Os primeiros denisovanos ocuparam uma caverna na Sibéria há 200.000 anos

Os primeiros denisovanos ocuparam uma caverna na Sibéria há 200.000 anos

Escavações no Caverna Denisova, no maciço Altai, eles começaram há 40 anos. Nas camadas materiais do Paleolítico Médio (cerca de 340.000 a 45.000 anos atrás) e de Paleolítico Superior Inferior Muitas das chaves para a vida de alguns dos hominídeos que estão no galho da árvore evolutiva de nossa espécie, o Homo sapiens, foram encontradas.

Este site é único no mundo porque foi ocupada por dois grupos humanos arcaicos repetidamente: Neandertais e Denisovanos.

Um grupo de cientistas agora contribui dados mais precisos sobre esses hominídeos com novas datas, nas quais a evidência mais antiga de sua existência no sul da Sibéria é identificada.

«Esta é a primeira vez que podemos atribuir com segurança uma idade a todas as sequências arqueológicas na caverna e seu conteúdo.«Diz Tom Higham, da Unidade do Acelerador de Radiocarbono da Universidade de Oxford (Reino Unido).

Ele faz parte da equipe multidisciplinar formada por pesquisadores da Rússia, Austrália, Canadá e Alemanha que há cinco anos trabalha no sítio arqueológico da caverna Denisova.

Os resultados aparecem em dois novos estudos publicados na revista Nature. Ambos fornecem uma linha do tempo em que os neandertais e seus primos enigmáticos, os denisovanos, estiveram presentes no local, bem como as condições ambientais que enfrentaram antes de se extinguirem.

[Tweet "#Prehistory - Neanderthals visitaram o local do Maciço Altai entre 200.000 e 100.000 anos atrás, de acordo com os restos mortais de Denny, a garota de ascendência mista"]

De acordo com seus resultados, a caverna foi ocupada há pelo menos 200.000 anos por denisovanos, com ferramentas de pedra nos depósitos mais profundos, sugerindo que a ocupação humana pode ter começado 300.000 anos atrás.

Os neandertais visitaram o local entre 200.000 e 100.000 anos atrás, como Denny, a garota de ascendência mista, revelou que os dois grupos de hominídeos se encontraram e cruzaram naquele período de tempo.

A maioria dos evidência de neandertais no Caverna Denisova está localizado no último período interglacial, cerca de 120.000 anos atrás, quando o tempo estava relativamente quente, enquanto Denisovanos sobreviveram a períodos muito mais frios, antes de desaparecer há cerca de 50.000 anos.

Os humanos modernos estavam presentes em outras partes da Ásia naquela épocaMas a questão de saber se houve ou não um encontro entre eles e os denisovanos permanece aberta à especulação, na ausência de qualquer fóssil ou vestígio genético de humanos modernos no local.

A história genética de Neandertais e Denisovanos

Em 2010, essa caverna despertou interesse quando foi publicado o genoma obtido do osso do dedo de uma menina. pertencia a um grupo de seres humanos não identificados anteriormente no registro paleoantropológico: Denisovans.

Posteriormente, outras investigações continuaram a fornecer dados sobre o História genética de Denisova e Neandertais de Altai, com base na análise dos restos escassos e fragmentados de hominídeos que foram encontrados na caverna.

No ano passado, a partir de um fragmento ósseo descoberto por pesquisadores das Universidades de Oxford e Manchester, o genoma da filha do cruzamento de Neandertais e Denisovanos foi analisado. Foi a primeira evidência direta de acasalamento entre os dois grupos de hominídeos arcaicos.

No entanto, a datação dos fósseis de hominídeos recuperados da caverna não era clara, assim como as datas do DNA, artefatos e restos de animais e plantas recuperados dos sedimentos.

As escavações lideradas por Anatoly Derevianko Y Michael Shunkov do Instituto de Arqueologia e Etnografia da Academia Russa de Ciências em Novosibirsk, revelou a seqüência arqueológica mais longa da Sibéria.

Nessas novas investigações, que fazem parte do Projeto PalaeoChronCinquenta datas de radiocarbono foram obtidas de fragmentos de osso, dentes e carbono recuperados das camadas superiores do depósito.

Além disso, pesquisadores da Universidade de Wollongong, na Austrália, obtiveram mais de 100 idades ópticas de luminescência para os sedimentos das cavernas, a maioria dos quais era muito antiga para usar a técnica de radiocarbono.

Outra equipe australiana também obteve a idade mínima para o fragmento ósseo misto de Neandertal e Denisovano por datação em série de urânio.

Os denisovanos e os humanos modernos coexistiram?

Para determinar as idades mais prováveis ​​dos fósseis de hominíneos arcaicos, a equipe de Oxford desenvolveu um novo modelo bayesiano que combinava várias dessas datas com informações sobre a estratigrafia dos depósitos e as idades genéticas dos fósseis de Denisovan e Neandertal.

O último foi baseado no número de substituições em sequências de DNA mitocondrial, que foram analisados ​​pelo Instituto Max Planck de Antropologia Evolucionária da Alemanha.

As estimativas de idade "incorporam todas as evidências de datação disponíveis para esses fósseis pequenos e isolados, que às vezes podem ser deslocados após a deposição em uma sequência de caverna", explica ele. Katerina douka do Instituto Max Planck.

«Esta nova cronologia da caverna de Denisova fornece uma linha do tempo pela grande quantidade de dados gerados por nossos colegas russos sobre a história arqueológica e ambiental da caverna durante os últimos três ciclos glacial-interglaciais ”, disse o autor principal do estudo de datação óptica, Professor Zenobia Jacobs da Universidade de Wollongong na Austrália.

Os cientistas também identificaram o evidência mais antiga de humanos modernos no norte da Eurásia, com pontas de ossos e pendentes feitos de dentes de animais que geralmente indicam o início do Paleolítico Superior. Os vestígios datam de 43.000 a 49.000 anos atrás.

Richard ‘Bert’ Roberts, co-autor de ambos os artigos, observa: “Como o novo trabalho traz à luz alguns dos Mistérios da caverna de Denisova, há outras questões interessantes para responder ”.

Higham também afirma que é uma questão em aberto “se os denisovanos ou os humanos modernos fizeram esses ornamentos pessoais encontrados na caverna. Esperamos que, em devido tempo, a aplicação da análise de DNA de sedimentos nos permita identificar os criadores desses elementos, muitas vezes associados a comportamentos simbólicos e mais complexos no registro arqueológico.

Referências bibliográficas:

Katerina Douka et al. "Estimativas de idade para fósseis de hominídeos e o início do Paleolítico Superior na Caverna de Denisova" Nature, 30 de janeiro de 2019.

"Momento da ocupação arcaica de hominídeos na caverna de Denisova no sul da Sibéria" Nature, 30 de janeiro de 2019.

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