William Wells Brown

William Wells Brown

William Wells Brown nasceu perto de Lexington, Kentucky, em 1814. Seu pai era George Higgins, um fazendeiro branco, mas sua mãe era uma escrava negra. "O nome de minha mãe era Elizabeth. Ela tinha sete filhos, Solomon, Leander, Benjamin, Joseph, Millford, Elizabeth e eu. Não havia dois de nós filhos do mesmo pai."

Como escravo doméstico, era mais bem tratado do que os trabalhadores do campo: "Eu era um criado doméstico - uma situação preferível à de um lavrador, porque estava mais bem alimentado, mais bem vestido e não era obrigado a levantar-me ao toque da campainha , mas cerca de meia hora depois. "

Quando ele era criança, seu mestre mudou-se para Saint Charles, Missouri. "Meu senhor possuía cerca de quarenta escravos, 25 dos quais eram trabalhadores do campo ... além de sua prática como médico, ele trabalhava na moagem, comercialização e agricultura. Ele tinha uma grande fazenda, cujas principais produções eram o fumo e cânhamo. As cabanas de escravos ficavam na parte de trás da fazenda, com a casa do capataz, cujo nome era Grove Cook, no meio delas. "

William continuou como escravo doméstico, mas estava angustiado com a punição dos trabalhadores do campo: "Embora o campo ficasse a alguma distância da casa, eu podia ouvir cada estalo do chicote e cada gemido e grito de minha pobre mãe. a porta, não ousando me aventurar mais. Os calafrios se apoderaram de mim, e eu chorei alto. Depois de lhe dar dez chicotadas, o som do chicote cessou, e eu voltei para a minha cama, e não encontrei consolo a não ser nas minhas lágrimas . A experiência me ensinou que nada pode ser mais doloroso do que ver uma querida e amada mãe ou irmã torturada e ouvir seus gritos e não ser capaz de prestar-lhes assistência. "

O mestre de William mudou-se para St. Louis: "Minha mãe foi contratada na cidade, e eu também fui contratado lá para o Major Freeland, que mantinha uma taberna. Ele era da Virgínia e era corredor de cavalos. lutador, jogador e, além disso, um bêbado inveterado. Havia dez ou doze empregados na casa, e quando ele estava presente, era cortado e cortado - derrubado e arrastado para fora. Em seus acessos de raiva, ele pegava uma cadeira , e jogava em um servo; e em seus momentos mais racionais, quando ele desejava castigar alguém, ele os amarrava no fumeiro e os chicoteava; depois disso, ele faria uma fogueira de tabaco caules e fume-os. "

William decidiu fugir. "Reclamei com meu mestre do tratamento que recebi do Major Freeland; mas não fez diferença. Ele não se importava com isso, desde que recebesse o dinheiro para o meu trabalho. Depois de viver com o Major Freeland cinco ou seis meses, eu fugi e fui para a floresta atrás da cidade ... Um dia, enquanto estava na floresta, ouvi latidos e uivos de cães, e em pouco tempo eles chegaram tão perto que eu sabia que eram os cães de caça de Major Benjamin O'Fallon. Ele mantinha cinco ou seis, para caçar escravos fugitivos com ... Assim que me convenci de que eram eles, soube que não havia chance de escapar. Me refugiei no topo de uma árvore, e os cães logo estavam em sua base, e lá permaneceram até que os caçadores surgissem, meia ou três quartos de hora depois. "

William foi severamente punido por tentar escapar da escravidão: "Depois que voltamos para casa, fui amarrado no fumeiro e fui severamente chicoteado. Depois que o major me açoitou até ficar satisfeito, ele mandou seu filho Robert, um jovem de dezoito ou vinte anos de idade, para ver se eu era bem fumado. Ele fez uma fogueira com caules de tabaco, que logo me fez tossir e espirrar. Isso, Robert me disse, era o que seu pai costumava fazer com os seus escravos na Virgínia. Depois de me dar o que eles consideraram um fumo decente, fui desamarrado e novamente posto a trabalhar. "

William acabou sendo contratado por Elijah P. Lovejoy, que na época era editor e editor do St. Louis Times. "Meu trabalho, enquanto estava com ele, era principalmente na gráfica, esperando nas mãos, trabalhando na impressora, etc. O Sr. Lovejoy era um homem muito bom e decididamente o melhor mestre que eu já tive. a ele, e ao meu emprego na gráfica, pelo pouco aprendizado que obtive enquanto na escravidão. "

Em 1834, ele conseguiu escapar para Dayton, Ohio, onde foi ajudado por Wells Brown, um quacre. Ele mais tarde lembrou em sua autobiografia, Narrativa de William W. Brown, A Fugitive Slave (1847): “Ele era um amigo devoto do escravo; mas era muito velho, e não gozava de boa saúde. Depois de estar algum tempo perto do fogo, descobri que meus pés estavam muito congelados. uma febre, que ameaçava me confinar à minha cama. Mas meus amigos logo me criaram, tratando-me com a mesma bondade que se eu fosse um de seus próprios filhos. Fiquei com eles doze ou quinze dias, durante os quais me fizeram alguns roupas, e o velho senhor comprou-me um par de botas ... Antes de deixar este bom amigo quacre, ele perguntou qual era o meu nome além de William. Eu disse a ele que não tinha outro nome. " Ele respondeu: "Já que você saiu da escravidão, você se tornou um homem, e os homens sempre têm dois nomes." William, portanto, decidiu adotar o nome do homem que o salvou.

Brown tornou-se maestro da Underground Railroad e trabalhou em um navio a vapor do Lago Erie transportando escravos para a liberdade no Canadá.

Em 1843, Brown tornou-se um agente palestrante da Sociedade Antiescravidão de Nova York. Depois de obter a reputação de um dos melhores oradores do movimento, Brown foi contratado pela American Anti-Slavery Society, onde trabalhou em estreita colaboração com William Lloyd Garrison e Wendell Phillips.

Brown, que se estabeleceu em Boston, publicou sua autobiografia, Narrativa de William W. Brown, A Fugitive Slave, em 1847. Obteve uma vida palestrante sobre a escravidão e a reforma da temperança na América e na Europa. Isso inspirou seu livro, Três anos na europa (1852). Em 1853, Brown publicou Clotel, uma história sobre o relacionamento de Thomas Jefferson com uma amante de escravos Sally Hemings. Acredita-se que o livro seja o primeiro romance publicado por um afro-americano. Brown também escreveu uma peça, The Escape (1858) e várias obras históricas, incluindo O homem negro (1863), O Negro na Revolução Americana (1867), O filho nascente (1873) e outro volume de autobiografia, Minha casa do sul (1880).

William Wells Brown morreu em 6 de novembro de 1884, em Chelsea, Massachusetts.

Eu nasci em Lexington, Kentucky. O homem que me roubou assim que eu nasci registrou os nascimentos de todas as crianças que alegou nascerem de sua propriedade, em um livro que manteve para esse fim. O nome da minha mãe era Elizabeth. Nenhum de nós dois éramos filhos do mesmo pai. O nome de meu pai, como aprendi com minha mãe, era George Higgins. Ele era um homem branco, parente de meu mestre e ligado a algumas das primeiras famílias do Kentucky.

Meu senhor possuía cerca de quarenta escravos, 25 dos quais eram trabalhadores do campo. Ele se mudou de Kentucky para o Missouri quando eu era bem jovem e se estabeleceu a cinquenta ou quarenta milhas acima de St. Charles, no Missouri, onde, além de sua prática como médico, exercia a atividade de moagem, comercialização e agricultura. As cabanas de escravos ficavam na parte de trás da fazenda, com a casa do feitor, cujo nome era Grove Cook, no meio. Ele tinha todo o comando da fazenda e, sem família, era permitido a uma mulher cuidar da casa para ele, cujo negócio era distribuir as provisões para as mãos.

Uma mulher também era mantida nos quartéis para cozinhar para os trabalhadores do campo, que eram convocados para seu trabalho não correspondido todas as manhãs, às quatro horas, pelo toque de uma campainha, pendurada em um poste perto da casa do feitor . Eles tinham meia hora para tomar o café da manhã e ir para o campo. Às quatro e meia uma buzina foi tocada pelo superintendente, que era o sinal para começar o trabalho; e todo aquele que não estava no local na hora, tinha que receber dez chicotadas do chicote negro, com que o feitor ia sempre armado. O cabo tinha cerca de um metro de comprimento, com a ponta cheia de chumbo, e o chicote, de quase dois metros ou dois metros de comprimento, feito de couro de vaca, com arame laminado na ponta. Este chicote era requisitado com muita freqüência e liberdade, e uma pequena ofensa por parte de um escravo fornecia uma ocasião para seu uso.

Durante o tempo em que o Sr. Cook era supervisor, eu era uma empregada doméstica - uma situação preferível à de um ajudante de campo, porque eu estava mais bem alimentado, mais bem vestido e não era obrigado a me levantar ao toque da campainha, mas cerca de metade uma hora depois. Muitas vezes eu coloquei e ouvi o estalo do chicote e os gritos do escravo. Minha mãe era ajudante de campo e certa manhã estava dez ou quinze minutos atrasada em relação às outras para entrar em campo. Assim que ela alcançou o local onde eles estavam trabalhando, o feitor começou a açoitá-la. Ela gritou: "Oh! Reze - Oh! Reze - Oh! Reze" - essas são geralmente as palavras de escravos, quando imploram misericórdia nas mãos de seus opressores. Eu ouvi sua voz, e soube disso, pulei do meu beliche e fui até a porta. Embora o campo ficasse a alguma distância da casa, eu podia ouvir cada estalo do chicote e cada gemido e grito de minha pobre mãe. A experiência me ensinou que nada pode ser mais doloroso do que ver uma querida e amada mãe ou irmã torturada e ouvir seus gritos e não ser capaz de prestar-lhes assistência. Mas essa é a posição que um escravo americano ocupa.

Minha mãe foi contratada na cidade, e eu também fui contratado lá para o Major Freeland, que mantinha um bar. Em seus acessos de raiva, ele pegava uma cadeira e a jogava em um criado; e em seus momentos mais racionais, quando queria castigar um, ele os amarrava no defumadouro e os chicoteava; depois disso, ele faria uma fogueira com caules de tabaco e os fumegaria. Ele chamou isso de "jogo da Virgínia".

Reclamei com meu mestre do tratamento que recebi do Major Freeland; mas não fez diferença. Depois de morar com o major Freeland por cinco ou seis meses, fugi e fui para a floresta nos fundos da cidade; e quando a noite caiu, dirigi-me à fazenda do meu mestre, mas tive medo de ser vista, sabendo que se o Sr. Haskell, o feitor, me descobrisse, eu seria novamente carregada de volta ao Major Freeland; então eu continuei na floresta. Ele mantinha cinco ou seis, para caçar escravos fugitivos.

Assim que me convenci de que eram eles, soube que não havia chance de escapar. Refugiei-me no topo de uma árvore, e os cães logo estavam em sua base, e ali permaneceram até que os caçadores surgissem, meia ou três quartos de hora depois. Havia dois homens com os cães que, assim que subiram, mandaram-me descer. Desci, fui amarrado e levado para a prisão de St. Louis. O major Freeland logo apareceu, levou-me para sair e ordenou que eu o seguisse, o que eu fiz. Depois que voltamos para casa, fui amarrado na casa de fumo e fui severamente chicoteado. Depois de me dar o que eles consideraram um cigarro decente, fui desamarrado e novamente posto a trabalhar.

Fui logo depois retirado da casa do Sr. Colburn e contratado por Elijah P. Lovejoy, que na época era editor e editor do St. Louis Times. Meu trabalho, enquanto estava com ele, foi principalmente na gráfica, esperando nas mãos, trabalhando na impressora, etc. Estou em dívida principalmente com ele, e com meu emprego na gráfica, pelo pouco aprendizado que obtive enquanto na escravidão .

Enquanto morava com o Sr. Lovejoy, muitas vezes fui enviado para o escritório do Missouri republicano, publicado pelo Sr. Edward Charless. Uma vez, voltando ao escritório com datilografia, fui atacado por vários meninos grandes, filhos de escravos, que atiraram em mim bolas de neve. Tendo a forma pesada do tipo em minhas mãos, eu não poderia escapar correndo; então eu coloquei o tipo e dei a eles batalha. Eles se reuniram ao meu redor, atirando em mim com pedras e paus, até que me dominaram e teriam me capturado, se eu não tivesse recorrido aos meus calcanhares. Após minha retirada, eles tomaram posse do tipo; e o que fazer para recuperá-lo, eu não conseguia imaginar. Sabendo que o Sr. Lovejoy é um homem muito humano, fui ao escritório e apresentei o caso a ele. Ele me disse para permanecer no escritório. Ele levou um dos aprendizes consigo e foi atrás do tipo, e logo voltou com ele; mas, ao voltar, informou-me que Samuel McKinney havia dito que me chicotearia, porque eu havia machucado seu filho. Logo depois, McKinney foi visto caminhando para o escritório por um dos impressores, que me informou do fato, e eu escapei pela porta dos fundos.

McKinney não conseguindo me encontrar ao chegar, deixou o escritório furioso, jurando que me chicotearia até a morte. Poucos dias depois, enquanto eu caminhava pela rua principal, ele me agarrou pelo colarinho e me bateu na cabeça cinco ou seis vezes com uma grande bengala, o que fez o sangue jorrar de meu nariz e orelhas daquela maneira que minhas roupas estavam completamente encharcadas de sangue. Depois de me espancar até ficar satisfeito, ele me soltou e voltei ao escritório tão fraco pela perda de sangue que o senhor Lovejoy me mandou para casa, para meu mestre. Passaram-se cinco semanas antes de conseguir andar novamente. Durante esse tempo foi necessário ter alguém para suprir minha vaga no escritório e perdi a situação.

Embora a escravidão seja considerada, por alguns, moderada no Missouri, quando comparada com os estados produtores de algodão, açúcar e arroz, nenhuma parte de nosso país escravista é mais conhecido pela barbárie de seus habitantes do que St. Louis. Foi aqui que o coronel Harney, um oficial dos Estados Unidos, chicoteou uma escrava até a morte. Foi aqui que Francis McIntosh, um homem de cor livre de Pittsburg, foi retirado do barco a vapor Flora e queimado na fogueira. Durante uma residência de oito anos nesta cidade, numerosos casos de extrema crueldade vieram sob minha própria observação; gravá-los todos ocuparia mais espaço do que poderia ser permitido neste pequeno volume.

Algumas semanas depois, em nossa descida, o barco levou a bordo, em Hannibal, uma manada de escravos com destino ao mercado de Nova Orleans. Eles eram numerados de cinquenta a sessenta, consistindo de homens e mulheres de dezoito a quarenta anos de idade. Uma manada de escravos em um barco a vapor do sul, com destino às regiões algodoeiras ou açucareiras, é uma ocorrência tão comum que ninguém, nem mesmo os passageiros, parecem notar, embora batam as correntes a cada passo. Houve, no entanto, um nessa gangue que atraiu a atenção dos passageiros e da tripulação. Era uma linda garota, aparentemente com cerca de vinte anos de idade, perfeitamente branca, com cabelos lisos e claros e olhos azuis. Mas não era a brancura de sua pele que criava tal sensação entre aqueles que a contemplavam - era sua beleza quase incomparável. Ela estava no barco há pouco tempo, antes que a atenção de todos os passageiros, incluindo as senhoras, fosse chamada para ela, e o tema comum das conversas fosse sobre a bela escrava. Ela não estava acorrentada. O homem que reivindicou este artigo de mercadoria humana foi um Sr. Walker - um conhecido traficante de escravos, residente em St. Havia uma ansiedade geral entre os passageiros e a tripulação para aprender a história da garota. Seu mestre ficava perto dela, e seria considerado atrevimento se qualquer um dos passageiros falasse com ela, e a tripulação não tinha permissão para ter qualquer conversa com eles. Quando chegamos a St. Louis, os escravos foram removidos para um barco com destino a Nova Orleans, e a história da bela escrava permaneceu um mistério.

O amigo gentil que me acolheu chamava-se Wells Brown. Ele era um amigo dedicado da escrava; mas era muito velho e não gozava de boa saúde. Fiquei com eles doze ou quinze dias, durante os quais me fizeram algumas roupas, e o velho senhor comprou-me um par de botas. Descobri que estava a cerca de cinquenta ou sessenta milhas de Dayton, no estado de Ohio, e entre cento e trezentas milhas de Cleveland, no Lago Erie, um lugar que desejava alcançar no meu caminho para o Canadá.

Sei que isso soará estranhamente aos ouvidos das pessoas em terras estrangeiras, mas, não obstante, é verdade. Um cidadão americano estava fugindo de um governo democrático, republicano e cristão para receber proteção sob a monarquia da Grã-Bretanha. Enquanto o povo dos Estados Unidos se vangloria de sua liberdade, ao mesmo tempo mantém três milhões de seus próprios cidadãos acorrentados; e enquanto estou sentado aqui à vista do Bunker Hill Monument, escrevendo esta narrativa, sou um escravo, e nenhuma lei, nem mesmo em Massachusetts, pode me proteger das mãos do proprietário de escravos!

Antes de deixar esse bom amigo quacre, ele perguntou qual era o meu nome além de William. Eu disse a ele que não tinha outro nome. "Bem", disse ele, "você deve ter outro nome. Já que saiu da escravidão, você se tornou um homem, e os homens sempre têm dois nomes."

Eu disse a ele que ele foi o primeiro homem a estender a mão da amizade para mim, e eu lhe daria o privilégio de me nomear.

"Se eu te nomear", disse ele, "devo chamá-lo de Wells Brown, depois de mim mesmo."

Os proprietários de escravos se escondem atrás da igreja. Não se pode encontrar povo mais orante, pregador e cantor de salmos do que os proprietários de escravos no sul. A religião do sul é mencionada todos os dias, para provar que os proprietários de escravos são homens bons e piedosos. Mas com todas as suas pretensões e toda a ajuda que obtêm da igreja do norte, eles não podem ter sucesso em enganar a porção cristã do mundo. Sua religião que rouba crianças, rouba homens, açoita mulheres, forja uma corrente, destrói o casamento, fabrica escravos e mata homens, não será recebida como genuína; e o povo dos estados livres não pode esperar viver em união com proprietários de escravos, sem se contaminar com a escravidão.

O comerciante de escravos americano, com a constituição em seu chapéu e sua licença no bolso, marcha sua gangue de homens e mulheres acorrentados sob os próprios beirais da capital do país. E isso também em um país que professa ser a nação mais livre do mundo. Eles professam ser democratas, republicanos e acreditar na igualdade natural dos homens; que eles são "todos criados com certos direitos inalienáveis, entre os quais estão a vida, a liberdade e a busca da felicidade". Eles se autodenominam uma nação cristã; eles roubam a liberdade de três milhões de seus compatriotas, e então falam de sua piedade, sua democracia e seu amor pela liberdade.

Poucas pessoas que visitaram os estados escravocratas não contaram, ao voltar, sobre as gangues de escravos que viram em seu caminho para o mercado do sul. Este comércio apresenta algumas das cenas mais revoltantes e atrozes que podem ser imaginadas. Prisões de escravos, leilões de escravos, algemas, chicotes, correntes, cães de caça e outros instrumentos de crueldade fazem parte do mobiliário que pertence ao comércio de escravos americano. Basta fazer a humanidade sangrar por todos os poros, ver esses instrumentos de tortura.

Conhecida por Deus apenas é a quantidade de agonia e sofrimento humano que envia seu grito dessas prisões-escravos, não ouvidas ou ignoradas pelo homem, até Seus ouvidos; mães chorando por seus filhos - quebrando o silêncio noturno com os gritos de seus corações partidos. Não desejamos que nenhum ser humano experimente emoções de dor desnecessária, mas desejamos que cada homem, mulher e criança na Nova Inglaterra pudesse visitar uma prisão de escravos e uma barraca de leilão do sul.

Jamais esquecerei uma cena que aconteceu na cidade de St. Louis, enquanto eu estava na escravidão. Um homem e sua esposa, ambos escravos, foram trazidos do campo para a cidade, para venda. Eles foram levados para os quartos da Austin & Savage, leiloeiros.

Estavam presentes vários especuladores de escravos, que sempre se encontram nos leilões de venda de escravos. O homem foi primeiro colocado e vendido pelo lance mais alto. Em seguida, a esposa recebeu ordens de subir à plataforma. Eu estive presente. Ela obedeceu lentamente a ordem. O leiloeiro começou, e logo várias centenas de dólares foram licitadas. Meus olhos estavam intensamente fixos no rosto da mulher, cujas bochechas estavam molhadas de lágrimas. Mas uma conversa entre o escravo e seu novo mestre atraiu minha atenção. Aproximei-me deles para ouvir. O escravo estava implorando a seu novo mestre para comprar sua esposa. Disse ele: "Mestre, se você apenas comprar Fanny, eu sei que você receberá o valor de seu dinheiro. Ela é uma boa cozinheira, uma boa lavadora, e sua última patroa gostou muito dela. Se você apenas comprá-la como feliz eu serei. " O novo mestre respondeu que não a queria, mas se ela vendesse barato, ele a compraria. Observei o semblante do homem enquanto as diferentes pessoas licitavam por sua esposa. Quando seu novo mestre deu um lance em sua esposa, você podia ver o sorriso em seu semblante e as lágrimas pararem; mas assim que outro lance, você pode ver a mudança de semblante e as lágrimas começarem de novo.

A partir dessa mudança de semblante, podia-se ver o funcionamento do mais íntimo da alma. Mas esse suspense não durou muito; a esposa foi eliminada pelo lance mais alto, que provou não ser o dono de seu marido. Assim que perceberam que seriam separados, os dois começaram a chorar; e quando ela desceu da barraca de leilão, o marido, caminhando até ela e tomando-a pela mão, disse: "Bem, Fanny, devemos nos separar para sempre, na terra; você tem sido uma boa esposa para mim. Eu fiz tudo o que pude para que meu novo mestre comprasse você; mas ele não queria você, e tudo o que tenho a dizer é que espero que você tente me encontrar no céu. Vou tentar encontrar você lá. " A esposa não respondeu, mas seus soluços e gritos revelavam, muito bem, seus próprios sentimentos. Eu vi o semblante de vários brancos que estavam presentes, e cujos olhos se encheram de lágrimas ao ouvir o homem se despedir de sua esposa. Essas são apenas ocorrências comuns nos estados escravos. Nessas barracas de leilão, ossos, músculos, tendões, sangue e nervos, de seres humanos, são vendidos com tanta indiferença quanto um fazendeiro do norte vende um cavalo ou uma ovelha.


William Wells Brown

Nascido escravo, William Wells Brown (1815-1884) escapou para a liberdade e se tornou o primeiro afro-americano a publicar um romance ou uma peça. Ele também foi um abolicionista e um palestrante aclamado internacionalmente.

William Wells Brown nasceu em Lexington, Ky. Sua mãe era escrava e, segundo a tradição, filha de Daniel Boone, o homem da fronteira. Seu pai era o dono da fazenda em que William nasceu. Quando ainda era menino, William foi contratado como capitão de um barco a vapor de St. Louis no florescente comércio do rio Mississippi. Depois de um ano, ele foi colocado para trabalhar na gráfica de Elijah P. Lovejoy, um abolicionista conhecido.

Enquanto trabalhava novamente em um barco a vapor, Brown escapou e, em 1834, já havia conquistado a liberdade no Canadá. Ele se tornou um comissário a bordo de um navio que navegava nos Grandes Lagos. No curso de suas viagens, ele fez amizade com um quacre e se deu o nome de seu benfeitor. Brown aprendeu sozinho a ler e escrever. Ele também se tornou um importante elo na Ferrovia Subterrânea, ajudando escravos a escaparem para a liberdade, às vezes ocultando-os a bordo de seu navio até que pudessem ser desembarcados em um porto amigo. Em 1834, ele se casou com uma afro-americana livre e tiveram duas filhas.

Em 1843, Brown foi convidado a dar palestras para a Sociedade Antiescravidão e logo ganhou renome como orador público. A American Peace Society escolheu-o como seu representante no Congresso da Paz em Paris em 1849. A American Anti-Slavery Society forneceu-lhe cartas de recomendação apresentando-o a muitos ilustres europeus, e ele logo se tornou bem conhecido nos círculos intelectuais da Europa. Entre seus amigos estavam o estadista inglês Richard Cobden e o romancista francês Victor Hugo. Brown permaneceu na Europa por vários anos. Ele encontrou tempo para estudar medicina e foi ativo nos movimentos de temperança, sufrágio feminino e reforma prisional.

O primeiro trabalho de Brown, A narrativa de William W. Brown, um escravo fugitivo (1842), foi uma lembrança de sua vida. Ele publicou uma coleção de seus poemas, A Harpa Anti-Escravidão, em 1843. His Três anos na europa e seu primeiro romance, Clotelle, ou filha do presidente, um comentário melodramático sobre o amor inter-racial, foi publicado em Londres em 1853. No ano seguinte, ele produziu Esboços de lugares e pessoas no exterior, no qual ele ofereceu impressões de Cobden, Alexis de Tocqueville, Hugo e outros notáveis ​​europeus da época. O jogo dele, A Fuga, ou um Salto para a Liberdade, foi publicado em 1858.

Outras obras de Brown incluem O Homem Negro: Seus Antecedentes, Seu Gênio e Suas Conquistas, escrito em apoio à emancipação (1863) O Negro na Rebelião Americana (1866) O sol nascente (1874) e Meu sulCasa (1884). Ele foi um colaborador do artigo de Frederick Douglass, o Libertador, e para o Padrão Nacional Antiescravidão e a London Daily News. Brown morreu em 6 de novembro de 1884, em sua casa em Chelsea, Massachusetts.


William Wells Brown

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William Wells Brown, (nascido em 1814 ?, perto de Lexington, Ky., EUA - morreu em 6 de novembro de 1884, Chelsea, Massachusetts), escritor americano que é considerado o primeiro afro-americano a publicar um romance. Ele também foi o primeiro a publicar uma peça de teatro e um livro de viagens.

Brown nasceu de uma mãe escrava negra e de um pai escravista branco. Ele cresceu perto de St. Louis, Missouri, onde serviu a vários mestres, incluindo o abolicionista Elijah P. Lovejoy. Brown escapou em 1834 e adotou o nome de um quacre, Wells Brown, que o ajudou quando ele era um fugitivo. Ele se estabeleceu na região dos Grandes Lagos antes de se mudar para a área de Boston. Em 1847, sua popular autobiografia Narrativa de William W. Brown, um escravo fugitivo foi publicado. Seu conteúdo altamente dramático é apresentado em um estilo notavelmente destacado. Tendo se educado, Brown começou a dar palestras sobre abolicionismo e reforma da temperança. Suas palestras anti-escravidão na Europa inspiraram Três anos na europa (1852), que foi expandido como O Fugitivo Americano na Europa (1855).

Único romance de Brown, Clotel (1853), conta a história das filhas e netas do presidente Thomas Jefferson e de seu escravo Currer. Sua única peça publicada é The Escape or, A Leap for Freedom (1858), um melodrama, com notáveis ​​momentos cômicos, sobre duas escravas que se casam secretamente. Os escritos históricos de Brown incluem O homem negro (1863), O Negro na Rebelião Americana (1867), e O filho nascente (1873). Seu livro final, Minha casa do sul (1880), contém miscelânea sobre a vida escrava, abolicionismo e racismo.


Fato pouco conhecido sobre a história negra: William Wells Brown

William Wells Brown foi um ex-escravo que se tornou, segundo muitos relatos, o primeiro romancista afro-americano a publicar um romance e o primeiro dramaturgo afro-americano a publicar uma peça. Isso aconteceu depois de uma fuga dramática da escravidão e da ajuda de um bom samaritano.

Brown nasceu na escravidão por volta de 1814. Aos 19 anos, ele foi vendido para o proprietário de uma empresa de barco a vapor no Missouri e planejou uma fuga quando o navio que o carregava atracou em Ohio. No auge do inverno, Brown viajou a pé e encontrou um quaker que lhe deu seu nome completo e o colocou no caminho da educação.

Escapando para o norte e se estabelecendo em Boston, Brown se tornou um notável escritor e orador abolicionista, mas como um fugitivo, ele sentiu que sua liberdade poderia ser melhor realizada na Europa, já que a escravidão foi proibida na Inglaterra e na França. Com suas duas filhas pequenas, Brown viajou pela Europa atraindo multidões entre aqueles que se opunham ao ato de escravidão. Com a promulgação do Fugitive Slave Act de 1850, Brown optou por ficar na Europa até que seus amigos ricos pudessem comprar sua liberdade.

Enquanto na Europa, Brown escreveu e publicou o livro Clotel ou A filha do presidente, um relato fictício de duas filhas birraciais do presidente Thomas Jefferson, em 1853. Cinco anos depois, a peça "The Escape" ou "A Leap For Freedom" foi publicada, embora não tenha sido produzida em uma obra completa até 1971 em Emerson College.

Depois de retornar aos Estados Unidos em 1854, Brown continuou a escrever e dar palestras, adquirindo um interesse pela medicina homeopática ao longo do caminho. Ele se tornou médico e abriu um consultório. Brown foi aprovado em 1884 aos 70 anos, de acordo com a maioria dos registros.


Brown, William Wells

William Wells Brown foi um palestrante antiescravista afro-americano, romancista, dramaturgo e historiador inovador. Ele é amplamente considerado como o primeiro afro-americano a publicar obras em vários gêneros literários importantes. Conhecido por seu ativismo político contínuo, especialmente em seu envolvimento com o movimento antiescravista, Brown é amplamente aclamado pela eficácia de muitos de seus escritos.

Brown nasceu de pai branco e mãe escrava em uma plantação fora de Lexington, Kentucky, provavelmente em 1814. Ele passou sua infância e grande parte de sua vida adulta jovem como escravo em St. Louis, Missouri, trabalhando em vários negócios. Brown escapou do barco a vapor de seu dono & # 8217s enquanto estava atracado em Cincinnati e, posteriormente, declarou-se um homem livre no dia de Ano Novo de 1834. Pouco depois, ele foi levado e ajudado a ficar em segurança pelo Sr. e Sra. Wells Brown, um quacre branco família. William adotaria seus nomes em respeito à ajuda que lhe forneceram.

William Wells Brown estabeleceu-se brevemente em Cleveland, Ohio, onde se casou com uma mulher afro-americana livre. Eles tiveram duas filhas. Mais tarde, Brown mudou-se com a família para Buffalo, Nova York, onde passou nove anos trabalhando como trabalhador de um barco a vapor no Lago Erie e como condutor da Underground Railroad.

Em 1843, Brown dava palestras regularmente sobre suas experiências na escravidão para a Western New York Anti-Slavery Society. Naquela época, ele também se tornou profundamente comprometido em dar palestras em nome dos direitos das mulheres e das leis de temperança. Foi esse envolvimento como um orador proeminente que muitos historiadores e estudiosos sugerem que forneceu a trajetória para sua carreira posterior como escritor. Em 1845, na esteira do tremendo sucesso da autobiografia narrativa de Frederick Douglass, Brown publicou sua própria Narrativa de William W. Brown, um fugitivo Escravo, escrito por ele mesmo. O sucesso retumbante de sua narrativa levou Brown a viajar pela Europa entre 1849 e 1854, onde proferiu mais de mil discursos. Ele também escreveu dois livros adicionais. Três anos na Europa, publicado em 1852, foi o primeiro livro de viagens escrito por um afro-americano enquanto Clotel, que apareceu um ano depois, é um dos primeiros romances escritos por um afro-americano e o primeiro a ser publicado por uma editora britânica. Em 1858, sua peça A fuga tornou-se a primeira peça a ser publicada por um afro-americano.

Com o fim da escravidão, a carreira de Brown como palestrante viajante desacelerou e ele acabou se estabelecendo em Boston, onde viveu até sua morte em 1884.

Para maiores informações: William E. Farrison, William Wells Brown: Autor e Reformador (Chicago: University of Chicago Press, 1969)

Paul Jefferson, As viagens de William Wells Brown (Nova York: Markus Wiener, 1991)

Herb Boyd, Autobiografia de um povo: três Centuries of African American History Told by Those Who Lived It (New York: Doubleday, 2000).

Contributor: Engledew, Devin John, universidade de Washington


William Wells Brown - History

William Wells Brown was born in the year of 1814, the exact date is unknown. He was a prominent black abolitionist lecturer, novelist, playwright, and historian.

William was born into slavery in Montgomery County, Kentucky , near the town of Mount Sterling , to a black mother and her white slavemaster. He served various white masters, including the abolitionist Elijah P. Lovejoy . William worked in Lovejoy&rsquos printing office before he was killed, by a pro-slavery mob and it ignited a spark in himself to fight for black freedom. He mostly taught himself how to read and write, and eagerly sought more education.

After being hired out to several more masters, William had enough. He attempted escape several times before his last escape landed him on a steamboat to Cincinnati, Ohio , a free state , when he was only 19 years of age. With intense study he became extremely good at reading and writing and crafted several journals documenting the conditions and treatment of Black slaves in America.

While working in Europe as an indentured servant he authored his popular autobiography Narrative of William W. Brown, a Fugitive Slave in 1847 which was banned in many states of the US. William married, had two children and took the surnames of Wells Brown, from a Quaker friend who helped his escape by providing food, clothing and money. William and his wife would eventually drift apart, but he continued to raise his two children.

Eventually, he would return to America and settled in Boston, Massachusetts , another free State. There he joined the abolitionist lecture circuit in the North. A contemporary of Frederick Douglass , Brown was overshadowed by Douglass&rsquos charismatic oration and the two often feuded publicly.

His novel Clotel authored in 1853, was the first novel written by an enslaved African in America, was published in London , England , where he was living at the time. The book would not be published in the United States until several years after his death and the total abolishment of slavery in America.

Brown was a pioneer in several different literary genres, including travel writing, fiction, and drama. In 1858 he became the first published Black playwright, and often read from this work on the lecture circuit. Following the Civil War, in 1867 he published what is considered the first history of Blacks in the Revolutionary War .

Over the next two decades, he focused on historical works. These included two histories of the black race, another history on blacks and whites in the American South, and a rare military history of African-Americans in the American Civil War. Brown practiced medicine in Boston until his death in Chelsea, MA, on November 6, 1884.

William Wells Brown was among the first writers inducted to the Kentucky Writers Hall of Fame, established in 2013. A public school was named for him in Lexington, Kentucky .


The Impossible Moral Dilemmas of Slavery: William Wells Brown and the Slave Trade

W illiam Wells Brown possessed immense and various talents. Born into slavery in Kentucky around 1814, Brown grew up in Missouri, fled enslavement in the early 1830s, and by the early 1840s had become a rising star of the antislavery movement. He spent several years traveling the abolitionist lecture circuit in the northern states, published a bestselling narrative of his life in 1847, and compiled an antislavery songbook in 1848 for use at abolitionist meetings. Brown left the United States for Europe in 1849 and spent the better part of the next five years in England, where he continued giving lectures, often concluding them with song and illustrating them with magic lantern slides and panoramas that brought his story to life for audiences. While in England, he also wrote a travelogue and became the first African American novelist with the publication of Clotel, a story loosely based on what were at the time only rumors about the children of Thomas Jefferson and Sally Hemings. Brown continued lecturing and writing after returning to the land of his birth, churning out biographies, histories, a work about black Civil War soldiers, a second memoir, and a number of plays that he also performed and that made him the first black American playwright. In his later years, even as he continued to publish he became active in the temperance movement, studied homeopathic medicine, and opened a medical practice in the Boston area. Though often overshadowed in life and in historical memory by his contemporary Frederick Douglass, William Wells Brown was a man of unparalleled energy, extraordinary drive, and deep conviction.

He was also a man haunted by a period of his adolescence that he recalled as “the longest year” he ever lived and that speaks to some of the most profoundly hopeless and cruel moral positions in which enslaved people could find themselves. In his youth, Brown labored at a number of different jobs both for his owner and for a series of white men to whom he was hired out. None of those jobs proved more nightmarish than his work as an assistant for a St. Louis slave trader named James Walker. Hired to Walker during what was roughly his eighteenth year, Brown found the prospect of working for a slave trader so horrifying that even decades later his famed capacity for expression failed him, writing that “no one can tell my emotions” and that he was “at a loss for language to express my feelings.”

It is not hard to understand why. Over the course of his year working for Walker, Brown helped escort three different coffles of enslaved people, several dozen at a time, from St. Louis down the Mississippi River via steamboat to Natchez and New Orleans. He rode horseback with Walker through the Missouri countryside, accumulating slaves for sale and walking them enchained for miles along roads worse than any he had ever seen. He witnessed Walker snatch a crying infant from one enslaved woman in a coffle, “as you would a cat by the leg,” and bestow it on an acquaintance because he found the noisiness of the child irritating. Brown saw an enslaved woman whom Walker had separated from her husband and children leap from a steamboat and drown herself rather than go on without them. He saw men and women kept in cages for days awaiting sale. He helped stow enslaved cargo in chains below decks and noted how “it was impossible to keep that part of the boat clean.” He followed orders to shave the beards of older enslaved men, pluck out conspicuous gray hairs, and blacken what remained to facilitate Walker’s fraudulent sales that disguised the true age of his merchandise. Brown made sure that the people Walker offered for sale were dressed in fresh clothing and then saw them forced to dance, often in tears, so that they might appear cheerful for prospective buyers.

Brown, of course, had no choice but to do as he was told. He never considered Walker an especially vicious man despite his actions and his occupation, but given that Walker also sent him to a jailer to be whipped because Brown accidentally overfilled some wine glasses of Walker’s potential customers, Brown knew Walker was not a man to be trifled with or defied. Still, we can only imagine how it all sat with him – the roles he played in destroying enslaved families, in humiliating those destined for sale, in creating despair so deep that death seemed a respite. Though Brown was a reluctant victim of the trade rather than a willing perpetrator of it, the terrible year he spent in Walker’s service plagued him for the rest of his life and surely fueled the fury of his efforts to end slavery for those left behind after he made his escape.

A number of years after he fled the South, Brown made his way to Cleveland, where he used his skills and experience working on steamboats to ferry fugitive slaves across Lake Erie to Canada. In 1842 alone, he conveyed sixty-nine people to freedom. Whether the dozens he saved eased his conscience for the dozens he had been forced to abandon is unknown. It seems unlikely. Nothing could wipe the things he had seen from his mind, even as nothing in his prodigious arsenal of language could enable him to convey those things properly and out loud to others. After all, as he would say to an anti-slavery society at a lecture in 1847, “were I about to tell you the evils of Slavery, to represent to you the Slave in his lowest degradation, I should wish to take you, one at a time, and whisper it to you. Slavery has never been represented Slavery never can be represented.” Brown was a man who made his mark in writing, but ultimately there were no words.

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Sobre o autor

Joshua D. Rothman is Professor of History and Chair of the Department of History at the University of Alabama. He is the author, most recently, of Flush Times and Fever Dreams: A Story of Capitalism and Slavery in the Age of Jackson (2012), and is currently working on a book about the slave traders Isaac Franklin, John Armfield, and Rice Ballard.


William Wells Brown (ca. 1814-1884)

William Wells Brown was an African American antislavery lecturer, groundbreaking novelist, playwright and historian. He is widely considered to have been the first African American to publish works in several major literary genres. Known for his continuous political activism especially in his involvement with the anti-slavery movement, Brown is widely acclaimed for the effectiveness of many of his writings.

Brown was born to a white father and enslaved mother on a plantation outside of Lexington, Kentucky, most likely in 1814. He spent his childhood and much of his young adult life as a slave in St. Louis, Missouri working a variety of trades. Brown slipped away from his owner’s steamboat while it was docked in Cincinnati, Ohio and thereafter declared himself a free man on New Year’s Day 1834. Shortly thereafter he was taken in and helped to safety by Mr. and Mrs. Wells Brown, a white Quaker family. William would adopt their names in respect for the help they provided him.

William Wells Brown settled briefly in Cleveland, Ohio where he married a free African American woman. They had two daughters. Later Brown moved his family to Buffalo, New York where he spent nine years working both as a steamboat worker on Lake Erie and a conductor for the Underground Railroad.

By 1843 Brown was lecturing regularly on his experiences in slavery for the Western New York Anti-Slavery Society. By that time he also became deeply committed to lecturing on behalf of women’s rights and temperance laws. It was this involvement as a prominent speaker that many historians and scholars suggest provided the trajectory for his later career as a writer. By 1845, in the wake of the tremendous success of Frederick Douglass’s narrative autobiography, Brown published his own Narrative of William W. Brown, a Fugitive Slave, Written by Himself. The resounding success of his narrative led Brown to travel across Europe between 1849 and 1854 where he delivered more than a thousand speeches. He also wrote two additional books. Three Years in Europe, published in 1852, was the first travel book ever to be written by an African American while Clotel, which appeared a year later, is one of the earliest novels written by an African American and the first to be published by a British publishing house. In 1858 his play The Escape became the first play ever to be published by an African American.

As slavery ended, Brown’s career as a traveling speaker slowed and he eventually settled in Boston where he lived until his death in 1884.


Brown, William Wells (1814-1884)

Introdução: William Wells Brown was an African American anti-slavery lecturer, groundbreaking novelist, playwright and historian. He is widely considered to have been the first African American to publish works in several major literary genres. Known for his continuous political activism especially in his involvement with the anti-slavery movement, Brown is widely acclaimed for the effectiveness of many of his writings.

Early Years: Brown was born to a white father and enslaved mother on a plantation outside of Lexington, Kentucky, most likely in 1814. He spent his childhood and much of his young adult life as a slave in St. Louis, Missouri working a variety of trades. Brown slipped away from his owner’s steamboat while it was docked in Cincinnati, Ohio and thereafter declared himself a free man on New Year’s Day 1834. Shortly thereafter he was taken in and helped to safety by Mr. and Mrs. Wells Brown, a white Quaker family. William would adopt their names in respect for the help they provided him.

William Wells Brown settled briefly in Cleveland, Ohio where he married a free African American woman. They had two daughters. Later Brown moved his family to Buffalo, New York where he spent nine years working both as a steamboat worker on Lake Erie and a conductor for the underground railroad.

Career: By 1843 Brown was lecturing regularly on his experiences in slavery for the Western New York Anti-Slavery Society. By that time he also became deeply committed to lecturing on behalf of women’s rights and temperance laws. Anti-Slavery SocietyIt was this involvement as a prominent speaker that many historians and scholars suggest provided the trajectory for his later career as a writer. By 1845, in the wake of the tremendous success of Frederick Douglass’s narrative autobiography, Brown published his own Narrative of William W. Brown, a Fugitive Slave, Written by Himself. The resounding success of his narrative led Brown to travel across Europe between 1849 and 1854 where he delivered more than a thousand speeches. He also wrote two additional books. Three Years in Europe, published in 1852, was the first travel book ever to be written by an African American while Clotel, which appeared a year later, is one of the earliest novels written by an African American and the first to be published by a British publishing house. In 1858 his play The Escape became the first play ever to be published by an African American.

As slavery ended, Brown’s career as a traveling speaker slowed and he eventually settled in Boston where he lived until his death in 1884.

Boyd, Herb (2000). Autobiography of a People: Three Centuries of African American History Told by Those Who Lived It. New York: Doubleday.

Farrison, William E. (1969). William Wells Brown: Author and Reformer. Chicago: University of Chicago Press.

Jefferson, Paul (1991). The Travels of William Wells Brown. New York: Markus Wiener.


By Ezra Greenspan

If the publishing industry reflects the American zeitgeist, things have changed when it comes to black American historical figures. As a graduate student at Harvard decades ago, I came across William Wells Brown, the fugitive slave, abolitionist, lecturer, travelogue writer, novelist and performer whose wide-ranging intelligence turned a gaze on white people (for a change). Back then he was to be found in only one full-length biography, William Edward Farrison’s “William Wells Brown: Author and Reformer” (1969). Published by the University of Chicago Press in the twilight of the “second Reconstruction” and at the dawning of African-American studies, it depicted Brown as a representative black American. In the absence of the biographical scholarship coming after 1969, Brown’s colleagues remained ill defined. Farrison’s biography was reviewed only in publishing trade papers and a couple of history journals. What was the problem?

It wasn’t Brown’s lack of an interesting life: more on that momentarily. The main problem was that 20th-century American culture accommodated only one 19th-­century black man, a spot already taken by the monumental, best-selling Frederick Douglass. Another problem was theoretical: Farrison published his biography before the flowering of two other fields crucial to a full appreciation of Brown’s public life — the history of the book and performance art.

A generation and more after Farrison’s biography, we are better able to grasp Brown’s collegial network, his publishing infrastructure and his role as a pioneering performance artist. Ezra Greenspan’s fine new biography takes full advantage of what now can be seen and said.

Greenspan, an English professor at Southern Methodist University, has written a highly sophisticated biography that appreciates Brown’s many and varied forms of self-expression. This deep and wide depiction of Brown within his several contexts rests upon a patchwork of sources, American and European — for Brown, despite his many books, left no archive.

The child who would be William Wells Brown was born enslaved in Kentucky, in about 1814, the son of his owner’s cousin. In St. Louis, given the job of tending a young charge also called William, his name was changed to Sandford with the carelessness characteristic of slave naming. As Sandford he worked in his owner’s medical office and on the Mississippi River’s ships and docks. After several unsuccessful attempts at escape, one with his mother, he finally fled St. Louis at about age 19. He retook his own name William and added Wells Brown in honor of the Quaker who had rescued him from starving and freezing in Ohio.

As a self-made free man, Brown worked the waterfronts in Cleveland and Buffalo, quickly acquiring literacy and joining the antislavery movement. By the early 1840s, he was lecturing full time and rising among abolitionists.

The details of itinerancy constitute one of the many strong points of Greenspan’s biography. In rural New York, Brown traveled awful roads and stayed with sympathizers in primitive accommodations. Week after week, he traveled those roads and spoke every night, spreading the Garrisonian gospel of antislavery, peace and temperance. Like many an activist, then and now, Brown saw his first marriage fall apart. But dedication to his cause also prompted his self-education and honed his skills as a public speaker. Abolitionism likewise offered examples for emulation.

Brown first met Frederick Douglass, antislavery’s fugitive star, in 1843. Born in about 1818, Douglass was just then embarking on his phenomenal career as a public intellectual. Although his book “Narrative of the Life of Frederick Doug­lass, an American Slave” (1845) was not the first of its kind, it was far and away the most widely read. Brown soon followed with “Narrative of William W. Brown, a Fugitive Slave” (1847).

The abolitionist movement was built on testimony of lecturers like Brown and, among others, Sojourner Truth, whose words gained power by virtue of their personal experience of enslavement. Antislavery fugitive ex-slaves often published their memoirs through a well-developed industry of publishers, photographers, engravers and distributors. Greenspan’s attention to the particulars of Brown’s publishing ventures contributes enormously to our understanding of how 19th-century authors got their works into the hands of a varied reading public in the United States and in Britain, where Brown published his best-known works.

With the successful publication of his “Narrative,” Brown once again followed in Douglass’s footsteps, this time to Britain, via the 1849 Peace Congress in Paris. After nearly three weeks of talking antislavery in Ireland and 10 days in Paris, Brown settled in England for the next five years. Lecturing across Britain from his London base, Brown supported himself as a performance artist and author, ending lectures with singing and collection taking. He carried around copies for sale of his “Narrative” and a compilation of songs for meetings, the “Anti-Slavery Harp,” that he had completed in 1848.

In Britain, Brown illustrated his lectures, initially using magic lantern slides in darkened rooms, then displaying his own version of the panoramas, popular in America, of the drama of westward expansion. But his “A Description of William Wells Brown’s Original Panoramic Views of the Scenes in the Life of an American Slave, From His Birth in Slavery to His Death or His Escape to His First Home of Freedom on British Soil” (1850) corrected the conventional, whitewashed American history by reinserting people of color and slavery.

Brown had initially planned on remaining in Britain only one year. But the Fugitive Slave Act of 1850 exiled him beyond slave catchers’ reach until 1854, when British friends purchased his freedom, as they had Frederick Douglass’s. Brown left his panorama in Britain. But he brought with him his two best-known books: a travelogue and the first novel by a black American author. Both books went through several editions and changes of title, beginning as “Three Years in Europe” (1852) and “Clotel” (1853). The former was the first travelogue by a black American the second was inspired by legends around Thomas Jefferson’s children with Sally Hemings.

Back in Boston, Brown continued writing, notably “The Black Man: His Antecedents, His Genius, and His Achievements” (1863), a collective biography, and “The Negro in the American Rebellion” (1867), on black Civil War soldiers, both groundbreaking texts aimed at popular audiences. During the 1850s, Brown wrote and performed plays, “Experience Or, How to Give a Northern Man a Backbone” and “The Escape Or, A Leap for Freedom.” By the 1860s, however, Brown returned to medicine, work he had first done as an enslaved helper of his owner in St. Louis. At his death in 1884, aged about 70, he was known as Dr. William W. Brown.

Ezra Greenspan’s biography offers the definitive treatment of an extraordinary 19th-century American. Its depth of field keeps Brown in focus as a singular individual while capturing those around him with clarity. That said, Greenspan’s pages occasionally judge Brown’s autobiographical truth self-righteously. Early on, Brown is called “deliberately misleading” later on, he is “shifty as always.” Taken as a whole, however, this biography makes a tremendous contribution to our understanding of one fascinating American and the networks he operated in so variously.


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