Eles descobrem os restos fósseis de um pequeno primo do Tyrannosaurus rex, o Suskityrannus hazelae

Eles descobrem os restos fósseis de um pequeno primo do Tyrannosaurus rex, o Suskityrannus hazelae

o Origens do tiranossauro eles são pouco conhecidos devido à falta de informação devido a uma lacuna de amostragem associada aos altos níveis do mar que existiam durante o período do Cretáceo Superior (entre 60 e 80 milhões de anos atrás) no que hoje é a América do Norte.

No entanto, o pesquisador Sterling Nesbitt da Virginia Tech University (EUA) e sua equipe de paleontólogos encontraram novos dados sobre sua origem após descobrir dois esqueletos de uma nova espécie de tiranossauroide na Bacia de Zuni, no Novo México.

Os detalhes desta nova espécie chamada Suskityrannus Hazelae (‘Suski'É uma palavra local Zuni para dizer coiote) foram publicados esta semana na revista Ecologia e evolução da natureza.

“A descoberta de Suskityrannus preenche uma lacuna crítica no registro fóssil de dinossauros tiranossauróides porque há poucas espécies entre os Cretáceo inicial e final, incluindo o Tyrannosaurus rex, ”Sterling Nesbitt, também principal autor do estudo, disse a Sinc.

Hazelae Suskityrannus: pequeno, mas forte

Os fósseis descritos pela equipe representam os espécimes mais completos encontrados de um tiranossauroide do Cretáceo médio. De acordo com especialistas, esse dinossauro tinha um crânio de cerca de 25 a 32 centímetros de comprimento total, cabeça com tamanho semelhante ao de um coiote (daí a referência).

Embora os vestígios analisados ​​datem de 92 milhões de anos atrás, os autores apontam que eles são os esqueletos de dois espécimes juvenis e eles estimam que, mesmo assim, os adultos de S. hazelae seriam consideravelmente menores do que seus primos do final do Cretáceo, como T. rex.

Apesar de seu tamanho, S. hazelae tinha pernas especialmente adaptadas para correr e uma mordida robusta. Sem dúvida, uma combinação de características que não estavam presentes nos primeiros tiranossauróides, mas estavam presentes nas espécies posteriores.

“É provável que essas características sejam encontradas em outros tiranossauróides do cretáceo médio, mas é a primeira vez que as encontramos em uma espécie”, esclarece o pesquisador.

A análise coloca esta nova espécie como um tiranossauroide intermediário, entre as pequenas espécies mais antigas e os gigantes do Cretáceo Superior. S. hazelae, portanto, preenche uma lacuna importante na história evolutiva dos tiranossauróides.

Referência bibliográfica:

J. Nesbitt et al. "Um tiranossauroide médio do Cretáceo e a origem das assembleias de dinossauros do fim do Cretáceo na América do Norte”, Maio de 2019, Nature Ecology & Evolutio, DOI: 10.1038 / s41559-019-0888-0.


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