O clima mudou radicalmente um milhão de anos atrás pela circulação do oceano

O clima mudou radicalmente um milhão de anos atrás pela circulação do oceano

Um milhão de anos atrás, o clima da Terra mudou abruptamente por motivos ainda desconhecidos.

As grandes massas de gelo continental se acumularam nas regiões polares, os ciclos glaciais tornaram-se mais longos e mais frios - os mais intensos da história do Quaternário -, e como consequência, o sistema climático global foi alterado em escala planetária.

A verdadeira natureza dos mecanismos que transformaram radicalmente o planeta clima No período citado, há décadas é objeto de debate na comunidade científica internacional.

De acordo com um estudo publicado na revista Nature Geoscience, uma redução abrupta da intensidade da circulação oceânica profunda ou termohalina há 950.000 anos - fenômeno já documentado pelos oceanógrafos Leopoldo Pena e Steven Goldstein (Science, 2014) - melhorou a captura e armazenamento de dióxido de carbono atmosférico nas profundezas do oceano (CO2) em escala planetária.

Como efeito dessa desaceleração da circulação oceânica global, “uma parte desse CO2 ficou presa no fundo do oceano e isso poderia contribuir para mudanças climáticas drásticas no sistema planetário”, detalham os pesquisadores Leopoldo Pena e Maria Jaume-Seguí, associados do Departamento de Dinâmica da Terra e do Oceano da Universidade de Barcelona e co-autores do trabalho.

Os autores do novo trabalho estimaram que, durante as fases mais extremas desta transição climática, o profundo Atlântico armazenou cerca de 50.000 milhões de toneladas de carbono adicionais, em comparação com ciclos glaciais menos intensos que existiam antes de um milhão de anos.

Com estas grandes quantidades de carbono confinadas às profundezas do oceano, o nível de dióxido de carbono diminuiu na atmosfera, as temperaturas globais tornaram-se mais frias e as camadas de gelo se espalharam pelo planeta durante este período quaternário específico.

“O oceano profundo agiu e atua como um reservatório ou depósito de CO2. Quando esse gás se acumula por centenas ou milhares de anos no fundo do oceano, ocorre uma diminuição do CO2 na atmosfera que tem consequências climáticas globais. Porém, é importante notar que o mecanismo inverso também é possível ”, alerta Leopoldo Pena.

Nas profundezas do oceano, sedimentos marinhos preservam o recorde climático deste período excepcional que significou um ponto de viragem no clima da Terra.

No âmbito da investigação, os especialistas analisaram a composição isotópica dos restos fossilizados de foraminíferos planctônicos e bentônicos, organismos unicelulares capazes de gerar uma concha mineral de carbonato de cálcio. O estudo desses protozoários, abundantes no registro fóssil de sedimentos oceânicos, é decisivo para a compreensão das características do clima e dos ecossistemas marinhos do passado.

Mudanças climáticas: do passado para o futuro do planeta

Compreenda a natureza das mudanças climáticas anteriores é fundamental para melhorar as previsões sobre a evolução do clima no futuro.

Hoje, alguns dos grandes desafios em paleoclimatologia e paleoceanografia Eles consistem em saber exatamente os mecanismos de captura e emissão de CO2 em ecossistemas oceânicos, identificar e determinar o tamanho desses reservatórios e descobrir sua capacidade de resposta às mudanças na circulação oceânica.

O novo estudo descreve alguns dos mecanismos climáticos que contribuíram para a transição do Pleistoceno Médio e fornece novas perspectivas para fazer previsões climáticas futuras com maior precisão e confiabilidade. De acordo com especialistas, ainda será necessário desvendar muitas incógnitas sobre as mudanças na circulação oceânica profunda que marcaram esse período.

"O Sistema climático da Terra, como a conhecemos, não está estagnada. O nosso estudo mostra que existem mecanismos que controlam o clima do nosso planeta que não conhecemos bem », explica Leopoldo Pena.

“Um milhão de anos atrás”, continua ele, “vários componentes do sistema climático da Terra trabalharam juntos para empurrar o clima global para um estado de era do gelo extrema e duradouro. Hoje, o aumento das concentrações atmosféricas de dióxido de carbono pela ação humana também pode levar o sistema climático a um estado totalmente diferente.

Na atualidade, há evidências de que a circulação oceânica no Atlântico diminuiu 15% desde meados do século 20. Independentemente das causas que provocam este fenómeno, "é importante não traçar paralelos simplistas: pode-se ficar tentado a dizer que se a circulação abrandar, o CO2 atmosférico diminuirá, mas isso seria um erro gravíssimo", alerta Leopoldo Pena.

“Nesse caso”, continua ele, “as águas superficiais ricas em CO2 não seriam transportadas para o oceano profundo, enquanto, em regiões como a Antártica, as águas profundas ricas em CO2 continuariam a chegar à superfície e, conseqüentemente, o CO2 atmosférico continuaria a aumentar. ».


Vídeo: História Ecológica da Terra e as Mudanças Climáticas.