O sapo de San Antonio, grande sobrevivente da idade do gelo

O sapo de San Antonio, grande sobrevivente da idade do gelo

o Sapo san antonio, Hyla molleri, é uma espécie amplamente distribuída na Península Ibérica. Apesar de seu pequeno tamanho, tem maior tolerância ao frio do que outros anfíbios; de facto, há populações que vivem ao nível do mar, nas costas atlântica e cantábrica, e outras a mais de 2.000 metros de altitude no Sistema Central.

Investigadores do Museu Nacional de Ciências Naturais (MNCN-CSIC) e da Universidade de Évora (Portugal) descobriram que, ao contrário do que aconteceu com outros anfíbios, as rãs de San Antonio conseguiram sobreviver às glaciações quaternárias e hoje eles continuam a manter altos níveis de diversidade genética.

As extinções causadas pelas glaciações não ocorreram apenas no norte da Europa, mas também afetaram as populações do norte da Espanha. Houve períodos particularmente desfavoráveis durante o último período glacial, cerca de 20.000 anos atrás, que afetou espécies como o gallipato, Pleurodeles waltl, ou o sapo esporão, Pelobates cultripes.

“Com o tempo, as duas espécies conseguiram recolonizar essas áreas, mas isso tem ocorrido à custa de uma forte perda de diversidade genética nas novas populações. De fato, constatamos que as populações do sul da Espanha geralmente apresentam uma diversidade genética muito maior do que as que habitam o norte ”, explica Martínez-Solano.

Ao contrário, a rã de San Antonio mantém altos níveis de diversidade genética nas áreas tanto a norte como a sul da sua distribuição e não parece que as alterações climáticas dos últimos 140.000 anos na Península Ibérica tenham afectado a espécie.

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Pelo visto, sua maior tolerância a condições frias e a sua capacidade de dispersão, em comparação com outras espécies de anfíbios com as quais habitualmente convive, ajudou-o a sobreviver com sucesso às últimas eras glaciais no seu refúgio glacial ibérico. “Esta pequena rã evitou grandes extinções, bem como perdas de diversidade genética, que agravam a situação atual de outros anfíbios de ambientes típicos do Mediterrâneo”, conclui Martínez-Solano.

O fator migratório da rã San Antonio frente às mudanças climáticas

Um dos fatores que condicionam o resposta das espécies às mudanças climáticas é a sua capacidade de dispersão. Assim, grupos como os anfíbios, que desenvolvem seu ciclo de vida completo em áreas de poucos quilômetros quadrados, são mais sensíveis a essas mudanças, pois, via de regra, não conseguem migrar para outras áreas de climas mais favoráveis ​​na velocidade necessária.

Na verdade, sua resposta como espécie altamente dependente da capacidade de dispersar e colonizar novas áreas durante os períodos de clima favorável. A baixa mobilidade de algumas espécies, entre outros fatores, está por trás de muitos dos episódios de extinção generalizados que ocorreram durante os períodos mais frios na maior parte da Europa central.

Referência bibliográfica:

Sánchez-Montes, G.; Recuero, E.; Barbosa, A.M.; Martínez-Solano, I. 2019. «Complementando a biogeografia do Pleistoceno de anfíbios europeus: Testemunho de uma espécie do Atlântico Sul«. Journal of Biogeography. DOI: 10.1111 / jbi.13515.
Via Sync.

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