Eles descobrem o maior pterossauro da Península Ibérica

Eles descobrem o maior pterossauro da Península Ibérica

Uma equipe internacional liderada por Borja Holgado, pesquisadora associada ao Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont (ICP) com a participação do grupo Aragosaurus-IUCA da Universidade de Zaragoza, encontrou um fóssil pertencente ao nariz de um pterossauro.

A descoberta ocorreu em um local da cidade de Obón (cerca de 100 km ao norte da cidade de Teruel).

Os cientistas agora descreva a nova espécie, nomeado Iberodactylus andreui, na revista Relatórios Científicos. De acordo com os pesquisadores, um dos personagens anatômicos distintivos desse pterossauro é sua crista óssea, uma protuberância no topo do crânio.

“A função dessa crista não é clara, mas provavelmente é um caráter sexualmente dimórfico como observado em outras espécies de pterossauros relacionadas ao Iberodactylus”, explica Borja Holgado, pesquisadora associada ao ICP que lidera a pesquisa.

Os restos mortais de pterossauros são muito escassos no registro fóssil. Seus ossos são quebradiços e ocos para facilitar o vôo de animais tão grandes, e isso reduz a probabilidade de fossilização.

O holótipo, ou seja, os restos fósseis que serviram para descrever a nova espécie, está depositado nas coleções do Museu de Ciências Naturais da Universidade de Zaragoza. O nome específico se refere a Javier Andreu, descobridor do fóssil.

Iberodactylus andreui era um pterossauro de grande envergadura com asas que podiam se estender cerca de quatro metros de ponta a ponta; mais do que qualquer pássaro atual. É a maior das três espécies descritas na Península.

Pterossauros foram o primeiro grupo de vertebrados a desenvolver vôo ativo. A estrutura de suas asas era semelhante à dos morcegos modernos, com uma grande membrana presa pelo membro anterior que permitia sua propulsão, mas com a diferença de que era sustentada por um dedo hipertrofiado e não pela mão inteira como nos morcegos.

O restante possui alguns dentes que permitiram deduzir sua dieta. “O pré-maxilar tem algumas fileiras de dentes cônicos que indicam que se alimentou de peixes”, diz José Ignacio Canudo, chefe do grupo Aragosaurus da Universidade de Zaragoza.

Estudos recentes das pequenas abrasões deixadas por comida nos dentes dos pterossauros revelaram que dentro deste grupo havia espécies que se alimentavam de peixes, enquanto outras caçavam vertebrados terrestres ou insetos.

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Répteis que viveram com dinossauros

Embora sejam erroneamente chamados de 'dinossauros voadores', pterossauros não são dinossauros, embora estejam relacionados a eles.

Este grupo de répteis surgiu há cerca de 228 milhões de anos, no final do Período triássico, e dominou os céus da era Mesozóica por mais de 160 milhões de anos, indo extinto junto com os dinossauros não-aviários para final do cretáceo, 66 milhões de anos atrás.

Hoje em dia cem espécies são conhecidas em todo o mundo que incluem os maiores animais voadores de todos os tempos. Estima-se que Quetzalcoatlus, por exemplo, tenha uma envergadura de 11 metros, o tamanho de um pequeno avião.

Iberodactylus seria relacionado a Hamipterus tianshanensis, uma espécie do noroeste da China. Ambas as espécies foram incluídas na mesma nova família, os Hamipteridae.

A pesquisa também está focada na evolução e diversificação da linhagem da Anhangueria, que inclui não só os hamiptérides, mas também outros grandes pterossauros piscívoros com crista, tais como Anhanguera piscator ou Tropeognathus mesembrinus.

O trabalho conclui que a origem desta linhagem seria localizada nas massas de terra que hoje constituem a Eurásia.

Referência bibliográfica:

Holgado, B., Pêgas, R.V., Canudo, J. I., Fortuny, J., Rodrigues, T., Company, J., Kellner, A. W. A. ​​(2019). "Sobre um novo pterodáctilo com crista do Cretáceo Inferior da Península Ibérica e a radiação do clado Anhangueria". Relatórios científicos. DOI: 10.1038 / s41598-019-41280-4.
Via Sinc


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