Um titanossauro excepcional encontrado na Tanzânia, a "besta de Mtuka"

Um titanossauro excepcional encontrado na Tanzânia, a

Uma equipe de cientistas descobriu um espécime excepcional de titanossauro na Tanzânia chamado de 'besta mtuka‘. Leste dinossauro saurópode, descrito na revista PLOS ONE, representa uma espécie única e fornece novos insights sobre a evolução desses vertebrados.

Titanossauros eram o maior grupo de dinossauros, os maiores animais terrestres que já existiram na Terra. Eles alcançaram sua diversidade máxima no Cretáceo tardio depois que todos os outros grupos de saurópodes desapareceram.

Porém, sua evolução inicial é pouco conhecida devido à escassez de fósseis bem preservados, especialmente fora da América do Sul. Daí a importância deste novo espécime.

“Embora os titanossauros tenham se tornado um dos grupos de dinossauros mais bem-sucedidos antes da extinção em massa, sua história evolutiva inicial permanece obscura. Mnyamawamtuka ajuda a detalhar esses começos, principalmente para a parte africana da história ", enfatiza Eric Gorscak, pesquisador da Midwestern University em Illinois (EUA), que juntamente com Patrick O'Connor da Ohio University (EUA) liderar o trabalho.

Os pesquisadores chamaram o novo dinossauro de Mnyamawamtuka moyowamkia. Sua descrição foi feita apenas a partir de um espécime escavado em uma pedreira ao longo do rio Mtuka, no sudoeste da Tanzânia. Mas é um dos exemplares mais completos que se conhece, especialmente da África.

Um titanossauro com vértebras em formato de coração

Mnyamawamtuka preserva restos parciais de cada região do corpo importante, incluindo várias vértebras, costelas, ossos de membros e dentes. Seu nome científico deriva do Kishwahili (Swahili) e significa «besta mtuka"Y"cauda coração«, Referindo-se respectivamente ao local onde foi encontrado e ao centro das vértebras da sua cauda que têm a forma de um coração.

Ao comparar Mnyamawamtuka ao conhecido pedigree dos titanossauros, os pesquisadores concluíram que Esta nova espécie se encaixa perto da origem de um clado chamado Lithostrotia, que inclui a maioria das espécies de titanossauros do Cretáceo Superior. Este dinossauro representa, portanto, um estágio inicial na evolução dos titanossauros.

A descoberta adiciona à evidência de um relação estreita entre titanossauros do sul da África e América do Sul, um elo que provavelmente foi importante na evolução dos ecossistemas cretáceos nos continentes do sul, de acordo com o estudo.

Referência bibliográfica:

Gorscak E, O’Connor PM (2019) Um novo dinossauro Titanosaurian Saurópode Africano da Formação Galula do Cretáceo Médio (Membro Mtuka), Rukwa Rift Basin, sudoeste da Tanzânia. PLoS ONE 14 (2): e0211412. https://doi.org/10.1371/journal.pone.0211412.

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