Por que o megalodon era tão grande? É assim que os tubarões gigantes evoluíram

Por que o megalodon era tão grande? É assim que os tubarões gigantes evoluíram

¿Por que o megalodon ficou tão grande e outros tubarões não ultrapassam 15 centímetros?

Um dos tubarões gigantes mais famosos é o megalodon, um predador ativo que podia medir 18 metros de comprimento e que se extinguiu há cerca de dois milhões de anos.

Porém, o tubarão-baleia, que existe em nossos dias, também pode atingir dimensões semelhantes, sem ser predador de grandes presas, já que é um filtrador que se alimenta exclusivamente de plâncton, uma dieta muito diferente.

A partir desta comparação, que também inclui informações sobre mais de 450 espécies de tubarões e raias, um estudo internacional, do qual participou Juan López Catalapiedra da Universidade de Alcalá, determina que o tamanho desses animais está relacionado à sua estratégia alimentar, mas também à capacidade de algumas espécies de predadores em reter calor nos músculos relacionado à natação, que é conhecido como mesotermia.

Adaptação mesotérmica permite que os tubarões que o desenvolvem vivam em diferentes tipos de habitat, incluindo águas frias. Além disso, permite-lhes caçar presas grandes de forma eficaz, uma vez que atingem velocidades mais elevadas e percorrem distâncias mais longas. Por sua vez, a adaptação às dietas com filtro permite comer o alimento mais abundante do oceano, o plâncton.

No entanto, existem várias dificuldades associadas ao evolução tendendo ao gigantismo. As espécies mesotérmicas precisam consumir presas grandes para manter suas altas necessidades de energia; portanto, quando essas espécies são raras, os tubarões gigantes mesotérmicos têm maior probabilidade de desaparecer.

De fato, a escassez de grandes barragens em tempos de mudança climática drástica foi a causa mais provável da extinção do megalodon.

Tubarões: os mais ameaçados

Por sua vez, os alimentadores de filtro têm mostrado mais capacidade de se adaptar às mudanças climáticas do passado, embora no presente correm o risco de ingerir grandes volumes de microplásticos tóxicos encontrados nas águas dos oceanos, o que também ameaça sua sobrevivência.

«Hoje existem apenas 20 espécies de tubarões e raias entre quase 500 que pode exceder seis metros e poderíamos chamar gigantes. Agora sabemos que o fato de serem ecologicamente diferentes, filtradores ou mesotérmicos, tem sido crucial para que se tornem tão grandes. Isso os torna ainda mais exclusivos. Infelizmente, essas espécies são justamente as mais vulneráveis ​​a fatores como a sobrepesca e altas concentrações de microplásticos nos oceanos ”, conclui López Cantalapiedra.

Referência bibliográfica:

Catalina Pimiento, Juan L. Cantalapiedra, Kenshu Shimada, Daniel J. Field, Jeroen B. Smaers, «Caminhos evolutivos para o gigantismo em tubarões e raias»Evolution janeiro 2019 doi: 10.1111 / evo.13680.
Através da Sincronizar
Imagens: Stock Photos - Warpaint e Mark_Kostich no Shutterstock

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