Noventa alunos morrem em incêndio na escola de Chicago

Noventa alunos morrem em incêndio na escola de Chicago

Um incêndio em uma escola primária em Chicago matou 90 alunos em 1º de dezembro de 1958.

A Escola Nossa Senhora dos Anjos era administrada pelas Irmãs da Caridade em Chicago. Em 1958, havia bem mais de 1.200 alunos matriculados na escola, que ocupava um grande prédio antigo. Infelizmente, pouco foi feito em termos de prevenção de incêndios antes de dezembro de 1958. O prédio não tinha sprinklers e não foram realizados exercícios preparatórios regulares. Quando um pequeno incêndio começou em uma pilha de lixo no porão, resultou em um desastre.

O incêndio provavelmente começou por volta das 14h30. e, em poucos minutos, os professores do primeiro andar sentiram o cheiro. Esses professores conduziam as aulas do lado de fora, mas não soavam o alarme geral. O zelador da escola descobriu o incêndio às 14h42 e gritou para o alarme tocar. No entanto, ele não foi ouvido ou o sistema de alarme não funcionou corretamente, e os alunos nas salas de aula do segundo andar estavam completamente inconscientes das chamas se espalhando rapidamente sob eles.

Demorou apenas mais alguns minutos para o fogo atingir o segundo andar. O pânico se seguiu. Alguns alunos pularam pela janela para escapar. Embora os bombeiros que estavam chegando ao local tenham tentado pegá-los, alguns ficaram feridos. Os bombeiros também tentaram colocar as escadas nas janelas. Uma freira de raciocínio rápido fez seus alunos rastejarem sob a fumaça e rolarem escada abaixo, onde foram resgatados. Outras classes permaneceram em seus quartos, orando por ajuda.

Quando o incêndio foi finalmente extinto, várias horas depois, as autoridades descobriram que 90 estudantes e 3 freiras morreram no incêndio.


Sobrevivente de Chicago de um incêndio em uma escola que matou 95 relembra uma terrível provação 60 anos depois

CHICAGO (WLS) - Sábado marca o 60º aniversário do incêndio na escola Our Lady Of Angels no bairro Humboldt Park de Chicago, que ceifou 95 vidas.

Serge Uccetta tinha apenas 12 anos quando teve que fazer uma escolha: pular de uma janela do segundo andar para o chão ou morrer nas chamas.

"A única saída era pelas janelas, porque o fogo estava quase chegando e não havia como sair pelo corredor", disse Uccetta.

Olhando para o local do incêndio onde antes ficava sua antiga escola, ele se lembra de tudo.

"Quero dizer, você não tem escolha", disse ele. "Porque todo mundo atrás de você está empurrando e gritando, porque eles estão tentando sair, e você tem que fazer o que for preciso para sair."

Uccetta conseguiu sair do fogo, mas nunca se esquecerá do que viu a seguir.
"Quero dizer, você está sentado aqui olhando crianças gritando, pulando pela janela", disse ele.

Noventa e duas crianças e três freiras foram mortas na tragédia vista em todo o mundo.

“Havia uma fotografia famosa de um menino, John Jajcowski, com um bombeiro trazendo-o para fora”, disse Uccetta.

O fotógrafo Steve Lasker tirou essa foto e muitas outras documentando a tragédia. Ele estava no local quando os bombeiros chegaram e capturaram a angústia e o sofrimento a cada clique.

ASSISTA: Steve Lasker discute fotografar o incêndio mortal 60 anos atrás


Relembrando o incêndio da escola de Nossa Senhora dos Anjos 60 anos depois

Já se passaram 60 anos, mas Serge Uccetta se lembra de 1º de dezembro de 1958 como se tivesse acontecido recentemente. Esse é o dia em que o fogo engolfou sua escola primária, Our Lady of the Angels, perto das avenidas Hamlin e Chicago, tirando a vida de 95 pessoas - 92 estudantes e três religiosas.

"Deixe-me dizer, você não se esqueça de algo assim. Pode ser 60 anos, mas é como se fosse um ano atrás ”, disse Uccetta.

Uccetta, que tinha 12 anos na hora do incêndio, fez comentários em um culto anual realizado no cemitério Queen of Heaven em Hillside, 2 de dezembro, em um memorial às vítimas do incêndio. O serviço é oferecido por ex-alunos do Royal-Air Drum and Bugle Corps, um grupo de jovens do bairro de Nossa Senhora dos Anjos nas décadas de 1950 e 1960.

O grupo perdeu três de seus membros no incêndio - Frances Guzaldo, Valerie Thoma e Roger Ramlow.

“Prometemos vir aqui na data de aniversário do incêndio em memória daqueles três filhos e de todos os outros que faleceram”, disse Uccetta ao Chicago Catholic.

O dia em que o incêndio aconteceu foi um “dia típico de escola”, disse ele.

“Era o fim do dia. Acontece que eu tinha serviço de lixeira, então por volta das 2:30 eu tive que levar a lixeira para o zelador lá embaixo. ”

Ele encontrou um amigo na escada e eles conversaram na descida e na subida, depois voltaram para as salas de aula.

“A freira estava se preparando para terminar o dia. Por volta das 14h45, as portas começaram a bater como se estivesse ventando no corredor ”, disse Uccetta.

Alguém abriu a porta e a fumaça subiu.

“Eles a fecharam. A fumaça começou a entrar pela popa ”, disse ele. “Obviamente, não havia maneira de sair dessa maneira, então todos se dirigiram para as janelas.”

Como os assentos eram em ordem alfabética, Uccetta estava sentado na última fileira ao lado das janelas. Um menino na frente dele pulou pela janela, bateu no chão e não se levantou. Seu pensamento imediato foi: “Isso não é bom”.

“Um dos zeladores apareceu com uma escada curta e eu joguei meus óculos para chamar sua atenção. Ele me viu e colocou a escada na minha janela, graças a Deus ”, disse Uccetta. “Eu consegui pendurar o parapeito da janela e correr para baixo.”

Quando ele estava fora da escola, ele viu crianças correndo, gritando e pulando das janelas.

“Foi uma visão horrível”, disse ele. “A tragédia dizimou todo o bairro. Cada rua perdeu dois ou três filhos. ”

Logo depois, as famílias começaram a se mudar do bairro.

“Muitas crianças diziam que tinham amigos na casa ao lado que não sobreviveram e que era difícil para os pais olharem para a rua e verem as crianças brincando, porque onde estava seu filho? Foi muito difícil. ”

Patty DelGreco, ex-aluna da Royal-Airs que participou do culto de 2 de dezembro, tinha apenas 6 anos na hora do incêndio. Ela se lembra de estar com sua mãe enquanto eles voltavam para o bairro e de serem parados por todos os caminhões de bombeiros.

“Nesse ínterim, estamos vendo toda a fumaça e todas as crianças gritando”, disse DelGreco. “As pessoas estavam correndo para fora de suas casas em todos os lugares com cobertores e escadas.”

A família de DelGreco morava perto da escola nas avenidas Grand e Hamlin e sua mãe abriu as portas para muitas das crianças enquanto elas fugiam.

“Quando chegamos perto de nossa casa na Grand Avenue, todas as crianças estavam correndo sem casacos. Alguns não tinham sapatos. Eles tinham fuligem preta em seu rosto ”, disse DelGreco. “Minha mãe abriu a porta e os deixou entrar para se aquecer e ligar para casa.”

A família dela perdeu 13 parentes e vizinhos no incêndio e ela diz que “impactou toda a minha vida”.

Ela teve câncer e sofreu um recente acidente de carro, mas pensar nas crianças que morreram no incêndio a ajuda a superar.

“Eu acho que‘ posso fazer isso ’. Não estou deitado lá todo queimado.”

Não apenas as famílias da vizinhança foram afetadas naquele dia, mas os primeiros respondentes também.

Guy Neubert era um jovem oficial de motocicleta que estava em liberdade condicional no Departamento de Polícia de Chicago quando foi chamado para ajudar o corpo de bombeiros em 1º de dezembro.

O dirigente, então com 28 anos, foi designado para outro distrito quando recebeu um telefonema.

“Recebemos um telefonema para ir às avenidas Pulaski e Chicago para ajudar o corpo de bombeiros. Não sabíamos qual era o motivo. ”

Ao se aproximarem da área, puderam ver a fumaça, mas só depois de chegarem ao centro de comando da polícia foi que lhes disseram que Nossa Senhora dos Anjos estava pegando fogo.

“Eu tinha quatro sobrinhos naquele incêndio, assim como outros policiais de lá”, disse Neubert. "Na verdade, um havia removido seu próprio filho."

Após o incêndio, um necrotério temporário foi instalado no arsenal da Avenida Kedzie. Naquela época, o irmão de Nuebert estava com ele e temiam que um de seus sobrinhos - Charles, 9 - estivesse morto.

“Nós sabíamos que o quarto em que Charles estava era o quarto onde todos eles morreram. De lá, acompanhei meu irmão até o necrotério temporário e foi quando identificamos Charles. ”

Neubert fez a identificação com base em um padrão de pintas que viu nas costas de seu sobrinho. Eles eram o mesmo padrão que ele tem em suas próprias costas.

Depois que fizeram a identificação, eles ainda não tinham encontrado os outros três filhos de seu irmão, então eles voltaram para a escola. Eles logo descobriram que as famílias haviam acolhido as crianças para mantê-las seguras.

Uma de suas memórias mais fortes daquele dia foi de um padre que ele conhecia, que entrou em cena confortando famílias e ajudando na remoção de corpos. Esse foi o Mons. Ed Pellicore, ex-pastor da Paróquia do Santo Rosário e Nossa Senhora dos Anjos, que ouviu falar do incêndio enquanto estava em seu escritório perto de Nossa Senhora do Perpétuo Socorro.

Neubert viu Pellicore ministrando às crianças, famílias e socorristas na escola e até mesmo no necrotério temporário.

“Eu simplesmente não consigo elogiar o Padre Pellicore o suficiente”, disse Neubert. “Só o fato de ele conhecer as famílias e poder confortá-las.”

Como muitos impactados pelo fogo, a memória não vai embora.

“Foi provavelmente uma das cenas mais tristes que já trabalhei em toda a minha carreira”, disse Neubert.


A história por trás de outro 'grande incêndio em Chicago'


Bombeiros na cena do incêndio na Escola Nossa Senhora dos Anjos em 1958 (Museu de História de Chicago, ICHi-34978)

Em 1 ° de dezembro de 1958 & # 8212, um dia frio e sem nuvens em Chicago & # 821290, pessoas morreram em um incêndio na Escola Nossa Senhora dos Anjos, no bairro predominantemente católico de Humboldt Park. Entre as vítimas estavam 87 crianças do ensino fundamental e três freiras (cinco crianças morreram posteriormente, no hospital, elevando o total para 95). Até hoje, é um dos incêndios mais mortíferos de Chicago & # 8217s O então comissário dos bombeiros Robert Quinn disse que foi & # 8220 a pior coisa que eu já vi ou verei. & # 8221

Hoje em dia, a menção ao fogo desperta uma resposta quase binária. Para os vivos na época, principalmente os em idade escolar, a tragédia é uma história indelével e preventiva. Meu Deus, eles dirão: quem poderia esquecer? As freiras não permitiriam. Eu aviso meus próprios filhos. Para outros, nascidos mais tarde e aprendendo pela primeira vez, a notícia do incêndio produz uma espécie de descrença reverente.

De vez em quando, ao pesquisar o incêndio, eu & # 8217d descobri referências a Nossa Senhora dos Anjos em sites de tours fantasmas ou em listas dos chamados lugares & # 8220haunted & # 8221. Isso me incomodou, no começo. O interesse parecia lúgubre e cínico, de alguma forma, embora talvez seja inevitável em casos em que um grande número de pessoas inocentes morrem de forma súbita e horrível. As multidões também se reúnem na Wacker Drive, no local do desastre de Eastland, ou amontoam-se nas noites quentes de verão no beco monótono atrás do Ford Center, local do antigo Teatro Iroquois e do incêndio mais mortal de Chicago. Quando o teatro queimou, matou 602, ainda mais do que o Grande Incêndio de Chicago.

Eventualmente, porém, minha opinião sobre a história de Nossa Senhora dos Anjos mudou. Cheguei a concordar com o site era assombrada. Não em qualquer sentido paranormal, certamente, mas assombrado por uma história dolorosa e não resolvida, por uma praga de crime e pobreza em um bairro outrora próspero e por questões irrespondíveis.


Os bombeiros inspecionam os destroços do incêndio de Nossa Senhora dos Anjos (Museu de História de Chicago, ICHi-34979)

O incêndio começou depois das 14h20. Tudo começou em uma lata de lixo, em uma escada de canto da escola & # 8217s ala norte. Essa seção, construída em 1910, tinha sido a igreja original, superada por uma próspera paróquia. Posteriormente, foi juntado, necessariamente, a uma ala sul por meio de um anexo. O resultado foi aleatório: um prédio de dois andares em forma de U em torno de um pátio, estreitamente delimitado pela Iowa Street, Avers Avenue, um beco de concreto e a Casa Paroquial e Reitoria. Do lado de fora, a escola de tijolos parecia durável e segura. O interior, no entanto, foi construído quase inteiramente de madeira e outros materiais inflamáveis. O prédio tinha um único sino de incêndio, localizado na Asa Sul, mas não conectado ao corpo de bombeiros. Em 1958, em meio ao baby boom, a escola abrigava mais de 1.200 crianças. Em muitos casos, suas salas de aula apertadas estavam lotadas com 50 alunos ou mais, superlotação quase impensável hoje.

O Advento havia acabado de começar, um tempo para os católicos se alegrarem e contemplarem o retorno de Cristo. O dia escolar estava terminando. Tudo parecia rotineiro, mas o fogo estava queimando, sem ser detectado, abaixo da escada nordeste. De repente, uma janela na escada estourou e o fogo estourou. Alimentado por oxigênio fresco, ele invadiu o segundo andar. Hoje, os códigos de segurança modernos insistem em escadas fechadas com portas à prova de fogo, mas a escola carecia de ambas. A escada foi aberta para o corredor central, o único meio de fuga para as seis salas de aula e 329 crianças lá. Antes que alguém percebesse, o corredor estava cheio de fumaça. Era espesso, opaco e mortal, como & # 8220 enormes rolos pretos de algodão & # 8221, como uma freira o descreveu mais tarde.


As pessoas inspecionam o edifício Nossa Senhora dos Anjos após o incêndio (Museu de História de Chicago, ICHi-35438)

Os ocupantes do segundo andar ficaram presos. Tentar o corredor e as escadas significava uma morte quase certa. Para a maioria, a única opção era se abrigar nas salas de aula vulneráveis ​​e esperar pelo corpo de bombeiros, enquanto o fogo avançava. Uma freira de raciocínio rápido bloqueou as brechas abaixo de sua porta com livros, enquanto outras reuniam seus alunos em oração, determinadas a manter as crianças assustadas calmas.

Para respirar, eles abriram as janelas, que alimentaram as chamas. Em desespero, muitos pularam. Infelizmente, a queda foi perigosa. A escola era equipada com um porão de estilo inglês acima do nível médio, e as janelas do segundo andar ficavam quase 30 pés acima do pavimento. Os vizinhos correram para a escola com escadas, mas não deu certo. Por fim, chegou um batalhão do corpo de bombeiros. Mesmo assim, a primeira empresa de escadas em cena perdeu minutos cruciais indo para o prédio errado, acreditando que o incêndio foi na Reitoria (911 como sabemos que ainda não existia, e a ligação inicial para o corpo de bombeiros partiu dos escritórios da Reitoria) . Caminhões de bombeiros reposicionados, perdendo tempo. Eles derrubaram um teimoso portão de ferro que guardava o pátio, enquanto as crianças imploravam por eles lá de cima. Cada vez mais equipamentos chegavam, mas o fogo, com sua longa vantagem inicial, tinha a vantagem.

Em meio ao caos, o equilíbrio entre a vida e a morte às vezes era uma questão de sorte e localização. Ocasionalmente, a sobrevivência beirou o milagre. Uma criança (agora uma adulta na casa dos 60 anos) disse que não sabe, na verdade, até hoje, como saiu de sua sala de aula em chamas para o chão. Várias possibilidades são plausíveis.

Ao final, 200 bombeiros foram chamados ao local. Foi um incêndio com cinco alarmes, o que levou a resposta máxima do Departamento & # 8217s. É comum agora, em emergências graves & # 8212 incêndios de alarmes extras, tiroteios em escolas, etc. & # 8212 estabelecer um perímetro seguro e remoto, mas não era o caso então. As notícias se espalharam rapidamente. A área ao redor da escola logo ficou lotada de curiosos, incluindo pais frenéticos em busca de seus filhos. À medida que a escala da tragédia se aprofundava, um bairro atordoado testemunhou o pior de perto.

A perda de vidas foi terrível. Noventa corpos foram removidos. A imagem indelével da tragédia é do bombeiro Richard Scheidt. Ele estava tarde demais, seu casaco encharcado, seu rosto endurecido de dor. Um menino sem vida, de aparência seráfica, está pendurado em seus braços, membros pendurados, uma representação tão solene de agonia quanto a Pieta de Michelangelo.


Pais no St. Anne's Hospital após o incêndio em Our Lady of the Angels (Museu de História de Chicago, ICHi-26743)

Quase seis décadas depois, o incêndio continua sendo um caso aberto. Oficialmente, foi considerado um acidente. Embora nunca provado, uma crença amplamente difundida ainda persiste de que o incêndio foi iniciado. Desde o início, os bombeiros de alto escalão suspeitaram de incêndio criminoso.

Poucos anos depois do incêndio, um jovem suspeito foi investigado por provocar incêndios em Cícero. Ele era um estudante problemático de 10 anos em Nossa Senhora dos Anjos em 1958, um fato que interessou aos investigadores. Durante o exame, ele confessou ter ateado fogo na escola e foi submetido a um teste de detector de mentiras. Ele confirmou fatos específicos sobre o incêndio até então desconhecidos do público. Os examinadores ficaram convencidos de que ele disse a verdade. O caso foi para o Tribunal de Família em 1962, ouvido pelo juiz Alfred J. Cilella. No tribunal, o menino se retratou. O juiz Cilella rejeitou a confissão, que criticou, e indeferiu a acusação contra o menino no caso Nossa Senhora dos Anjos. Cilella era uma juíza altamente respeitada e uma católica profundamente comprometida. Ele tinha dúvidas particulares, segundo consta, mas achou o menino inocente. Entre outras coisas, ele temia pela segurança do jovem, caso fosse considerado culpado, e acreditava que a Igreja Católica havia sofrido mais do que o suficiente por causa do incêndio.

Havia outras pistas e uma segunda confissão alguns anos depois, rapidamente descartada. Como está hoje, com o tempo que passou, a fonte de ignição provavelmente nunca será conhecida.


Um padre abençoa o corpo de uma vítima do incêndio de Nossa Senhora dos Anjos (Museu de História de Chicago, ICHi-26694)

É essencial perguntar, mas impossível de responder. Por que esta escola, neste momento, e não outra? A Escola Nossa Senhora dos Anjos não foi particularmente única. Em 1958, o mesmo poderia ter acontecido em quase qualquer lugar. Naquela época, uma comunidade sofredora exigia uma resposta, mas mesmo agora, não há respostas fáceis. As perguntas apenas se multiplicam.

Mesmo que as suspeitas acima sejam verdadeiras e de alguma forma verificáveis, isso não explica por que um menino de 10 anos coloca um fósforo em um tambor de papelão em primeiro lugar, ou o que o faz se tornar, se não um incendiário em série, então em pelo menos alguém que ateia fogo intencionalmente. O perpetrador pode ter sido emocionalmente perturbado, abusado ou intimidado. Os pais podem não ter percebido o problema, ou se recusado a enfrentá-lo por ignorância, medo ou alguma outra perplexidade que todos os pais vivenciam, mesmo nas melhores circunstâncias. Nunca saberemos totalmente.

Além disso, o custo humano do incêndio é o que nos preocupa. Se 95 vidas não tivessem sido perdidas, particularmente as vidas de crianças e freiras & # 8212 sem culpa em suas mortes, e tradicionalmente vistas como inocentes & # 8212, não teria havido tragédia ou legado duradouro. A memória do evento, como o próprio incêndio, teria morrido há muito tempo. A história quase não parece moderna, embora na verdade o incêndio tenha ocorrido no início da era espacial, poucos anos antes da Mariner 2 viajar para Vênus e Kennedy desafiar a nação com a lua.Ainda assim, de alguma forma, um prédio que abrigava mais de 1.200 crianças não tinha um sistema básico de sprinklers, portas de incêndio adequadas e um alarme conectado ao corpo de bombeiros. A National Fire Prevention Association foi direta: as 95 mortes neste incêndio são uma acusação às autoridades que não reconheceram suas obrigações de segurança de vida em alojar crianças em estruturas que são & # 8220 armadilhas de incêndio & # 8221


Funeral para as freiras que morreram no incêndio de Nossa Senhora dos Anjos (Museu de História de Chicago, ICHi-35437)

Na verdade, o Corpo de Bombeiros de Chicago inspecionou a escola, poucos meses antes do incêndio, e a encontrou legalmente segura. Apesar das descobertas, o prédio era um acidente esperando para acontecer. Os inspetores devem ter visto suas deficiências. No inquérito sobre o incêndio, altos funcionários insistiram que o atraso na notificação foi o principal fator no número de mortos. É totalmente possível. Em qualquer caso, apontar a culpa do Corpo de Bombeiros é muito simplista. O fato é que a escola foi construída antes do Código de Construção de Chicago e, portanto, isenta da exigência de recursos básicos de segurança contra incêndio. Por que, deve-se perguntar, os prédios públicos, especialmente escolas, estavam isentos? Os políticos que detinham esses direitos em tais edifícios eram os culpados, mas também o era o eleitorado que os colocou no poder e na corrupção em Chicago.

Além disso, havia a superlotação. A escola era uma caixa de iscas antiga cheia de crianças, muito além da capacidade segura, o que praticamente garantia a perda de vidas assim que o incêndio começasse. Muitos culparam a Igreja Católica, que prontamente lotou as salas de aula. Por que a igreja permitiu isso? Como a maioria das religiões, não mede esforços para aumentar seu número. A Igreja argumentaria que estava apenas cumprindo sua missão, que na educação leva diretamente de volta a Jesus. Apesar de tudo, poucos foram rejeitados.

Em última análise, as causas da tragédia foram tão miríades e complexas, cada uma contribuindo em algum grau inquantificável, que poderíamos também dizer vida causou o incêndio & # 8212, que é outra maneira, suponho, de dizer que foi & # 8220Deus & # 8217s irá & # 8221 & # 8212 um brilho para eventos que sobrecarregam totalmente nosso entendimento. Eu encontrei aquela expressão usada repetidamente enquanto eu pesquisava sobre o incêndio.


A escola Our Lady of Angels reconstruída hoje (à esquerda) e um memorial do incêndio de 1958 do lado de fora do atual prédio da reitoria (Rob Dorjath / Chicagoist)

É difícil subestimar o impacto de longo prazo e a importância do incêndio. Uma vizinhança inteira compartilhou da tragédia. Mesmo que as famílias tenham sobrevivido intactas, a maioria delas tinha parentes ou amigos próximos entre os enlutados e a comunidade nunca se recuperou. & # 8220Destruiu o bairro & # 8221 um sobrevivente, um aluno do quinto ano da escola na hora do incêndio, disse ao Sun-Times. & # 8220Destruiu as pessoas. Os pais não conseguiam lidar com isso. Divórcios, todos os tipos de problemas familiares [resultado]. & # 8221

Aconselhamento formalizado para crises & # 8212a dado hoje & # 8212 não existia. Em vez disso, as pessoas confiavam na Igreja para guiá-los, exceto neste caso a Igreja, composta por freiras e clérigos traumatizados, estava inextricavelmente entrelaçada no assunto. A Igreja estava ansiosa para seguir em frente e, de acordo com muitos sobreviventes, desencorajou a discussão sobre a tragédia. Enquanto alguns paroquianos se aprofundaram mais em sua fé, outros perderam totalmente a sua. Em 1960, a Arquidiocese dedicou uma nova escola no local anterior, completamente à prova de fogo e totalmente equipada com todos os recursos de segurança modernos & # 8212, embora deva ser notado que nenhuma das tecnologias era moderna ou inexistente na hora do incêndio. Quando a nova escola foi inaugurada, a maioria das famílias voltou, mas muitas outras decidiram se mudar, em vez de enfrentar os lembretes diários de perdas.


A nova Escola Nossa Senhora dos Anjos, com novos recursos de segurança (Francis Miller / Revista Life)

Outros fugiram da área do Parque Humboldt devido à prática desenfreada e predatória de blockbusting, em que os brancos entraram em pânico e deixaram suas casas por especuladores imobiliários inescrupulosos e racistas, que então venderam as propriedades a taxas exorbitantes para afro-americanos de classe média. Com o tempo, com reintegrações de posse e execuções hipotecárias, agitação racial e falta de oportunidade devido em parte a práticas racistas de contratação, a área ficou cada vez mais pobre.

Em 1990, com a diminuição da frequência, a Igreja fechou definitivamente a paróquia Nossa Senhora dos Anjos e, mais tarde, a escola, que agora é charter. Conforme relatado recentemente, Chicago permanece profundamente segregada, não apenas por raça, mas por uma nova medida, o Índice de Comunidades Aflitas. Hoje em dia, as comunidades da antiga paróquia Nossa Senhora dos Anjos & # 8212, que vinham de Humboldt Park, Austin e West Garfield Park & ​​# 8212, estavam no decil mais alto do índice, que mede as dificuldades econômicas e a desigualdade.

Oficialmente, o incêndio de Nossa Senhora dos Anjos foi extinto às 16h19. naquele dia frio de dezembro de 1958. Mas, em certo sentido, não foi lançado. O espectro do incêndio continua vivo naquele bairro miserável, embora muitos moradores não conheçam a história e não tenham tido mão para escrevê-la. Da mesma forma, ele vive no coração daqueles que sobreviveram à provação. Eles permanecem intimamente ligados até hoje e querem que sua história seja lembrada. Os sobreviventes e a Arquidiocese honram o aniversário todo mês de dezembro, embora os participantes se reúnam na Igreja da Sagrada Família nas proximidades, em vez de em sua antiga igreja, que agora é uma missão. A Missão de Nossa Senhora dos Anjos & # 8212uma presença católica contínua no bairro & # 8212 fornece comida, roupas, programação após as aulas e outros materiais de apoio para os mais necessitados.

Se nada mais, as escolas nos Estados Unidos hoje estão protegidas, pelo menos contra incêndios. Mas o progresso teve uma calamidade. Após o incêndio de Nossa Senhora dos Anjos, mudanças radicais foram feitas em todo o país para prevenir outra tragédia como esta. Hoje, a morte de uma criança pelo fogo em uma estrutura educacional K-12 é quase inédita. Mas o preço da segurança provou ser alto, especialmente para a paróquia de Chicago que arcou com o custo. John Raymond, que sobreviveu ao incêndio pulando de uma janela do segundo andar, conhece bem o preço do incêndio. Ele é o filho da escola, o ex-zelador James Raymond, um herói do incêndio de Nossa Senhora dos Anjos que resgatou muitas crianças.

& # 8220 Sempre que vejo uma velha escola de tijolos vermelhos, penso nela & # 8221 John disse, falando com os autores de Para dormir com os anjos. & # 8220E há muitas escolas de tijolos vermelhos. & # 8221 Ele acrescentou: & # 8220É & # 8217 um lugar sagrado. Você pode sentir algo quando passa por lá. É uma parte da história. & # 8221

Outras informações

Para informações adicionais sobre o Fogo de Nossa Senhora dos Anjos, leia (ou visite) as seguintes fontes usadas nesta peça:

* Para dormir com os anjos, por David Cowan e John Kuenster
* Trimestral da National Fire Prevention Association: The Chicago School Fire, Janeiro de 1959
* Museu de História do Fogo da Grande Chicago
* Arquivos do Museu de História de Chicago

Robert Dorjath é nativo de Chicago e escritor de ficção. Atualmente está trabalhando em um romance inspirado no fogo de Nossa Senhora dos Anjos.


Nossa Senhora dos Anjos: O fogo que 'mudou tudo'

Em 1º de dezembro de 1958, um incêndio consumiu a escola primária Nossa Senhora dos Anjos no West Side de Chicago, matando 92 crianças e três freiras.

Uma reportagem daquele dia capturou um fragmento do desespero:

"Max Stachura ficou do lado de fora do prédio em chamas, implorando a seu filho, Mark, de 9, que pulasse em seus braços. As crianças estavam caindo em volta do pai e ele segurou ou impediu a queda de 12 delas. Mas o pequeno Mark estava muito assustado ou ele não entendeu seu pai. Mark não saltou. "

Cinquenta anos depois, a mãe de Mark tem o dia em foco e acrescenta um detalhe que falta.

Enquanto Mark estava na janela do segundo andar, fogo em suas costas, ele segurou uma pequena estátua em sua mão e acenou com orgulho através da fumaça preta, esperando que seu pai notasse. Mark ganhou a estátua naquele dia - a figura de um menino Jesus - por ser o primeiro a responder a uma pergunta do teste.

"Acho que ele estava tão orgulhoso desse prêmio", disse Mary Stachura, agora em um asilo em Bartlett. "Eu não acho que ele realmente entendeu o que estava acontecendo."

Poucas crianças presas na escola poderiam ter percebido a enormidade do perigo que enfrentavam, e poucos dos adultos em pânico no local - pais, vizinhos e bombeiros - tiveram tempo para refletir. Eles agiram, agarrando escadas de todos os comprimentos de garagens, alcançando através de janelas quebradas para puxar pequenos corpos encharcados das chamas.

Max Stachura observou enquanto outras crianças empurravam seu filho para trás, para longe da janela e para as chamas. O menino foi posteriormente identificado por uma folha de dever de casa amassada em seu bolso.

Max raramente falava daquele dia. Ele morreu repentinamente de ataque cardíaco aos 52 anos.

"Ele era muito jovem", disse Mary, agora com 85 anos. "Aquele incêndio. Mudou tudo."

O incêndio em Nossa Senhora dos Anjos continua sendo uma das piores tragédias da história de Chicago, algumas horas horríveis em uma tarde fria e ensolarada que despedaçou famílias e tirou uma comunidade esperançosa e crescente para sempre de seu caminho.

A causa do incêndio nunca foi oficialmente determinada e ninguém foi responsabilizado. Alguns pais que perderam um filho - ou filhos - encontraram maneiras de culpar um ao outro e acabaram se divorciando. Outros venderam seus dois apartamentos arrumados e se mudaram, acelerando a fuga da classe média do West Side da cidade.

“Parece que as pessoas simplesmente não conseguiam se afastar o suficiente”, disse Jill Grannan, curadora do Museu de História de Chicago. “Aquela escola e aquela paróquia eram aquelas que tinham muitas pessoas. Tinha uma população crescente. Houve um boom enorme, e então as pessoas realmente tiveram que ir embora.

"Eu não acho que a comunidade realmente voltou."

Poucos na vizinhança agora se lembrariam do incêndio. Mas para pais e bombeiros, jornalistas e alunos agora crescidos, as memórias permanecem gravadas em detalhes intrincados.

Steve Lasker, então fotógrafo do jornal The Chicago American, dirigia pela Grand Avenue, dirigindo-se à sua redação depois de uma missão em Elmwood Park. Ele ouviu um chamado de um rádio sintonizado na freqüência da polícia: "Eles estão pulando pela janela!"

"Mas eu não sabia onde estava", disse Lasker. Um carro de bombeiros desligou na frente dele e ele rapidamente se virou para segui-lo. Ele estacionou na Iowa Street e se dirigiu para a fumaça, parando abruptamente quando viu a escola na Avers Avenue em chamas.

"Eu congelei por alguns segundos, ou talvez tenham sido minutos, não sei, não pude dizer", disse Lasker, agora com 78 anos. "Oh meu Deus, ainda há crianças lá. O caos estava acontecendo e eles começou a tirar as crianças de lá a torto e a direito. "

Do alto de um caminhão de bombeiros, Lasker tirou uma das fotos mais icônicas do dia. Ele mostrava um bombeiro de capacete, com o rosto contraído de tristeza, carregando o corpo sem vida e encharcado de John Jajkowski Jr. de 10 anos do prédio.

Com apenas 28 anos e pai de uma menina de 6 meses, Lasker sentiu seu estômago revirar enquanto assistia ao resgate pelas lentes de sua câmera. O vento frio congelou faixas de lágrimas em seu rosto. Embora muitas fotos tenham sido publicadas, 20 anos se passariam antes que ele as mostrasse voluntariamente para alguém.

"Eu não queria revivê-lo", disse ele. "Até hoje eu ainda sonho com aquela cena horrível."

Ele manteve-se próximo à família ao longo dos anos e, talvez, superprotegeu demais os filhos: "A tragédia chega em casa. Todos estão em casa."

Grace Riley nunca viu o fogo, mas ela enfrentou suas consequências da pior das maneiras. Ela tinha 23 anos na época, era enfermeira do pronto-socorro e recém-casada.

A primeira ambulância chegou sem aviso ao St. Anne's Hospital naquela tarde, carregando seis meninos da 7ª e 8ª séries e uma menina da 1ª série. Os médicos e enfermeiras não sabiam o que tinha acontecido, mas imediatamente começaram a trabalhar, Riley cuidando da menina.

“Eu estava cortando a roupa dela e a ouvi dizer: 'Oh, enfermeira, meu rosto está doendo tanto'. E eu olhei para cima e seu rosto estava totalmente queimado. "

Conforme mais crianças eram carregadas, o cheiro acre de carne queimada se tornou insuportável - permanece com Riley até hoje. Ela ajudou a colocar os corpos dos mortos no chão para que as maças estivessem disponíveis para os vivos.

"Ambulância por ambulância por ambulância, eles simplesmente continuavam vindo", disse Riley. "Foi muito assustador olhar para uma sala e ver todos aqueles corpinhos e ver os pais gritando: 'Onde está meu filho? Onde está meu filho?'"

Riley deixou a enfermagem da sala de emergência logo após o incêndio. Ela simplesmente não podia mais fazer isso.

Agora com 73 anos e enfermeira de um hospício no Arizona, ela se lembrou do dia do incêndio e como, em vez de ajudar os médicos com os feridos, ela se concentrou em catalogar as crianças que já estavam mortas na chegada. Ela carrega a culpa por essa decisão.

“Eu simplesmente não conseguia me obrigar a ir à pediatria para ajudar. Eu simplesmente não conseguia”, disse Riley. "Como enfermeira, você deve colocar seus próprios sentimentos de lado. Mas eu não conseguia lidar com o cheiro de pele queimada e a dor que essas crianças estavam sentindo."

Muito depois de todas as feridas do incêndio terem sarado, depois que os corpos dos mortos foram homenageados em serviços funerários em massa e escolas em Chicago e a nação adotou novos padrões de segurança contra incêndios, a dor persiste.

Ken Leonard tinha apenas 9 anos na época, um aluno da 4ª série na sala 210. Ele acabou no parapeito da janela, com muito medo de pular, muito assustado para perceber que as chamas estavam queimando a parte de trás de suas pernas.

Um bombeiro subiu uma escada e o içou para um lugar seguro. Ele passou 10 dias no hospital com queimaduras de segundo grau - seus dois irmãos escaparam da escola ilesos.

Os três meninos Leonard iriam servir no Vietnã. Novamente, todos eles conseguiram sair vivos. Ken acabou como bombeiro em Oak Lawn, chegando a se tornar chefe antes de se aposentar em 2001.

Ao longo da sua carreira, guardou para si as memórias do fogo de Nossa Senhora dos Anjos e ainda luta para falar daquele dia.

"Quando comecei o emprego, estava tentando contar a história aos meus colegas de trabalho, mas simplesmente não conseguia", disse Leonard, com a voz embargada. "Achei que, com o passar do tempo, seria mais fácil. Mas nunca fica."

Alguns dizem que conseguiram deixar a tragédia para trás, embora falem em um tom incerto de seguir em frente. Outros lamentam a falta de aconselhamento após a tragédia, dizendo que o costume da época - reprimir emoções e continuar vivendo - nunca lhes permitiu aceitar seus sentimentos.

E alguns ainda procuram respostas.

Robert Chiappetta, que sobreviveu ao incêndio, mas perdeu sua irmã, Joan Anne, passou os últimos 15 anos pesquisando obsessivamente um livro sobre o que aconteceu em Nossa Senhora dos Anjos. Embora nenhuma investigação tenha encontrado falhas na Igreja Católica, que dirigia a escola, ou nos inspetores de incêndio da cidade, Chiappetta acredita que houve um encobrimento generalizado.

"Eles criaram uma armadilha de incêndio lá", disse ele, cercado por documentos judiciais em sua mesa de cozinha em Elmwood Park. "As pessoas verão que este foi o crime do século."

Os pais de Chiappetta, depois de vasculhar vários hospitais na noite do incêndio, encontraram o corpo de sua irmã perto da meia-noite no necrotério do condado de Cook. Ela só podia ser identificada por uma corrente de ouro em volta do pescoço, uma que seu tio a trouxera da Itália.

Nas semanas após o incêndio, depois que Mary e Max Stachura enterraram seu filho, uma freira da escola explicou a estátua que Mark estava acenando para seu pai. Ela deu a Mary um semelhante como lembrança. Maria ainda tem aquela estátua. Está guardado em um baú em seu apartamento - como memórias daquele dia, está sempre por perto, mas não à vista de todos.

Sentada recentemente com seu filho mais novo, John, que estava em um prédio da escola que não pegou fogo naquele dia, Mary mostrou uma linda foto de Mark em tom sépia. Ela ainda está com a camisa e a gravata que ele usou na foto.

"Eu disse a John que, quando eu morrer, enterre essa camisa e aquela gravata comigo", disse ela. "Meu filho sempre estará comigo."


Noventa alunos morrem no incêndio em uma escola de Chicago - HISTÓRIA

Por volta das 14h30, o fogo se espalhou pelas escadarias e pelo corredor do segundo andar. O fogo pulou no primeiro andar, onde pesadas portas de madeira que conduziam ao corredor permaneceram fechadas. O ar quente e os gases do porão subiram rapidamente através de um poço aberto em uma parede, subiram os dois andares e encheram o sótão acima do segundo andar.

Quando o ar acima do segundo andar ficou superaquecido, chamas surgiram na ala norte da escola. As brasas começaram a cair no corredor do segundo andar através das grades de ventilação. Combinado com a densa fumaça e gases, as brasas e as chamas subsequentes tornaram o corredor do segundo andar intransitável. O corredor era a única rota de fuga para os do segundo andar.

Às 14h40, o incêndio chamou a atenção de alguém na escola, que colocou um alarme estático e uma caixa de alarme para o corpo de bombeiros local.

Quando as travessas do corredor explodiram e as lâmpadas do corredor começaram a estourar, as freiras e os alunos não encontraram nenhuma maneira de sair do segundo andar da escola. A fumaça espessa e preta começou a entrar nas salas de aula do segundo andar ao redor das portas do corredor. As janelas externas ofereciam a única rota de fuga e, para 329 crianças e 5 freiras professoras, o único meio de fuga restante era pular das janelas do segundo andar para o concreto e rocha esmagada 25 pés abaixo.

A essa altura, os párocos e alguns vizinhos da escola chegaram e tentaram ajudar as crianças e freiras aterrorizadas a saírem da escola. Relatórios indicaram que um paciente cardíaco de 74 anos conseguiu salvar várias crianças antes de ser vencido por um derrame e exigir atenção médica.

O motor 85 chegou às 14h44. depois de ter sido inicialmente mal direcionado para a reitoria da igreja na esquina da escola, mas, àquela altura, o incêndio já durava pelo menos 20-30 minutos. Enquanto os bombeiros corriam para o local, eles ignoraram o protocolo e emitiram um alarme 5-11 chamando todas as unidades de incêndio disponíveis. Todas as ambulâncias disponíveis também foram chamadas ao local.

As condições infernais em algumas das salas de aula tinham se tornado insuportáveis, e as crianças tropeçavam, rastejavam, arranharam e lutavam para chegar às janelas, tentando respirar e escapar. Muitos pularam, caíram ou foram empurrados antes que os bombeiros pudessem alcançá-los. Alguns morreram no outono e muitos outros ficaram feridos. Muitas das crianças menores ficaram presas atrás da multidão frenética nas janelas, bloqueando qualquer chance de escapar por uma janela. Alguns dos pequeninos que conseguiram garantir um lugar na janela não conseguiram escalar os parapeitos de um metro de altura ou foram puxados para trás por outras pessoas que tentavam freneticamente escapar. Desamparados, os bombeiros assistiram com horror as salas de aula, ainda cheias de crianças assustadas, explodindo em chamas matando instantaneamente aqueles que permaneceram.

Às 15h45 os bombeiros controlavam o fogo. Iniciou-se o trabalho de recuperação dos corpos. Os bombeiros encontraram 24 crianças em suas carteiras em uma sala, seus livros escolares abertos diante deles.Presumiu-se que seu professor, sabendo que era impossível escapar pelo corredor enfumaçado, havia dito às crianças que esperassem o resgate. Eles obedeciam e morriam, aparentemente quando a fumaça os dominava ou quando o calor do fogo exauria o oxigênio do ambiente.

De acordo com relatórios do Dr. James Seagraves do Hospital St. Anne's, para onde a maioria das crianças feridas foi levada, & quotNão se esperava que quatro a seis dos jovens durassem a noite. Muitos dos corpos das crianças foram quebrados quando pularam de janelas do segundo andar. A carne de outras pessoas foi queimada até os ossos. & Quot

160 crianças foram resgatadas do incêndio, com setenta e sete deles sofrendo ferimentos graves. Oitenta e sete crianças e três freiras morreram em 1 de dezembro de 1958. Mais três crianças gravemente feridas morreram antes do Natal, seguidas por mais duas em 1959, a última em 9 de agosto. No final, 92 crianças e 3 freiras morreram. o número de mortos chega a impressionantes 95.

Apesar das inúmeras audiências e investigações, ofertas de assistência do FBI e um foco em dois principais suspeitos que confessaram e depois se retrataram, nenhuma acusação foi apresentada com relação à perda de vidas ou ao possível incêndio criminoso.

A tragédia provocou mudanças nos códigos de construção das escolas, incluindo a exigência de sistemas automáticos de sprinklers, sistemas automáticos de alarme interno de incêndio e portas corta-fogo em todos os edifícios escolares. Quase 68% das escolas americanas implementaram programas de segurança contra incêndio e mudanças no código após o incêndio em Chicago. Enquanto as escolas em muitas partes do país estavam sendo verificadas novamente quanto aos riscos de incêndio, funcionários de pelo menos meia dúzia de cidades organizaram uma visita a Chicago para obter um relato em primeira mão do desastre da Escola Nossa Senhora dos Anjos. Entre eles estavam funcionários de Nova York, St. Louis, Pittsburgh, Miami, San Francisco e Cleveland.

Um artigo de notícias publicado poucos dias após o incêndio relaciona os mortos conhecidos:

CHICAGO, 1 de dezembro - (AP) - Aqui está a lista dos mortos identificados no necrotério do condado de Cook (Chicago) que morreram em um incêndio na segunda-feira na escola primária Nossa Senhora dos Anjos. Noventa morreram e quase 100 crianças ficaram feridas. Nove alunos ainda não foram identificados.

Joseph Massidla, 11 Karen Culp, 10 Wayne Wise, 10 Marilyn P. Rech, 10 David Biscan, 11 Linda Malinski, 10 Patricia Kuzma, 10 Annette Mantia, 10 Karen Baroni, 9 Donald Mele, 10 Frank Piscopo, 12 Joseph Canella, 10 Barbara Hosking, 10 John Janjkoski (sic), 10 Joanne Ciolino, 10 John A Manganello, 10 Frank Piscopo, 12 Joseph Modiga, sem idade disponível.

Elaine Pesoli, 10 Janet Gasteier James Profita, 9 Linda Stabile, 9 Ronald Fox, 14 John D Trota, 13 Joann Chrzos, 9 William Sarno, 13 Jo Anne Sarno, 9 Rosalie Ciminello, 12 Rosanna Ciochin, 9 Charles Neubert, 9 Kathleen Magerty , 13 Jo Ann Chiappetta, 10 Roger Ramlow, 10 Eileen Pawlie, 13 Raymond Makomski, 12 Diane Karwaki, 9 Richard Bobrowicz, 13 Richard Kampanowski, 10 Peter Cangelosi, 10 Kenneth Kompanowski, 14 Kathleen Mary Carr, 9 Yvonne Pacini, 9 Angeline Kalnowski , nenhuma idade disponível.

James Sickels, 10 Mary Virgilio, 15, Nancy Rae Finnigan, 14 Lawrence Grosso, 12 Michele Altobell, 13 Karen Margaret Hobek, 13 Mark Allan Stochura, 9 Milicent Corsiglia, 13 Maria Dijulio, nenhuma idade disponível.

Nancy Mary Desanto, 9 Edward Nikinske, 12 Mary Finale, 12 James R Moravek, 13 Helen Ann Busiac, 12 Annette Lanantia, 10 Christine Vitacco, 12 Mary Ellen Moretti, 12 Nancy Riche, 12 Patricia Ann Drzymala, 12 Nancy Smid, 10 Peggy Sansonetti, 11 Margaret Kucan, 10 Robert Anglin, 10 Margaret Chambers, 9 Marge Lasala, sem idade disponível.

Richard Hardy, 9 Lawrence Dunn, Jr., 8 Antoinette Secco, 10 Phillip Tampano, 12 Aurelius Chiapette, 11 Mary Louise Tamburrno, 13 Frances Fuzaldo, 12 Nancy Pilas, 12 Carolyn Perry, 10 Antonnette Patrasso, 11 Irmã Mary Seraphica Kelley, 43 Irmã Mary Claire Theresa Champagne, 27 Irmã Mary St. Canice Lynge, 44 Carol Ann Gazzola, 13 James Ragona, 9 Beverly Burda, 13 (provisório).

Fim da notícia.

Ressalta-se que a maioria das salas de aula consumidas pelo próprio incêndio ficava no segundo andar e albergava, em sua maioria, alunos da sétima e oitava séries. Na hora do incêndio, pouco antes do encerramento do dia escolar, alguns dos 1.200 alunos estavam do outro lado do pátio da igreja. Quase todos os alunos do primeiro andar escaparam ilesos do incêndio.


50º aniversário do incêndio escolar de Nossa Senhora dos Anjos em Chicago e nº 39

Bethesda, MD (PRWEB) 25 de novembro de 2008

Pouco antes do final das aulas em 1 ° de dezembro de 1958, um incêndio começou na Escola Primária Our Lady of Angels em Chicago, Illinois. O incêndio deixou 92 crianças e três freiras mortas. Muitos outros ficaram gravemente feridos. Este incêndio, que ocorreu há 50 anos, ainda é um dos mais mortíferos incêndios em escolas da história dos Estados Unidos.

"O projeto de proteção contra incêndio precário foi um fator importante que contribuiu para o número significativo de mortes e ferimentos", disse Chris Jelenewicz, gerente do programa de engenharia da Bethesda, Society of Fire Protection Engineers, de Maryland. & quotAlém disso, muitas vidas foram perdidas porque o incêndio queimou fora de controle por um período considerável de tempo antes que as crianças fossem notificadas da existência de uma emergência no prédio. & quot

No momento do incêndio, cerca de 1.600 crianças - do jardim de infância até a oitava série ocupavam o prédio de dois andares de tijolos e vigas de madeira.

O incêndio começou no porão, na parte inferior de uma das escadas internas do prédio. A escada aberta não tinha portas corta-fogo no topo da escada. Como resultado, o fogo se espalhou rapidamente escada acima para os corredores do segundo andar.

“Uma vez que o incêndio começou, a escada se tornou efetivamente uma chaminé - permitindo que a fumaça quente e gases mortais se propagassem rapidamente por esta escada e pelos corredores do segundo andar”, disse Jelenewicz. & quotIsso evitou que os ocupantes saíssem pelos corredores, que era a única rota de fuga segura. & quot

O corpo de bombeiros resgatou muitas crianças com escadas ou pegando aquelas que pularam pelas janelas. Apesar desses esforços, muitas das crianças morreram em suas salas de aula e outras foram forçadas a pular da janela para a morte.

Além disso, o edifício não estava equipado com sistema de aspersão ou sistema automático de alarme / detecção de incêndio.

“Devido ao atraso na notificação, à falta de sistemas de proteção contra incêndio adequados e às escadas desprotegidas, os ocupantes simplesmente não tiveram tempo de sair com vida”, disse Jelenewicz.

Fatores adicionais que contribuíram para o número de mortes e ferimentos incluíram a demora em ligar para o corpo de bombeiros.

Como resultado deste incêndio, muitos requisitos de construção foram aprimorados para tornar as escolas mais seguras contra incêndios. Alguns desses requisitos incluem a instalação de alarmes de incêndio e sistemas automáticos de supressão de incêndio e o aumento da frequência dos exercícios de saída.

"O Fogo de Nossa Senhora dos Anjos nos lembra da ameaça que o fogo representa e da importância de projetar edifícios que mantenham as pessoas protegidas do fogo", disse Jelenewicz. “O fato, porém, é que hoje as escolas estão muito mais protegidas. Isso se deve em grande parte às estratégias e sistemas de segurança contra incêndios projetados por engenheiros de proteção contra incêndios que tornam nosso mundo mais seguro contra incêndios. & Quot

O que é um engenheiro de proteção contra incêndio?

De acordo com a Society of Fire Protection Engineers, um engenheiro de proteção contra incêndio aplica os princípios da ciência e da engenharia para proteger as pessoas, as casas, os locais de trabalho, a economia e o meio ambiente dos efeitos devastadores dos incêndios. Os engenheiros de proteção contra incêndio analisam como os edifícios são usados, como os incêndios começam e aumentam e como os incêndios afetam as pessoas e as propriedades. Eles usam as tecnologias mais recentes para projetar sistemas para controlar incêndios, alertar as pessoas sobre o perigo e fornecer meios de fuga. Os engenheiros de proteção contra incêndio também trabalham em estreita colaboração com outros profissionais, incluindo engenheiros de outras disciplinas, arquitetos, oficiais de construção estaduais e locais e departamentos de bombeiros locais para construir comunidades seguras contra incêndio. Engenheiros de proteção contra incêndio estão em alta demanda. O número de trabalhos disponíveis excede em muito o fornecimento.

Sobre a Society of Fire Protection Engineers

Organizada em 1950, a Society of Fire Protection Engineers é a sociedade profissional para engenheiros envolvidos na área de engenharia de proteção contra incêndio. Os objetivos do SFPE são promover a ciência e a prática da engenharia de proteção contra incêndio, manter um alto padrão ético entre seus membros e promover a educação em engenharia de proteção contra incêndio. Em 2008, a SFPE fez parceria com a Discovery Education para criar um novo programa escolar intitulado The Chemistry of Fire. Seu objetivo é ensinar aos alunos do ensino médio a ciência por trás do fogo, como uma forma de os alunos compreenderem completamente os perigos do fogo.


52 anos atrás, Tragic Fire mergulhou a cidade na dor

CHICAGO (WBBM) & # 8211 Quarta e dois anos atrás, apenas meia hora antes das aulas terminarem, um incêndio atingiu a Escola Nossa Senhora dos Anjos em Chicago & # 8217s West Side.

O incêndio danificou gravemente a escola, em 3808 W. Iowa St., matando 92 alunos e três professores.

O incêndio continua sendo um dos mais mortíferos da história de Chicago.

Aqueles que sobreviveram ao incêndio se reúnem todos os anos na Igreja da Sagrada Família, em 1080 W. Roosevelt Rd., Para oferecer orações por aqueles que morreram.

Os códigos de incêndio da nação & # 8217s foram alterados para encerrar escadas, instalar portas corta-fogo e exigir alarmes de incêndio ligados diretamente aos postos de bombeiros. Os exercícios de incêndio tornaram-se um evento semanal em muitas escolas, principalmente em Chicago.

Os restos do antigo prédio da escola foram demolidos vários meses após o incêndio e substituídos por um novo prédio. A escola foi fechada em 1999, mas grande parte dela foi reformada no Kelly Hall YMCA. A missa ainda é rezada na igreja contígua, que não foi danificada pelo incêndio, hoje conhecida como Missão de Nossa Senhora dos Anjos.

Aqueles que conseguiram sair da ala da escola que queimou disseram que primeiro perceberam que algo estava errado quando a fumaça se enrolou sob as portas da sala de aula e flutuou pelas travessas de vidro acima das portas.

Bombeiros tiram alunos do incêndio na Escola Nossa Senhora dos Anjos em 1958. (CBS)

O fogo começou ao pé de uma escada, subiu correndo a escada e pelas salas de aula do segundo andar.

Bob Early estava prestes a levar o lixo para o porão, descendo a escada de sua sala de aula da sétima série, na sala 208, quando percebeu a fumaça entrando por baixo da porta. Ele disse à professora, Irmã Mary St. Canice, que estava no fundo da sala. Ela abriu a porta, a fumaça subiu e ela bateu a porta.

Nenhum alarme soou. O diretor havia estabelecido uma política que permitia que apenas alguns membros da equipe acionassem o alarme.

Early disse que a irmã St. Canice a princípio disse aos alunos para se sentarem em suas carteiras, mas depois de alguns minutos, ela os encorajou a irem até as janelas. Alguns começaram a pular. Vários homens trouxeram escadas, mas todos mostraram-se curtos para alcançar as janelas. Early disse que um amigo pulou na frente dele e quebrou os dois tornozelos na queda. Ele se agachou no parapeito da janela, congelado, até que os tijolos ficaram muito quentes para tocar e ele caiu no chão.

Quando ele olhou para cima, ele podia ver as chamas saindo das janelas de sua sala de aula. Irmã Mary St. Canice e uma dúzia de seus colegas ainda estavam na sala 208.

Early disse que depois de alguns momentos ele se levantou, caminhou cerca de um quarteirão até um corrimão em frente a uma loja próxima e sentou-se. Quando um padre o viu e disse-lhe para ir para casa para que seus pais não se preocupassem, ele se levantou e caiu de cara no chão. Ele quebrou uma perna na queda.

Em vez disso, um policial o colocou em um esquadrão e ele foi levado a um hospital próximo, onde permaneceu hospitalizado por três semanas enquanto a perna era curada.

Early se considera um dos sortudos. Hoje, porém, ele ainda tem uma pergunta que não consegue tirar da cabeça.


Apresentando agora: Michelle Gibbons, apresentadora histórica

Michelle Gibbons, residente em Marengo, apresentadora histórica e diretora de marketing da Jim Gibbons Historical Presentations, está se destacando ao ensinar a importância da história. Através de sua paixão por história e treinamento de seu pai, Michelle estreou em vários locais em 2019 e no início de 2020 com seu programa popular, “Seguindo a Estrada dos Tijolos Amarelos: A Vida de Judy Garland. Michelle agora oferece uma variedade de programas virtualmente e pessoalmente, incluindo: década de 1990, década de 2000, a vida de Edith Head, a vida de Anne Frank, a vida de Helen Keller e muitos mais. Em agosto de 2021, ela também lançará um novo programa em The Life of Robin Williams.

Começando em 2012 como Diretora de Marketing, Michelle ajudou o negócio de seu pai a florescer em uma carreira de tempo integral. Hoje, Jim Gibbons Historical Presentations apresentou mais de 120 programas para bibliotecas, universidades, faculdades, distritos de parques, organizações seniores e muito mais em Illinois, Wisconsin e Indiana. Antes da empresa de seu pai, Michelle trabalhou como editora, repórter e redatora freelance para vários jornais, revistas e boletins informativos locais, nacionais e mundiais. Michelle recebeu seu Bacharelado em Artes pela Northern Illinois University em 2008, com especialização dupla em Jornalismo e Inglês e especialização em Ciências Políticas.

Seguindo os passos de seu pai e usando seu slogan, & ldquoA vida não é nenhum mistério quando você conhece sua história, & rdquo seu objetivo é não apenas ensinar as partes importantes da história, mas ajudar outros a aprender seu valor na sociedade de hoje.

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  • “Muito obrigado pela excelente apresentação sobre Eleanor Roosevelt. O público da Biblioteca Morton Grove ficou encantado com seus slides e narrativas detalhadas. Mais
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  • “Em nome da Biblioteca da Área Barrington, gostaríamos de agradecer por um excelente programa sobre“ Our Lady of the Angels Fire ”. Nossos clientes ficaram entusiasmados com seu excelente programa. Mais
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Bairros de Chicago: os vários lados de Chicago

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Postagens com a etiqueta Nossa Senhora dos Anjos incêndio escolar

Uma colcha multicolorida de grandes dimensões, considerada a "Colcha dos Anjos", foi colocada sobre o altar da Igreja da Sagrada Família em Little Italy para as 17h do domingo. Missa. Os nomes e idades de todas as 95 vítimas do incêndio na Escola Nossa Senhora dos Anjos em 1958 estão costurados em cada remendo.

Terça-feira marca o 62º aniversário do incêndio na Escola Nossa Senhora dos Anjos, que matou 92 alunos do ensino fundamental e três freiras. No domingo, cerca de 50 pessoas se reuniram para a missa na Igreja da Sagrada Família para lembrar as vidas perdidas, as famílias das vítimas, os sobreviventes e os primeiros respondentes.

Durante a cerimônia, Larry Furio e seu amigo de longa data e sobrevivente, Frank Giglio, leram os nomes de cada vítima. A dor daquele dia ainda persiste. O evento abalou o West Side e resultou na mudança de muitas famílias enlutadas.

O serviço memorial deste ano quase não aconteceu por causa do coronavírus, mas os organizadores trabalharam para garantir que os protocolos de segurança adequados estivessem em vigor. Todas as outras fileiras de bancos foram amarradas com fita marrom e dourada para garantir o distanciamento social adequado, e todos os presentes usavam máscaras.

Aniversário de Nossa Senhora dos Anjos

Postado por Admin na História do Corpo de Bombeiros | Comentários desativados

Sábado marcou 60 anos desde que 92 alunos e três freiras foram mortos em um incêndio na escola Our Lady of the Angels em Chicago & # 8217s West Side, quando um incêndio estourou no porão da escola pouco antes das aulas serem encerradas.

As vítimas foram lembradas em cultos religiosos e outros memoriais pela cidade. Embora muito tempo tenha se passado desde 1958, as memórias e a dor ainda estão frescas. Todos os anos, os familiares daqueles que perderam suas vidas, junto com os sobreviventes, se reúnem na Igreja da Sagrada Família para lembrar e homenagear as vítimas.

O sobrevivente Serge Uccetta tinha apenas 12 anos e era aluno do Our Lady of Angels na época, mas era um dos sortudos. O prédio era uma armadilha. À medida que as chamas e a fumaça se espalhavam, o corredor do segundo andar se tornou intransitável, deixando as janelas & # 8211 25 pés acima do solo & # 8211 como a única saída possível.

Muitos sobreviventes guardam a experiência para si mesmos, ainda dolorosa demais para compartilhar todos esses anos depois.

Aniversário de Nossa Senhora dos Anjos

Postado por Admin na História do Corpo de Bombeiros | Comentários desativados

Hoje é o 57º aniversário desta tragédia

Por cinco décadas após o incêndio mortal que matou 92 de seus colegas na Escola Nossa Senhora dos Anjos, John Raymond raramente falava sobre isso. Mas em sua mente, ele reviveu a sala de aula ficando cada vez mais quente, sem escapatória, a irmã Therese Champagne dizendo aos alunos para se ajoelharem e orar, o pânico enquanto ele se agarrava a uma janela. Ele se lembra do lançamento de um mergulho, queda livre e aterrissagem de lado em uma rua repleta de corpos quebrados de outras crianças.

Mas recentemente, Raymond, de Mount Prospect, começou a conversar com grupos de estudantes sobre o incêndio em Chicago, 57 anos atrás, na terça-feira. Falar sobre suas experiências e como o desastre mudou os códigos de incêndio em todo o país tem sido curativo, diz Raymond, que recentemente visitou a Loyola Academy em Wilmette, a St. Viator High School em Arlington Heights e a Maine South High School em Park Ridge, entre outras.

& # 8220Quando você pode falar com 300 crianças e pode ouvir um alfinete cair, você & # 8217 está fazendo um ótimo trabalho & # 8221 diz ele.

A Biblioteca Pública Elk Grove hospedará o entusiasta da história Jim Gibbons em um programa sobre o incêndio às 19h. hoje. Raymond foi convidado, mas diz que esperará para ver como está seu humor antes de decidir se deseja ir.

Raymond diz que tem mais sorte do que seu pai, Jim Raymond, o zelador da escola que inicialmente foi culpado por & # 8220 arrumação de casa desleixada & # 8221 causar o incêndio. Anos depois, um estudante confessou ter posto o fogo, e a causa nunca foi oficialmente determinada. Mas a reputação de Jim Raymond e # 8217 sofreu. & # 8220Realmente exigiu muito dele & # 8221 John Raymond disse.

História do Corpo de Bombeiros de Chicago e Comissário # 8211 Robert J. Quinn

O Chicago Tribune tem um artigo sobre o ex-Comissário dos Bombeiros de Chicago, Robert J. Quinn:

Em 18 de outubro de 1958, um aparelho de aparência bizarra respondeu a um incêndio em uma serraria na Cermak Road, levantou um braço de aço articulado no meio como um cotovelo e revolucionou o combate a incêndios em todo o mundo.

& # 8220Um bombeiro em um ninho de corvo & # 8217s no topo da torre direciona o riacho e recebe ordens de observadores usando um rádio walkie-talkie, & # 8221 relatou o Tribune.

Em breve, o novo caminhão de bombeiros foi denominado & # 8220Quinn & # 8217s Snorkel & # 8221 e por um bom motivo. A ideia do comissário de bombeiros Robert Quinn & # 8217 permitiu que os bombeiros ficassem firmes em uma plataforma plana em vez de se agarrarem precariamente aos degraus superiores de uma escada. Pouco depois de se tornar comissário em 1957, Quinn viu podadores de árvores usando uma plataforma aérea e percebeu seu potencial para atacar incêndios. Outros corpos de bombeiros rapidamente seguiram o exemplo de Quinn & # 8217s.

Em seus 21 anos como comissário, o colorido e inovador Quinn sempre foi um bom exemplar de jornal. Ele respondeu a incêndios usando um capacete velho e surrado. Ele equipou veículos de bombeiros com rádios, construiu canhões de água gigantescos com apelidos fantásticos como & # 8220Big Mo & # 8221 adquiriu helicópteros que deram aos chefes de bombeiros uma visão panorâmica de um incêndio e estabeleceu uma unidade fotográfica para que os incêndios pudessem ser documentados e estudado.

O comissário dos bombeiros, Robert Quinn, costumava responder a incêndios usando um capacete velho e surrado. (Foto de arquivo do Chicago Tribune)

Ele foi nomeado comissário pelo prefeito Richard J. Daley - os dois eram ex-alunos do Bridgeport & # 8217s Hamburg Athletic Club, um ponto de encontro do bairro - embora Quinn negasse que a lealdade nas esquinas lhe deu o emprego. & # 8220Nós morávamos a oeste da Halsted Street, e ele (Daley) morava a leste & # 8221 Quinn disse a um repórter do Trib, & # 8220 e isso fez a diferença naquela época. Você nunca teve nada a ver com os caras do outro lado das pistas. & # 8221

De qualquer forma, o reinado de Quinn e # 8217 sobre o Corpo de Bombeiros de Chicago correspondeu ao reinado de Daley & # 8217 sobre a cidade. Ele foi dispensado pelo sucessor de Daley & # 8217s, Michael Bilandic, em 1978, embora quisesse servir mais alguns meses, tornando-o um bombeiro por meio século.

Quinn presidiu grandes incêndios - incluindo o terrível incêndio na escola Nossa Senhora dos Anjos em 1958, o que destruiu o McCormick Place original em 1967 e o conflito de motim de West Side de 1968 - durante os anos em que as mortes no incêndio eram muito comuns: 206 em 1963 (o pior dos tempos modernos), em comparação com 16 em 2013 (o mais baixo).

Ele também manteve os moradores de Chicago alternadamente entretidos e confusos com travessuras malucas e os contos exagerados com os quais os explicava. Como observou um editorial do Tribune quando Quinn deixou o cargo, ele havia fornecido a todos & # 8220us algumas histórias especiais para contar aos amigos de fora da cidade. & # 8221

Em 1969, um imigrante irlandês de 19 anos foi vencido pela fumaça em um apartamento alugado por Quinn em Lake Shore Drive. Ele explicou sua presença no local dizendo que foi do apartamento do Marina Towers onde morava para dirigir as operações de combate a incêndios. & # 8220Eu não tinha estado no apartamento por dois anos até a noite passada & # 8221 Quinn disse. Ele explicou que a conheceu na Irlanda enquanto procurava pelo local de nascimento de seus pais e # 8217 e a ajudou a vir para a América. Em algumas versões da história, ela era uma parente distante em outras, amiga de um amigo.

Quando foi divulgado que um tenente dos bombeiros foi destacado para a fazenda Quinn & # 8217s Wisconsin, ele explicou que o oficial era um bom candidato para a missão. & # 8220Ele & # 8217 é muito bom com animais & # 8221 Quinn disse.

Quando o White Sox conquistou a flâmula da Liga Americana com uma vitória na madrugada de setembro de 1959, Quinn disparou as sirenes de ataque aéreo da cidade. No auge da Guerra Fria, alguns moradores de Chicago pensaram que isso sinalizava não uma próxima Série Mundial, mas um Armagedom atômico. & # 8220Se o Sox ganhar outra flâmula, eu & # 8217 farei de novo & # 8221 Quinn disse.

Mesmo assim, apesar de toda a sua idiotice, Quinn era um herói. Em 1934, ele escalou oito andares para resgatar três civis de um incêndio em um edifício Loop. No mesmo ano, ele colocou uma mulher de 90 kg por cima do ombro e, com as roupas dela em chamas, saltou um metro para um prédio vizinho. Por esse feito, ele recebeu US $ 100 como o herói do mês do Tribune & # 8217s.

Servindo na Marinha na Segunda Guerra Mundial, Quinn foi condecorado por heroísmo durante uma batalha de três dias contra um incêndio em um navio-tanque carregado com combustível de aviação.

Ele voltou para Chicago convencido de que um corpo de bombeiros deveria funcionar como uma organização militar. Mais do que um martinet, ele tentou introduzir uniformes de estilo naval que seus bombeiros denunciavam como "ternos de marinheiro". # 8221 Jogador de handebol campeão nacional, Quinn submeteu os recrutas ao regime de preparação física que seguia. Para divulgá-lo, ele patrocinou uma maratona de bombeiros de Chicago até o que hoje é a Naval Station Great Lakes que causou um grande congestionamento na rodovia que ele se apropriava para o evento.

Um estudo de 1969 criticou o departamento de Quinn & # 8217 por ser lento em equipar os bombeiros com o aparelho de respiração que pode fazer a diferença entre a vida e a morte. Quinn disse que o departamento não tinha dinheiro para comprá-los.

Ele se opôs notoriamente à troca de ambulâncias limusine por veículos modernos e quadrados & # 8220 aparentemente com base na teoria de que um cidadão de Chicago prefere morrer com estilo do que ser salvo na traseira de um caminhão & # 8221 observou o Tribune.

Quinn achava que os bombeiros deveriam ser & # 8220he-men. & # 8221 Ele disse a um repórter que estava enojado com fotos de bombeiros com cabelos longos em publicações da indústria de bombeiros. & # 8220Se o bom Deus quisesse que um homem se parecesse com uma mulher, ele & # 8217o faria uma mulher & # 8221, disse ele. Suas visões raciais eram igualmente antediluvianas. Ele respondeu às críticas que disseram que seu departamento discriminou os candidatos a bombeiros afro-americanos dizendo que os negros & # 8220don & # 8217t gostam de calor e fumaça. & # 8221

Nos anos seguintes, doses inteiras da abordagem Quinn & # 8217s para combate a incêndios foram abandonadas. Embora Chicago ainda administre seus amados snorkels, outras cidades os rejeitaram em favor de escadas telescópicas com plataformas aéreas.

Um conselho que ele deu aos recrutas há 40 anos ainda vale a pena ponderar. Um bombeiro, observou ele, deve estar pronto para passar instantaneamente de ficar sentado na estação para pular em uma plataforma, preparado para colocar sua própria vida em risco para salvar outro & # 8217s.

& # 8220Quando você sair em campo, & # 8217 ficará sentado em cima da sua bunda por um longo tempo, & # 8221 disse ele. & # 8221 Esteja pronto para trabalhar. Preste atenção às regras. Competir nos esportes. Fique em forma. Corte o seu cabelo. E pelo amor de Cristo, sejam homens. & # 8221


O incêndio que matou 92 crianças inocentes leva a extensas reformas de segurança de vida em todo o país.

Houve muitos incêndios com perdas maiores de vidas do que o incêndio na Escola Our Lady of Angles em Chicago em 1958. Por exemplo, em 1903, o incêndio no Iroquois Theatre em Chicago tirou 602 vidas. No entanto, este incêndio na escola foi muito, muito triste porque matou 92 crianças inocentes e 3 adultos, todos os quais poderiam ter sido salvos. Isso levou a grandes melhorias nos Estados Unidos para várias instalações escolares que potencialmente ofereciam desastres semelhantes.

Este não foi o único incêndio em escolas que criou grande tristeza e levou a mudanças na proteção contra incêndio nas escolas. Mas as lições aprendidas avançam muito lentamente e não alcançaram muitas outras escolas. Nenhuma dessas outras tragédias teve o mesmo impacto nacional na segurança escolar que o incêndio na Escola Nossa Senhora dos Anjos.

  • Em 1908, um incêndio na escola primária de Lake View, em Collinwood, Ohio, custou 175 vidas, das quais 172 eram crianças.
  • Durante uma peça que estava sendo conduzida em 7 de maio de 1923, os adereços de palco derrubaram uma lanterna que causou um incêndio na escola de ensino fundamental de Cleveland Rural, perto de Camden, na Carolina do Sul. Isso causou a morte de 67 pessoas, incluindo 41 crianças.
  • Durante o festival anual de músicas de Natal em 24 de dezembro de 1924, uma árvore de Natal pegou fogo na Babb Switch School em Hobart, Oklahoma. A tragédia ceifou 36 vidas, a maioria crianças, e feriu outras 37 pessoas.

Fundo

O período foi o final da década de 1950 em Chicago, que tinha uma população de cerca de 3 milhões. O número de imigrantes e operários nos bairros de Chicago havia crescido. Muitos residentes eram altamente religiosos, tendo trazido sua forte afiliação a suas igrejas como locais para ancorar sua fé e vida enquanto lutavam para viver o sonho americano e para dar a seus filhos uma chance melhor para seu futuro. Havia uma grande demanda por educação, especialmente nas escolas paroquiais.

Cerca de metade da população de Chicago era católica romana. A Arquidiocese de Chicago incluía 424 paróquias, 399 escolas primárias, 37 escolas secundárias, 21 hospitais e muitas outras instituições.

A comissão de bombeiros de Chicago tinha jurisdição sobre cerca de 800.000 edifícios, incluindo os de 404 escolas públicas e 493 escolas paroquiais da cidade.

Paróquia e escola de Nossa Senhora dos Anjos

Havia cerca de 4.500 famílias envolvidas com a paróquia Nossa Senhora dos Anjos na parte oeste de Chicago. Os membros da paróquia viviam em uma área de 150 quarteirões. Sessenta por cento eram italianos, trinta por cento irlandeses e dez por cento poloneses ou outros ancestrais da Europa Oriental. Havia um forte senso de comunidade e as famílias eram importantes. A Figura 1 apresenta um esquema das instalações da freguesia. Além disso, havia um convento para irmãs envolvidas na paróquia e na escola no lado sul da Rua Iowa.

Esquema geral das instalações de Nossa Senhora dos Anjos. Havia um convento para freiras no lado sul da Rua Iowa.

A escola foi construída originalmente em 1910, mas várias adições e modificações ocorreram ao longo dos anos. Ele ofereceu educação para alunos do jardim de infância até a oitava série. Quando as aulas começaram no outono de 1958, havia 1.668 alunos matriculados. Alguns candidatos tiveram que ser rejeitados. Na escola havia 20 religiosas e 9 professoras leigas.

As classes do jardim de infância e da primeira série ficavam em prédios separados da escola principal. A escola principal com suas duas alas, norte e sul, continha 24 salas de aula. As alas eram separadas por um espaço entre elas, enquanto um “anexo” conectava as duas alas. Havia um porão e dois pisos de teto alto em cada ala. Cada sala de aula tinha duas portas que davam para um corredor. Cada porta tinha cerca de dois metros e meio de altura, com um painel de vidro de popa acima.

Os prédios da escola tinham paredes externas de tijolo, mas os pisos, escadas e paredes internas eram principalmente de madeira e os tetos tinham ladrilhos combustíveis. Os pisos tinham várias camadas de cera inflamável acumuladas ao longo do tempo.

Sala de aula típica na Escola Nossa Senhora dos Anjos.

O fogo e a resposta

O incêndio ocorreu na Asa Norte e afetou principalmente o segundo andar. O segundo andar da Asa Norte tinha seis salas de aula para alunos de 9 a 14 anos da 4ª à 8ª série.

Layout da sala de aula no segundo andar, Asa Norte.

A tabela abaixo lista as ocupações dos alunos, número de mortos e número de feridos por queimaduras e quedas
As fontes variam ligeiramente nas contagens finais.

Número do quarto Número de estudantes Mortes Ferido
207 0 1 0
208 47 12 13
209 2 8 0
210 57 28 15
211 48 24 17
212 55 26 21

A fonte

As investigações após o incêndio identificaram o local provável para o início do incêndio. Em um canto nordeste do porão na Asa Norte, perto da escada NE que raramente era usada, havia um pequeno barril de lixo. Os investigadores estimam que o contêiner continha papéis que incendiaram e o fogo progrediu para as escadas de madeira e a estrutura acima.

O progresso do fogo

O fogo avançou pelas escadas NE que se estendiam até o segundo andar. Não havia cercamento para as escadas, então as chamas e a fumaça moveram-se rapidamente para o segundo andar e entraram no corredor que dava diretamente para as escadas. Além disso, havia um espaço aberto na parede do porão para uma passagem de cano que ia do porão até o sótão acima do teto das salas de aula do segundo andar. Ambas as rotas funcionavam como chaminés e permitiam que o calor e as chamas se movessem rapidamente em direção aos níveis superiores do edifício.

A Linha do Tempo do Fogo

O incêndio ocorreu próximo ao final do expediente escolar, que normalmente terminava às 15h. Abaixo está a linha do tempo aproximada para os principais eventos relacionados ao incêndio.

14h00 às 14h20 & # 8211 Hora estimada para o início do incêndio.

14h25-14h30 e # 8211 horário estimado que a fumaça foi notada pela primeira vez pelos alunos.

Como era costume, alguns professores designaram os alunos para coletar o lixo de seus quartos e carregar os cestos de lixo para o porão. Lá, na parte principal do porão, eles despejaram o lixo em um recipiente de lixo designado. Ao voltar para sua sala por uma escada diferente, três meninas da oitava série da sala 211, encontraram uma fumaça grossa e cinza, entraram em sua sala de aula e relataram o que descobriram à professora.

14h30-14h38 e # 8211 Hora estimada do zelador, James Raymond, viu um brilho vermelho enquanto caminhava pelo prédio.

Ao entrar na sala da caldeira no porão da escola, ele confirmou seus medos ao ver por uma porta entreaberta na escada onde viu o fogo violento. Dois meninos da sala 205 estavam na sala da caldeira esvaziando cestos de lixo e também souberam do incêndio. Todos eles saíram correndo. Raymond correu para a reitoria ao lado, onde havia um telefone e gritou para a governanta exigindo que ela chamasse o corpo de bombeiros porque a escola estava pegando fogo.

14h41: 30h e # 8211 Hora da primeira chamada para o corpo de bombeiros.

A governanta da reitoria, Nora Maloney, ligou para o corpo de bombeiros para relatar o incêndio. Ela teve problemas para fornecer os detalhes. Quando questionada sobre o local do incêndio, ela forneceu o endereço da reitoria na Iowa Street, enquanto o incêndio principal estava a quase meio quarteirão de distância em North Avers.

14h42 e # 8211 Horário aproximado em que o alarme de incêndio soou em toda a escola.

Um menino no quarto 206 (Asa Sul) pediu permissão para ir ao banheiro. Ao sair da sala, ele sentiu o cheiro de fumaça e seu professor logo atrás dele também sentiu o cheiro de fumaça. Os dois voltaram para a sala de aula. A professora disse aos alunos para ficarem enquanto ela fosse até a casa ao lado. A fumaça estava ficando mais escura e quente. Na Sala 205, ela conversou com o professor sobre o que fazer. A política da escola afirmava que apenas o diretor da escola poderia ligar o alarme de incêndio que soou apenas dentro da escola, não para o corpo de bombeiros. A diretora, a irmã superior, não estava em seu escritório no segundo andar da Ala Sul. A professora voltou para a sala 206 e disse a seus alunos que se levantassem e a seguissem para fora do prédio. Ambos os professores evacuaram suas salas de aula. Antes de sair, o professor tentou ativar o interruptor do alarme de incêndio. Não soou um alarme. Após a saída, a professora levou os dois grupos de alunos até o santuário da igreja, enquanto a segunda professora voltou para tentar o interruptor do alarme. Funcionou e o alarme soou em toda a escola. O interruptor era muito parecido com um interruptor de luz, localizado a cerca de dois metros acima do chão.

14h43 e # 8211 Horário estimado O dono da loja de doces ligou para o corpo de bombeiros de sua residência.

Um empresário estava passando pela escola e por acaso diminuiu a velocidade no beco ao norte da escola. Seus olhos viram fumaça saindo da porta traseira da escada. Ele parou e foi até a loja de doces que ficava ao norte da escola para ver se eles tinham um telefone. A proprietária, Barbara Glowacki, tinha um na residência dos fundos, mas relutou em revelar isso ao estranho e respondeu que ela não tinha telefone. Depois que ele saiu, ela saiu e olhou ao redor da esquina de sua loja para ver fumaça e chamas saindo da porta da escola. Ela correu de volta para sua residência e ligou ansiosamente para o corpo de bombeiros. Quando informou que a Escola Nossa Senhora dos Anjos estava pegando fogo, a operadora informou que alguém já havia ligado e o socorro estava a caminho.

14h44 & # 8211 Horário estimado em que a primeira unidade de bombeiros chegou à escola, primeiro no endereço da reitoria.

O escritório de alarme de incêndio localizado na Prefeitura de Chicago atribuiu a primeira resposta ao corpo de bombeiros localizado a cerca de 5 quarteirões da escola. A resposta incluiu a Engine Company 85, a Ladder Company 35, o Rescue Squad 6 e o ​​chefe do 18º Batalhão. Ao se aproximarem do endereço, eles puderam ver uma densa fumaça preta, mas rapidamente perceberam que receberam o endereço errado para o incêndio ao passarem pela reitoria. Em seguida, eles manobraram lentamente o equipamento para a Asa Norte na Avenida Ames, passando pela multidão de centenas de alunos, freiras, professores leigos, vizinhos e pais que já estavam do lado de fora do local.

Ao enviar um aviso de resposta à Unidade de Motor 85, o escritório de alarme de incêndio da cidade iniciou um aviso informativo padrão para todas as outras unidades de incêndio naquela área da cidade. Quando a Unidade de Motor 85 descobriu o escopo do fogo e encontrou alunos presos pulando das janelas do segundo andar da Asa Norte, o Chefe do Batalhão pediu apoio adicional

Visão aérea de fogo e fumaça pesada.

14h55 e # 8211 Horário aproximado em que uma parte do telhado e o teto do segundo andar desabaram sobre as salas de aula do segundo andar.

O fogo que havia migrado para o espaço entre o teto e o telhado havia queimado por quase meia hora. O telhado tinha pelo menos cinco camadas de cobertura e alcatrão, acumuladas ao longo dos anos por causa dos reparos. A queima lenta manteve a fumaça negra e pesada e o acúmulo de calor no segundo andar. As camadas grossas impediram uma queima que teria liberado o calor e as chamas muito mais cedo.

14h57 & # 8211 Hora estimada em que o chefe dos bombeiros do 18º Batalhão no local chamou um alarme 5-11, apesar de todos os procedimentos normais.

Ao todo, 43 veículos de combate a incêndio responderam ao incêndio, junto com cerca de 200 bombeiros, 70 esquadrões de polícia e muitas ambulâncias. Bombeiros heróicos resgataram 160 crianças.

A batalha para salvar vidas. Observe as escadas muito curtas. A batalha para salvar vidas. Observe as escadas muito curtas.

Esta foto de uma criança resgatada recebeu cobertura mundial (foto do fotógrafo Steve Lasker).

Pouco tempo depois, havia estimativas de até 5.000 espectadores, pais, parentes e outras pessoas que se reuniram na escola ou perto dela. Muitos estavam ansiosa e histericamente procurando seus filhos ou netos.

Parte da multidão de pais, vizinhos, funcionários e outros observadores.

Os espectadores incluíam pais e outras pessoas cheias de tristeza e ansiedade pelos desaparecidos e mortos.

Uma batalha por vidas

Existem inúmeras histórias de estudantes, funcionários, bombeiros, vizinhos, policiais, médicos e outros envolvidos nesta tragédia extrema. As histórias falam sobre partes muito tristes, emocionais, heróicas e perturbadoras do evento que se desenrolou e suas consequências. Este artigo abrange apenas alguns.

Alunos e professores da Asa Sul escaparam ilesos, assim como os do primeiro andar da Asa Norte. Cada professor no segundo andar lidou com a evolução das condições usando seu melhor julgamento. Para muitos alunos, o pânico se instalou quando perceberam que não poderiam escapar pelo corredor do segundo andar por causa da densidade crescente da fumaça e das chamas excessivas e do calor insuportável. Mesmo nas salas de aula, o calor do corredor e do teto, onde o fogo assolava acima, aumentava o pânico. A densidade da fumaça escureceu as salas de aula. As travessas abertas permitiram que a fumaça entrasse. Em um caso, o fogo e o calor quebraram o vidro da travessa.

As únicas rotas de fuga restantes eram as janelas das salas de aula. As janelas também eram a única fonte de ar respirável e sem fumaça. Abri-los aumentava o efeito de chaminé do calor e do fogo, aumentando o calor, a fumaça e as chamas no ar da sala de aula.

A ideia de pular para o chão gerou temores adicionais, já que a distância das janelas até o asfalto do pátio do lado sul ou do concreto do lado norte era de aproximadamente 25 pés. Além disso, a distância dentro de uma sala do chão ao peitoril da janela era de cerca de 27 polegadas. Especialmente para as crianças das séries iniciais, subir até o peitoril da janela era uma tarefa difícil e assustadora. O acesso potencial para respirar ou escapar saltando tornou-se ainda mais complexo à medida que as crianças competiam histericamente por uma vaga na janela. Em alguns casos, as crianças escorregaram e caíram no chão enquanto outras subiram em cima delas. Muitos gritavam ou gritavam por ajuda das janelas abertas. Alguns começaram a pular.

Irene Mordarski, uma aluna do sétimo ano, estava sentada no fundo da Sala 208. Conforme o fogo ficava mais intenso, ela se juntou a outros alunos em uma janela lutando por ar respirável. Hoje foi o primeiro dia em que ela usou meias de náilon para ir à escola. Sobre eles, ela usava um par de meias até o tornozelo. À medida que a temperatura na sala ficava intensa e insuportável, ela podia sentir o nylons derretendo em suas pernas. Quando uma luz suspensa do teto caiu no chão, a sala foi envolvida pelas chamas. Ela correu até a janela, passando por cima de outros colegas de classe, alguns deles mortos. Ela foi capaz de acessar o peitoril e pendurou-se do lado de fora no momento em que uma onda de chamas atingiu seu rosto. Ela caiu inconsciente, fraturando a pélvis em dois lugares. Suas pernas tinham queimaduras de segundo e terceiro graus, desde os joelhos até o alto das tornozeleiras.

Barbara Glowacki, a dona da loja de doces que ligou para o corpo de bombeiros, voltou para o lado da escola ao lado de sua loja. Alguns que estavam nas janelas abertas das salas de aula do segundo andar, a conheciam e gritaram: "Barb, por favor me ajude!" Então ela pensou em sua filha que estava na segunda série no primeiro andar. Ela correu pela entrada da Ayers Street para entrar na escola, procurando e gritando por sua filha. Depois de saber que a professora de sua filha tinha tirado sua aula do prédio, Bárbara voltou para o beco onde as pessoas do segundo andar a chamaram. Logo as crianças começaram a pular. Eles ficaram feridos, muitos foram queimados. Alguns tinham roupas queimando. Aqueles que estavam imóveis ou não podiam se mover, ela arrastou para o lado da loja de doces do beco. Alguns correram para dentro de sua loja e pegaram um pote de água para ajudar a apagar as roupas em chamas. No frio de 20 graus, ela entrou um pouco em sua loja. Em pânico, ela finalmente soube que sua filha havia escapado e ido para a casa de um vizinho.

Mario Camerini cresceu no bairro e frequentou a Escola Nossa Senhora dos Anjos. Ao passar, viu alunos da sétima série pendurados nas janelas do quarto 208. Ele sabia que havia algumas escadas na garagem atrás da reitoria e foi buscar uma. Enquanto ele arrastava uma escada de extensão para o beco, outro vizinho, Max Strachura, que tinha meninos na escola, veio buscá-los, pois o horário escolar estava terminando. Ele ajudou Mario com a extensão da escada, colocando-a contra a parede da escola uma janela para a Sala 208. Os alunos do sétimo ano começaram a derramar pela janela e descer a escada.

O filho de Max, Mark, estava na quarta série na sala 210 ao lado. As cabeças dos alunos da quarta série mal se estendiam acima do parapeito da janela. Envolvidas por uma fumaça negra, algumas crianças alcançaram o peitoril e logo começaram a pular. Max gritou por Mark. Logo uma cabeça apareceu na janela gritando: "Papai!" Mark quer pular. Max gritou: "Não pule!" Então Max correu para sua garagem próxima, pegou outra escada e a encostou na parede da escola. O coração de Max parou, era muito curto. Seu filho gritou com ele novamente. Max disse desta vez: “Pule, eu vou te pegar!”. Mark tentou mais uma vez passar pela fumaça preta até o peitoril. No entanto, ele caiu para trás quando uma explosão de chamas o derrubou de sua posição no peitoril. Essa foi a última vez que Max viu Mark vivo.

Hook and Ladder 35 chegaram à escola de queima. Eles tiveram que quebrar o portão trancado ao longo da Avers Street que protegia o pátio que separava a Ala Norte e a Ala Sul. Eles posicionaram uma escada de 26 pés na janela da Sala 211, que abrigava alunos da oitava série. O líder da tripulação era o tenente Charles Kamin. Parte de sua tripulação posicionou redes raramente usadas que logo ficaram sobrecarregadas com crianças pulando nas redes. Kamin subiu a escada para ajudar os alunos em pânico presos na janela. Ele podia sentir o calor queimando seu rosto.

Ele viu a primeira aluna, uma garota. Segurando a escada com uma das mãos, ele agarrou a garota pela cintura, puxou-a pela janela e girou-a para que ela pudesse agarrar a escada e descer sozinha. Como ele sabia por experiência própria que o ar cheio de fumaça era tão quente que em breve piscaria, ele trabalhou desesperadamente. Ele agarrou os meninos, um de cada vez, pelo cinto, puxou-os para fora, girando-os na esperança de que agarrassem a escada e escapassem. Do contrário, eles cairiam, mas o resgate era mais importante do que um ferimento físico.

Numerosos bombeiros que operaram mangueiras de incêndio tentando extinguir o incêndio ou buscaram ter acesso ao prédio e resgates completos também contaram histórias de heroísmo. Outros trabalharam para criar buracos no telhado para que o calor e as chamas pudessem vazar do corredor do segundo andar e das salas de aula. Na época, os bombeiros não possuíam respiradores com suprimento de ar para auxiliar no acesso aos locais de queima, o que tornava extremamente difícil qualquer tipo de resgate neste extenso incêndio.

Os bombeiros resgataram o maior número possível.

Os primeiros socorros e voluntários colocaram as crianças queimadas e feridas em veículos e as levaram às pressas para hospitais próximos. O hospital mais próximo ficava a mais de um quilômetro de distância, mas logo ficou lotado de pacientes de emergência.

Sala 209 com telhado desabado após o incêndio ter sido extinto.

Corredor da Asa Norte depois que o fogo foi apagado.

The Aftermath

Depois que o incêndio foi extinto, os bombeiros entraram nas salas de aula carbonizadas e encontraram cadáveres, um sentado em mesas e outros empilhados embaixo do peitoril das janelas. Em uma sala eles encontraram vários corpos deitados junto com o corpo da freira responsável deitada em cima tentando protegê-los. Alguns corpos ficaram carbonizados de forma irreconhecível. Lentamente, eles removeram os corpos. Envio de vítimas identificáveis ​​para funerárias e vítimas não identificadas para o necrotério da cidade.

Foi feita uma tentativa de criar uma lista de alunos e onde eles podem estar localizados. Muitos pais procuraram seus filhos, correndo de hospital em hospital. Por causa do número de cadáveres, o necrotério teve que criar procedimentos especiais para identificar os corpos usando descrições de roupas, itens encontrados em posse e meios semelhantes para auxiliar no processo. Assim que os pais reconheceram o objeto ou característica de identificação, os funcionários os conduziram até a fila de corpos cobertos por lençóis para fazer uma identificação oficial. Em alguns casos, a carbonização era tão ruim que a identificação era extremamente difícil ou impossível.

Corpos não identificados alinhados no necrotério.

As autoridades católicas e padres paroquiais realizaram um funeral em massa para 27 vítimas em um arsenal da Guarda Nacional de Illinois.

Funeral em massa para 27 no Arsenal da Guarda Nacional de Illinois.

A causa

Conforme observado, os investigadores estabeleceram a localização da origem do incêndio. No entanto, não havia evidências conclusivas para a causa. Eles obtiveram confissões de alguns meninos que ocasionalmente fumavam cigarros lá secretamente ou haviam observado outros fumando lá, mas nenhuma bituca foi encontrada. Embora muitos acreditem que o incêndio foi provocado por alguém, o relatório oficial do bombeiro afirma que a causa foi "indeterminada".

Três anos depois, em 1961, a polícia prendeu um menino problemático no início da adolescência, suspeito de ter causado vários incêndios em Cícero, um subúrbio de Chicago onde ele morava. Ele admitiu que amava caminhões de bombeiros e esperou pela resposta do corpo de bombeiros depois de atear fogo. Durante o interrogatório, a polícia soube que ele já havia morado em Chicago e frequentado a Escola Nossa Senhora dos Anjos na época do incêndio de 1958. Ele confessou ter posto o fogo, mas disse que não tinha intenção de que crescesse tanto. Após extensos processos judiciais de menores e discussões sobre as provas, o menino nunca foi condenado por ter posto fogo na Escola Nossa Senhora dos Anjos.

Recuperação

A escola providenciou instalações temporárias por alguns anos enquanto o prédio queimado era reconstruído e a paróquia dedicou a nova escola em 1960. Nas décadas seguintes, a comunidade mudou significativamente e, eventualmente, a paróquia Nossa Senhora dos Anjos fechou.

Famílias, bombeiros, outros socorristas, vizinhos e muitos outros que testemunharam ou participaram dos eventos muito tristes em torno do incêndio nunca esqueceram suas experiências pelo resto de suas vidas.

Normas de bombeiros escolares

Parte da história em torno deste incêndio envolve os padrões para as escolas destinadas a proteger as crianças do perigo. Em 1949, Chicago adotou um código de incêndio para as escolas. O código aplicado a novas construções e edifícios existentes foram isentos. A Escola Nossa Senhora dos Anjos, concluída em 1939, havia passado por uma inspeção pelo supervisor das escolas da diocese católica apenas uma semana antes do incêndio. Houve muitas deficiências do ponto de vista da proteção contra incêndio.

A National Fire Protection Association liderou um esforço nacional com a ajuda de muitos governos estaduais e locais para avaliar a segurança atual contra incêndios nas escolas e estabelecer e implementar padrões aprimorados para edifícios novos e existentes. A NFPA relatou que dentro de um ano após o incêndio na Escola Our Lady of Angels houve grandes melhorias na segurança da vida em mais de 16.500 escolas nos Estados Unidos. A publicidade nacional sobre o incêndio ajudou a abrir os olhos de muitas comunidades.


Assista o vídeo: Alunos provocam princípio de incêndio em escola para matar aula