Um lagarto sem pernas viveu em Murcia um milhão de anos atrás

Um lagarto sem pernas viveu em Murcia um milhão de anos atrás

Hugues-Alexandre Blain, pesquisador do Instituto Catalão de Paleoecologia Humana e Evolução Social (IPHES), em colaboração com Salvador Bailon do Museu Nacional de História Natural de Paris (MNHN), descreveu um nova espécie de lagarto sem pernas com cerca de 40 cm de comprimento do gênero Ophisaurus, família dos anguidos como a lución, hoje presente na Península Ibérica.

Os restos mortais encontrados em 2006 e analisados ​​agora no novo projeto são uma maxila, três mandíbulas, duas parietais, várias vértebras e uma osteoderme.

O achado do lagarto, chamado Ophisaurus manchenioi, foi dedicado a Miguel Ángel Mancheño, professor da Universidade de Murcia e paleontólogo, ex-diretor das escavações de Quibas (Abanilla, Murcia), onde apareceram os restos fósseis que deram origem à nova espécie.

Na atualidade, Ophisaurus é representado por outras espécies que vivem em ambientes tropicais e subtropicais do Norte da África, como Marrocos e Argélia, na América do Norte e no Sudeste Asiático. A análise paleobiogeográfica do gênero mostra que ele aparece na Europa no eoceno (56 e 34 milhões de anos atrás), e que teve sua extensão máxima durante a Mioceno (entre 23 e 5,3 milhões de anos atrás).

O último refúgio europeu para Ophisaurus

Durante o Plioceno (entre 5,3 e 1,8 milhões de anos atrás), sua distribuição europeia é restrita ao Mediterrâneo. Após uma longa sobrevivência no sul da Península, que serviria de refúgio, o lagarto acabou se extinguindo há um milhão de anos com sua última menção no sítio murciano de Quibas.

“Até agora, a presença fóssil deste gênero era conhecida em outros depósitos do Pleistoceno Inferior da Península Ibérica, como Barranco León e Fuente Nueva-3 (Granada), mas o elemento chave não estava disponível para compará-lo com as outras espécies fósseis que Eles foram definidos a partir de um osso do crânio: o osso parietal ”, destaca Hugues-Alexandre Blain, coautor do artigo.

Ao analisar os ossos, "esta nova espécie está mais intimamente relacionada com a espécie fóssil Ophisaurus holeci do Mioceno da Alemanha e da República Tcheca do que com seu representante moderno do Norte da África (Ophisaurus koellikeri)", acrescenta.

“Por isso podemos dizer que é uma espécie relíquia europeia e que não vem de uma comunicação entre o Norte da África e o Sul da Península”, destaca.

Por comparação com as outras espécies atuais do gênero, pode-se inferir que este réptil tinha requisitos ecológicos tropicais ou subtropicais. Sua extinção na Península e na Europa coincide com o desaparecimento progressivo de certos taxa de árvores subtropicais, como Cathaya, Elaeagnus, Engelhardia ou Eucommia.

“Consequentemente, pode-se dizer que a extinção deste réptil é contemporânea do desaparecimento dos últimos redutos com condições subtropicais (florestas quentes e úmidas) no sul da Europa há 1,2 milhão de anos, em um período de mudanças climáticas. muito importante conhecida como transição do Pleistoceno Inferior para o Médio ”, observa Hugues-Alexandre Blain.

O sítio Quibas: mais de 70 espécies do Pleistoceno

o Sítio paleontológico de Quibas (Abanilla, Murcia) tem contribuído desde sua descoberta em 1994, restos fósseis de mais de 70 espécies do final do Pleistoceno Inferior, um milhão de anos.

“É um sítio cársico cuja importância reside na grande diversidade da fauna, excelente conservação de vestígios e probabilidade de encontrar evidências humanas”, afirma Pedro Piñero, atual co-diretor das escavações em Quibas e colaborador do IPHES.

A presença de restos mortais de macacos, felinos, linces, raposas, bois almiscarados, cabras, rinocerontes, gamos, porcos-espinhos, urubus barbudos, águias ou íbis calamita, bem como um longa lista taxonômica de pequenos vertebrados Isso inclui ouriços, ratos, arganazes, musaranhos, morcegos, cobras, cobras, lagartixas, agamids, etc.

“A investigação dos vestígios encontrados destaca a importância deste local com a presença de novas espécies desconhecidas da ciência até agora, como o novo lagarto”, diz Pedro Piñero.

Referência bibliográfica:

Hugues-Alexandre Blain e Salvador Bailon. 2019. «Extirpação de Ophisaurus (Anguimorpha, Anguidae) na Europa Ocidental no contexto do desaparecimento de ecossistemas subtropicais na transição do Pleistoceno Inferior-Médio» Paleogeografia, Paleoclimatologia, Paleoecologia. https://doi.org/10.1016/j.palaeo.2019.01.023.

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