Bajadasaurus pronuspinax: novo dinossauro com incríveis armas de defesa

Bajadasaurus pronuspinax: novo dinossauro com incríveis armas de defesa

140 milhões de anos atrás, para se defender de predadores, uma espécie até então desconhecida de dinossauro herbívoro desenvolveu uma característica curiosa: o Bajadasaurus pronuspinax usava algum espinhos finos longos que cresceu de suas costas e pescoço.

Ninguém tem ideia de como eram essas batalhas e lutas pela sobrevivência, mas o que os cientistas sabem encontraram no norte da Patagônia Argentina os restos deste espécime, de uns 9 metros de comprimento, é que o animal era o mais colorido.

“Essa espécie não se destacava pelo tamanho, mas por outras características anatômicas particulares: espinhas inclinadas para a frente que percorriam o pescoço e as costas como continuação de suas vértebras. Eles eram cobertos por bainhas que seguravam longos chifres com função defensiva ”, contou. SINC Paleontólogo argentino Pablo Gallina, pesquisador do CONICET e da Fundação Azara-Universidad Maimónides.

Desde 2010, essa equipe de pesquisadores atua em uma área conhecida como Bajada Colorada, na província de Neuquén, no sudeste, onde alguns colegas encontraram pequenos restos de estilhaços de ossos de vertebrados e recomendaram que fossem dar uma olhada.

A primeira campanha foi exploratória: “Fomos com protetor solar, boné, óculos pretos, cantil e apenas começamos a caminhar”, conta o cientista. Naquele primeiro ano pegamos coisas que na época nem sabíamos o que eram e mandamos para o laboratório do Museu Municipal Ernesto Bachmann, em Villa El Chocón ”.

Em meados de 2013, Gallina voltou a esta cidade de Neuquén para estudar os materiais. E lá, no laboratório, com os ossos já limpos, percebeu que se tratava de uma espécie desconhecida: eram os restos de um brontossauro quem ele batizou Leikupal laticauda.

Com o tempo, os pesquisadores perceberam que aquela área de rochas avermelhadas, localizada entre as cidades de Picún Leufú e Piedra del Águila, escondia muitos outros tesouros.

Paleontólogos encontrados dentes carnívoros de dinossauros e partes do esqueleto de um saurópode desconhecido que eles identificaram quando viram uma grande parte do crânio e as primeiras vértebras do pescoço, de onde se destacava uma espinha impressionante de 60 centímetros de comprimento.

Quando esses fósseis foram preparados e limpos em laboratório, os cientistas foram capazes de determinar que era uma nova espécie. Nesta ocasião, eles o chamaram de Bajadasaurus pronuspinax: Bajada, em relação à localidade de descoberta, Bajada Colorada; saurus, que significa 'lagarto'; pronus, 'inclinado para a frente'; e spinax para "espinho" em grego. Em outras palavras, ‘Lagarto Bajada Colorada com espinhos inclinados para frente’.

Depois de anos de estudo meticuloso, o trabalho científico é finalmente publicado hoje na revista científica Relatórios Científicos, acesso livre.

Mecanismos de dissuasão

Devido aos poucos elementos encontrados, paleontólogos não podem estimar quanto este espécime teria pesado. Eles sabem que seu pescoço teria medido 2,5 metros e que era um espécime adulto, já que vários dos ossos cranianos estão bem fundidos, algo que não se vê nos fósseis de saurópodes mais jovens.

Enquanto entre algumas espécies de dinossauros herbívoros de pescoço longo seu principal mecanismo de defesa era a combinação de grande tamanho e crescimento rápido, outros desenvolveram estratégias criativas, como cauda de chicote, couro blindado ou maças de osso na ponta da cauda.

Bajadasaurus, do grupo dos dicreosáuridos, exibiu, em vez disso, uma série de longos espinhos com os quais tentou dissuadir os predadores. Como lembra o paleontólogo Sebastián Apesteguía, o primeiro a se tornar conhecido foi o Dicraeosaurus, encontrado por exploradores alemães na Tanzânia no início do século XX. Mas o mais representativo é o Amargasaurus, descoberto por José Fernando Bonaparte –o herói da paleontologia argentina– também em Neuquén nos anos 1980.

Até agora eles encontraram outras espécies deste grupo espinhoso: Lingwulong shenqui na China; Suuwassea emiliae em Montana, Estados Unidos; Brachytrachelopan mesai no centro da Patagônia e, um pouco mais ao norte desta região, Amargatitanis Macni Y Pilmatueia faundezi encontrado em 2018 pelo paleontólogo argentino Rodolfo Coria.

Ao longo dos anos, seus espinhos marcantes suscitaram as mais variadas conjecturas. Certos paleontologistas propuseram que regulassem sua temperatura corporal.

Outros asseguraram que os espinhos formou uma crista de exibição que melhorou sua comunicação ou os tornou sexualmente atraentes. Também foi proposto que eles poderiam ter uma protuberância carnuda entre os espinhos, o que lhes permitiu armazenar reservas de energia.

Mas Cientistas argentinos estão mais inclinados à hipótese do mecanismo de defesa. “Achamos que se fossem apenas estruturas ósseas ou com alguma cobertura de pele, teriam sofrido quebras ou fraturas facilmente com um golpe ou quando atacadas por predadores - avisa Gallina, primeira autora da investigação. Por isso, neste novo trabalho sugerimos que eles precisariam da proteção de uma bainha corneana de queratina, como acontece nos chifres de muitos mamíferos, que daria resistência e força a esses delicados espinhos em caso de algum imprevisto ”.

Mais dinossauros, mais perguntas

140 milhões de anos atrás, A Patagônia Argentina era muito diferente do que é hoje. A cordilheira dos Andes ainda não existia. E os rios faziam o contrário: corriam com força total do leste para desaguar no Pacífico, para o oeste.

o Área de Bajada Colorada era dominado por prados com pouca umidade. Era um ambiente aberto em um amplo vale de rio, bastante quente e comparável às savanas africanas de hoje, mas com outra vegetação: samambaias, cavalinhas, coníferas em forma de arbusto e algumas espécies das primeiras plantas com flores.

“Imaginamos que esse local fosse naquela época a margem de um rio onde foram depositados os restos de vários animais”, diz o pesquisador.

Ao estudar os dentes e mandíbula de 30 cm de comprimento, os paleontólogos concluem que esses animais teriam passado boa parte de suas vidas arrancando pequenas plantas: "Graças ao formato das órbitas oculares, próximas ao teto do crânio, esses animais puderam observar os arredores enquanto se alimentavam ao nível do solo."

Bajadasaurus agora se junta às cerca de 250 espécies de dinossauros encontrados até agora na Argentina. Embora os restos mortais tenham sido encontrados de norte a sul, A província de Neuquén é um verdadeiro paraíso fóssil. Foi lá que em 1882 os primeiros ossos de dinossauros foram encontrados na América do Sul.

“Na província de Neuquén foram descritas cerca de 35 espécies de dinossauros, às quais se somam as formas conhecidas apenas por pegadas fósseis e os exemplares sobre os quais não foram erguidas novas espécies por serem muito incompletas - avisa o paleontólogo Juan Ignacio Canale do Museu Municipal 'Ernesto Bachmann', Villa El Chocón–. Nos últimos anos, o conhecimento de novos dinossauros e outros vertebrados tem se multiplicado devido ao fato de que cada vez mais grupos científicos estão trabalhando ”.

Mais do que respostas, o novo dinossauro encoraja novas perguntas. “A função dessas espinhas neurais continuará sendo um assunto polêmico”, diz Pablo Gallina. Nossa proposta para o munhão corneano é mais uma, embora a consideremos a mais viável. Não sabemos por que existem diferenças na orientação e comprimento dessas espinhas dentro de um mesmo grupo ou quais eram seus hábitos alimentares e outros aspectos de sua paleobiologia ”.

Referência:

«Um novo dinossauro de espinha longa da Patagônia lança luz sobre o sistema de defesa dos saurópodes«. Relatórios Científicos.
Através da Sincronizar.

Depois de estudar História na Universidade e depois de muitos testes anteriores, nasceu Red Historia, um projeto que surgiu como um meio de divulgação onde encontrar as notícias mais importantes da arqueologia, história e humanidades, bem como artigos de interesse, curiosidades e muito mais. Em suma, um ponto de encontro para todos onde possam compartilhar informações e continuar aprendendo.


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