A cratera sob o gelo da Groenlândia pode ter surgido na época dos humanos

A cratera sob o gelo da Groenlândia pode ter surgido na época dos humanos

Pela primeira vez, uma equipe internacional de cientistas, liderada pelo Museu de História Natural da Dinamarca (Universidade de Copenhagen), descobriu uma cratera, produzida pelo impacto de um meteorito, sob o gelo continental da Terra.

Ele está localizado no noroeste de Groenlândia, escondido pela geleira Hiawatha.

A descoberta ocorreu em 2015 e há três anos os pesquisadores trabalham para verificar a descoberta, que acabam de divulgar na revista. Avanços da Ciência.

No estudo, eles explicam que a cratera mede mais de 31 km de diâmetro, que corresponde a uma área tão grande como toda a área metropolitana de Madrid, e a situa entre as 25 maiores crateras de impacto do nosso planeta.

A cratera foi formada quando um meteorito de ferro, com cerca de um quilômetro ou 1,5 km de largura caiu naquela área da GroenlândiaMas, desde então, está escondido sob quase um quilômetro de gelo.

"Está excepcionalmente bem preservado e isso é surpreendente, porque o gelo da geleira é um agente erosivo incrivelmente eficiente que teria removido rapidamente as trilhas de impacto, mas isso significa que esta cratera deve ser bastante jovem do ponto de vista geológico", explica o Professor Kurt H. Kjær do Centro de GeoGenética do Museu de História Natural da Dinamarca.

Entre três milhões de anos e 12.000 anos

Até agora não foi possível datar diretamente a cratera, mas suas características indicam que foi formado depois que as camadas de gelo começaram a cobrir a Groenlândia. Isso indica que tem apenas três milhões de anos e cerca de 12.000 anos atrás, no final da última idade do gelo.

“Estamos inclinados a pensar que o impacto ocorreu na parte mais recente deste intervalo de tempo”, Kjær enfatiza a Sinc, acrescentando: “Os humanos podem não ter visto o impacto, mas sentiram suas consequências, como uma mudança. clima. Num raio de 500 km ao redor, ocorreriam ventos com força de furacão e terremotos ”.

O professor reconhece que eles tentaram vários métodos radiométricos para tentar datar a cratera, "mas infelizmente os grãos usados ​​estavam contaminados."

Sua equipe, junto com outros especialistas, continuará a estudar e discutir este assunto, bem como as possíveis ligações entre a colisão do meteorito e alguma mudança evolutiva que poderia ser detectada em antigas populações humanas por meio do DNA.

A cratera foi descoberta pela primeira vez em julho de 2015 quando os pesquisadores estavam inspecionando a topografia atrás da camada de gelo da Groenlândia.

Foi então que notou uma enorme depressão circular sob a geleira Hiawatha“Soubemos imediatamente que era algo especial, mas ao mesmo tempo ficou claro que seria difícil confirmar sua origem”, lembra o professor Kjær.

No pátio do Museu Geológico de Copenhague, próximo às janelas do Centro de GeoGenética, um meteorito de ferro de 20 toneladas foi encontrado recuperado no norte da Groenlândia, não muito longe da geleira Hiawatha. "Não foi muito difícil deduzir que a depressão poderia ser uma cratera de meteorito não descrita anteriormente, embora inicialmente não tivéssemos nenhuma evidência", disse o co-autor Nicolaj K. Larsen, professor da Universidade Aarhus.

O poderoso radar de gelo de um avião

Para confirmar suas suspeitas, a equipe despachou um avião de pesquisa alemão do Alfred Wegener Institute, para sobrevoar a geleira Hiawatha e mapear a cratera e o gelo que a cobriu, com um novo radar de gelo poderoso.

Joseph MacGregor, um glaciologista da NASA envolvido no estudo, comenta: “As medições anteriores do radar desta geleira foram parte de um estudo de longo prazo da NASA para mapear as mudanças na cobertura de gelo da Groenlândia. O que realmente precisávamos para testar nossa hipótese era uma pesquisa de radar exaustiva focada naquele local. "

“Nossos colegas do Alfred Wegener Institute e da University of Kansas fizeram exatamente isso”, acrescenta, “com um sistema de radar de última geração que superou todas as expectativas e registrou a depressão com detalhes surpreendentes. Uma borda distintamente circular, protuberância central, mantos de gelo alterados e não perturbados e detritos basais. Estava tudo lá ”.

Durante os verões de 2016 e 2017, a equipe retornou à área para mapear estruturas tectônicas na rocha perto do sopé da geleira e coleta de amostras de sedimentos lavados da depressão através de um canal de água derretida.

“Parte da areia de quartzo 'lavada' da cratera tinha características de deformação planar (planos dispostos em paralelo em materiais vítreos) indicativas de um impacto violento, e esta é uma prova conclusiva de que a concavidade sob a geleira Hiawatha é uma cratera meteorito ”, enfatiza o professor Larsen.

Estudos anteriores mostraram que grandes impactos podem afetar profundamente o clima da Terra, com consequências importantes para a vida em nosso planeta após a colisão. Um exemplo é aquele que exterminou os dinossauros. Portanto, os autores consideram importante investigar quando e como essa cratera ocorreu.

O próximo passo será datá-lo exatamente”Insiste Kjær, que conclui:“ Será um grande desafio, porque provavelmente será necessário recuperar o material que derreteu na parte inferior da estrutura, mas os resultados serão fundamentais para entender como o impacto do Hiawatha afetou a vida na Terra”.

Referência bibliográfica:

Kurt H. Kjær, Nicolaj K. Larsen, Joseph MacGregor et al. "Uma grande cratera de impacto abaixo da geleira Hiawatha, no noroeste da Groenlândia". Science Advances, novembro de 2018. DOI: 10.1126 / sciadv.aar8173

Via Sync


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