Curtiss O-52 Owl

Curtiss O-52 Owl

Curtiss O-52 Owl

O Curtiss O-52 Owl era um grande e avançado avião de observação de dois homens que se tornou obsoleto devido à natureza dos combates nos Países Baixos e na França em 1940, e foi usado principalmente como treinador.

O O-52 foi desenvolvido em resposta a um pedido de um avião de observação de dois lugares. Curtiss produziu um monoplano de asa alta de dois assentos, com suportes simples para a asa principal. A cabine de dois homens era amplamente envidraçada, e a asa foi montada em cima da janela envidraçada. Ele tinha um chassi retrátil, com as rodas puxando para trás em poços na lateral da fuselagem. Para proporcionar um bom manuseio em baixa velocidade, ele tinha ranhuras de borda de ataque automáticas de comprimento total, que eram vinculadas a abas de borda de fuga de grande envergadura que operavam sempre que as ranhuras eram estendidas. Ele tinha dois controles e portas no chão da cabine para usar uma câmera. Estava armado com uma metralhadora fixa para a frente e uma metralhadora montada de forma flexível na posição do observador. Ele tinha um dorso de tartaruga retrátil, desenvolvido pela primeira vez para o SOC Seagull, que melhorou o campo de tiro do observador. Era movido por um motor radial Pratt & Whitney Wasp.

O O-52 foi encomendado para produção em 1939, antes que o protótipo fosse testado. Um total de 203 foram construídos, com a primeira aeronave entregue em 1940. Internamente, era conhecido como Curtiss Model 85.

No momento em que o O-52 entrou em produção, ele já estava obsoleto. Houve um longo debate na USAAF sobre o tipo correto de aeronave para o papel de observação, com uma divisão entre aqueles que pensavam que apenas aeronaves semelhantes a bombardeiros leves rápidos poderiam realizar a tarefa e aqueles que preferiam as aeronaves leves de vôo lento. No início de 1939, a USAAF lançou um concurso para encontrar uma aeronave de ligação leve, lenta e de curto alcance, que acabou sendo vencida pelo Stinson O-49 / L-1 Vigilant. As lutas nos Países Baixos e na França em 1940 demonstraram que esse conceito estava correto, com o Fieseler Storch tendo um desempenho muito bom. O O-49 / L-1 demorou tanto para se desenvolver que as Forças Terrestres do Exército alugaram suas próprias aeronaves leves comerciais para as manobras de 1941, e essas aeronaves leves se tornariam o esteio das unidades de observação de artilharia e ligação dos Estados Unidos em tempo de guerra (o Taylorcraft O- 57 / L-2 Grasshopper, Aeronca O-58 / L-3 Grasshopper e Piper O-59 / L-4 Grasshopper). Embora o O-52 se parecesse com essas aeronaves na aparência, era muito mais pesado, maior e mais rápido, mais complexo de manter e voar, e não podia operar em campos não aprimorados exigidos pelos exércitos às vezes em movimento rápido.

Para colocar isso em mais contexto, o O-52 usava um motor de 600 cv, pesava 4.231 lb e uma velocidade máxima de 220 mp. O O-49, que também se revelou muito grande, tinha motor de 295 cv, peso vazio de 2.670 libras e velocidade máxima de 129 mph. O Piper L-4 Grasshopper tinha um motor de 65 cv, peso vazio de 740 libras e uma velocidade máxima de 87 mph. Essas aeronaves menores e mais leves, com suas impressionantes capacidades de STOL, mostraram-se muito mais adequadas para o papel de ligação direta do exército, operando até a linha de frente, enquanto o papel de reconhecimento de longo alcance foi assumido por conversões muito mais rápidas da linha de frente lutadores.

Um punhado de O-52s foi enviado ao teatro do Pacífico em dezembro de 1941. Alguns também foram entregues aos soviéticos, mas a maioria foi usada como avião de treinamento no território continental dos Estados Unidos.

Embora não tenha sido usado em sua função original, o O-52 foi um dos poucos aviões de observação da série O a ser usado em qualquer número pela USAAF durante a Segunda Guerra Mundial (junto com o Douglas O-46 e o ​​North American O -47).

Motor: Pratt & Whitney R-1340-51 Wasp
Potência: 600hp
Tripulação: 2
Vão: 40 pés 9 pol.
Comprimento: 26 pés 4,75 pol.
Altura: 9 pés 11,5 pol.
Peso equipado vazio: 4.231 lb
Peso máximo de decolagem: 5.364 lb
Velocidade máxima: 220 mph
Velocidade de cruzeiro: 192 mph
Taxa de subida: 10.000 pés em 8,2 minutos
Teto de serviço: 21.000 pés
Alcance: 700 milhas
Armamento: Duas metralhadoras de 0,3 pol. - uma de tiro frontal fixa e outra de montagem flexível
Carga de bomba: Nenhum


Assista o vídeo: iAmTheFlyingCow flies the new US recon plane the Curtiss O-52 Owl