Megaloceros matritensis: o cervo gigante que povoou o vale do rio Manzanares no Pleistoceno

Megaloceros matritensis: o cervo gigante que povoou o vale do rio Manzanares no Pleistoceno

O pesquisador do Museu Nacional de Ciências Naturais (MNCN-CSIC) Jan van der Made descreveu um descendente mais recente de Megaloceros Savini, que é uma forma anã do grupo de veados gigantes.

A nova espécie, chamada Megaloceros matritensis, está intimamente relacionado a outros do gênero de veado gigante Megaloceros. "Provavelmente era um animal bastante comum há cerca de 350 mil anos, quando era contemporâneo de seu parente mais famoso, M. giganteus", diz Van der Made.

Os fósseis em que se baseia a definição da espécie estão depositados nas coleções do MNCN onde, desde 7 de fevereiro passado, você pode visitar uma amostra que descreve como era este veado e as características geológicas dos terraços do rio. O tempo a que pertencem está bem documentado na Europa e é surpreendente que a espécie não tenha sido detectada antes.

“Até agora, pensava-se que os fósseis dos terraços de Manzanares pertencessem ao seu antecessor M. savini, o que gerou contradições na datação dos terraços fluviais. Com esta descoberta, a confusão sobre a idade dos terraços foi resolvida: eles foram formados entre 400.000 e 300.000 anos atrás ”, esclarece o pesquisador.

Um veado gigante menor

Além das diferenças na forma dos chifres e no tamanho de seus dentes e ossos, a espécie teve adaptações mastigatórias, como pré-molares particularmente grandes, dentes com esmalte especialmente espesso e uma posição inferior do côndilo (a articulação que une a mandíbula ao crânio).

“Embora não saibamos a dieta desse veado, os dados fornecidos por seus fósseis permitem inferir que se tratava de um herbívoro pastando que selecionava muito alimento. A espessura do esmalte da sua dentição, faz-nos pensar que possivelmente se alimentou de plantas mais duras do que as que habitualmente constituem a dieta do cervo gigante. Da mesma forma, as características geológicas das áreas onde foram encontrados seus fósseis favorecem o crescimento de plantas adaptadas a solos ricos em gesso que possivelmente faziam parte de sua dieta ”, explica o paleontólogo.

A espécie foi descrita graças a material fóssil coletado nos terraços que por milhares de anos estava formando o rio Manzanares ao sul de Madrid.

“Estamos falando de uma etapa geológica altamente documentada”, explica Van der Made. “Muito do material que agora sabemos pertencer a M. matritensis foi encontrado em sítios arqueológicos, junto com a indústria lítica acheuliana e musteriana, pois nosso protagonista fazia parte da dieta dos habitantes da bacia do Manzanares naquela época”, continua a especialista.

“Uma das curiosidades desta pesquisa é que ela contradiz a regra de Cope, segundo a qual as espécies tendem a evoluir com o aumento de tamanho, regra que os cervídeos parecem obedecer. No entanto M. matritensis, o último membro de uma linhagem de veados gigantes, estava diminuindo de tamanho durante o Pleistoceno Médio”Diz Van der Made.

Referência bibliográfica:

Jan van der Made. «O “veado gigante” anão Megaloceros matritensis n.sp. do Pleistoceno Médio de Madrid - descendente de M. savini e contemporâneo de M. giganteus«. (2018) Quaternary International. DOI: https://doi.org/10.1016/j.quaint.2018.06.006.


Vídeo: ARK: SOTF 2: Revival Mod #006 - První Megaloceros