O caso de Xujiayao, uma criança arcaica com desenvolvimento dentário moderno

O caso de Xujiayao, uma criança arcaica com desenvolvimento dentário moderno

UMA hominídeo do leste asiático arcaico, conhecido como o menino de Xujiayao, teve um crescimento do dente muito semelhante ao das pessoas modernas.

Pesquisadores da China, Estados Unidos, Espanha, França, Reino Unido e África do Sul realizaram a primeira avaliação sistemática do desenvolvimento dentário em seu fóssil, que corresponde ao de um menino de seis anos e meio que viveu entre 104.000 e 248.000 anos atrás no local de Xujiayao, ao norte da China.

«O jovem Xujiayao é o fóssil mais antigo encontrado no Leste Asiático com desenvolvimento dentário comparável ao dos humanos modernos. O que isso pode indicar é que esses humanos arcaicos tiveram uma história de vida lenta como os humanos modernos, com um período prolongado de dependência na infância ", diz Debbie Guatelli-Steinberg, coautora do estudo e professora de antropologia da Ohio State University (EE. UU). O estudo foi publicado na revista Science Advances.

Linhas de crescimento nos dentes mantêm um registro da progressão dentária, fornecendo dados sobre o desenvolvimento de nossos ancestrais. Comparados com outros primatas, os humanos modernos, incluindo seus dentes, levam muito tempo para se formar e se desenvolver. Os antropólogos acreditam que essa característica esteja associada a períodos mais longos de dependência do apoio de um cuidador.

"Até o momento, Os membros do Homo sapiens se consideram únicos, devido ao fato de ter um desenvolvimento lento e complexo, que termina por volta dos 18 anos. Nenhum primata vivo tem todos os quatro períodos de nosso desenvolvimento: infância, infância, fase da juventude e adolescência”, Afirma José María Bermúdez de Castro, pesquisador do Centro Nacional de Pesquisas em Evolução Humana (CENIEH). Em vez disso, essa nova descoberta sugere que não somos tão únicos quanto pensávamos.

As outras características de Xujiayao são arcaicas.

A maxila juvenil retém sete dentes em diferentes estágios de desenvolvimento. A equipe de pesquisadores estudou o estado de desenvolvimento relativo desse indivíduo em relação ao de um ser humano moderno da mesma idade, o que não é uma tarefa fácil.

Os cientistas tiveram que recorrer a técnicas muito complexas, como a grande Instalação Síncrotron de Contraste de Fase em Grenoble (França). Outras ferramentas, como microtomografia computadorizada ou micro-CT, também foram usadas, e os resultados foram apoiados por trabalhos anteriores em outros fósseis.

Os resultados foram surpreendentes em parte porque muitas outras características deste hominídeo não são modernas, como o formato e a espessura do crânio e o tamanho grande dos dentes. “Pelo que sabíamos até agora, os humanos no final do Pleistoceno Médio tiveram um desenvolvimento mais acelerado que o nosso”, diz o cientista do CENIEH.

"Não sabemos exatamente onde este enigmático hominídeo do Leste Asiático se encaixa na evolução humana", disse Song Xing, principal autor do estudo da Academia Chinesa de Ciências em Pequim.

Este espécime tem alguns semelhanças com denisovanos e neandertais, bem como alguns recursos mais modernos. “É um mosaico estranho”, acrescenta.

O primeiro molar dessa criança, que agora é chamado de molar de seis anos, surgiu alguns meses antes da morte e começou a se desgastar um pouco. Três quartos da raiz estavam completos, algo muito semelhante ao que acontece nos humanos hoje.

"Esse jovem estava crescendo, pelo menos dentariamente, com um desenvolvimento semelhante ao das pessoas modernas", explica Mackie O'Hara, co-autora do estudo e antropóloga da Universidade de Ohio.

Embora o desenvolvimento dentário deste jovem sugira que ele teve um curso de vida lento semelhante ao dos humanos modernos, Guatelli-Steinberg advertiu que você não pode dizer o que acontece a seguir. “Seria interessante ver se o desenvolvimento dentário na infância, como os terceiros molares, também era semelhante ao dos humanos de hoje”, conclui.

Referência bibliográfica:

“Primeira avaliação sistemática do crescimento e desenvolvimento dentário em um hominíneo arcaico (gênero, Homo) do Leste Asiático” Song Xing, Paul Tafforeau, Mackie O'Hara, Mario Modesto-Mata, Laura Martín-Francés, María Martinón-Torres, Limin Zhang , Lynne A. Schepartz, José María Bermúdez de Castro, Debbie Guatelli-Steinberg, Science Advances http://advances.sciencemag.org/content/5/1/eaau0930.

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