O Exército Romeno e a Primeira Guerra Mundial

O Exército Romeno e a Primeira Guerra Mundial

O exército da Romênia em tempos de paz era comandado por recrutamento limitado, e todos os homens adultos passavam algum tempo na reserva territorial. Isso lhe deu uma força regular de cerca de 100.000 homens. Com a eclosão da Segunda Guerra dos Balcãs em 1913, o recrutamento foi introduzido e o exército cresceu para 400.000.

Em agosto de 1916, a Romênia juntou-se aos Aliados contra as Potências Centrais. Em poucas semanas, a Alemanha respondeu invadindo a Romênia e, no final do ano, controlava a Valáquia e Dobrudja e a maior parte dos recursos naturais do país, incluindo seu suprimento de petróleo.

Depois que a Rússia se retirou do conflito, a Romênia foi colocada em uma situação impossível e, em dezembro de 1917, o primeiro-ministro anunciou um cessar-fogo. Sob o Tratado de Bucareste, a Romênia se tornou uma colônia econômica virtual das Potências Centrais. A Alemanha despojou o país de alimentos e matérias-primas e estima-se que a ocupação causou a morte de 500.000 civis.


A Batalha de Mărășești, a vitória mais significativa da história do exército romeno

O historiador Glenn E. Torrey disse a respeito da Batalha de Mărășești: “Se a batalha de Mărășești foi« a primeira vitória real do moderno exército romeno », como Averescu descreveu, a Batalha de Mărășești foi a vitória mais significativa desta exército na Primeira Guerra Mundial e, talvez, na história da Romênia. Foi uma vitória defensiva que os romenos chamaram de «nosso pequeno Verdun» ”.

A Batalha de Mărășești, que durou de 6 de agosto a 3 de setembro, foi a batalha mais sangrenta travada na Frente Romena no verão de 1917. O Nono Exército Alemão perdeu mais de 16.000 soldados (mortos ou feridos), incluindo o General Wenninger, e quase 1.000 homens foram feitos prisioneiros. O exército romeno também teve perdas consideráveis: mais de 17.000 soldados (mortos ou feridos), aos quais se somaram quase 10.000 desaparecidos ou capturados. As perdas dos russos foram um tanto comparáveis ​​às dos romenos.

A ofensiva do Nono Exército provou ser “uma decepção” desde o início. A história alemã fornece algumas explicações para essas falhas: terreno desfavorável, calor extremo, muitos objetivos, artilharia insuficiente, etc., mas “acima de tudo o inimigo foi subestimado”. No relatório final dado pelo general Johannes von Eben a Mackensen, as seguintes causas são especificadas: “As suposições e esperanças de que os russos e os romenos se retirariam sem resistência ou se deixariam ser feitos prisioneiros estavam erradas. Pelo contrário, os exércitos russo-romenos lutaram bravamente. Cada trincheira, cada casa, cada colina foi ferozmente defendida [...] Os contra-ataques foram bem conduzidos e a maioria terminou em combate corpo a corpo ”. Embora também reconhecessem o papel desempenhado pelos russos em deter o Nono Exército, os alemães reservaram seus maiores elogios aos romenos. O general Curt von Morgen disse o seguinte: “Os romenos se tornaram oponentes respeitáveis ​​[...] Eles lutaram melhor, foram liderados com mais habilidade e a artilharia cooperou melhor do que no início da campanha romena”. Relatórios dos serviços de inteligência austríacos também destacaram o papel dos romenos: “Durante o ataque, os romenos mostraram vigor e desafiaram a morte, e os homens, encorajados pela intensa propaganda patriótica romena, se deixaram levar de boa vontade para a luta”. Os oficiais romenos que foram feitos prisioneiros pelos austríacos foram retratados como “sérios, versados, comportando-se com dignidade e demonstraram nas suas conversas patriotismo, sentido de dever e confiança”. Na história austríaca, a Batalha de Mărășești foi resumida assim: “A ideia do comando alemão de invadir a Moldávia sobre o Siret foi frustrada pela resistência dos romenos”.

“Foi o episódio mais glorioso da Guerra da Reunificação”

O historiador romeno Florin Constantiniu disse o seguinte sobre a Batalha de Mărășești: “Foi o episódio mais glorioso da Guerra da Reunificação e está ao lado das maiores vitórias da história militar romena. O mérito desta vitória recai sobre os generais Constantin Christescu substituídos na sequência de argumentos pelos comandantes russos e Eremia Grigorescu. A heróica resistência das tropas e a rápida substituição das unidades russas, que entraram em pânico ou não tinham vontade de lutar, por causa da propaganda bolchevique, trouxeram a ruína do inimigo. A Romênia resistiu e continuou a luta, e as autoridades - o rei, o parlamento, o governo - permaneceram no território nacional ”.

Bibliografia seletiva:

Glenn E. Torrey, România în Primul Război Mondial [România na Primeira Guerra Mundial], Meteor Publishing House, Bucareste, 2014.

I.G. Duca, Memórias [Memórias], vol. I, Expres Publishing House, Bucareste, 1992.

Henri Prost, Destinul României: (1918-1954) [O destino da Romênia: (1918-1954)], Compania Publishing House, Bucareste, 2006.

O Conde de Saint-Aulaire, Însemnările unui diplomat de altădată: În România: 1916-1920 [Os testemunhos de um ex-diplomata: Na Roménia: 1916-1920], Humanitas Publishing House, Bucareste, 2016.

Constantin Argetoianu, Memorii [Memórias], Humanitas, Bucareste, 1992.

Florin Constantiniu, O istorie sinceră a poporului român [Uma história sincera do povo romeno], Encyclopaedic Universe Publishing House, Bucareste, 2008.


Romênia antes da Primeira Guerra Mundial ↑

Ao longo do século 19, a Romênia moderna foi moldada por interações entre transformações internas e conexões internacionais devidamente efetuadas. Em apenas seis décadas, os principados da Moldávia e da Valáquia transformaram-se de estados vassalos sob a soberania dos turcos em um estado romeno soberano que desempenhou um papel importante no sistema de alianças em todo o mundo e também teve sucesso no final da Primeira Guerra Mundial ao fazer suas reivindicações serem ouvidas sobre os territórios habitados romenos que até 1918 pertenceram à Rússia, Áustria-Hungria ou Bulgária. [1]

Ao longo do século 19, a Romênia estava preocupada com a "reconexão" com o mundo da Europa Central e Ocidental, já que a Moldávia e Valachia, estados vassalos do Império Otomano, haviam estado por quatro séculos separados dos avanços culturais na Europa Central - Humanismo , Renascença, Reforma e Iluminismo. Uma imensa necessidade de estar em sintonia com este mundo é característica da sociedade romena: uma necessidade que se traduz na sua chamada "sincronização". [2]

Um caso especial foi representado pelas províncias habitadas principalmente por romenos, mas inseridas em outros estados: Banat (onde coexistiram alemães, sérvios e húngaros) e que foram ocupadas pelos Habsburgos desde 1718 nas regiões de Bihor e Maramureş (romenos e ucranianos ) Transilvânia (romenos, húngaros, alemães), que desde 1690/91 estava sob os Habsburgos como um Grão-Ducado, e depois de 1867, por constituição era a parte húngara da Bukovina Monarquia Dual (romenos, ucranianos, alemães e judeus), que tinha sido uma província austríaca desde 1774/76 e da Bessarábia (romenos, russos, ucranianos, alemães, judeus), que foi cedida à Rússia em 1812. Esses romenos, vivendo em outros estados, tornaram-se importantes para a direção dos negócios estrangeiros da Romênia.

Com o aprofundamento da "crise oriental" e a questão de como a herança do "homem doente" da Europa se desintegraria, a "questão romena" gradualmente se tornou uma questão importante para o gabinete europeu. Pondo fim à Guerra da Crimeia, o Congresso de Paris (1856) já previa a possibilidade de futuramente os principados da Moldávia e Valachia se fundirem: isso finalmente aconteceu entre 1859 e 1861. Fazendo fronteira com os Impérios Otomano, Russo e Habsburgo, o novo estado nasceu no Baixo Danúbio: era um obstáculo potencial para o avanço da Rússia através dos Bálcãs. Enquanto a Prússia havia endossado o surgimento do novo estado, a Áustria sentiu que deveria reagir de uma maneira bastante reservada, apesar do fato de ter sido um dos primeiros a reconhecer o novo estado: um estado romeno unido poderia ter sido um ponto de referência muito poderoso para os romenos da Transilvânia, como de fato, eventualmente aconteceram. A Áustria e o Império Otomano foram os principais oponentes da unificação.

Os principados da Moldávia e Valachia, os Principados Unidos de Moldo-Valachia e finalmente a Romênia tiveram que se afirmar em um contexto internacional em que a Rússia, por um lado, e o Império Habsburgo, por outro, queriam assumir o papel dos otomanos nos Balcãs região. Nesse contexto, as elites políticas romenas viam a Rússia como um perigo muito maior, o que também as levou a buscar uma aliança com o Império Alemão e implicitamente com a Áustria-Hungria.

Moldávia e Valachia foram unificadas de fato em 1859 (a união administrativa e política foi alcançada em 1861), e através da dupla eleição de Alexandru Ioan Cuza (1820-1873), Carol I, uma governante da Casa Hohenzollern-Sigmaringen, assumiu o trono da Romênia, para liderar o país no "longo caminho em direção ao Ocidente". Em 1866, uma constituição inspirada no modelo belga entrou em vigor, consagrando um sistema parlamentar, a separação de poderes e uma monarquia constitucional.

As insurreições dos Bálcãs contra o Império Otomano (1875) e o papel autoproclamado da Rússia para proteger os Cristãos Ortodoxos nos Bálcãs chamaram a atenção do governo romeno para sua relação com seu "grande" vizinho russo. A guerra da Rússia contra a Turquia, para cujo desfecho bem-sucedido o exército da Romênia contribuiu significativamente, ensinou ao jovem estado romeno que as relações com as grandes potências nem sempre são fáceis de construir: embora a independência da Romênia tenha sido reconhecida, a Rússia novamente tomou o sul da Bessarábia junto com o O braço norte do Danúbio e seus navios mais uma vez navegaram no Mar Negro.

No Congresso de Berlim, a Alemanha defendeu a independência da Romênia com a condição de que as perdas das empresas bancárias de Stroudsberg e Bleichröder durante a construção das ferrovias romenas fossem reembolsadas e a comunidade judaica concedida a cidadania. Somente depois que o estado romeno cumpriu essas condições o Império Alemão, a França e a Grã-Bretanha reconheceram sua independência. [3]

Em 1881, o Príncipe Carol foi proclamado rei e a Romênia um reino. As experiências anteriores com a Rússia, a perda de poder que a França sofreu após 1871, a posição dominante da aliança germano-austríaca e depois da Tríplice Aliança fizeram com que o rei, junto com uma parte significativa da elite política romena, buscasse uma aliança com os Império Alemão. O chanceler alemão Otto von Bismarck (1815-1898) não estava pronto para que a estrada de Berlim passasse por Viena. Em 30 de outubro de 1883, a Romênia juntou-se à Tríplice Aliança por meio de um acordo defensivo com a Áustria-Hungria. O Império Alemão aderiu a ele no mesmo dia. A Romênia teve que ignorar sérios obstáculos ao assinar o acordo: as diferenças econômicas que mais tarde levariam à Guerra Aduaneira de 1886-1891 / 93, as diferenças em relação aos controles de navegação no Baixo Danúbio e, ainda mais onerosa, a questão do Romenos da Transilvânia e da Hungria, ou seja, o status dos romenos no lado húngaro da Monarquia Dual. [4]

A aliança foi renovada em 1892, 1896, 1902 e, pela última vez em 1913, com validade estendida até 1920. Foi levada ao conhecimento apenas das figuras políticas mais significativas (o primeiro-ministro e ministro das Relações Exteriores em exercício) como bem como o rei, e não foi ratificado pelo parlamento, o que não era, no entanto, incomum para aquele período. [5] Seu fiador era ninguém menos que o Rei Carol I, apoiado, no entanto, por um grupo cada vez maior de germanófilos.

Até as Guerras dos Balcãs (1912/13), a Romênia foi um parceiro leal na aliança com os Poderes Centrais. A questão dos romenos na Transilvânia, entretanto, azedou essa relação, enquanto as mudanças na política balcânica da Áustria na Segunda Guerra Balcânica (1913) destruíram a Romênia. O Tratado de Paz de Bucareste pôs fim à Segunda Guerra Balcânica e deu à Romênia a expansão territorial na costa com a Bulgária contra a vontade da Áustria, mostrando os sinais de uma nova orientação da política externa romena. A partir de 1883, por meio da aliança com a Áustria-Hungria e, da perspectiva romena, especialmente a aliança com a Alemanha, a Romênia garantiu suas fronteiras e, gradativamente, tornou-se um parceiro mais significativo para as potências europeias. Todas as grandes potências favoreceriam uma aliança com a Romênia, que finalmente conseguiu negociar seus interesses em uma plataforma internacional. Era uma Romênia diferente daquela de 1859, 1877/1878, mas também daquela de 1908.


Pesadelo Romeno em Stalingrado

Quando a manhã rompeu em 19 de novembro de 1942, os soldados do 3 ° Exército da Romênia estremeceram em suas trincheiras ao longo das cristas ao sul do rio Don, no sul da Rússia. Alguns uniformes de inverno chegaram, mas não o suficiente. Por dois meses, os soldados protegeram o flanco esquerdo do 6º Exército Alemão, que estava travado em uma partida mortal com os defensores do Exército Vermelho nos escombros de Stalingrado, a sudeste da posição dos romenos. O outono quente e bonito havia acabado e a primeira neve havia se acomodado em cima de casamatas e casamatas em 16 de novembro. Mais neve chegou por volta da meia-noite de 18 a 19 de novembro, e o sol da manhã estava escondido atrás de uma névoa espessa e congelada.

Às 7h30, os foguetes soviéticos Katyusha vieram voando através da névoa, seu som aterrorizante acompanhado em minutos pelo grito de projéteis de 3.500 canhões de artilharia e morteiros pesados. O pesadelo dos romenos havia começado.

ALIANÇA INDESEJADA

Muitos soldados romenos não viam nenhuma boa razão para morrer defendendo alemães. Durante a maior parte de suas vidas, sua nação não pretendeu ser um aliado alemão - na verdade, muito pelo contrário. Após a Primeira Guerra Mundial, a Romênia anexou a Transilvânia da Hungria, tirou a Bessarábia e a Bucovina do Norte da nova União Soviética e conquistou uma parte da Bulgária, unindo a maioria do povo romeno em uma única nação pela primeira vez em séculos. Assinou acordos de defesa mútua com a Tchecoslováquia, Grécia, Polônia, Turquia e Iugoslávia contra futuras agressões da Alemanha, Hungria, Bulgária ou União Soviética.

Um programa de reconstrução militar de 10 anos começou em 1935, supervisionado pelo chefe do Estado-Maior - mais tarde ministro da defesa - General Ion Antonescu, um herói da Grande Guerra. A mistura de artilharia do país foi padronizada em 75 mm. Rifles, metralhadoras, tanques leves e obuseiros leves de 100 mm foram adquiridos da Tchecoslováquia. A França forneceu armas e treinamento adicionais, mas a aquisição da Tchecoslováquia pela Alemanha em 1938 e a conquista da França em maio de 1940 cortou o oleoduto de armas da Romênia.

Com a derrota de seu aliado mais poderoso, a França, a Romênia reconheceu oficialmente a "nova ordem europeia" de Adolf Hitler em 29 de maio de 1940 e, posteriormente, foi pressionada a permitir que a Alemanha e a Itália mediassem um acordo sobre seus territórios disputados. Tudo foi devolvido aos proprietários anteriores. Da noite para o dia, a Romênia perdeu metade de seu território e população.

O rei Carol II da Romênia, já impopular, foi expulso do país. Seu herdeiro de 19 anos, Mihai (Michael), era um monarca de papel que o verdadeiro poder estava com Antonescu, agora primeiro-ministro, que se autoproclamou Maestro (líder). Ele era mais nacionalista do que fascista, mas como um líder militar comprovado, ele tinha o respeito de Hitler.

UMA VITÓRIA RÁPIDA, MAS ...

A invasão alemã da vasta União Soviética em 22 de junho de 1941, codinome Operação Barbarossa, exigiu mais tropas do que Hitler poderia enviar. Ele prometeu ao Condutor que a Romênia poderia ter a Bessarábia e a Bucovina do Norte de volta da URSS se ela aderisse à invasão nazista. Antonescu proclamou uma “guerra santa” contra os bolcheviques soviéticos e, em 2-3 de julho, as tropas romenas e alemãs do Grupo de Exércitos Antonescu começaram a cruzar o rio Prut. No final do mês, os dois territórios perdidos foram recapturados. (Veja o mapa do Exército Romeno no Leste, p. 36.)

A guerra da Romênia parecia ter acabado. Metade de seu exército foi desmobilizado. Mas Hitler balançava uma ameixa na frente de Antonescu: Capture o principal porto de Odessa, a "Marselha do Mar Negro", e ele será seu. O Condutor esperava que um grande comprometimento de tropas convencesse Hitler a entregar as terras perdidas na Transilvânia também - afinal, as contribuições da Hungria para a invasão russa foram escassas. A Romênia se tornou a terceira maior força militar do Eixo da Europa, atrás apenas da Itália e da própria Alemanha .

Odessa fortificada caiu para o 4º Exército da Romênia em meados de outubro de 1941 - o maior sucesso independente da guerra por qualquer potência do Eixo menor - mas as baixas de 70.000 a 100.000 da Romênia expuseram as fraquezas do exército.

Essencialmente um exército camponês, as taxas de analfabetismo eram altas. A disciplina era brutal. Um corpo de oficiais em grande parte aristocrático tinha pouco em comum com os homens nas fileiras, mas a prática antiquada de liderar do front causou taxas horrendas de baixas de oficiais - o 4o Exército perdeu 4.600 oficiais antes do final da campanha de Odessa, principalmente oficiais subalternos.

Tripulações de infantaria e blindados não foram treinadas para trabalhar juntas. Os canhões antitanque de 37 mm e 47 mm do exército e seus tanques leves equipados de forma semelhante não resistiram aos tanques soviéticos T-34 e KV mais pesados. O equipamento de comunicação era escasso e o transporte motorizado / mecanizado era insuficiente para uma reserva móvel eficaz. Os militares da Romênia simplesmente não estavam à altura das demandas da guerra móvel moderna.

Apesar disso, em janeiro de 1942, contra a vontade de muitos de seus oficiais, Antonescu concordou em realizar novas operações na União Soviética e na Crimeia em troca de equipamento e treinamento para modernizar o exército romeno. A Alemanha, incapaz de atender às suas próprias necessidades de armamentos, fornecia apenas alguns equipamentos, freqüentemente obsoletos.

Ainda assim, as divisões romenas colocadas em campo no verão de 1942 foram muito melhoradas em relação às que se tornaram brancas em Odessa. Seus homens eram mais bem treinados, principalmente no tiro ao alvo, e algumas armas de apoio haviam chegado. Mas muitos oficiais e homens sentiram que estavam lutando na guerra de Hitler, não na Romênia, apesar da propaganda para convencê-los de que sua causa era justa e a vitória da Alemanha certa.

A FRENTE DE STALINGRAD

Ordenado a avançar em direção a Stalingrado em 19 de setembro de 1942, o VI Corpo do General Constantin Constantinescu-Claps romeno impressionou os alemães ao marchar cerca de 500 milhas em dois meses, cobrindo mais da metade da distância em apenas 20 dias, muitas vezes encontrando resistência soviética .

Ordenado a proteger o flanco direito exposto dos alemães, o VI Corpo de exército do 4º Exército (1ª, 2ª, 4ª, 18ª e 20ª divisões de infantaria) assumiu posições além de alguns lagos ao sul de Stalingrado. Em 29 de setembro, um forte contra-ataque soviético atingiu o quartel-general do VI Corpo de exército. Ataques adicionais durante o mês de outubro levaram a 1ª e a 4ª divisões de volta aos lagos com pesadas baixas antes que os romenos estabilizassem sua linha. Nas primeiras duas semanas de novembro, o VII Corpo de exército romeno (5ª e 8ª divisões de cavalaria) se juntou ao 4º Exército, compactando a fachada divisional, mas exacerbando os problemas de abastecimento. Sua “frente de 160 milhas” estava perto de 185 milhas de largura.

Em setembro, o 3D Exército Romeno chegou. Composto pelo I Corpo (7ª e 11ª divisões de infantaria), II Corpo (9ª e 14ª divisões de infantaria), IV Corpo (13ª e 15ª divisões de infantaria e 1ª Divisão de Cavalaria) e V Corps (5ª e 6ª divisões de infantaria), substituiu o italiano e Tropas alemãs ao sul do rio Don, a noroeste de Stalingrado. O comandante do exército, general Petre Dumitrescu, havia recebido a Ritterkreuz da Alemanha, a Cruz de Cavaleiro da Cruz de Ferro, por sua atuação na Batalha do Mar de Azov de setembro a outubro de 1941.

Dumitrescu reconheceu imediatamente uma ameaça séria. No final de agosto de 1942, os contra-ataques soviéticos contra as divisões italiana e alemã que o 3D Exército romeno estava substituindo tomaram duas cabeças de ponte ao sul do Don, perto de Serafimovich e Kletskaya. Como o rio Don era a barreira defensiva primária de Dumitrescu, ele apelou à ajuda alemã para empurrar o inimigo de volta ao rio. Mas os alemães, fixados em Stalingrado, mostraram pouco interesse em limpar uma cabeça de ponte 150 milhas a noroeste. Nenhuma ajuda estava próxima, embora o 3dArmy romeno estivesse protegendo a única linha de suprimento ferroviária para a cidade em apuros.

Os soviéticos testaram a coragem do 3d Exército com uma série de ataques de sondagem e ataques mais pesados ​​começando em 14 de outubro e continuando em novembro. O sargento Manole Zamfir, da Pioneers Company, 36º Regimento da 9ª Divisão de Infantaria do 3D Exército, escreveu: “Empurrados por seus oficiais, os soldados russos gritavam [em romeno]:‘ Irmãos, por que vocês estão nos matando? Antonescu e Stalin bebem vodka juntos e estamos nos matando por nada. '”

Os romenos repeliram cada ataque, infligindo pesadas perdas, mas também perdendo mais de 13.000 de seus próprios soldados. As 13ª e 14ª divisões romenas sofreram o maior número de baixas - um fato que não passou despercebido pelo comando soviético.

A frente do exército romeno 3D se estendia por aproximadamente 85 milhas. Reservas divisionais foram enviadas para expandir as linhas de frente, deixando apenas 15ª Infantaria, 7ª Cavalaria e 1ª Divisões Blindadas na reserva. Arame farpado e minas terrestres eram escassos, como tudo o mais.

Muitos soldados romenos se perguntaram: “Por que morrer por Hitler?” Outros acreditavam que estavam travando uma “guerra santa contra o bolchevismo” ou “por uma Romênia totalmente restaurada”, mas as dificuldades contínuas minavam o moral. Pay mal conseguia comprar um litro de leite por dia. As rações geralmente consistiam em uma pequena refeição quente única uma vez por dia e uma pequena porção de pão - isso era particularmente verdadeiro entre o 4º Exército Romeno ao sul de Stalingrado, que ficou 10 dias sem reabastecimento em novembro.

No final de outubro, o reconhecimento pela Real Força Aérea Romena (Aeronautica Regalã Românã) indicou uma escalada soviética no lado norte do Don. Os alemães estavam céticos, mas quando sua própria inteligência o confirmou, eles começaram a entregar um pouco mais do equipamento que haviam prometido, mas alguns ainda eram de segunda categoria. Por exemplo, cada divisão romena em Stalingrado recebeu meia dúzia de armas antitanque Pak97 / 38 de 75 mm - peças de campo francesas convertidas apenas ligeiramente melhores do que as armas antitanque de pequeno calibre já em uso.

Em 17 de novembro, o ministro da defesa da Romênia, Mihai Antonescu, um primo distante do Conductator, pressionou o embaixador alemão Manfred Freiherr von Killinger por mais suprimentos e equipamentos: "Os russos estão agora preparando uma grande ação exatamente na região onde nossas tropas estão situadas. ... Não quero perder [nosso exército], pois é tudo o que temos. ”

A “grande ação” foi a Operação Urano, um plano para destruir os flancos do Eixo e cercar o 6º Exército Alemão em Stalingrado. Para atacar os 155.500 romenos e 11.000 alemães ao sul do Don, o South West Front e o Don Front dos soviéticos reuniram mais de 338.000 homens. Quatro divisões de fuzis atingiriam as tropas italianas a oeste dos romenos, mas o golpe esmagador foi direcionado para o terceiro Exército.

O PESADELO COMEÇA

A Operação Urano começou com um bombardeio maciço de artilharia soviética às 7h30 da manhã de 19 de novembro. O solo tremeu a 30 milhas de distância. A névoa congelada da manhã escondia as trincheiras romenas, mas os artilheiros soviéticos haviam invadido durante semanas de ataques de sondagem, permitindo alvos precisos. As tripulações de artilharia romena, no entanto, não conseguiram atirar com eficácia nas colunas soviéticas que avançavam.

Quando o bombardeio de 90 minutos terminou, a infantaria russa saiu pela neve e lama, com alguns homens montando em tanques que esmagavam arame farpado ou em trenós puxados por trás dos tanques.

Os atacantes podem ter esperado rolar sobre um inimigo desmoralizado, mas a maioria dos romenos se manteve firme, cortando os fuzileiros inimigos e derrubando tanques leves enquanto os soviéticos avançavam em formação de um único escalão. O ataque atrasou. Os atacantes penetraram em alguns lugares, mas o progresso foi lento ou estagnou no final da manhã, quando o 5º Exército de Tanques soviético ordenou que a massa de seus tanques atacasse uma frente de 6 quilômetros. Entre meio-dia e 13h, a ponta de lança rompeu as enfraquecidas divisões 13 e 14 da Romênia. Quando o flanco direito da 9ª Divisão entrou em colapso, a divisão girou em forma de L e se manteve firme - mas a linha romena foi rompida e o inimigo passou.

Os tanques atingiram as áreas fracas da retaguarda dos romenos. Elementos do 4º Corpo de Tanques soviético chegaram a Grominki, a três milhas de Kletskaya, por volta das 14h, colocando o quartel-general da 13ª Divisão para voar o quartel-general da 14ª Divisão já havia sido invadido. Um contra-ataque da 15ª divisão foi repelido por tanques soviéticos, mas a divisão tomou posição entre algumas pequenas colinas e infligiu baixas suficientes para forçar o recuo dos soviéticos.

A 7ª Divisão de Cavalaria romena contra-atacou em apoio à quebrada 14ª Divisão de Infantaria, mas quando foi atingida pelo 8º Corpo de Cavalaria soviético, recuou com pesadas perdas. A 11ª Divisão romena repeliu de forma sangrenta um ataque, frustrando o plano soviético de desequilibrar a ala esquerda do 3D Exército.

Ao longo da manhã, a maioria das divisões de rifle soviéticas atacantes não conseguiu romper as defesas romenas até que fosse suficientemente apoiada por tanques e cavalaria, mas à tarde viu blindados soviéticos e cavaleiros violentos na retaguarda do centro do 3D Exército. Hospitais e outras unidades de escalão da retaguarda fugiram para o sul em direção ao rio Chir.

Para o famoso piloto alemão de Stuka Ulrich Hans Rudel, voando abaixo das nuvens baixas com Stukageschwader 2 para bombardear e metralhar os russos, o cenário era de um desastre absoluto - massas de romenos corriam para a retaguarda, alguns jogando fora suas armas. “É uma coisa boa para eles que eu tenha ficado sem munição para impedir essa derrota covarde”, escreveu ele em suas memórias, Stuka Pilot.

ENVIAR NOS TANQUES

A única reserva totalmente mecanizada do 3D Exército Romeno foi sua 1ª Divisão Blindada. Os observadores alemães descreveram as tripulações de tanques romenos como quase suicidas dispostas a lutar, mas a força de sua blindagem era fraca. Dos 105 tanques utilizáveis, 84 eram tanques leves Skoda S.IIa tchecoslovacos (LT-35s) pesando 10,5 toneladas cada, com espessura de blindagem de apenas 0,47-1,38 polegadas e carregando apenas uma arma de 37 mm e duas metralhadoras de 7,92 mm. Outros tanques tchecos (LT-34), cada um armado apenas com uma metralhadora, foram distribuídos entre as divisões de infantaria.

O 1º Blindado Romeno havia recebido 11 PzKw IIINs e PzKw Mark IVGs alemães em 17 de outubro, mas realizou seu primeiro treino de batalhão apenas três dias antes do início do ataque russo, apenas 19 dos 22 panzers estavam disponíveis em 19 de novembro. Dois tanques leves soviéticos capturados arredondados a armadura da divisão.

A 1ª Blindada Romena junto com as divisões Panzer 14 e 22 Alemãs foram formadas no XLVIII Panzer Corps para fornecer uma reserva de tanques na retaguarda do 3D Exército, perto das cidades de Perefazovskii e Petrovo. No entanto, o XLVIII Panzer Corps tinha menos de 85 tanques médios e 100 leves para deter uma força soviética de quase 150 tanques pesados, 320 médios e 270 leves.

O alemão 22d Panzer, com ordem de contra-ataque, descobriu que ratos aninhados na camuflagem de palha dos tanques haviam roído fios elétricos, como se até roedores russos tivessem se juntado ao esforço partidário soviético. O 14º Panzer e o 1º Blindado Romeno receberam ordens de atacar em direção a Kletskaya, mas o 1º Blindado foi interrompido no meio do desdobramento quando Hitler interveio e insistiu que as duas divisões atacassem a sudoeste em vez de sudeste. Depois de escurecer, o quartel-general do 1st Blindado foi atingido por um ataque surpresa em que os atacantes soviéticos foram expulsos, mas não antes que o wireless alemão através do qual XLVIII recebeu suas ordens fosse destruído.

Bem na retaguarda, os relatórios das ações do dia eram confusos. O Tenente Coronel I. Chermanescu, com uma empresa de rádio em Stalinosome 300 milhas a oeste, escreveu: “Estou otimista, como [são] a maioria por aqui, porque mesmo que percamos algumas de nossas forças e um pouco de terreno, são eles que vai acabar derrotado. ” Dois dias depois, no entanto, ele chamou a situação da 3dArmy de "crítica".

O centro do 3D Exército romeno foi violado em 19 de novembro e os flancos foram atacados nos dias seguintes. Fragmentos de unidades no flanco oriental foram forçados a voltar para o Bolso de Stalingrado. No oeste, a 21ª Cavalaria soviética, reforçada com tanques, irrompeu na noite de 21 para 22 de novembro. Grupos de soldados romenos vagavam pela área de batalha sem rumo.

Uma força ad hoc - chamada Grupo Lascar em homenagem ao seu comandante, o vencedor da Cruz de Cavaleiro General MihaiLascar - foi formada a partir da 5ª, 6ª e 15ª divisões romenas e porções da 13ª e 14ª. Em 20 de novembro, a 15ª Divisão, atacada por até 40 tanques T-34, expulsou o inimigo, derrubando os dois batalhões de infantaria soviéticos de apoio.

Proibido por Antonescu de se manifestar, o Grupo Lascar recusou um pedido de rendição na tarde de 22 de novembro, dizendo: “Continuaremos a lutar sem pensar na rendição”. Em 26 de novembro, o Las car Group deixou de existir. Seu comandante - que logo se tornaria o primeiro não alemão a receber uma cruz de cavaleiro com folhas de carvalho - estava a caminho de um campo de prisioneiros de guerra soviético. Ele sobreviveu ao cativeiro para se tornar ministro da defesa da Romênia, 1946-47.

Como o Grupo Lascar, a 1ª Divisão Blindada Romena lutou o máximo possível, correndo aqui e ali, tentando eliminar as chamas individuais em um incêndio fora de controle. Em 2 de dezembro, estava atrás do rio Chir e com 70% de sua força.

Ao todo, o 3D Exército romeno perdeu em combate e congelamento de todas as suas tropas de combate, exceto 5% e metade do pessoal de retaguarda. Quando enfrentava apenas a infantaria inimiga, geralmente resistia, muitas vezes causando grandes perdas, mas se mostrava muito fraco para derrubar as massas de tanques soviéticos lançados contra ele.

As posições defensivas e os contra-ataques locais continuaram ao longo da linha do rio Chir até dezembro. O XXIX Corpo de exército italiano à esquerda dos romenos foi desalojado em 18 de dezembro, e os tanques russos novamente invadiram a retaguarda, virtualmente aniquilando as 7ª, 9ª e 11ª divisões romenas antes que a 11ª Divisão Panzer do Major General alemão Hermann Balck parasse o ataque soviético. (Ver Estudos de Batalha, Setembro de 2013 ACG.) Em 26 de dezembro, o 3D Army travou sua última batalha significativa antes de ser retirado, atacando uma brigada de rifle motorizada do 1º Corpo Mecanizado de Guardas Soviéticos e nocauteando dois tanques, dois carros blindados e 10 armas antitanque.

4º EXÉRCITO DESINTEGRADOS

Ao sul de Stalingrado em 20 de novembro, a Frente de Stalingrado do Exército Vermelho dividiu o 4º Exército romeno, assim como as frentes do Sudoeste e Don soviéticas haviam feito com o 3 ° Exército no dia anterior. At the time, 4th Army units were far below their authorized manpower strengths. Present for duty strength ranged from a high of 78 percent (18th Infantry Division) to lows of 30 percent (2d Infantry Division) and 25 percent (1st Infantry Division). Romanian 4th Army’s only mobile reserve was the 1,075-man, 120-vehicle 6th Motorized Rosiori.

At dawn on November 20, three Soviet rifle divisions, 4th Mechanized Corps and 4th Cavalry Corps tore through Romanian 1st Division’s left wing and 18th Division’s right and struck into 4th Army’s rear. Romanian 6th Motorized Rosiori, supported by a mechanized squadron and motorized 105 mm artillery battery, counterattacked in the afternoon, but a portion of its force was surrounded and destroyed. Only a minefield in which the Soviets lost 50 tanks slowed the enemy onslaught.

In the northern sector of this offensive, other Soviet rifle divisions broke through the weak Romanian2d Division, opening a gap that allowed Romanian 20th Division’sright wing to be overrun. A counterattack by 55 medium tanks of German 29th Motorized Division came to the rescue before being ordered to defend German 6th Army’s southern flank. Romanian 20thDivision would soon be forced into the Stalingrad perimeter.

Early on November 21, Romanian VI Corps’ headquarters was attacked and forced to retreat, but it formed a defense to the southwest from remnants of battered divisions and 6th Motorized Rosiori, aided by a few tanks and assault guns that a German liaison officer appropriated from German 4th Panzer Army’s workshop. This force offered a stiff but brief resistance when attacked on the night of November22-23 before falling back south of the Aksai River.

Romanian 4th Division was unmolested until November 23, when it was outflanked due to Romanian 1st Division’s loss of a key position the previous day. It began a fighting withdrawal but was outflanked on both the east and west by evening and lost some artillery before establishing a temporary defensive position.

Romanian 4th Army’s commander, General Constantinescu, wanted to pull all his units into a perimeter around Kotelnikovo but was ordered by German 4th Panzer Army to hold advanced positions: A relief column was being formed under German Field Marshal Erich von Manstein to break through to Stalingrad from the area held by 4th Army. (See What Next, General? in the November 2012 ACG.)

A German detachment of motorized and armored troops with motorized Romanian heavy artillery arrived to drive back a Soviet thrust on November 26 and secure the Romanian flank but by month’s end Constantinescu’s band of survivors had lost the Aksai River line, falling further back before the lead units of Manstein’s column began arriving.

Ordered to cover Manstein’s assembling troops, the Romanians gave ground but bought time with blood. By December 8, Constantinescu’s army was down to fewer than 40,000 men, over two-thirds of them rear area service personnel.

Four days later, Manstein’s Operation Winter Storm began. Romanian 4th Army, after a few days to rest and reorganize, was assigned to protect his right flank. It recaptured a few small towns and established a bridgehead across the Aksai before the Soviets counterattacked on December 24 with nearly 150,000 men and 635 tanks. On the night of December 26-27, Constantinescu ordered a withdrawal of all units, but apparently he didn’t notify the Germans. The highly mobile Soviet offensive caught the retreating Romanians anyway, virtually destroying 4th Army. Manstein blamed Romanian failures for the forced retreat of his LVII Panzer Corps, but he never explained how Constantinescu’s ragged band was supposed to stave off five Soviet mechanized, tank and cavalry corps.

The pitiful survivors of Romanian 3d and 4th armies were sent home to refit – except for the 12,600 Romanian soldiers who had been forced inside the Stalingrad Pocket, where they earned more than 50 Iron Crosses while sharing 6th Army’s fate of freezing, starvation and death. Fewer than 3,000 Romanians survived the Stalingrad siege to be taken prisoner. In all, Romania’s losses from November 19 into January are believed to be about 110,000 casualties (killed, wounded and captured), over half of the strength of the country’s combat divisions.

In August 1944, in the Second Iasi-Kishinev (Jassy-Chisinau) Offensive, another Soviet tidal wave engulfed Romanian troops and rolled into Romania itself. King Mihai led a coup on August 23 that deposed Antonescu, and Romania belatedly joined the Allied cause in the vain hope of securing co-belligerent status as Italy had done. For the rest of World War II, Romanians fought against Germans and Hungarians – as they had expected to do when they began rebuilding their military in the 1930s.

Gerald D. Swick, editor for ArmchairGeneral.com, previously wrote about Romania for “The Encyclopedia of World War II: A Political, Social and Military History” (ABC-CLIO, 2005). He recommends “Third Axis, Fourth Ally” by Mark Axworthy and www.worldwar2.ro for further information.

Originally published in the March 2015 issue of Armchair General.


Middle Ages [ edit | editar fonte]

Transylvania and the Mongol Invasion of 1241 [ edit | editar fonte]

From the 11th century until 1541 Transylvania was an autonomous part of Hungary and was ruled by a Voivode. As it formed the eastern border of Hungary, great emphasis was put on its defenses. By the 12th century the Szeklers were established in eastern Transylvania as border guards, while the Saxons were colonised to guard the southern and northeastern frontier. Early in the 13th century, king Andrew II of Hungary called on the Teutonic Knights to protect the Burzenland from the Cumans. After the Order began expanding their territory outside Transylvania and acted independently, Andrew expelled it in 1225.

In 1241 Transylvania suffered greatly during the Mongol invasion of Europe. The overall invasion was planned and carried out by Subutai, under the nominal command of Batu Khan. The attack on Transylvania was commanded by Güyük Khan, the future great khan of the Mongols.

Güyük invaded Transylvania in three columns through the Tihuţa and Oituz Passes and the Timiş-Cerna Gap, while Subutai attacked through the fortified Verecke Pass towards central Hungary. Güyük sacked Sibiu, Cisnadie, Alba Iulia, Bistriţa, Cluj-Napoca, Oradea as well as the Hungarian king's silver mine at Rodna. This prevented the Transylvanian nobility from aiding King Béla IV in the crucial Battle of Mohi. A separate Mongol force destroyed the Cumans near the Siret River and annihilated the Cuman Catholic Bishopric of Milcov. Estimates of population decline in Transylvania owing to the Mongol invasion range from 15-20% to 50%.

Wallachia and Moldavia [ edit | editar fonte]

The army of Charles Robert Anjou ambushed by Basarab's army at Posada (Vienna Illuminated Chronicle manuscript)

The lands east and south of the Carpathians fell under Mongol occupation after 1241, until the Principalities of Wallachia and Moldavia emerged in the 14th century as Hungarian vassals.

In 1330 Basarab I, the voivode of Wallachia, managed to ambush and defeat a 30,000-strong Hungarian army led by King Charles I Robert in the Battle of Posada, eliminating Hungarian interference in Wallachia.

In the same period, Moldavia freed itself from Hungarian control, although the Hungarians made some attempts to regain the principality. During the later 14th century and the first half of the 15th century, Moldavia was under Polish suzerainty and the Moldavians supplied Poland with troops during the campaigns against the Teutonic Order in Prussia. Moldavian light cavalry detachments participated in the Battle of Grunwald and the Siege of Marienburg on the Polish-Lithuanian side.

Anti-Ottoman Wars [ edit | editar fonte]

The Ottoman Empire became a major military power in the later 14th century, when they conquered Anatolia, most of the Balkans and were threatening Constantinople, the capital of the Byzantine Empire.

Conflict firstly erupted between the Ottomans led by Beyazid I and the Wallachians led by Mircea the Elder after the voivode openly supported the Christian peoples south of the Danube who were fighting the Turks. There was also a contest for the control of Dobruja, which had been independent for most of the 14th century, but fell under Ottoman rule in 1388. In 1389 Mircea took control of the province and held it with some interruptions until 1418.

In 1394 Beyazid I crossed the Danube, leading a strong army with the purpose of overthrowing Mircea and replacing him with an Ottoman vassal. The Wallachians adopted scorched earth and guerrilla tactics by starving the Ottomans and mounting small scale attacks. The two armies finally clashed in the indecisive Battle of Rovine. Beyazid failed to put Vlad the Usurper on the Wallachian throne and in 1396 Mircea was again commanding his army during the Battle of Nicopolis. At Nicopolis, the Wallachian force of 10.000 men formed the left wing of the crusader army and, having witnessed the disastrous attacks made by the western knights and the surrender of Sigismund, escaped the massacre that followed.

The defeat and capture of sultan Beyazid I by Timur Lenk (Tamerlane) in the Battle of Ankara in 1402 started a period of anarchy in the Ottoman Empire and Mircea took part in the struggles for the Ottoman throne supporting various pretenders. Towards the end of his reign, Mircea signed a treaty with the Ottomans whereby he accepted paying tribute and gave up his claims on Dobruja.

Wallachia fell into anarchy following Mircea’s death in 1418. After 1420 control of the principality changed hands until Alexander I Aldea, an Ottoman vassal was instaled. King Sigismund of Hungary arranged for Aldea’s overthrow and replacement with his own vassal, Vlad II Dracul.

A series of anti-ottoman offensives were carried by the voivode of Transylvania John Hunyadi, a magyarised Romanian noble. Hunyadi’s forces soundly defeated the Turks in 1441 and 1442. A smaller crusading force commanded by Hunyadi, consisting of Hungarians, Wallachians under Vlad Dracul, Serbs, and a large contingent of German and French knights crossed the Danube into Serbia, defeated two Ottoman armies, captured Niš, crossed the Balkan Mountains in winter, and advanced as far as Sofia. The Turkish sultan Murad II, faced with revolts in Albania and the Peloponnese, negotiated with the crusaders, signing a ten-year truce at Edirne in 1444 that recognized Serbian independence and formally released Wallachia from Ottoman vassalage.

The Battle of Varna, as depicted in the 1564 edition of Martin Bielski's Polish Chronicle

In 1444 Pope Eugenius urged the crusade’s renewal, and Hunyadi marched eastward along the southern bank of the Danube, through northern Bulgaria, toward the Black Sea. The crusaders arrived at Varna in November 1444 only to discover that Murad II had assembled a powerful army to meet them. In the ensuing Battle of Varna, king Wladislaw of Poland and Hungary was killed and the crusader army was completely destroyed. Hunyadi escaped with a small portion of his troops and became governour of Hungary.

In 1447 the Turks campaigned in Albania against Skanderbeg’s rebels, but operations were cut short by news of a new crusader invasion led by Hunyadi. The crusaders, joined by troops sent by Skanderbeg and Voivode Vladislav II (1447–56), Hunyadi’s Wallachian vassal met the Ottoman army in October 1448 at Kosovo Polje but were defeated.

Hunyadi’s greatest victory was at the Battle of Belgrade where, in 1456, his much smaller army defeated Sultan Mehmet II, the conquereor of Constantinople, and secured Hungary’s southern border. However, Hunyadi died of plague in his camp shortly after the battle. His son, Matthias Corvinus would become king of Hungary in 1458.

An Austrian oil painting of Vlad the Impaler from c. 1560, probably after a lost original

Wallachia, led by Vlad III the Impaler (1456–1462, born in Sighişoara, three-time voivode) stopped paying tribute to the Ottomans in 1459 and in the winter of 1461 to 1462 Vlad crossed the Danube and devastated Northern Bulgaria and Dobruja, leaving over 20,000 dead. In response, Sultan Mehmed II raised an army of around 60,000 troops and 30,000 irregulars and headed towards Wallachia in the spring of 1462. With his army of 20,000–30,000 men Vlad was unable to stop the Turks from entering Wallachia and occupying the capital Târgovişte (June 4, 1462), so he resorted to organizing small attacks and ambushes on the Turks. The most important of these attacks took place on the night of June 16–17, when Vlad and some of his men allegedly entered the main Turkish camp (wearing Ottoman disguises) and attempted to assassinate Mehmed. The Turks eventually installed Vlad’s brother, Radu the Handsome, as the new voivode he gathered support from the nobility and chased Vlad to Transylvania, and by August 1462 he had struck a deal with the Hungarian Crown.

Moldavia located in the extreme northeast, beyond Wallachia, was spared from problems with the Ottomans until 1420, when Mehmed I first raided Moldavia after suppressing a rebellion. During the 1450s and 1440s the principality was wracked by civil wars, of which Sultan Murad II took advantage. As the state weakened, voivode Peter Aron (1455–57) accepted Ottoman suzerainty and agreed to pay tribute, but, given Moldavia’s distance from Ottoman borders, his acts were merely symbolic.

Stephen the Great initially used the Ottoman vassalage inherited from his father as a tool against Hungary, Moldavia’s traditional enemy. He participated in Mehmed II’s invasion of Wallachia against his cousin Vlad the Impaler in 1462 because, at the time, Vlad was a Hungarian ally. An exceptional military commander and organizer, Stephen captured the Danube commercial city of Chilia from Wallachia in 1465 and defeated a Hungarian invasion of his state in 1467 at the Battle of Baia. As his successes both on the battlefield and in imposing his authority within Moldavia grew, Stephen ceased paying the annual tribute to the Ottomans, and his relationship with Mehmed II deteriorated. He invaded Wallachia in 1474 and ousted its prince, who was Mehmed’s vassal. In response, Mehmed demanded that Stefan resume his tribute payments and turn over the city of Chilia as well. Stefan refused and soundly repulsed Mehmed’s subsequent punitive invasion of Moldavia in early 1475 near Vaslui.

Stephen realized that Mehmed would seek to avenge the defeat, so he sought Hungarian aid by becoming the vassal of Matthias Corvinus. Mehmed personally led an invasion of Moldavia in 1476, and his forces plundered the country up to Suceava, Stephen’s capital, winning the Battle of Valea Alba on the way. However, all of Stephen's fortresses held fast, and a lack of provisions and an outbreak of cholera among the Ottoman troops forced Mehmed to retire, and Stefan went on the counteroffensive. With Hungarian help, he pushed forth into Wallachia in 1476, reinstalled Vlad the Impaler on the Wallachian throne, and spent the next nine years fighting a heroic border war with the Ottomans. Stefan’s efforts were the primary reason that the two Romanian Principalities maintained their independence and did not suffer the fate of the other Ottoman vassal states south of the Danube. During the last years of his rule, Stephen defeated a Polish invasion at Codrii Cosminului in 1497 and, by the time of his death, Moldavia was de facto independent.


How and why Romanians fought against the Soviets in WWII (PHOTOS)

On June 22, 1941, at 03:15, Romania entered World War II by participating in a joint invasion of the Soviet Union with the forces of Nazi Germany. That participation would bring Romanians a number of bitter defeats and even greater losses, laying the groundwork for changing the country&rsquos political system forever. But it would also result in substantial territorial gains.

German and Romanian troops on June 22, 1941.

In the 1930s, Romania had played a massive role in the Third Reich&rsquos strategy: it shared a huge stretch of border with the Soviet Union, which Nazi Germany was actively planning to invade it also had access to the Black Sea and possessed oil fields that were key for the German economy. However, Germany wasn&rsquot having any luck in persuading Romania to join in a military alliance with it: Bucharest was consistent in its anti-German policies, such as in its refusal to participate in dividing up Czechoslovakia, as well as taking a neutral, pro-French stance at the start of the war.

The Romanians, who in the 1910s significantly expanded the borders of their state at the expense of weakened neighbors, were quite happy with the status quo. However, the USSR, Hungary and Bulgaria, which had strengthened by the 1930s, had too many territorial claims to 'Greater Romania' to leave everything as it was. The Germans took advantage of these contradictions, seeking to break Bucharest and drag it into their sphere of influence.

Soldiers of the 8th Cavalry Brigade after receiving the Iron Cross. Crimea, 7 January 1942.

Nearly half of the territories belonging to Romania were, effectively, time bombs. Despite the active 1913 &lsquoromanization&rsquo of the Bulgarian territory of Southern Dobruja in the aftermath of the Second Balkan War, Bulgarians continued to inhabit it. A sizable portion of Hungarians (about 30 percent) continued to live in Transylvania, annexed from them at the end of World War I. And Moscow wasn&rsquot about to let the loss of Bessarabia slide - the territory had been with the Russians since 1812, with the Romanians later seizing upon the chaos of the Russian Civil War in 1918 in order to take it.

German Panther tanks in Romania.

In the end, having received the promise of German support, Romania&rsquos neighbors lodged territorial claims against it in 1940, which Romania was forced to accept. According to Soviet-German agreements, Germany would not interfere when, in June 1940, the Soviet Union took back Bessarabia. In August, as part of the Second Vienna Award, Berlin and Rome pressured Bucharest openly, forcing it to surrender Northern Transylvania (the southern part stayed under Romanian rule). And with support from Germany and the USSR, Bulgaria got back Southern Dobruja in September.

Having lost 38 percent of its territory, Greater Romania was no longer so &ldquogreat&rdquo. The loss of Transylvania turned out to be an especially severe blow - the Hungarian territory was situated right in the heart of the country. Romanian-Hungarian clashes had begun, followed by a mass exodus of Romanians into their historic homeland.

Using Romania&rsquos weakened and shocked state to its advantage, Germany offered its cooperation in the planned future division of the Soviet Union, which included not only the prospect of reclaiming Bessarabia and Northern Bukovina, but even the territories in Soviet Ukraine, all the way to the Dnieper River. Deciding to reconcile with Germany, the Romanians had also hoped to revisit the issue of Northern Transylvania. When, on November 20, 1940, Hungary - followed three days later by Romania - joined the Tripartite Pact (Germany, Italy and Japan), a paradoxical situation had emerged: two sworn enemies had become allies, both acting in the interests of the Third Reich.

In the course of the 1941 campaign, the Romanian Army was too weak to go to war against the USSR alone: it had neither the armored units, nor the modern artillery, with the bulk of its forces consisting of manpower. The soldiers also lacked in the way of adequate training. This led to the 11th and 14th German armies supporting the Romanian attack, putting the total number of soldiers at 600,000.

Romanian IAR 80 monoplanes.

June 16, 1941, saw the fall of Chisinau, the capital of Moldovan SSR. And on July 23, Bender was also taken. All of Bessarabia and Northern Bukovina ended up in the hands of the Romanians, once again becoming part of the kingdom. With Romanian and German armies progressing further east, parts of Ukraine were now also under Romanian control, courtesy of Germany. The so-called Transnistria Governorate was set up, with Ukraine&rsquos Odessa as the capital.

Ion Antonescu and Erich von Manstein (R), Crimea, 1942.

With Romanian Conducator Ion Antonescu, whom Adolf Hitler had great respect for, Romania took an active role in the holocaust, resulting in the loss of some 300,000-400,000 Jewish lives. &ldquoMyself and some guys were herding cattle near a forest, which we referred to as &lsquoBrizhaty&rsquo, remembered Mikhail Tsurkan, a native of Odessa Region. &ldquoWe saw some kind of gathering of people there, approached it, and saw a group of Jews. There were more than a hundred, they must have been digging a trench&hellip Having seen us, the Romanians called some guys over - older ones - and suggested: &lsquoWho&rsquod like to shoot a minigun?&rsquo Then they laughed&hellip We ran from there in horror. And having witnessed the execution, we wept&hellip&rdquo In February of 1942, the Romanians ceased their mass executions of Jews. However, until the moment of their exit from the Axis, they had continued to hunt them down, sending them to ghettos and concentration camps.

Together with the Wehrmacht, Romanian forces progressed to the shores of the Volga River and the Caucasus Mountains. German military commanders had had very little respect for their comrades&rsquo fighting abilities. &ldquoThe management of their forces, having been influenced by the French model since 1918, was still at World War I levels,&rdquo Fieldmarshal Erich von Manstein wrote of the Romanian armed forces. And it was they who bore the brunt of the Soviet strike during &lsquoOperation Uranus&rsquo, which sought to surround the 6th German Army in Stalingrad. As a result of the decisive World War II battle, the 3d and 4th Romanian armies were completely crushed, leading to the deaths of more than 158,000 Romanian soldiers.

German and Romanian troops in southern Moldavia, 1944.

In the course of the Wehrmacht withdrawal, Romanian forces were pushed back to their own national borders and the country was beginning to be overrun with anti-German, pacifist sentiments. On August 23, 1944, with the battle against the Red Army taking place in Moldova and in the north-east of Romania, Antonescu was deposed as part of a conspiracy, organized by Mihai I. The monarch immediately announced an end to hostilities against the USSR and Western allies and, on August 31, Bucharest welcomed the Red Army with open arms. Romania had joined the anti-Hitler coalition, with its armies later taking part in the liberation of Budapest and Prague.

The Red Army is greeted in Bucharest, August 1944.

The war against the Soviet Union resulted in the loss of 475,000 Romanian lives. With Moscow&rsquos participation, the Second Vienna Award was annulled and Transylvania was returned to Romania. Ion Antonescu was executed by firing squad as a war criminal on May 17, 1946. It&rsquos fascinating that, even after entering the Soviet sphere of influence, the country had continued to be a monarchy. Mihai I, &lsquoThe Komsomol King&rsquo - as he was nicknamed in Moscow, was even awarded the &lsquoVictory&rsquo order of the USSR. It was only on December 30, 1947, that the country&rsquos communist government forced him to abdicate the throne, dissolving the monarchy and establishing the Socialist Republic of Romania.

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7. Confederate Shortages and States Rights

Confederate reenactors fire their rifles during a reenactment in 2008. – By MamaGeek – CC BY-SA 3.0

During the American Civil War, the Confederacy struggled to supply their troops with enough shoes and uniforms. At the Battle of Shiloh in 1862, 60% of the Confederate soldiers were wearing clothes they had captured off Union men, creating a high risk of friendly fire due to mistaken identity.

This situation was exacerbated by the fierce independence of some states – North Carolina produced twice the textile output of all the other rebel states put together, but insisted on using this to supply her own troops rather than the whole army.


The Romanian Front - 1917

Postado por Vencedor » 31 Aug 2002, 09:19

Because I have seen that this subject is not very well known ( I have decided to write a small essay.

During the hard winter of 1917/1918, the equipment from the Western Allies finally started to come in: 150,000 rifles, 2,000 MGs, 1,300,000 grenades, 355 artillery pieces, gas masks etc. The army was reorganized and retrained mostly with the help of the French military mission. It now had only 15 infantry divisions (in 1916 there were 23) and 2 cavalry divisions divided among 5 corps and two armies. There were also 6 observation squadrons, 4 fighter squadrons and 2 bomber squadrons.

So in the spring of 1917, 400,000 Romanian soldiers were ready for action. The front started at Dorna, continued on the line of the mountains, then Putna - Siret - Danube - Black Sea. In the northern part was the 9th Russian Army, then the 2nd Romanian Army in the Marasti-Oituz sector, the 4th Russian Army and 1st Romanian Army on the Putna Valley and the 6th Russian Army on the river Siret.

The operations started on 9 July, when the 2nd Army started its summer offensive, supported by the 4th Russian Army. Using its numerical superiority in infantry and artillery, much more suited for the mountainous terrain in the area, gen. Alexandru Averescu managed to brake through on a 30 km wide front and advance as far as 20 km. His losses were moderate: 1,500 dead and 3,000 wounded. About 2,000 prisoners were taken by the Romanian forces and 500 by the Russians. The offensive forced the Central powers to transfer 5 infantry and 2 cavalry divisions in the area and to change their offensive plans.

The 9th German Army was now suppose to attack in the Focsani - Marasesti - Adjud sector, while the 1st Austro-Hungarian in the Oituz valley. The aim was to encircle the 2nd Army in the newly re-conquered territory.

The success of the Central Powers' offensive in Galitia determined the Russian-Romanian command to transfer the 4th Russian Army and one corps from the 9th Russian Army in the northern sector to attack the right flank of the advancing enemy troops. The 1st Army's reserve (2 infantry divisions) was brought to take over the Oituz sector. The 1st Army takes over the Marasesti sector and of the Russian 8th Corps, while the 6th Russian Army stretched out to occupy the former positions of the 1st Army. So the start of the offensive of the 9th German Army caught the 1st Romanian Army in the middle of redeployment.

On 24 July, the Germans attacked and started to push back over the river Siret the Russian corps in the area. But the intervention of the Romanian 6th Corps prevented the Germans from making any bridgeheads. Also the Romanian 5th Division counter-attacked and stopped the offensive of the 1st German Corps. From now on the Mackensen's offensive evolved from a walk in the park to Iasi (as he imagined it) in a regular pitched battle (Battle of Marasesti) which lasted until 21 August and involved over 20 divisions. The Germans only managed to advance 8 km on a 30 km wide front and suffered 65,000 casualties. The 1st Romanian Army lost 27,000 men.

In the same time as the guns were firing around Marasesti, the 1st Austro-Hungarian Army carried out its own offensive in the Oituz valley, which was defended by the 2nd Army. The 6th and 7th Infantry Divisions which received the shock of the attack, had just taken over the front line from some Russian units a few days before and did not have time to entrench properly. The second battle of Oituz began on 26 July, with the attack of the 8th Austro-Hungarian Corps. The 2nd Army started to pull out gradually from the Marasti bulge in order to reduce its front line and send reinforcements in the Oituz sector. On 30 July, the 2nd Army counter-attacked and regained some ground from the Austro-Hungarians forces. This day was also the first day of war for the Romanian Mountain Battalion which had been formed in October 1916. It had just arrived on the front after a four day march (160 km) and managed to take 400 prisoners, for the price of 2 dead and 19 wounded. The Austro-Hungarians made another attempt to brake through in August, but they were again stopped and the battle ended on 10 August. The only gain was an advance of 2-6 km on a 20 km front.

The fighting continued, but on a small scale up until the armistice in November.


Forgotten Army

They crossed the Soviet border on June 22, 1941, heading east. While the attacking spearheads made good progress, there were also difficulties from day one. Their generals weren’t exactly surprised. Campaigning in this part of Europe has never been easy. The terrain was tough, the distances involved were vast, and logistics in this relatively underdeveloped land were nightmarish. And then there was the adversary: a Red Army that, while not particularly skilled or well trained, had enough manpower and modern equipment to cause any attacker some serious trouble in the field. The campaign started out in mobile mode, but soon bogged down into positional fighting that bled both sides and exhausted the invading army even as it was battering its way forward towards its strategic objectives. In the end, the Russian campaign would consume it altogether.

Ah yes, any student of the war might say: the Wehrmacht in Russia. Such a well known story. Dramatic early victories, sudden turnabout. Ultimate defeat.

The only problem is that I am talking about the Romanians.

They have gotten short shrift in histories of World War II, even those that specialize in the Eastern Front. And yet they played a key role in this greatest of all military struggles. Without them, the Barbarossa campaign of 1941 becomes nearly impossible, and 1942’s Operation Blue becomes absolutely impossible. The Romanian Army had nearly 700,000 men under arms in 1941 and 1.25 million by the summer of 1944. Romanian troops fighting in the Soviet Union outnumbered all of Germany’s other allies combined. They also won their share of operational victories. They struck east towards Odessa in the summer of 1941 and took the city after a gruesome 73-day siege. They played a major role in the Crimean campaign, with their mobile units spearheading General Erich von Manstein’s drive on Kerch, and with their infantry assisting in the gritty fighting to reduce the fortress of Sevastopol. They fought in the Caucasus, playing a key role in the conquest of Anapa and Novorossiysk.

During the 1942 campaign, they contributed two full armies (3rd and 4th) to the Axis order of battle. The Germans themselves only employed four (the 6th, 4th Panzer, 1st Panzer, and 17th, with German 2nd Army also taking part in the opening assault on Voronezh). The role they played was crucial–not to smash through Soviet defenses, but to cover immense flanks, hundreds of miles long, along the Don river and in the wide-open Kalmuk Steppe. It was a task for which the Wehrmacht no longer had sufficient troops. Yes, the Romanian formations were vaporized in the opening moments of the Soviet counteroffensive at Stalingrad, but then again, German resistance to that assault was no thing of beauty, either.

If you want to know the Eastern Front, you need to spend more time with the Romanians.

Next week: what we think we know, and why.

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