômenos paleontológicos de maior interesse.

Referência bibliográfica

Ramírez-Pedraza, I. et al. (2019). "Análises de microdesgaste e isotópicas em restos de ursos das cavernas de Toll Cave revelam hábitos alimentares de curto e longo prazo" Scientific Reports 9, 5716.


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