DNA antigo confirma a origem norte-africana dos primeiros colonizadores das Ilhas Canárias

DNA antigo confirma a origem norte-africana dos primeiros colonizadores das Ilhas Canárias

Um novo estudo confirma a proveniência do Norte da África graças ao primeiro estudo de DNA antigo das Ilhas Canárias que inclui amostras arqueológicas de todas as ilhas e as primeiras a analisar o genoma mitocondrial.

Cerca de 20 milhões de anos atrás, a atividade vulcânica fez com que as ilhas que compõem o arquipélago das Canárias emergissem do fundo do mar, é por isso que essas terras nunca foram conectadas ao continente africano. No entanto, no século 13, quando os navegadores europeus descobriram vários grupos de ilhas no Atlântico, apenas as Canárias eram habitadas.

Esta população indígena tinha hábitos e dialetos semelhantes aos das populações berberes mais próximas, mas não conheciam os métodos de navegação. Eles estavam completamente isolados do continente africano.

As conquistas subsequentes pelo Reino de Castela, o início do plantações de cana de açúcar e o comércio de escravos Eles causaram a perda não só da cultura e da língua desses povos indígenas, senão que sua composição genética será modificada.

Mas a origem desses povos sempre despertou muito interesse da comunidade científica. Análises arqueológicas, antropológicas, lingüísticas e genéticas têm apontado nos últimos anos para um Origem berbere dos primeiros habitantes das Canárias.

Agora, um novo estudo confirma a proveniência do norte da África graças ao primeiro estudo de DNA antigo das Ilhas Canárias que inclui amostras arqueológicas de todas as ilhas e a primeira a realizar uma análise aprofundada do genoma mitocondrial. Os resultados são publicados na revista PLoS ONE.

“É a primeira vez que se incluem amostras das ilhas de Lanzarote e Fuerteventura, e também é a primeira vez que se faz uma análise comparativa de todas as ilhas para tentar explicar como se deu o povoamento indígena do arquipélago”, sublinha Rosa Fregel, autora diretora de trabalho e pesquisadora da Stanford University (EUA) e da University of La Laguna, e que contou com a colaboração dos museus das Ilhas Canárias e numerosos especialistas em arqueologia e antropologia das Ilhas Canárias.

Para lançar luz sobre os primeiros colonizadores do arquipélago que chegaram às Ilhas Canárias por volta do ano 1.000 dC, a equipe de cientistas analisou 48 genomas mitocondriais antigos - herdados diretamente da mãe e muito úteis para rastrear migrações humanas - de 25 sítios arqueológicos nas sete ilhas principais.

[Tweet «A maioria dos haplogrupos das populações indígenas do arquipélago das Canárias tem atualmente uma distribuição mediterrânea»]

“Fizemos uma análise filogenética que nos permitiu estimar a origem mais provável das linhagens mitocondriais –também chamadas de haplogrupos– presentes na população aborígene das Canárias e determinar se alguns deles são autóctones às ilhas”, acrescenta Fregel.

Quatro novas linhagens autóctones das Ilhas Canárias

Ao comparar as linhagens mitocondriais presentes nas Ilhas Canárias com amostras antigas e modernas do Norte da África, o grupo de pesquisa descobriu que a maioria dos haplogrupos das populações aborígenes do arquipélago das Canárias tem atualmente uma distribuição mediterrânea.

“Alguns são restritos a áfrica central norte (Tunísia e Argélia), enquanto outros têm uma distribuição mais ampla, incluindo todo o magrebee, em alguns casos, Europa e Oriente Médio”, Diz o especialista.

Certas linhagens são ainda relacionadas a haplogrupos que são típicos de populações que se expandiram do Oriente Próximo e que estrelou a expansão neolítica com a aquisição de técnicas de cultivo e pastoreio há cerca de 10.000 anos, conforme confirmado por uma análise recente de DNA antigo no Marrocos.

Neste estudo, o migração de populações neolíticas europeias no norte da África há 5.000 anos.

“A presença de haplogrupos de distribuição mediterrânea nos aborígenes das Canárias confirma o impacto dessas migrações pré-históricas e históricas sobre os berberes e indica que eles já eram uma população mista na época da colonização indígena das ilhas”, especifica Fregel.

Mas uma das descobertas mais marcantes do estudo publicado hoje é o identificação de quatro novas linhagens autóctones das Ilhas Canárias, cuja distribuição é semelhante à do já conhecido U6b1 nas Ilhas Canárias: H1e1a9, H4a1e, J2a2d1a e L3b1a12. “Essas novas linhagens autóctones também têm uma antiguidade que coincide com a chegada de populações humanas às Ilhas Canárias, portanto é possível que tenham se originado nas ilhas”, explica a pesquisadora.

[Tweet «Houve pelo menos duas ondas de povoamento em #Canarias. Um deles afetou apenas as ilhas orientais »]

Duas ondas de colonização nas Ilhas Canárias

O estudo também revelou um modelo particular de colonização aborígine, uma vez que a distribuição das linhagens mitocondriais era assimétrica nas ilhas. “Observou-se que certos haplogrupos (por exemplo, U6c1) são exclusivos das ilhas mais próximas do continente”, enfatiza Fregel.

Este resultado sugere que houve pelo menos duas ondas de assentamento nas Ilhas Canárias. Um deles afetou apenas as ilhas mais ao leste.

Os cientistas mostram ainda que as populações aborígines das Ilhas Canárias não eram homogêneas e alguns deles, como os de El Hierro e La Gomera, apresentaram baixa diversidade genética.

“Essas observações parecem indicar que cada população indígena teve que enfrentar diferentes situações determinadas pelo seu isolamento e pelo escasso contato entre as ilhas”, diz o cientista.

Ilhas com capacidade para suportar populações maiores, como Tenerife e Gran Canaria, eles mantiveram um alta variabilidade genética, enquanto outros com meios mais restritos, como La Gomera e El Hierro, apresentaram menor diversidade genética. “Isso levou à endogamia e eles tiveram que neutralizá-la desenvolvendo práticas exogâmicas”, conclui Fregel.

Referência bibliográfica:

Fregel R, Ordóñez AC, Santana-Cabrera J, Cabrera VM, Velasco-Vázquez J, Alberto V, et al. (2019) «Mitogenomes iluminam a origem e os padrões de migração dos povos indígenas das Ilhas Canárias». PLoS ONE 14 (3): e0209125. https://doi.org/10.1371/journal.pone.0209125.

Via Sync


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