A mãe que salvou o sufrágio: aprovando a 19ª emenda

A mãe que salvou o sufrágio: aprovando a 19ª emenda

Minutos depois que o Tennessee ratificou a 19ª Emenda, essencialmente encerrando a busca de décadas das mulheres americanas pelo direito ao voto, um jovem com uma rosa vermelha presa na lapela fugiu para o sótão da capital do estado e acampou lá até a multidão enlouquecedora lá embaixo disperso. Alguns dizem que ele se arrastou até uma saliência do terceiro andar para escapar de uma multidão furiosa de legisladores anti-sufragistas que ameaçavam agredi-lo.

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A data era 18 de agosto de 1920, e o homem era Harry Burn, um representante de 24 anos do leste do Tennessee que dois anos antes havia se tornado o membro mais jovem da legislatura estadual. A rosa vermelha significava sua oposição à 19ª Emenda proposta à Constituição dos EUA, que afirmava que "[o] direito dos cidadãos dos Estados Unidos de votar não deve ser negado ou abreviado pelos Estados Unidos ou por qualquer Estado por causa de sexo." No verão de 1920, 35 estados ratificaram a medida, ficando um voto abaixo dos 36 exigidos. No Tennessee, ela foi aprovada no Senado, mas ficou paralisada na Câmara dos Representantes, o que levou milhares de ativistas pró e anti-sufrágio para descer em Nashville. Se Burn e seus colegas votassem a favor, a 19ª Emenda ultrapassaria o obstáculo final em seu caminho para a adoção.

Após semanas de intenso lobby e debate na legislatura do Tennessee, uma moção para apresentar a emenda foi derrotada por um empate 48-48. O palestrante convocou a medida para votação de ratificação. Para a consternação de muitas sufragistas que lotaram a capital com suas rosas amarelas, faixas e placas, parecia certo que a lista de chamada final manteria o impasse. Mas naquela manhã, Harry Burn - que até então havia caído diretamente no campo anti-sufrágio - recebeu um bilhete de sua mãe, Phoebe Ensminger Burn, conhecida por sua família e amigos como Srta. Febb. Nele, ela havia escrito: “Viva e vote pelo sufrágio! Não os deixe em dúvida. Percebo alguns dos discursos contra. Eles estavam amargos. Tenho observado para ver como você está, mas ainda não percebi nada. ” Ela encerrou a missiva com um endosso empolgante da grande líder sufragista Carrie Chapman Catt, implorando a seu filho para "ser um bom menino e ajudar a Sra. Catt a colocar o 'rato' em ratificação".

Ainda ostentando sua flor na lapela vermelha, mas segurando a carta de sua mãe, Burn disse "sim" tão rapidamente que seus colegas legisladores demoraram alguns minutos para registrar sua resposta inesperada. Com essa única sílaba, ele estendeu o voto às mulheres da América e encerrou meio século de incansáveis ​​campanhas de gerações de sufragistas, incluindo Susan B. Anthony, Alice Paul, Lucy Burns e, é claro, a Sra. Catt. (“Tirar a palavra 'masculino' da Constituição custou às mulheres deste país 52 anos de campanha sem pausas”, escreveu Catt em seu livro de 1923, “Woman Suffrage and Politics.”) Ele também invocou a fúria de sua colegas carregando uma rosa vermelha enquanto provavelmente evitava a de sua mãe - que pode muito bem ter sido a mais assustadora dos dois.

No dia seguinte, Burn defendeu sua reversão de última hora em um discurso à assembleia. Pela primeira vez, ele expressou publicamente seu apoio pessoal ao sufrágio universal, declarando: “Acredito que tínhamos o direito moral e legal de ratificar”. Mas ele também não escondeu a influência da Srta. Febb - e seu papel crucial na história dos direitos das mulheres nos Estados Unidos. “Eu sei que o conselho de uma mãe é sempre mais seguro para seu filho seguir”, explicou ele, “e minha mãe queria que eu votasse pela ratificação”.

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O fracasso é impossível

O jogo O fracasso é impossível foi apresentada pela primeira vez em 26 de agosto de 1995, como parte da comemoração do 75º aniversário da 19ª emenda no Arquivo Nacional. Para dramatizar o debate pelo sufrágio feminino, a dramaturga Rosemary Knower foi contratada para escrever este roteiro narrativo, com base nos registros do Congresso, petições ao Congresso, cartas pessoais dentro dos registros legislativos do governo e outras fontes de arquivo, como editoriais de jornais e artigos, diários e memórias.

Elenco dos personagens:

Narrador
Leitor # 1
Leitor # 2
Leitor # 3

Cada leitor retratou várias pessoas diferentes no movimento sufragista. No entanto, um professor também pode designar diferentes alunos para ler a parte de cada indivíduo.

Abigail Adams
Sarah Grimke
Elizabeth Cady Stanton
Frederick Douglass
Susan B. Anthony
Sojourner Truth
Frances Gage
Lucy Stone
Clara Barton
Sr. Reagan, do Texas
Mary Ware Dennett
Harriot Stanton Blatch
Woodrow Wilson
Carrie Chapman Catt e Nettie Rogers Schuler

O roteiro

Com base em contas de testemunhas oculares e documentos originais

Narrador: Hoje é o septuagésimo quinto aniversário da aprovação da Décima Nona Emenda, dando às mulheres o direito de voto. Eu ouço você dizer, espere um minuto, o país tem duzentos e dezenove anos, e as mulheres só votam há setenta e cinco anos? Qual é o problema aqui? O problema começou com as palavras dos Pais Fundadores. Não os que eles colocaram. Os que eles deixaram de fora. Em 1776, quando John Adams se sentou com um comitê de homens na Filadélfia, escrevendo a Declaração de Independência, ele recebeu uma carta de sua esposa, Abigail:

Leitor # 1 (Abigail Adams): John, no novo código de leis. . . lembre-se das senhoras. . . . Não coloque esse poder ilimitado nas mãos dos maridos. Lembre-se de que todos os homens seriam tiranos se pudessem. . . . Nós . . . não nos sujeitaremos a nenhuma lei na qual não tenhamos voz ou representação.

Narrador: Mas quando os fundadores se sentaram para escrever a Declaração e a Constituição, eles deixaram de fora uma palavra crítica: "Mulheres". Quase sessenta anos depois, quando Sarah e Angelina Grimke falaram às legislaturas estaduais sobre os males da escravidão, suas ações foram denunciadas do púlpito como contrárias à lei de Deus e à ordem natural.

Leitor # 3 (carta pastoral): O poder da mulher é sua dependência, fluindo daquela fraqueza que Deus deu a ela para sua proteção. Quando ela assume o lugar e o tom de um homem como um reformador público, seu caráter se torna antinatural, e o caminho se abre para a degeneração e a ruína.

Narrador: Sarah Grimké tinha uma resposta para isso.

Leitor 2 (Sarah Grimke): Essa distinção entre os deveres de homens e mulheres como seres morais! O que é virtude nos homens é vício nas mulheres. Tudo o que peço a nossos irmãos é que tirem os pés de nosso pescoço e nos permitam ficar em pé.

Narrador: Em 1848, um grupo de mulheres organizou a primeira Convenção dos Direitos da Mulher em Seneca Falls, Nova York. Foi preciso muita coragem. Na década de 1840, as mulheres respeitáveis ​​nem mesmo falavam em público, muito menos convocavam reuniões. Elizabeth Cady Stanton disse mais tarde:

Leitor # 1 (Elizabeth Cady Stanton): Sentimo-nos tão desamparados e desesperançados como se de repente tivéssemos sido convidados a construir uma máquina a vapor.

Narrador: Mas eles estavam determinados. Eles reescreveram a Declaração de Independência.

Leitor # 1 (Stanton): "Consideramos essas verdades evidentes: que todos os homens e mulheres são criados iguais..."

Narrador: E eles pediram direitos iguais perante a lei. Na convenção, o abolicionista Frederick Douglass falou a favor do voto feminino. Relatando as resoluções da convenção em seu jornal, The North Star, ele observou:

Leitor # 3 (Frederick Douglass): No que diz respeito aos direitos políticos,. . . não pode haver razão no mundo para negar à mulher a franquia eletiva.

Narrador: Na década de 1850, Susan B. Anthony, Elizabeth Cady Stanton e Lucy Stone lideraram um grupo de mulheres corajosas que mergulharam de cabeça na luta pela abolição e pelo sufrágio universal. Eles formaram a American Equal Rights Association. Um jornal os denunciou como:

Leitor # 3 (editorial de jornal): Mulheres mumificadas e fossiladas, vazias de deveres domésticos, hábitos e afeições naturais. "

Narrador: Na verdade, a maioria das mulheres era casada e tinha filhos. Elizabeth Cady Stanton escreveu discursos sufragistas enquanto amamentava seu sexto filho, uma filha que continuaria o trabalho de sua mãe.
Quando a Guerra Civil começou em 1861, as sufragistas adiaram sua campanha pelo voto para dar total atenção à crise nacional. Annie T. Wittenmeyer foi nomeada superintendente de todas as cozinhas dietéticas do exército. Mary Walker foi a primeira mulher cirurgiã. Louisa May Alcott e milhares de outras mulheres trabalharam como enfermeiras. Anna Ella Carroll foi uma das consultoras de estratégia de Lincoln.
Em 1865, quando a guerra acabou e o Congresso debateu uma emenda para dar aos escravos libertos o direito de voto, as sufragistas solicitaram ao Congresso que incluísse também as mulheres.

Leitor 2 (Susan B. Anthony): Representamos quinze milhões de pessoas - metade de toda a população do país - a Constituição nos classifica como "pessoas livres", mas somos governados sem nosso consentimento, compelidos a pagar impostos sem apelação e punidos por violações da lei sem escolha de juiz ou jurado. Agora você está alterando a Constituição e. . . colocando novas salvaguardas em torno dos direitos individuais de quatro milhões de escravos emancipados. Pedimos que você estenda o direito de sufrágio às mulheres - a única classe restante de cidadãos privados de direitos - e, assim, cumpra sua obrigação constitucional.

Narrador: Sojourner Truth, cujo discurso "Não sou uma mulher?" tinha movido a Convenção de Igualdade de Direitos em 1851, falou novamente em 1867 pelo direito das mulheres ao voto.

Leitor # 1 (verdade Sojourner): EU . . . falar pelos direitos das mulheres de cor. Quero manter a coisa mexendo, agora que o gelo está rachado. . . . Você tem os nossos direitos há tanto tempo, que pensa, como um proprietário de escravos, que nos possui.

Leitor # 1 (Frances Gage): A sufragista Frances Gage escreveu: "Cinquenta e dois mil púlpitos neste país têm ensinado às mulheres a lição que lhes foi ensinada durante séculos, que não devem pensar em votar. Mas quando cinquenta e dois mil púlpitos no início desta guerra, levantaram suas vozes e pediram às mulheres, 'venham e nos ajudem', elas recuaram? Em todas as casas em todos os Estados Unidos, elas se levantaram e foram trabalhar para a nação. "

Narrador: Mas, apesar das petições e da paixão, a Décima Quarta e a Décima Quinta Emendas silenciaram sobre a questão do direito de voto para as mulheres. No entanto, as sufragistas não desistiram. Em 1869, Lucy Stone enviou "Um Apelo aos Homens e Mulheres da América":

Leitor 2 (Lucy Stone): Faça com que todo homem ou mulher assine [esta petição] que não esteja satisfeito, enquanto mulheres, idiotas, criminosos e lunáticos são as únicas classes excluídas do exercício do direito de sufrágio. Que o grande exército de mulheres trabalhadoras, que deseja garantir um salário justo por um dia de trabalho justo, assine. Que a esposa, de quem a lei tira o direito ao que ela ganha, assine. Que a mãe, que não tem direito legal sobre os próprios filhos, assine. . .

Narrador: A enfermeira da Guerra Civil Clara Barton falou na Convenção do Sufrágio em 1870:

Leitor # 1 (Clara Barton): Irmãos, quando vocês eram fracos e eu forte, trabalhei por vocês. Agora você está forte e peço sua ajuda. Peço a votação para mim e meu sexo. Enquanto estive ao seu lado, oro que você esteja ao meu lado e ao meu.

Narrador: Quando o Senado considerou "A Questão da Mulher" novamente em 1872, os mesmos velhos argumentos foram levantados para se opor ao voto das mulheres.

Leitor # 3 (Sr. Reagan, do Texas): Espero, senhor, que não seja considerado indelicado da minha parte que me oponha à vontade de qualquer dama. Mas quando ela até agora interpreta mal seu dever a ponto de querer trabalhar na estrada e servir no exército, quero protegê-la contra isso. [Devemos] tentar derrubar o status social do mundo como ele existiu por 6.000 anos.

Narrador: O congressista do Texas não foi o único legislador que argumentou que, se os fundadores pretendessem que as mulheres votassem, eles o teriam dito diretamente. Elizabeth Cady Stanton respondeu:

Leitor # 1 (Stanton): As mulheres votaram na América na época em que a Constituição foi adotada. Se os autores da Constituição quiseram dizer que não deveriam, por que não o disseram claramente? As mulheres do país, tendo finalmente despertado para os seus direitos e deveres de cidadãs, têm uma palavra a dizer. . . . Não é seguro deixar as "intenções" dos Pais [Fundadores], ou do Pai Celestial, totalmente para a interpretação masculina.

Narrador: O Congresso nomeou um comitê para estudar a enxurrada de petições que chegam diariamente de mulheres. Funcionou assim:

Leitor # 3 ("Feeler Feelix," Cracker-Barrel Philosopher): As petições femininas são geralmente encaminhadas a uma comissão tola de tolos,. . . cuidadosamente colocado no chão da sala do comitê para ser um alvo para atirar o suco do tabaco. E o homem do comitê que consegue acertar o alvo com mais frequência é considerado o que mais fez para eliminar a petição. . . .

Narrador: Até o presidente dos Estados Unidos permaneceu indiferente aos argumentos pungentes das sufragistas. Elizabeth Cady Stanton disse sobre o presidente Rutherford Hayes:

Leitor # 1 (Stanton): Na última mensagem do presidente Hayes, ele analisa os interesses da República, desde o exército [e] a marinha até. . . a condição de superlotação das múmias, patos e peixes mortos no Smithsonian Institution. No entanto, [ele] se esquece de mencionar vinte milhões de mulheres cidadãs privadas de seus direitos sociais, civis e políticos. Resolveu-se que um comitê seja nomeado para aguardar o Presidente e lembrá-lo da existência da metade do povo americano que ele acidentalmente negligenciou.

Narrador: As mulheres pioneiras que então colonizaram o Ocidente não tinham intenção de ser esquecidas. As mulheres no território de Wyoming ganharam a votação em 1869, seguidas logo por mulheres nos territórios vizinhos de Utah, Colorado e Idaho. Quando Wyoming se candidatou à condição de Estado em 1890, um furioso bloco de senadores se opôs à sua admissão porque permitia que as mulheres votassem. O senador do Tennessee chamou isso de "uma reforma contra a natureza" e previu que "tornaria o sexo menos e degradaria as mulheres da América". Mas os cidadãos de Wyoming se recusaram a ceder. Sua legislatura telegrafou de volta a Washington:

Leitor # 3: "Continuaremos fora da União cem anos, em vez de entrarmos sem nossas mulheres!"

Narrador: Palavras encorajadoras, mas com o passar dos anos de luta, as mulheres de Seneca Falls perceberam que não viveriam para votar. Elizabeth Cady Stanton escreveu:

Leitor # 1 (Stanton): Estamos semeando trigo de inverno, que outras mãos que não as nossas colherão e desfrutarão.

Narrador: Vinte e quatro horas antes de morrer, em 1902, Stanton ditou este apelo a Theodore Roosevelt:

Leitor # 1 (Stanton): Senhor presidente, Abraham Lincoln imortalizou-se com a emancipação de quatro milhões de escravos. Imortalize-se ao realizar a emancipação completa de 36 milhões de mulheres.

Narrador: Em 1900, mais de três milhões de mulheres trabalhavam por salários fora de casa, muitas vezes em condições perigosas e de exploração, muitas vezes com os filhos ao lado nas máquinas. Eles precisavam do voto para dar-lhes voz na elaboração das leis trabalhistas. No incêndio da Triangle Shirtwaist Factory, 146 trabalhadores foram mortos tentando escapar de um prédio inseguro no qual haviam sido trancados para mantê-los no trabalho. A sufragista Mary Ware Dennett escreveu:

Leitor 2 (Mary Ware Dennett): Basta silenciar para sempre a baboseira egoísta dos anti-sufragistas que dizem que as mulheres trabalhadoras podem confiar seu bem-estar a seus "protetores naturais". Confiar nos homens que permitem que setecentas mulheres fiquem sentadas presas entre as máquinas, em um prédio de dez andares sem saídas de incêndio externas, e as saídas fechadas e trancadas? Afirmamos com voz inequívoca que chegou a hora em que as mulheres devem ter a única ferramenta eficiente para criar para si mesmas condições de trabalho decentes e seguras - o voto.

Narrador: Mulheres trabalhadoras se aglomeraram sob a bandeira sufragista. Com esse novo exército de apoiadores, as mulheres conseguiram colocar o sufrágio nas agendas dos estados.

Leitor # 1: Em 1912, o referendo sufragista foi aprovado no Arizona, Kansas e Oregon.

Leitor 2: Derrotado em Michigan, Ohio, Wisconsin. . .

Narrador: Em 1913, cinco mil mulheres marcharam pela Avenida Pensilvânia na véspera da posse de Woodrow Wilson, pedindo a votação. Eles foram cercados por uma multidão hostil.

Leitor # 1: Em 1914, o referendo sufragista foi aprovado em Montana e Nevada.

Leitor 2: Derrotado em Dakota do Norte e do Sul, Nebraska, Missouri.

Leitor # 1: 1915. O referendo sufragista fracassou em Nova York, Nova Jersey, Pensilvânia e Massachusetts.

Leitor # 3: Em Massachusetts, os bares distribuíram ingressos rosa impressos com "Bom para duas bebidas se o sufrágio feminino for derrotado".

Narrador: Quando os Estados Unidos entraram na Primeira Guerra Mundial em 1917, as mulheres foram instadas, mais uma vez, a deixar de lado sua causa pelo esforço de guerra. A filha de Elizabeth Cady Stanton os lembrou:

Leitor # 1 (Harriot Stanton Blatch): As sufragistas dos dias da Guerra Civil desistiram de sua campanha para trabalhar por seu país, esperando ser emancipadas em troca de todos os seus bons serviços. . . .
Disseram-lhes que deveriam esperar. Agora, em 1917, as mulheres ainda estão esperando.

Narrador: Mas as sufragistas de 1917 leram história. Eles trabalharam para a guerra e continuaram a trabalhar pelo voto. Enquanto mulheres em número sem precedentes entraram no serviço de guerra, substituindo soldados em fábricas e fazendas, elas também realizaram reuniões em massa, distribuíram inúmeros panfletos, desfiles, peças teatrais, palestras e chás - qualquer coisa para obter os argumentos para o sufrágio feminino antes do público.

Leitor 2: Uma sufragista disse: "Alguns dias eu me levantava às 5h30 e não chegava em casa antes da meia-noite, indo de um escritório em outro, discutindo a questão."

Leitor # 3 (artigo de testemunha ocular): Em Nova York, 1.030.000 mulheres assinaram uma petição pedindo o direito de voto. As petições foram coladas em cartazes carregados por mulheres manifestantes em um desfile de sufrágio. Só a procissão das petições percorreu mais de oitocentos metros.

Narrador: Outras sufragistas se voltaram para as táticas militantes do Partido das Mulheres. Eles fizeram piquetes do lado de fora da Casa Branca, mantendo sua vigília sob chuva e frio. Esta foi uma nova tática em 1917! A polícia finalmente os prendeu por "obstruir o trânsito". Uma testemunha ocular descreveu as prisões:

Leitor # 2 (sufragista): Um silêncio intenso caiu. Os observadores. . . viu não apenas mulheres mais jovens, mas avós de cabelos brancos, içadas para dentro da patrulha lotada [carroça], com as cabeças erguidas e as mãos frágeis segurando firmemente a bandeira até que [foi] arrancada delas pela força bruta.

Narrador: Outras organizações de sufrágio fizeram lobby, apelaram a todos os estados e investigaram todas as legislaturas, enquanto os piquetes da Casa Branca mantinham a atenção do público focada no assunto. Finalmente, em 1917, no auge da Primeira Guerra Mundial, o presidente Wilson falou para instar o Congresso a agir com base no sufrágio:

Leitor # 3 (Woodrow Wilson): Esta é uma guerra popular. Eles pensam que a democracia significa que as mulheres devem desempenhar o seu papel ao lado dos homens e em pé de igualdade com eles. Se rejeitarmos medidas como essa, em desafio ignorante do que uma nova era trouxe, eles deixarão de nos seguir ou de confiar em nós.

Narrador: Em janeiro de 1918, a Décima Nona Emenda para dar às mulheres o direito de votar foi apresentada à Câmara:

Leitor 2 (Carrie Chapman Catt e Nettie Rogers Schuler): Na lista de chamada, nome por nome, ecoava a voz do escrivão. Mann de Illinois e Barnhart de Indiana tinham vindo de leitos de hospital para votar Sims de Tennessee vieram, em agonia de um ombro quebrado, para votar sim Hicks de Nova York veio do leito de morte de sua esposa para manter sua promessa a ela e votar pelo sufrágio .
Sim — Não — nome por nome veio à votação. Estava perto, mas foi o suficiente.

Leitor # 1: Quando a votação acabou, os corredores se encheram de mulheres sorridentes e felizes. No caminho para os elevadores, uma mulher começou a cantar, "Louvado seja Deus, de quem fluem todas as bênçãos", com as palavras das sufragistas:

(Sweet Adelines canta :)
Louvado seja Deus, de quem fluem todas as bênçãos
Louvado seja ele, todas as mulheres aqui embaixo -
(Eles continuam cantando, baixinho)

Narrador: Apesar desse triunfo monumental, as sufragistas ainda tinham muito trabalho a fazer. Passaria mais um ano antes que o Senado aprovasse a emenda sufragista, e mais um ano além desse antes que os trinta e seis estados necessários a ratificassem. Finalmente, em 26 de agosto de 1920, hoje há setenta e cinco anos, a Décima Nona Emenda deu às mulheres em todo o país o direito de voto.
Na última Convenção do Sufrágio de 1920, Carrie Chapman Catt falou às mulheres alegres:

Leitor # 1 (Catt): O nosso foi um movimento com alma, sempre conduzindo. As mulheres vieram, serviram e faleceram, mas outras vieram para ocupar seus lugares. Quem dirá que todas as hostes de milhões de mulheres que labutaram e esperaram e enfrentaram atrasos não estão aqui hoje, e participando da alegria? A causa deles venceu.
Fique feliz hoje.
Deixe sua alegria ser ilimitada. Deixe que fale tão claramente que seu eco seja ouvido em todo o mundo.
[Deixe] encontrar o seu caminho na alma de cada mulher. . . que anseia pela oportunidade e pela liberdade ainda negada a ela.
Deixe suas vozes ressoarem a alegria em seus corações! . . .
Vamos cantar, juntos, "Meu país, 'Tis of Ti ...
(Sweet Adelines começa "My Country 'Tis of Thee" nesta deixa que o público se junta :)

Meu país é contigo,
Doce Terra da Liberdade,
De Ti, Eu Canto.
Terra onde meus pais morreram
Terra do Orgulho de Minhas Mães
De todas as montanhas
Deixe a liberdade soar.

© 1995 por Rosemary H. Knower. Nenhuma permissão ou taxas de royalties são necessárias para usos educacionais deste script.


A História do Movimento Feminino

Fontes nesta história

As mulheres vinham defendendo seus direitos por décadas antes de a emenda ser aprovada, participando de marchas e paradas, lobbies, atos de desobediência civil, vigílias silenciosas e até greves de fome. Alguns encontraram resistência violenta e sofreram abusos físicos e penas de prisão.

O movimento sufragista surgiu dos movimentos abolicionistas e de temperança de meados do século 19, quando as mulheres envolvidas nesses esforços tornaram-se politicamente ativas. Em 1848, cerca de 250 sufragistas, incluindo Elizabeth Cady Stanton e Lucretia Mott, se reuniram para a histórica conferência de direitos femininos e femininos em Seneca Falls, em Nova York.

Após a Guerra Civil, os homens afro-americanos ganharam o direito de votar com a 15ª Emenda. Em 1869, Susan B. Anthony e Stanton criaram a National Woman Suffrage Association para defender uma emenda à Constituição, e Lucy Stone formou a American Woman Suffrage Association para trabalhar com as legislaturas estaduais sobre o assunto.

Os dois grupos mais tarde se combinaram para formar a National American Woman Suffrage Association. Em 1872, Anthony foi preso por tentar votar em Ulysses S. Grant nas eleições presidenciais. Wyoming foi o primeiro estado a conceder sufrágio total às mulheres quando entrou na União em 1890, e 14 outros estados & mdashmost no oeste & mdash outorgou sufrágio total em 1920. A maioria dos estados no meio-oeste e nordeste concedeu pelo menos sufrágio parcial, como a capacidade de votar apenas nas eleições presidenciais.

& ldquoNo início do século 20, o papel das mulheres na sociedade americana estava mudando drasticamente as mulheres estavam trabalhando mais, recebendo uma educação melhor, tendo menos filhos, e vários estados haviam autorizado o sufrágio feminino & rdquo, de acordo com History.com.

A era também trouxe o surgimento de grupos femininos, como a União de Temperança Cristã Feminina, o Conselho Nacional de Mulheres Judaicas, a Associação Nacional de Mulheres de Cor e a Liga Sindical Feminina.

Em 1916, os partidos Democrata e Republicano endossaram a emancipação das mulheres. A maré deu uma guinada decisiva a favor das mulheres quando Nova York adotou o sufrágio feminino em 1917 e o presidente Woodrow Wilson anunciou seu apoio à emenda em 1918.


1920: 19 a emenda dá às mulheres o direito de votar

Em 18 de agosto de 1920, a 19ª Emenda foi ratificada após décadas de luta por defensores dos direitos das mulheres, trazendo um fim bem-sucedido ao movimento sufragista feminino dos EUA.

Mulheres ganham sufrágio

A 19ª emenda foi apresentada ao Congresso em 1878. Quarenta e um anos depois, foi aprovada pelas duas casas do Congresso em 4 de junho de 1919 e enviada aos estados para ratificação.

O sufrágio feminino foi apoiado no oeste e no norte, mas fortemente oposto no sul. Com Connecticut e Vermont demorando para ratificar e nove estados do sul mais Delaware entrincheirados contra a emenda, caiu no Tennessee para ser o 36º estado a ratificar, o que daria à emenda a maioria de dois terços de que precisava para se tornar lei.

O Senado estadual votou pela ratificação, mas a Câmara dos Representantes do estado ficou em um impasse 48-48. Apoiadores e oponentes do sufrágio chegaram ao Tennessee antes da votação de 18 de agosto sobre a ratificação, que parecia fadada ao fracasso. Mas um deputado, Harry T. Burn, de 24 anos, mudou seu voto por causa de uma nota dada a ele por sua mãe: “Viva e vote pelo sufrágio! ... Não se esqueça de ser um bom menino. "

Com o voto de Burns, o Tennessee ratificou a 19ª Emenda. Em 26 de agosto de 1920, a secretária de Estado Bainbridge Colby certificou a emenda, mudando para sempre o eleitorado americano e o lugar das mulheres na sociedade americana.

“As mulheres na luta pelo voto mostraram uma paixão pela seriedade, uma persistência e, acima de tudo, um domínio tanto da tática quanto da estratégia, que surpreenderam nossos mestres políticos. Uma nova força invadiu a vida pública ”, escreveu o The New York Times em um editorial logo após a ratificação.

1. O direito dos cidadãos dos Estados Unidos de votar não deve ser negado ou restringido pelos Estados Unidos ou por qualquer Estado devido ao sexo.

2. O Congresso terá poderes para fazer cumprir este Artigo por meio de legislação apropriada.

A História do Movimento Feminino

As mulheres vinham defendendo seus direitos por décadas antes de a emenda ser aprovada, participando de marchas e paradas, lobbies, atos de desobediência civil, vigílias silenciosas e até greves de fome. Alguns encontraram resistência violenta e sofreram abusos físicos e penas de prisão.

O movimento sufragista surgiu dos movimentos abolicionistas e de temperança de meados do século 19, quando as mulheres envolvidas nesses esforços tornaram-se politicamente ativas. Em 1848, cerca de 250 sufragistas, incluindo Elizabeth Cady Stanton e Lucretia Mott, se reuniram para a histórica conferência dos direitos da mulher em Seneca Falls, em Nova York.

Após a Guerra Civil, os homens afro-americanos ganharam o direito de votar com a 15ª Emenda. Em 1869, Susan B. Anthony e Stanton criaram a National Woman Suffrage Association para defender uma emenda à Constituição, e Lucy Stone formou a American Woman Suffrage Association para trabalhar com as legislaturas estaduais sobre o assunto.

Os dois grupos mais tarde se combinaram para formar a National American Woman Suffrage Association. Em 1872, Anthony foi preso por tentar votar em Ulysses S. Grant nas eleições presidenciais. Wyoming foi o primeiro estado a conceder sufrágio total às mulheres quando entrou na União em 1890, e 14 outros estados - a maioria no oeste - concederam sufrágio total em 1920. A maioria dos estados no meio-oeste e nordeste concedeu ao menos o sufrágio parcial, como a capacidade de votar apenas nas eleições presidenciais.

“No início do século 20, o papel das mulheres na sociedade americana estava mudando drasticamente as mulheres estavam trabalhando mais, recebendo uma educação melhor, tendo menos filhos, e vários estados haviam autorizado o sufrágio feminino”, de acordo com History.com.

A era também trouxe o surgimento de grupos femininos, como a União Feminina Cristã de Temperança, o Conselho Nacional de Mulheres Judias, a Associação Nacional de Mulheres de Cor e a Liga Sindical Feminina.

Em 1916, os partidos Democrata e Republicano endossaram a emancipação das mulheres. A maré deu uma guinada decisiva a favor das mulheres quando Nova York adotou o sufrágio feminino em 1917 e o presidente Woodrow Wilson anunciou seu apoio à emenda em 1918.

Vários documentos relacionados à 19ª Emenda e ao movimento sufragista feminino estão disponíveis no site dos Arquivos Nacionais, incluindo uma resolução de 1868 propondo uma Emenda à Constituição, uma petição ao Congresso apresentada em 1871 e a ratificação da 19ª Emenda pelo estado de Tennessee.

Desenvolvimento Posterior: A Emenda de Direitos Iguais

Fontes nesta história

Em 2012, publicamos este artigo sobre esse evento histórico na Rede de Aprendizagem do New York Times. Este artigo conectou o evento a questões atuais e ofereceu questões de reflexão para ajudar o leitor a pensar sobre sua relevância hoje.


Mulheres eram restringidas na sociedade

No início do século 19, a sociedade americana havia abraçado totalmente o & # x201Cult of True Womanhood & # x201D, uma ideologia que afirmava que as mulheres eram mais adequadas em casa, servindo como guia moral da família & # x2019. Esse status de classe protegida tinha o objetivo de proteger as mulheres de serem maculadas pelas influências nefastas do trabalho, da política e da guerra. Na realidade, o costume abriu caminho para leis que proibiam as mulheres de frequentar faculdades, ingressar no trabalho profissional, votar, servir em júris e testemunhar em tribunais. Muitos estados proibiram as mulheres de possuir propriedades ou celebrar contratos. Desde cedo, as mulheres foram colocadas no caminho do casamento e da maternidade. Para mulheres solteiras, as opções eram limitadas a ensinar ou amamentar, com o rótulo social de ser uma & # x201 empregada doméstica fria. & # X201D & # xA0

No entanto, durante esse tempo, os Estados Unidos também estavam passando por uma tremenda transformação. A indústria estava superando a agricultura em produtividade e lucratividade. Os dias da escravidão estavam contados, embora seu fim só aconteceria por meio da guerra civil. O esclarecimento religioso estava fazendo com que os americanos se considerassem um povo escolhido com a missão de melhorar a sociedade. O clima político estava maduro e precisava da orientação moral das mulheres. No topo da lista estava a abolição da escravatura. Duas irmãs de uma plantação da Carolina do Sul, Angelina e Sara Grimke, escreveram e falaram com fervor para acabar com a escravidão. A subsequente desaprovação por parte de alguns clérigos de suas atividades levou-os a expandir seus esforços em prol dos direitos das mulheres. & # XA0

Foto: John Opie [domínio público], via Wikimedia Commons

Alimentado pelos escritos das mulheres do século 18 e da ativista pelos direitos das mulheres do século 18, Mary Wollstonecraft, cujo livro Uma Vindicação dos Direitos da Mulher, muitas mulheres começaram a reivindicar direitos maiores. O momento seminal para Elizabeth Cady Stanton veio durante a participação na Convenção Mundial Antiescravidão em Londres, quando ela e as outras mulheres presentes foram proibidas de participar do processo. & # XA0

Quando Stanton voltou para sua cidade natal, Seneca Falls, Nova York, ela e sua amiga Lucretia Mott organizaram a primeira convenção do direito das mulheres & # x2019s, realizada de 19 a 20 de julho de 1848. Lá ela apresentou uma & # x201CDeclaração de direitos e sentimentos & # x201D modelado após a Declaração da Independência. Enquanto estava diante da delegação, ela nervosamente leu o documento, & # xA0

& # x201C Consideramos que essas verdades são evidentes por si mesmas, de que todos os homens e mulheres são criados iguais, pois são dotados por seu Criador de certos direitos inalienáveis ​​que, entre esses, a vida, a liberdade e a busca da felicidade. & # x201D & # xA0

Os delegados da convenção acenaram com a cabeça em aprovação, ouvindo as palavras familiares faladas. Encorajado, Stanton apresentou várias resoluções, a última defendendo o direito de voto da mulher. Many delegates, both men and women, were appalled at the audacity. Some doubted whether women were qualified to vote, while others felt that such a right was unnecessary as most women would likely vote with their husbands. After a stirring speech by African American abolitionist Frederick Douglass, the resolution passed. The partnership between abolition and suffrage had been solidified and, it seemed, the two movements would achieve their respective goals together. 


The Mother Who Saved Suffrage: Passing the 19th Amendment - HISTORY

Susan B. Anthony stood on a stage in Upstate New York, asking a crowd to support the suffragist cause, when someone in the audience asked a question: Do women actually want the right to vote?

Her answer was hardly unequivocal.

“They do not oppose it,” Anthony replied vaguely.

She had little reason to believe otherwise, as recounted in Susan Goodier’s book, “No Votes for Women: The New York State Anti-Suffrage Movement.” It was 1893, and suffragists were traveling across New York to build support ahead of a constitutional convention, when lawmakers would decide if the word “male” should be removed from the wording of the state constitution. Until then, most of the opposition to women’s suffrage had been dominated by men.

But as the suffragists would soon learn, women would play a crucial role in attempting to prevent women from gaining the right to vote. As the suffragist movement gained momentum, women mobilized committees, circulated petitions, and created associations to oppose women’s suffrage in New York and Massachusetts. Thousands of women would eventually join their fight.

“They said, ‘We’ve got to do something,'" Goodier said, “or else we’re going to be stuck with the vote.'”

Their efforts would ultimately fail with the ratification of the 19th Amendment in August 1920. But the anti-suffragist women would become a nationwide force that would influence later generations of conservative women. And today, a century after women gained the right to vote, echoes of their message remain.

Granting women the right to vote, the anti-suffragists argued, would lead to a disruption of the family unit, of a woman’s role as a wife and mother, and of what they considered a privileged place in society — themes that would parallel those of Phyllis Schlafly, the conservative activist who would successfully campaign against the Equal Rights Amendment in the 1970s.

But their reasons for opposing suffrage were often more complex, focusing on the idea that women already had their own form of power. Many of the women in the anti-suffrage movement felt that the political system was a corrupt space, and if women joined it, they would inevitably become just as corrupt as the men, said Anya Jabour, a history professor at the University of Montana.

They felt women could better achieve their aims through influencing others — particularly their husbands and sons — using their supposed moral superiority to persuade men to do what they wanted.

“The argument was if they traded that for raw political power, they would lose female influence, and that would be a bad trade,” Jabour said.

The National Association Opposed to Woman Suffrage, founded in 1911, distributed a pamphlet explaining why women shouldn’t be allowed to vote:

“Because it means competition of women with men instead of co-operation. Because 80% of the women eligible to vote are married and can only double or annul their husbands’ votes. … Because in some States more voting women than voting men will place the government under petticoat rule.”

The pamphlet then offered a few tips to housewives, among them: “You do not need a ballot to clean out your sink spout. … Control of the temper makes a happier home than control of elections.”

Leaders in the movement distributed postcards illustrating the gender role reversals they feared would happen if women became enfranchised. Images showed men holding grocery baskets, pushing baby strollers and washing clothes. Others suggested that if women began doing the work of men, they would become uglier, less feminine, less desirable to men.

“They were quite successful in demonizing suffragists and feminists and depicting them as being un-attractive man-haters,” Jabour said, drawing comparisons with modern-day attacks on feminists.

Others argued that women couldn’t possibly get involved with politics while also caring for their children and their home. One postcard, titled “Hugging a Delusion,” showed an image of a woman sulking while cradling a ballot like a baby. Another showed a woman trying to juggle a baby, a pan, a broom and a paper with the word “suffrage.” “Can she do it?” the cartoon read.

The New York State Association Opposed to Woman Suffrage distributed this cartoon by Laura Foster. (Collection of the Massachusetts Historical Society)

Suffragists were forced to counter these arguments by making the case that yes, “women will still do everything that they’re supposed to do in the women’s sphere, but also vote,” Jabour said.

“I think we’re still dealing with exactly these messages,” said Allison Lange, an associate professor of history at the Wentworth Institute of Technology. “Even a century later, women’s rights activists, female leaders are still faced with exactly the same criticism.”

But understanding their arguments requires understanding who these women were. Since many in the anti-suffrage movement were ideologically opposed to women being public figures, they often identified themselves only using their husbands’ names or issuing statements on behalf of an organization, rather than an individual, Jabour said.

The anti-suffragist women generally came from elite, White families on the East Coast, and tended to be married to, or related to, men in politics or law. But they were also often influential leaders in social activism and philanthropy. In many ways, anti-suffragist women were similar in status to suffragist leaders, Goodier said. “They would move in a lot of the same circles.”

One of the most famous anti-suffragists, Annie Nathan Meyer, was a writer, philanthropist and founder of New York City’s first liberal arts college for women, Barnard College. Her sister, Maud Nathan, publicly supported women’s suffrage. Ida Tarbell, who is credited with pioneering what is today known as investigative journalism, publicly opposed women’s suffrage, arguing that a woman’s place is in the home and not in the man’s world — even though her groundbreaking career was an exception to that rule.

Many anti-suffragists were White women with powerful positions. Journalist Ida Tarbell's career ran counter to her arguments about women's roles. (Harris & Ewing/Library of Congress)

One of the most important anti-suffragist activists was Josephine Jewell Dodge, a founder and president of the National Association Opposed to Woman Suffrage. She came from a wealthy and influential New England family her father, Marshall Jewell, served as a governor of Connecticut and U.S. postmaster general. Dodge was also an early leader in the movement to establish day-care centers for working and immigrant mothers in New York City.

But she considered suffrage unnecessary, given that state legislatures had already passed laws protecting certain civil rights for women.

“The suffrage disturbance is, in plain words, a sex disturbance … just as the impulse of some other women to take up foolish fancies and unnecessary movements is the result of that uneasiness and straining after artificial happiness and unnatural enjoyment which indicates an unsettled and an unsatisfactory state of mind,” she wrote in a newspaper article in 1913.


Harry T. Burn

Harry T. Burn, 1919. Courtesy Tennessee State Library and Archives.

Born and raised in the small town of Niota in Eastern Tennessee, Harry T. Burn became the youngest member of the Tennessee General Assembly when he was elected in 1918 at the age of twenty-two. He entered history two years later, on August 18, 1920, when he cast the deciding vote to ratify the 19th Amendment to the U.S. Constitution. In his pocket was a letter from his mother, Febb Burn, urging him to “be a good boy” and vote for the amendment. He took her advice.

By the summer of 1920, thirty-five states had ratified the women’s suffrage amendment. Eight had rejected it. One more was needed for it to become law, and Tennessee looked like suffragists’ best (and possibly only) hope. The legislature had called a special session to vote on the amendment. The battle in Nashville had been fierce. Suffragist and anti-suffragist campaigners lobbied, cajoled, and browbeat lawmakers in the Tennessee State Capitol and the halls of the nearby Hermitage Hotel.[1] One of their targets was Harry Burn.

Burn personally supported suffrage, but he was under tremendous political pressure. He was up for reelection that fall and knew his constituents in McMinn County did not want women to vote. The Tennessee suffragists had lobbied him and thought he seemed supportive, but they couldn’t be sure. In the meantime, many of Burn’s Republican colleagues and mentors, concerned about their political fortunes in the state, pressured him to oppose suffrage.

On August 18, Burn entered the General Assembly chamber wearing a red rose in his lapel, the symbol of the anti-suffragists. When a motion to table the amendment—which would have all but doomed it—came up, he voted for it. But the vote was a tie. Seeking to kill the amendment once and for all, the anti-suffrage Speaker called for another vote on the amendment itself. Burn’s yes or no vote could pass it—or send it down to defeat.

Anyone watching could conclude that Burn had chosen to oppose suffrage. But in fact, he was wracked by indecision. A letter from his mother, Febb Burn, had been delivered to him in the chamber. “Hurrah and vote for suffrage and don’t keep them in doubt,” it read. “I’ve been watching to see how you stood but have not seen anything yet…Don’t forget to be a good boy and help Mrs. [Carrie Chapman] Catt.” As he waited to vote, he had the letter in his pocket.

To the astonishment of the onlookers, when Burn’s name was called, he voted “aye.” The 19th Amendment would become the law of the land. The next day, Burn explained his choice. “I believe in full suffrage as a right,” he said. “I believe we had a moral and legal right to ratify. I know that a mother’s advice is always safest for her boy to follow, and my mother wanted me to vote for ratification.”

After a hard-fought campaign, Harry Burn narrowly won reelection in the fall of 1920. He went on to a long career in public office in Tennessee. He married Ellen Folsom Cottrell in 1937 and had one child, Harry T. Burn, Jr. Burn died on February 19, 1977 at the age of 81.

Notas
[1] The Tennessee State Capitol was added to the National Register of Historic Places on July 8, 1970 and designated a National Historic Landmark on November 11, 1971. The Hermitage Hotel was added to the National Register of Historic Places on July 24, 1975 and designated a National Historic Landmark on July 28, 2020.


Saber mais

  • See the entry for the 19th Amendment to the U.S. Constitution in the Library’s Primary Documents in American History guide series.
  • Search in the National American Woman Suffrage Association Collection on constitutional amendment to retrieve additional documents outlining arguments for and against the suffrage amendment. Also, read NAWSA’s final report on the voting rights campaign. With ratification of the Nineteenth Amendment in 1920, its work concluded and the association was reorganized as the League of Women Voters External.
  • Search the papers of Susan B. Anthony and Elizabeth Cady Stanton to find items related to the women’s suffrage movement.
  • Images related to the suffrage movement are available in Women’s Suffrage: Pictures of Suffragists and Their Activities. View the timeline entitled One Hundred Years Toward Suffrage.
  • Other digital collections that document the suffrage movement include the Scrapbooks of Elizabeth Smith Miller and Anne Fitzhugh Miller, included with the National American Woman Suffrage Association Collection, the Carrie Chapman Catt Papers, Women of Protest: Photographs from the Records of the National Woman’s Party, and Women’s Suffrage in Sheet Music, among others.
  • Search Chronicling America to find historic newspaper articles about the suffrage movement. In addition, the Newspaper and Current Periodical Reading Room has created a series of topics guides to the newspapers in Chronicling America, including guides on the Nineteenth Amendment, Susan B. Anthony, and the Golden Flyer Suffragettes.

Suffrage Postcards

Postcards were extremely popular in the early 20th century. Commercial photographers sold postcards of suffrage protests, while the National American Woman Suffrage Association’s publishing company sold postcards with attractive propaganda, often designed by female artists. Some postcards highlighted women’s patriotism, while others featured anti-suffrage imagery.

Click an image below for a larger view.

Viaduct Studios, Patriotic Postcard of four African-American Women, 1910s, Viaduct Studios, Postcard, courtesy of private collection of Barbara F. Lee Photographed for the exhibit

Leet Bros. Inez Milholland riding a white horse in a suffrage parade., 1913 Mar 03 , Leet Bros., Postcard, 3.5x5.5 inches, Schlesinger Library, Radcliffe Institute, Harvard University

“Did I save My Country for This!”, Postcard, 3.5 x 5.5, Courtesy of private collection of Barbara F. Lee, Cambridge, MA
Photographed for the exhibit

Black and White &ldquoVotes for Women&rdquo postcard, BM Boye Verso: Vote for Woman Suffrage October 10, 1911 It stands fourth on the ballot, Postcard, Schlesinger Library, Radcliffe Institute, Harvard University

I. & M. Ottenheimer (American), Liberty and Her Attendants (Suffragette&rsquos Tableau) In front of Treasure building, March 3, 1913, Washington DC, 1913 Mar 03 , Postcard, 3.375x5.325 inches , Schlesinger Library, Radcliffe Institute, Harvard University

Votes for Women. Spirit of &lsquo76, Postcard, Schlesinger Library, Radcliffe Institute, Harvard University

Votes for Women. I Want to Speak for Myself at the Polls, Emily Hall Chamberlin, 1915, Postcard, Schlesinger Library, Radcliffe Institute, Harvard University

Valentine&rsquos Greetings United States, Postcard, Schlesinger Library, Radcliffe Institute, Harvard University

Suffragists&rsquo New Year&rsquos Greeting, Postcard, Schlesinger Library, Radcliffe Institute, Harvard University

The Land of Counterpane, Postcard, Schlesinger Library, Radcliffe Institute, Harvard University

Votes for Our Mothers (babies marching), c1915, National Woman Suffrage Publishing Company, Inc., Postcard, approx. 3.5x5.5 inches, Schlesinger Library, Radcliffe Institute, Harvard University

“When Lovely Woman Get the Vote”, early 1900s, Postcard, 5.25 x 3.3125, courtesy of private collection of Barbara F. Lee, Cambridge, MA
Photographed for the exhibit

Stay at Home Dad, Postcard, 5.5 x 3.5, courtesy of private collection of Barbara F. Lee, Cambridge, MA
Photographed for the exhibit

Henry Blackwell, Postcard, Schlesinger Library, Radcliffe Institute, Harvard University

Women Ask a Voice in their Own Government (Flag), Postcard, Schlesinger Library, Radcliffe Institute, Harvard University

Uncle Sam, Suffragee, Postcard, 5.5 x 3.5, Courtesy of private collection of Barbara F. Lee, Cambridge, MA
Photographed for the exhibit

Votes for Women A Success: The Map Proves It, Postcard, Schlesinger Library, Radcliffe Institute, Harvard University

Votes for Women Merry Xmas, Postcard, Schlesinger Library, Radcliffe Institute, Harvard University

Wain Cat (?), early 1900s, Original, Postcard, 5.5 x 3.5, courtesy of private collection of Barbara F. Lee, Cambridge, MA
Photographed for the exhibit

Leet Bros. Head of Suffragette Parade Passing Treasury, 1913 Mar 03, Leet Bros., Postcard, 5.5x3.5 inches, Schlesinger Library, Radcliffe Institute, Harvard University

Parade Passing Suffragette Stand, 1913 Mar 03, Postcard, 5.5x3.5 inches , Schlesinger Library, Radcliffe Institute, Harvard University

Leet Bros. Contingent of Trained Nurses, 1913 Mar 03 , Leet Bros., Postcard, 5.5x3.5 inches, Schlesinger Library, Radcliffe Institute, Harvard University

Leet Bros. Sweden, One of the Countries Where Women Vote, 1913 Mar 03 , Leet Bros., Postcard, 5.5x3.5 inches , Schlesinger Library, Radcliffe Institute, Harvard University

Ottenheimer, I. & M. Suffragettes&rsquo procession moving up Pennsylvania Avenue showing the Capitol Building in the background, March 3, 1913 Washington DC, 1913 Mar 03 , I. & M. Ottenheimer, Postcard, 5.5x3.5 inches, Schlesinger Library, Radcliffe Institute, Harvard University

The Long 19th Amendment Project Portal is an open-access digital portal that facilitates interdisciplinary, transnational scholarship and innovative teaching around the history of gender and voting rights in the United States.

The portal is supported by a grant from the Andrew W. Mellon Foundation and by a generous gift from the Schlesinger Library council member John Wright Ingraham ’52, MBA ’57, in memory of his mother, Mildred Wright Ingraham, an activist for women’s suffrage in the United States and a lifelong source of inspiration for John and his family.


Rightfully Hers: Woman Suffrage Before the 19th Amendment

In celebration of the 100th anniversary of the 19th Amendment, the National Archives exhibit Rightfully Hers: American Women and the Vote highlights activists’ relentless struggle to secure voting rights for all American women. While most Americans consider voting fundamental to the enjoyment of full citizenship, the majority of women did not secure that right until the ratification of the 19th Amendment in 1920.

However, certain states, such as Wyoming, New Jersey, and Utah, granted women the right to vote decades before the 19th Amendment was ratified. In some instances, women were allowed to vote in certain elections for example, in 1838 widows in Kentucky who owned property could vote for school trustees. In other cases, women enjoyed full voting rights before the 19th Amendment. These cases pioneered the woman suffrage movement and were a necessary precedent for the passage of the 19th Amendment.

During the 1840s–1850s, Americans came in droves to western territories, specifically Wyoming, in search of gold. As the gold rush in Wyoming slowed down, settlers stopped coming, and the territory needed a new way to attract more.

At this time, men outnumbered women in the Wyoming Territory six to one. Lawmakers sought to address the uneven population of men and women through woman suffrage. Their hope was that having the right to vote would bring women to Wyoming, and they would stay and vote for the party that gave them that right: the Democrats.

The Wyoming legislature passed a bill granting women the right to vote, and on December 10, 1869, Governor John Campbell signed the bill into law. When the Wyoming Territory became a state on July 10, 1890, Wyoming became the only U.S. state that allowed women to vote. In fact, Wyoming insisted it would not accept statehood without keeping woman suffrage.

Although the Wyoming was a pioneer in woman suffrage, other states, such as New Jersey, previously allowed women to vote. After the Revolutionary War, the New Jersey Constitution read: “All inhabitants of this Colony, of full age, who are worth fifty pounds proclamation money, clear estate in the same, and have resided within the county in which they claim a vote for twelve months immediately preceding the election, shall be entitled to vote for Representatives in Council and Assembly and also for all other public officers, that shall be elected by the people of the county at large.”

Even though the New Jersey Constitution granted both men and women the right to vote married women could not vote or own property due to coverture. Coverture was a legal fiction that subsumed a woman’s legal rights and obligations under her husband.

In 1797, the election laws of New Jersey referred to voters as “he or she” throughout the whole state. Many unmarried women voted in New Jersey from 1776 to the early 1800s.

However, the clause “he or she” was rescinded in 1807 and changed to “free, white, male citizens.” The change in the language of voting laws restricted women from voting as well as African Americans and noncitizens.

New Jersey was not alone in allowing women the right to vote only to later revoke it. While western territories allowed women to vote to gain population, the Utah Territory, which was controlled by the Church of Latter Day Saints, allowed woman suffrage because they also wanted to retain their right of polygamy.

Polygamy is the practice of having more than one wife at the same time, which was endorsed by the Church of Latter Day Saints before 1890. In an effort to retain this practice, the legislature of the Utah territory passed a bill enfranchising women, which was signed into law on February 12, 1870.

However, in 1887, the U.S. Congress—which controlled territories—disenfranchised women in Utah with the Edmunds-Tucker Act. This was seen as a way to weaken the Church of Latter Day Saints and the practice of polygamy. In 1890 the Church of Latter Day Saints ended its endorsement of polygamy and in 1895 adopted a Constitution with woman suffrage. The next year, Utah was admitted into the Union allowing woman suffrage.

While Wyoming, New Jersey, and Utah all allowed women the right to vote at some point in time—albeit with varying levels of restrictions—the greatest victory for the woman suffrage movement was the 19th Amendment. This triumph was achieved on August 18, 1920, when Tennessee ratified the 19th Amendment as the 36th and final state necessary for the amendment to pass.

Want to learn more about woman suffrage? Visit the National Archives, which is celebrating the 100th anniversary of the 19th Amendment with the exhibit Rightfully Hers: American Women and the Vote. The exhibit runs in the Lawrence F. O’Brien Gallery of the National Archives in Washington, DC, through January 3, 2021.


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