O mito das nações: as origens medievais da Europa

O mito das nações: as origens medievais da Europa

Patrick Geary está alarmado com a rápida progressão dos movimentos nacionalistas na Europa e com o apoio popular que esses movimentos recebem. Os historiadores carregam o peso de seu descontentamento porque são responsáveis, em sua opinião, pelo ressurgimento desses movimentos divisionistas. O resultado de tais tendências nacionalistas, na estimativa de Geary, é uma "profunda crise de identidade" (3). Os primeiros medievalistas muitas vezes se encontram no centro de uma questão explosiva porque "nenhum outro período da história é tão obscuro e obscurecido por nacionalistas e bolsa chauvinista "(9). Geary é enfático em suas declarações de que os estudos medievais disponibilizaram a história aos ideólogos para distorcer e dobrar a fim de promover suas próprias agendas. Embora o erro tenha sido inadvertido, Geary se sente singularmente qualificado para corrigir séculos de história equivocada.

No O mito das nações: as origens medievais da Europa, Geary argumenta que o nacionalismo, como percebido pela maioria das pessoas ao redor do mundo, é um mito. Os modernos alemães, sérvios ou qualquer outro povo “étnico” nada têm em comum com seus ancestrais bárbaros. Além disso, esses povos modernos não têm direito à terra por meio de “aquisição primária”, isto é, têm uma reivindicação original de terras que seus ancestrais adquiriram por meio de conquista. Essas reivindicações de terras ancestrais e heróis lendários são uma tentativa dos ideólogos de promover suas próprias agendas por razões políticas. Em alguns pontos, Geary usa uma linguagem descritiva para descrever os movimentos nacionalistas e o nacionalismo moderno como uma “pseudociência” e uma história “inventada”. Os esforços científicos modernos, como a etnoarqueologia e a filologia, visam reconstruir e vincular a identidade étnica no período de migração aos povos contemporâneos, na análise de Geary, são um escândalo "pernicioso" que está criando história em vez de fornecer um contexto para entender a história como ela era. O fio que tece seu livro é uma nova conceituação de etnogênese: povos unidos e dissolvidos como um processo natural. Os bárbaros ansiavam por se tornar romanos e, quando o Império Romano era pouco mais do que uma memória distante, os romanos (provincianos que viviam fora da cidade de Roma) ansiavam por se tornar francos.

O que importava era que uma pessoa acreditava que era gótico, franco, romano etc. e adotava os costumes dessa cultura como seus, de acordo com Geary.

Heródoto pode ser corretamente rotulado de Pai da etnografia, e não da história. Ele usa termos familiares na história moderna: "povo" e "raça". Em seus escritos, mostra-se que os povos se formam, desaparecem e ressurgem como povos diferentes ao longo do tempo. Ele era um comentarista distante que respeitava os valores e costumes de povos e tribos individuais. Este é um forte contraste com os etnógrafos romanos que rotulavam e categorizavam povos e tribos de acordo com a geografia e o idioma. Os etnógrafos romanos não simpatizavam com os bárbaros e tinham uma compreensão muito fixa de sua evolução e status. Tácito foi a exceção, e não a regra: ele fez um esforço razoável para reunir o máximo de informações que pôde sobre determinadas tribos, mas mesmo seus esforços foram insuficientes. Foi na época da etnografia romana que surgiu a construção de “nós” e “eles”, segundo Geary. Ammianus Marcellinus, uma fonte confiável de testemunhas oculares, estava a par das muitas tribos diferentes dentro dos confederados bárbaros mais amplos, mas mesmo ele falhou em diferenciar essas características únicas em favor de amplas generalizações para o bem da clareza romana. Geary acredita que a supressão de identidades bárbaras individuais foi intencional por etnógrafos a fim de salvaguardar a posição dos romanos como os únicos povos étnicos complexos e dignos de nota.

As distinções tradicionais no Império Romano eram entre cidadãos e não cidadãos. Quando a cidadania universal foi oferecida aos bárbaros, as distinções sociais substituíram as da cidadania e a identidade bárbara agora se fundiria com Roma. As lealdades regionais recebem atenção especial de Geary, que escreve: “Eles [os provincianos romanos] elogiaram sua beleza, sua fertilidade e seus rios e florestas em sua poesia. Eles buscavam seu futuro em seus mercados e em cargos públicos no senado ou cúria local. Eles adoravam em seus templos que eram ao mesmo tempo tão universais quanto Roma e tão locais quanto a paisagem que eles amavam (70). ” Classe, região e identidade religiosa uniam os povos, mas havia um movimento que ameaçava os velhos hábitos. O cristianismo era incomum, na melhor das hipóteses, para os romanos que suspeitavam do monoteísmo e as identidades foram borradas nos séculos 3 e 4 com “bárbaros cristãos” e “pagãos romanos” (92).

Geary enfatiza a criação e o desaparecimento de tribos bárbaras como um processo natural durante o início do período medieval. Os provincianos romanos começaram a se conectar com um passado centrado em sua cidade e região. Os reis bárbaros assumiram o duplo papel de rei e comandante romano. Eles começaram a formular novamente uma nova identidade para si mesmos por meio de descendência genealógica, religião e tradições legais. Por exemplo, na Itália ostrogótica, o parentesco comum era enfatizado para fomentar laços de unidade mais fortes. Quando sua identidade parecia concreta, a reconquista de Justiniano destruiu os vândalos, os ostrogodos e as famílias senatoriais do Império Romano de uma só vez. No norte, a etnogênese bárbara seguiu um curso semelhante. Os Franks enfatizavam as semelhanças entre eles, que eram uma combinação de várias tribos, e seus vizinhos romanos para formar uma identidade comum. A Gália estava cheia de antigas famílias senatoriais que começaram a se ver em uma lente local, ou seja, como francos. Eles se tornaram indistinguíveis de seus vizinhos francos falando a mesma língua e vestindo roupas semelhantes. O termo bárbaro não era mais sustentável como rótulo étnico. agora se referia a estrangeiros.


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