Como e quando o gato se tornou o animal doméstico atual?

Como e quando o gato se tornou o animal doméstico atual?

Embora a união entre humano e gato seja muito antiga, este último foi domesticado relativamente tarde em comparação com os cães. Um novo estudo analisou o DNA de cerca de 200 gatos de 100 a 9.000 anos de idade e revela que a população felina começou a se expandir durante o Neolítico.

Preservando o grupo de genes de gatos domésticos morar em nossas casas hoje só foi possível graças à grande contribuição dos povos do Oriente Médio e do Egito, segundo o trabalho liderado pela Universidade de Leuven (Bélgica).

[Tweet "A população felina começou a se expandir no Neolítico"]

A equipe científica coletou dados de vestígios arqueológicos encontrados na Europa, África e Ásia, da Romênia Mesolítica à Angola do século XX.

Os resultados apontam para a existência de duas linhagens de felinos que, na maior parte, levaram a gato doméstico moderno, que é descendente do gato selvagem africano (Felis silvestris lybica), uma subespécie selvagem encontrada no Norte da África e no Oriente Próximo.

O primeiro apareceu no Sudoeste Asiático e se espalhou para a Europa cerca de 6.400 anos atrás. De acordo com a análise realizada pelos cientistas, os gatos foram domesticados pelos primeiros fazendeiros do Oriente Médio há cerca de 10.000 anos.

A domesticação do gato, baseada em uma relação mutuamente benéfica para o felino e o humano, ocorreu no primeiros assentamentos agrícolas, onde os fazendeiros aceitaram a entrada de gatos para manter os roedores longe da produção. Com o tempo, esse comportamento levou à domesticação do lince.

A contribuição da linhagem egípcia para a domesticação do gato

[Tweet «» Ainda não está claro se houve um segundo processo de domesticação do #cat no Egito », explicam os especialistas #História»]

o segunda linha corresponde ao da maioria Múmias egípcias analisadas. Neste caso, o felino espalhado por todo o Mediterrâneo e outras partes do mundo durante o primeiro milênio aC graças à introdução de gatos em navios comerciais como coletores de ratos.

No entanto, ainda há algumas incógnitas sobre o origem dos gatos egípcios, de acordo com os pesquisadores.

“Ainda não está claro se eles descendem de gatos importados do Oriente Médio ou se ocorreu um segundo processo de domesticação no Egito”, diz Claudio Ottoni, um dos autores da pesquisa e membro do Centro Nacional de Pesquisas Científicas (CNRS, por sua vez) acrônimo em francês).

Finalmente, os cientistas analisaram os diferentes padrões na pele de gatos ao longo da história e descobriu que a mutação genética recessiva associada ao clássico gato malhado, ou gato malhado, não apareceu até a Idade Média. Até então, a maioria dos gatos antigos tinha listras.

Esse processo ocorreu primeiro no sudoeste da Ásia e mais tarde se espalhou pela Europa e África, concluindo que a primeira domesticação do gato provavelmente se concentrou em características comportamentais, e não em mais fatores. estético.

Aqui você pode ver um vídeo da Nature sobre a domesticação dos gatos:

Imagem de capa: Banco de imagens - Por Esin Deniz no Shutterstock.
Através da Sincronizar.

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