O DNA do cavalo reconstrói a história de sua domesticação

O DNA do cavalo reconstrói a história de sua domesticação

Os cavalos nem sempre foram criados para participe de corridas ou seja exibido por sua beleza. Na verdade, os seres humanos têm usado a raça eqüina para essas atividades por menos do que se pensava anteriormente.

Além do mais, a velocidade em curtas distâncias é uma característica que começou a ser interessante apenas 1.500 anos atrás.

Este foi um dos principais descobertas de uma equipe internacional de cientistas liderada por Ludovic Orlando, especialista do Centro Nacional de Pesquisa Científica (CNRS) e da Universidade de Toulouse (França). O trabalho é publicado esta semana no Revista celular.

Seu estudo reconstrói a história do cavalo doméstico durante os últimos 5.000 anos graças à maior coleção de genomas já estudada (além do humano). A análise genética de 278 equinos de toda a Eurásia revelou duas novas linhagens de cavalos agora extintos, até então desconhecidos.

Os resultados de Orlando e sua equipe também mostram um declínio acentuado na diversidade genética equina nos últimos 200 a 300 anos. Os especialistas acreditam que esse declínio se deve às práticas de criação que foram introduzidas com o surgimento do conceito de 'raça pura'.

“O que imaginamos como um cavalo hoje e o que imaginamos como um cavalo mil ou dois mil anos atrás é provavelmente muito diferente”, diz Orlando.

Pablo Librado, pesquisador espanhol do grupo Orlando e coautor do estudo, afirma que “os cavalos experimentaram uma redução de aproximadamente 14-16% em sua diversidade genética”. Essa perda de diversidade teve consequências indiretas, por exemplo, por causa da consanguinidade.

“Usar alguns garanhões como criadores significa que um potro tem mais probabilidade de ter problemas de desenvolvimento e capacidade reprodutiva. O número de mutações deletérias - que não causam morte, mas sim diminuição da capacidade de sobrevivência ou reprodução do indivíduo - aumentou cerca de 4% nos cavalos modernos, em comparação com os cavalos mais velhos ”, diz Librado.

De acordo com os autores, algumas das características com as quais estamos mais familiarizados em cavalos eles são apenas uma invenção moderna já que o genoma foi modificado mais nos últimos 200 anos do que nos 4.000 anos anteriores de domesticação.

“Uma coleção de dados tão grande nos permitiu entender com precisão o manuseio de cavalos”, explica Orlando. “No entanto, é preciso muito mais do que DNA para entender essa história. Tivemos que integrar todos os aspectos contextuais sociais, históricos e geográficos ”, esclarece o especialista.

“No registro histórico, desde a Idade do Bronze em diante, os cavalos sempre fizeram parte da equação até recentemente, conectando civilizações e impactando no transporte, na guerra e na agricultura”, acrescenta.

A conquista da Europa a cavalo

Os autores tentaram entender como o ser humano e suas atividades transformou o cavalo ao longo da história para adaptá-lo aos seus propósitos e, da mesma forma, como essas mudanças também influenciaram a história da humanidade.

“Multidões de civilizações humanas se expandiram graças a seus cavalos nos últimos milênios. Cada vez que conquistaram uma nova área, os humanos deslocaram populações inteiras de cavalos indígenas. Uma das mais recentes foi a expansão islâmica ”, diz Librado.

Os pesquisadores observaram um grande mudança na composição genética de cavalos na Europa e Ásia Central nos séculos VII a IX. “Essa mudança provavelmente corresponde às expansões islâmicas, já que, antes dessa época, cavalos comuns na Europa eram encontrados apenas em regiões como a Islândia”, observam os autores.

A equipe realizou uma varredura para identificar genes relacionados a cavalos persas. Após análise, eles observaram que os cavalos europeus eram muito mais semelhantes aos cavalos encontrados na Pérsia durante o império sassânida, após essas expansões.

“Foi um momento na história que remodelou a paisagem dos cavalos na Europa. Se olharmos o que hoje chamamos de cavalos árabes, sabemos que eles têm uma forma diferente e sabemos o quão popular essa anatomia tem sido ao longo da história ”, diz Orlando.

“Com base em evidências genômicas, consideramos este cavalo muito bem-sucedido e influente porque trouxe uma nova anatomia e talvez outras características favoráveis”, acrescenta.

Duas novas linhagens de cavalos

Librado já demonstrou em um de seus trabalhos anteriores a existência de duas linhagens diferentes de cavalos após analisar os restos fósseis encontrados em Botai (o primeiro sítio arqueológico com indícios de domesticação, localizado no Cazaquistão).

Estes não eram compatíveis com o DNA dos modernos ancestrais dos cavalos e eles evidenciaram a existência de um novo equino. “Foi surpreendente descobrir que os cavalos domésticos do Botai são os ancestrais do que se acreditava ser o último dos cavalos selvagens, os cavalos de Przewalski”, diz o especialista.

No entanto, graças ao trabalho de Orlando e da sua equipa, a estas actuais linhagens juntam-se agora duas linhagens adicionais de cavalos, uma da Península Ibérica e outra da Sibéria, que existia 4.000-4.500 anos atrás.

“Encontramos essas novas linhagens nos extremos da Eurásia que não estão relacionadas ao que hoje chamamos de cavalo doméstico, nem ao cavalo de Przewalski. Eles são uma espécie de cavalo equivalente ao que os Neandertais são para os humanos modernos ”, diz Orlando.

“Um desses cavalos selvagens corresponde ao Equus lenensis, cujo habitat se acreditava estar restrito apenas à região mais holártica da Sibéria. Além da Sibéria, nossos dados mostram que ela também esteve presente na República de Tuva, na fronteira com a atual Mongólia ”, diz Librado. A análise de DNA mostra que E. lenensis sobreviveu até pelo menos 5.100 anos atrás.

Por outro lado, “o DNA extraído de quatro cavalos que viveram de 4.800 a 4.000 anos é totalmente diferente e, portanto, pertence a uma linhagem provavelmente ibérica que até agora era desconhecida”, acrescenta o pesquisador. Esta linhagem ibérica sobreviveu mais algumas gerações, já que os cientistas descobriram sua influência genética em outro cavalo que viveu há 2.700 anos.

"Porém, excluímos que esta linhagem ibérica pode ser o ancestral dos cavalos domésticos modernos. Na verdade, trocou pouco material genético com os cavalos domésticos atuais, contribuindo muito pouco para o processo de domesticação ”, finaliza o autor.

Referência bibliográfica:

Fages et al: "Rastreando cinco milênios de manejo de cavalos com uma extensa série do tempo do genoma antigo”, Maio de 2019, Cell, DOI: https://www.cell.com/cell/fulltext/S0092-8674(19)30384-8.


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