HMS Indomitable

HMS Indomitable

HMS Indomitable

HMS Indomável era um cruzador de batalha da classe Invincible. Em segundo lugar, ela foi concluída nove meses antes do Invencível ela própria. o Indomável entrou em serviço em junho de 1908. Após uma viagem transatlântica transportando o Príncipe de Gales em uma visita ao Canadá, ela se juntou à Divisão Nore da Frota Doméstica (outubro de 1908). Ela permaneceu na Home Fleet até 1913, quando ela e o Invencível foram enviados para o Mediterrâneo como parte do 2º Esquadrão de Cruzadores de Batalha.

Ela ainda estava no Mediterrâneo quando eclodiu a Primeira Guerra Mundial. Lá, ela participou da busca malsucedida do SMS Goeben e Breslau (Agosto de 1914), dois navios alemães que estavam a caminho da Turquia. Ela então participou do bombardeio inicial dos fortes turcos nas entradas dos Dardanelos (3 de novembro de 1914), desta vez com o Infatigável.

Em dezembro de 1914 o Indomável voltou para a Grande Frota. Ela permaneceu com a Home Fleet pelo resto da guerra, participando da Batalha de Dogger Bank (24 de janeiro de 1915) e da Batalha de Jutland (31 de maio a 1 de junho de 1916). Em Dogger Bank, ela disparou 134 de seus projéteis de 12 polegadas contra o cruzador blindado alemão Blücher (eventualmente afundado após um tiro de HMS princesa real iniciou um incêndio grave). Na Jutlândia, ela disparou 175 projéteis de 12in, acertando os navios de guerra Derfllinger, Seydlitz (ambos afundados em 1919) e Pommern (posteriormente torpedeado e afundado por destróieres britânicos durante a batalha).

Após a Batalha da Jutlândia, o Indomável juntou-se ao 2º Esquadrão de Batalha, onde permaneceu até fevereiro de 1919, quando foi colocada na Reserva Nore. Em março de 1920 ela foi paga e em 1922 foi vendida.

Deslocamento (carregado)

20.078t

Velocidade máxima

25,5k

Faixa

3.090 milhas náuticas a 10kts

Armadura de cinto

6in-4in

Armadura de antepara

7in-6in

Barbettes

7in-2in

Torre enfrenta armadura

7in

Armadura de Torre Conning

10in-6in

Armadura de convés

2,5 pol-0,75 pol

Comprimento

567 pés

Armamentos

Oito canhões de 12 polegadas em quatro torres
Dezesseis canhões 4in de disparo rápido
Sete metralhadoras Maxim
Cinco tubos de torpedo submersos de 18 polegadas, 4 na viga um na popa

Complemento de tripulação

784

Lançado

16 de fevereiro de 1907

Concluído

Junho de 1908

Afundado

Vendido em 1922

Livros sobre a Primeira Guerra Mundial | Índice de assuntos: Primeira Guerra Mundial


Indomável

Indomável - Carrier de aeronaves British Tier & # 160VIII.

O último navio do Ilustreporta-aviões de classe, que representou um avanço revolucionário no desenvolvimento de porta-aviões, graças à introdução de uma cabine de comando blindada. Em contraste com o navio da frente, ela tinha um hangar adicional e, portanto, podia carregar mais aeronaves.


Banco de dados da Segunda Guerra Mundial


ww2dbase O HMS Indomitable foi o quarto porta-aviões da ilustre classe, embora ela tenha se diferenciado dos três primeiros porta-aviões da classe após uma modificação para ter um complemento de 45 aeronaves em vez de 33. Isso foi conseguido reduzindo a espessura das paredes do hangar de 41 para 11 polegadas e elevando a cabine de comando em 14 pés. Esta classe de porta-aviões saiu do Programa Naval de 1937.

ww2dbase Após a comissão, o HMS Indomitable foi designado para se juntar ao venerável HMS Repulse e ao encouraçado HMS Prince of Wales para defender Cingapura. No entanto, um acidente em novembro de 1941 na costa da Jamaica (ela encalhou) a forçou a virar para o norte, para a Virgínia, nos Estados Unidos, para reparos . Este infeliz acontecimento foi considerado pela maioria como o acontecimento mais afortunado para o navio - se ela tivesse conseguido chegar a Cingapura conforme programado, ela teria fornecido alguma defesa aérea contra os invasores japoneses quando eles atacaram a frota britânica ao largo de Kuantan, na Malásia britânica, mas a maioria concorda que ela teria sido destruída junto com seus pretensos companheiros de frota. Em janeiro de 1942, ela se juntou à Frota Oriental Britânica no Ceilão. Entre janeiro e fevereiro, ela transportou caças Hurricane entre o Ceilão, Java e Cingapura. Em 24 de março, ela retornou à Frota Oriental. Em maio de 1942, Indomitable e seu colega de classe Illustrious atacaram o porto francês de Diego Suarez em Madagascar, em apoio a uma grande operação de desembarque britânica. O objetivo da operação era impedir o uso japonês do porto como uma base remota de submarinos. Ela retornou à Europa brevemente, servindo no Mediterrâneo no verão de 1942, participando da Operação Pedestal. Durante a Operação Pedestal, onde ela fazia parte da força de escolta do maior comboio, sua cabine de comando seria fortemente danificada por uma bomba de 1100 libras. Ela foi enviada aos Estados Unidos para reparos. Em 16 de julho de 1943, enquanto apoiava as operações na Sicília, Itália, ela foi torpedeada por um bombardeiro SM.79 (tripulado pelo Capitão Carlo Capelli e pelo Tenente Ennio Caselli) do 204a Squadriglia do 41º Grupo de Bombardeiro Torpedo italiano ou por um bombardeiro alemão Ju 88 . Ela foi novamente enviada aos Estados Unidos para reparos. Ela não voltaria ao serviço até fevereiro de 1944.

ww2dbase HMS Indomitable retornou à Frota Oriental Britânica em junho de 1944, participando de ataques a Sumatra (29 de agosto e 18 de setembro de 1944), Ilhas Nicobar (17 e 19 de outubro de 1944) e Sumatra (novamente, em 20 de dezembro de 1944). Ela seria transferida para a Frota Britânica do Pacífico e atacou Medan (4 de janeiro de 1945) e Palembang Sumatra (24 e 29 de janeiro de 1945). Depois de algum tempo no porto, ela retornou às funções ativas e participou de ataques a Sakishima Gunto e Taiwan em março-abril de 1945. Em 4 de maio ela foi atingida por kamikaze, mas nenhum dano extenso foi observado. Ela voltou a Sydney para se reabilitar em junho de 1945 antes de ajudar na libertação de Hong Kong em agosto e setembro de 1945.

ww2dbase O Indomitable retornou à Inglaterra em novembro de 1945 e foi colocado na reserva em 1947. Ela foi comissionada novamente entre 1950 e 1953. Ela foi descartada em outubro de 1955.

ww2dbase Fontes:
Arquivo Fleet Air Arm
Wikipedia

Última revisão importante: março de 2005

Mapa interativo indomável do porta-aviões

Linha do tempo operacional indomável

10 de outubro de 1941 Indomitable foi colocado em serviço.
31 de dezembro de 1941 O HMS Indomitable chegou à Cidade do Cabo, na África do Sul, a caminho do Extremo Oriente.
2 de janeiro de 1942 O HMS Indomitable partiu da Cidade do Cabo, África do Sul, com a aeronave Sea Hurricane a bordo.
9 de janeiro de 1942 O HMS Indomitable foi acompanhado pelos destróieres australianos Nestor, Nizan e Napier ao largo do Cabo Guardafui, na África oriental.
17 de janeiro de 1942 O HMS Indomitable partiu de Port Sudan na África Oriental Britânica com 48 caças RAF Hurricane para Cingapura na Operação Oposição.
21 de janeiro de 1942 O HMS Indomitable reabasteceu no Atol de Addu, nas Ilhas Maldivas, e partiu para Java.
24 de janeiro de 1942 O HMS Indomitable reabasteceu perto das Ilhas Cocos, no leste do Oceano Índico.
27 de janeiro de 1942 A 100 milhas de Java, o HMS Indomitable lançou os 48 caças RAF Hurricane que ela estava transportando. Esses caças voariam para Java e o Bornéu holandês, com o objetivo de finalmente chegar a Cingapura para reforçar as defesas lá.
2 de fevereiro de 1942 O HMS Indomitable, com a escolta dos destróieres australianos Nizam, Nestor e Napier, chegou a Trincomalee, Ceilão.
16 de fevereiro de 1942 HMS Indomitable partiu de Trincomalee, Ceilão para Aden, escoltado pelos destróieres australianos Napier e Nestor.
22 de fevereiro de 1942 O HMS Indomitable e os contratorpedeiros australianos Napier e Nestor chegaram a Aden.
25 de fevereiro de 1942 O HMS Indomitable chegou a Port Sudan na África Oriental Britânica e recebeu combatentes do Hurricane e pessoal dos esquadrões nº 30 e nº 261.
27 de fevereiro de 1942 O HMS Indomitable partiu de Port Sudan, na África Oriental Britânica, escoltado pelos contratorpedeiros australianos Napier e Nestor.
6 de março de 1942 HMS Indomitable lançou os caças Hurricane do No. 30 Squadron para Colombo, Ceilão.
7 de março de 1942 O HMS Indomitable lançou os caças Hurricane do Esquadrão No. 261 para Colombo, Ceilão, e então navegou para Aden.
24 de março de 1942 O HMS Indomitable juntou-se à Frota Oriental britânica.
8 de maio de 1942 O submarino francês Monge atacou o porta-aviões britânico HMS Indomitable, ao largo de Diego-Suárez, Madagascar, às 0756 horas, todos os torpedos errados. Os destróieres britânicos HMS Active e HMS Panther contra-atacaram e afundaram Monge.
12 de agosto de 1942 A transportadora britânica HMS Indomitable foi desativada ao sul da Sardenha, Itália.
16 de julho de 1943 Enquanto apoiava as operações na Sicília, Itália, o HMS Indomitable foi torpedeado por um bombardeiro SM.79 (tripulado pelo Capitão Carlo Capelli e pelo Tenente Ennio Caselli) da Esquadra 204a do 41º Grupo de Bombardeiro Torpedo italiano ou por um bombardeiro Ju 88 alemão. A transportadora britânica seria enviada aos Estados Unidos para reparos.
14 de setembro de 1944 O HMS Cumberland forneceu cobertura com o HMS Howe e os cruzadores da Frota Oriental durante as operações aéreas dos porta-aviões HM Aircraft Carriers Victorious e Indomitable em Sigli, Northern Sumatra (Operação Light).
29 de janeiro de 1945 Aviões do HMS Indomitable atingiram Palembang, Sumatra, Índias Orientais Holandesas.
30 de agosto de 1945 Um esquadrão de batalha britânico liderado pelo porta-aviões Indomitable entrou em Hong Kong para reocupar a Colônia da Coroa.
1 de maio de 1953 Indomitable foi retirado de serviço.

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HMS Indomitable (92)

Após o comissionamento, o HMS Indomitable partiu para as Índias Ocidentais para trabalhar. Se não fosse por seu encalhe na Jamaica enquanto trabalhava em novembro de 1941, Indomitable poderia muito bem ter sido afundado no mês seguinte, já que originalmente deveria se juntar ao encouraçado HMS Prince of wales e ao cruzador de batalha HMS Repulse em Cingapura, ambos os navios foram afundados em dezembro de 1941.

Em janeiro de 1942, ela se juntou à Frota Oriental no Ceilão e transportou furacões da RAF para Java no final daquele mês. Ela participou da operação Diego Suarez com o HMS Illustrious em maio de 1942, e exerceu com a RAF ao largo do Ceilão em junho de 1942. Em maio de 1942, o HMS Indomitable navegou para Madagascar para tentar apreender uma base da Marinha francesa em Diego Suarez, a fim de evitar o Japoneses de usá-lo como uma base de submarino.

Indomitable participou da Operação "Pedestal" - o comboio de Malta em 3 de agosto de 1942. Indomitable teve sua blindagem de convés de vôo perfurada por uma bomba de 1100 libras, no Mediterrâneo em agosto de 1942, quando bombardeiros inimigos marcaram 2 acertos e 3 quase-acertos um e outro atingida na popa onde não havia blindagem a colocou fora de ação sendo reparada nos EUA até fevereiro de 1943. Indomitable navegou para o Mediterrâneo em fevereiro de 1943 e foi torpedeada em 16 de julho por uma aeronave italiana S79 (piloto Caselli) enquanto cobria os pousos na Sicília . Ela passou por reparos nos EUA de julho de 1943 a fevereiro de 1944.

Ela então se juntou ao Eastern em junho de 1944 para ataques aéreos contra alvos em Sumatra com o HMS Victorious em 29 de agosto e 18 de setembro de 1944. Isso foi seguido por ataques aéreos contra as Ilhas Nicobar com o HMS Victorious em 17 e 19 de outubro. Ela esteve envolvida em um ataque malsucedido a Medan, Sumatra, com o HMS Illustrious em 20 de dezembro de 1944. Em 4 de janeiro de 1945, ela participou de um ataque aéreo bem-sucedido contra Medan, com o HMS Indefatigable e o HMS Victorious, e imediatamente depois se envolveu em novos ataques contra refinarias em Palembang, Sumatra, em 24 e 29 de janeiro de 1945.

Indomitable estava em Sydney para se juntar à Frota Britânica do Pacífico em fevereiro de 1945, retornando às funções ativas com ataques aéreos contra Sakishima Gunto e Formosa em março-abril de 1945. Em 4 de maio, ela foi atingida por um Kamikaze - mas não sofreu danos - a aeronave Kamikaze simplesmente deslizou para cima na cabine de comando blindada e para o lado. Mais tarde, ela voltou a Sydney para uma reforma em junho de 1945. Ela novamente partiu de Sydney em meados de agosto para a reocupação de Hong Kong, seu avião voando em suas últimas missões de combate em 31 de agosto e 1 de setembro contra barcos suicidas japoneses em Hong Kong.

Ela finalmente retornou ao Reino Unido em novembro de 1945 com o pessoal britânico da Austrália, tendo largado todas as suas aeronaves no mar do Sydney Post War Indomitable estava envolvida em mais duas viagens de repatriação em 1946, ela então foi colocada na reserva e submetida a uma reforma entre 1947-50. Ela foi novamente ativa na Home Fleet entre 1950-53, mas reduzida à reserva no Clyde em 5 de outubro de 1953. Ela foi vendida para demolição em outubro de 1955.

Comandos listados para HMS Indomitable (92)

Observe que ainda estamos trabalhando nesta seção.

ComandanteA partir dePara
1Capitão Harold Edward Morse, DSO, RN4 de julho de 194125 de fevereiro de 1942
2Capitão Thomas Hope Troubridge, RN25 de fevereiro de 19429 de setembro de 1942
3Cdr. Patrick William Wootten Wootten, RN9 de setembro de 194215 de dezembro de 1942
4Capitão Cara Grantham, DSO, RN15 de dezembro de 1942Agosto de 1943
5A / Capt. Patrick William Wootten Wootten, RNAgosto de 1943final de 1943
6A / Capt. Ughtred Henry Ramsden James, RNfinal de 19432 de novembro de 1943
7Capitão John Arthur Symons Eccles, RN2 de novembro de 194324 de janeiro de 1944
8Cdr. Eric Roland John Oddie, DSO, RN24 de janeiro de 194430 de janeiro de 1944
9Capitão John Arthur Symons Eccles, RN30 de janeiro de 194428 de dezembro de 1945

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Eventos notáveis ​​envolvendo Indomitable incluem:

10 de março de 1942
O porta-aviões, HMS Indomitable (Capitão T.H. Troubridge, RN), escoltado pelos contratorpedeiros, HMS Fortune (Lt.Cdr. R.D.H.S. Pankhurst, RN) e HMS Decoy (Lt.Cdr. G.I.M. Balfour, RN), partiu de Trincomalee por volta das 07:00 horas para Aden. (1)

16 de março de 1942
HMS Indomitable (Capt. T.H. Troubridge, RN), HMS Fortune (Lt.Cdr. R.D.H.S. Pankhurst, RN) e HMS Decoy (Lt.Cdr. G.I.M. Balfour, RN) chegou a Aden. (1)

19 de março de 1942
HMS Indomitable (Capt. T.H. Troubridge, RN), HMS Fortune (Lt.Cdr. R.D.H.S. Pankhurst, RN) e HMS Decoy (Lt.Cdr. G.I.M. Balfour, RN) partiu de Aden para o Atol de Addu. (2)

24 de março de 1942
HMS Indomitable (Capt. T.H. Troubridge, RN), HMS Fortune (Lt.Cdr. R.D.H.S. Pankhurst, RN) e HMS Decoy (Lt.Cdr. G.I.M. Balfour, RN) chegou ao Atol de Addu. (2)

26 de março de 1942
Resolução HMS (Capitão A.R. Halfhide, CBE, RN, hasteando a bandeira do A / Vice-Almirante A.U. Willis, DSO, RN, segundo em comando da Frota Oriental), HMS Royal Sovereign (Capt. R.H. Portal, DSC, RN), HMS Ramillies (Capt. D.N.C. Tufnell, DSC, RN), HMS Indomitable (Capitão T.H. Troubridge, RN) e sua escolta de contratorpedeiro composta de HMAS Napier (Capt. S.H.T. Arliss, DSO, RN), HMAS Norman (Cdr. H.M. Burrell, RAN), HMAS Nizam (Lt.Cdr. M.J. Clark, DSC, RAN), HMS Griffin (Capt. H.St.L. Nicolson, DSO, RN), HMS Foxhound (Cdr. G.H. Peters, DSC, RN), HMS Fortune (Lt.Cdr. R.D.H.S. Pankhurst, RN), HMS Decoy (Lt.Cdr. G.I.M. Balfour, RN) e HrMs Isaac Sweers (Cdr. W. Harmsen, RNN) partiu de Addu Attoll para exercícios nessa área.

Eles foram reunidos no mar no dia seguinte por HMS Revenge (Capitão L.V. Morgan, CBE, MVO, DSC, RN) vindo de Maurício. (3)

28 de março de 1942
Resolução HMS (Capitão A.R. Halfhide, CBE, RN, hasteando a bandeira do A / Vice-Almirante A.U. Willis, DSO, RN, segundo em comando da Frota Oriental), HMS Royal Sovereign (Capt. R.H. Portal, DSC, RN), HMS Ramillies (Capt. D.N.C. Tufnell, DSC, RN), HMS Revenge (Capitão L.V. Morgan, CBE, MVO, DSC, RN), HMS Indomitable (Capitão T.H. Troubridge, RN) e sua escolta de contratorpedeiro composta de HMAS Napier (Capt. S.H.T. Arliss, DSO, RN), HMAS Norman (Cdr. H.M. Burrell, RAN), HMAS Nizam (Lt.Cdr. M.J. Clark, DSC, RAN), HMS Griffin (Capt. H.St.L. Nicolson, DSO, RN), HMS Foxhound (Cdr. G.H. Peters, DSC, RN), HMS Fortune (Lt.Cdr. R.D.H.S. Pankhurst, RN), HMS Decoy (Lt.Cdr. G.I.M. Balfour, RN) e HrMs Isaac Sweers (Cdr. W. Harmsen, RNN) retornou a Addu Attoll após a conclusão de seus exercícios naquela área. (3)

29 de março de 1942

Operações da Frota Oriental de 29 de março a 13 de abril de 1942. Ataques aéreos inimigos em Colombo e depois em Trincomalee e a perda de HMS Dorsetshire e HMS Cornwall em 5 de abril de 1942 e HMS Hermes, Vampiro HMAS em 9 de abril de 1942.

Disposições da Frota Oriental em 29 de março de 1942.

Em 29 de março de 1942, a disposição da Frota Oriental foi a seguinte Em Colombo: Porta-aviões HMS Formidable (Capt. A.W.LaT. Bisset, RN), cruzadores pesados HMS Dorsetshire (Capt. A.W.S. Agar, VC, DSO, RN) (reequipamento) e HMS Cornwall (Capitão P.C.W. Manwaring, RN), cruzadores leves HMS Enterprise (Capt. J.C.A. Annesley, DSO, RN), HMS Dragon (Capt. R.J. Shaw, MBE, RN) e HMS Caledon (A / Capt. H.J. Haynes, DSO, DSC, RN), os destruidores HMS Paladin (Cdr. A.D. Pugsley, RN), HMS Panther (Lt.Cdr. R.W. Jocelyn, RN), HMAS Nestor (Cdr. A.S. Rosenthal, DSO e Bar, RAN), HMS Hotspur (Tenente T.D. Herrick, DSC, RN), HMS Arrow (Cdr. A.M. McKillop, RN) e HMS Express (Lt.Cdr. F.J. Cartwright, RN).

Em Trincomalee: o navio-almirante da Frota Oriental, o encouraçado HMS Warspite (Capitão F.E.P. Hutton, RN, arvorando a bandeira do Vice-Almirante J.F. Somerville, KCB, KBE, DSO, RN), o porta-aviões HMS Hermes (Capt. R.F.J. Onslow, DSC, MVO, RN), cruzadores leves HMS Emerald (Capitão F.C. Flynn, RN) e HrMs Jacob van Heemskerck (Cdr. E.J. van Holte, RNN), o destruidor Vampiro HMAS (Cdr. W.T.A. Moran, RAN). O HMS Warspite partiu de Trincomalee neste dia e chegou a Colombo à noite.

No Atol de Addu, os navios de guerra Resolução HMS (Capitão A.R. Halfhide, CBE, RN, hasteando a bandeira do A / Vice-Almirante A.U. Willis, DSO, RN, segundo em comando da Frota Oriental), HMS Ramillies (Capt. D.N.C. Tufnell, DSC, RN), HMS Royal Sovereign (Capt. R.H. Portal, DSC, RN), HMS Revenge (Capitão L.V. Morgan, CBE, MVO, DSC, RN) o porta-aviões HMS Indomitable (Capitão T.H. Troubridge, RN, hasteando a bandeira do Contra-Almirante D.W. Boyd, CBE, DSC, RN) e os contratorpedeiros HMAS Napier (Capt. S.H.T. Arliss, DSO, RN), HMAS Norman (Cdr. H.M. Burrell, RAN), HMAS Nizam (Lt.Cdr. M.J. Clark, DSC, RAN), HMS Fortune (Lt.Cdr. R.D.H.S. Pankhurst, RN), HMS Foxhound (Cdr. G.H. Peters, DSC, RN), HMS Griffin (Capt. H.St.L. Nicolson, DSO, RN), HMS Decoy (Lt.Cdr. G.I.M.Balfour, RN) e HrMs Isaac Sweers (Cdr. W. Harmsen, RNN).

Os japoneses estavam operando no Oceano Índico no início de março e mais ataques eram esperados nesta área pelos Aliados. O alvo mais provável seria a ilha do Ceilão e os portos de Colombo e Trincomalee.

30 e 31 de março de 1942.

O Almirante Somerville, portanto, planejou concentrar a Frota Oriental no final da tarde / início da noite de 31 de março de 1942 na posição 04 ° 40'N, 81 ° 00'E. A frota seria então dividida em dois grupos. A Força A (a divisão rápida) era composta pelos navios capitães, encouraçado HMS Warspite, ambas as transportadoras de frota, HMS Indomitable e HMS Formidable. Eles foram escoltados pelos cruzadores HMS Cornwall, HMS Enterprise, HMS Emerald e seis destruidores HMAS Napier, HMAS Nestor, HMS Paladin, HMS Panther, HMS Hotspur e HMS Foxhound. Essa força tentaria interceptar o inimigo e realizar um ataque aéreo noturno contra ele, tendo seus porta-aviões como alvo principal.

A Força A seria coberta pela Força B mais lenta, composta pelos navios de guerra Resolução HMS, HMS Ramillies, HMS Royal Sovereign e o portador de luz HMS Hermes. A escolta para esses navios foi fornecida pelos cruzadores HMS Dragon, HMS Caledon, HrMs Jacob van Heemskerck e um total de oito destruidores HMS Griffin, HMS Decoy, HMAS Norman, HMS Fortune, HrMs Isaac Sweers, HMS Arrow e um dos velhos destróieres que conseguiram escapar da estação da China também se juntou, este foi HMS Scout (Lt. (Retd.) H. Lambton, RN). Eles deveriam permanecer cerca de 20 milhas náuticas a oeste da Força A. Se a Força A encontrasse uma força inimiga superior, ela se retiraria em direção à Força B.

Em 1400/30, os navios mencionados anteriormente no início deste artigo partiram de Colombo. HMS Hotspur e HMAS Nestor realizou uma varredura A / S do canal procurado antes que a Força A navegasse.

Por volta de 1600/31, a frota havia feito o encontro pré-arranjado e se formado. Em seguida, ele prosseguiu para o norte. Depois de escurecer, para evitar a detecção aérea pelo inimigo, a Força A alterou o curso para 080 ° e procedeu a 15 nós até cerca de 0230 horas, quando se pensou que estariam na posição estimada de onde o inimigo voaria de sua aeronave por o esperado ataque ao Ceilão. Se nada fosse avistado ou localizado até 0230/1, a Força A deveria voltar para o sudoeste e se retirar para fora da área de busca aérea do inimigo. A Força B deveria atuar como uma força de apoio para a Força A, mantendo-se 20 milhas a oeste dela e confirmando os movimentos da Força A durante a noite. Este procedimento foi realizado conforme planejado na noite de 31 de março / 1º de abril, mas nada foi visto ou localizado.

No final da tarde / início da noite de 31 de março HMS Indomitable brevemente separada da frota para operações de vôo durante as quais ela foi escoltada por HMS Emerald. De 2100/31 a 0600/1 foi realizada uma busca, a uma profundidade de 120 milhas de 050 ° a 110 °, por três A.S.V. albacores ajustados de HMS Formidable. Além disso, dois albacores equipados com tanques de longo alcance foram mantidos à espera para fins de sombra, se necessário. Um dos Albacores caiu em HMS Formidable após o retorno em 0340/1.

1º de abril de 1942.

Às 0940 horas HMS Decoy relatou o colapso de suas principais bombas de alimentação. Ela foi destacada para Colombo para efetuar reparos.

Por volta do meio-dia, vários contratorpedeiros relataram contatos submersos. HMS Scout relatou ter avistado um periscópio. A frota evitou ações em cada caso, mas nada mais aconteceu a partir desses contatos, que agora são considerados não submarinos.

Às 14:00 horas, HMS Scout, um dos destruidores mais antigos da Marinha Real com uma resistência curta, foi separado do petróleo no mar de RFA Appleleaf (5892 GRT, construído em 1917, Master E. Mills) na posição 04 ° 00’N, 80 ° 00’E. Após a conclusão da lubrificação HMS Scout deveria prosseguir para a posição 05 ° 40'N, 81 ° 08'E por 0800/2. RFA Appleleaf e sua escolta, HMS Shoreham (Cdr. E. Hewitt, RD, RNR), deveriam prosseguir para uma nova posição de espera 05 ° 00’N, 80 ° 30’E.

À tarde, por volta de 1420 horas, HMS Dorsetshire juntou-se à Força A. Este cruzador tinha sido reabilitado em Colombo, mas esta reforma foi interrompida para lhe permitir participar nesta operação. As buscas aéreas foram realizadas no Ceilão como nos dias anteriores, mas não avistaram nada do inimigo. Também a partir das 1430/1800 horas foi realizada uma busca por aeronaves de HMS Indomitable entre 142 ° a 207 ° a uma profundidade de 215 milhas. O almirante Somerville decidiu realizar a mesma varredura para o nordeste que havia sido feita na noite anterior. Mais uma vez, nada foi visto e a Força A fez encontro com a Força B ao amanhecer de 2 de abril de 1942.

2 de abril de 1942.

Às 08:00 horas os contratorpedeiros HMS Fortune e Vampiro HMAS foram desconectados do combustível de RFA Appleleaf na posição 05 ° 00’N, 80 ° 30’E. e um albacora foi ordenado a procurar HMS Scout e ordene que ela se junte à frota. Pouco depois do meio-dia, a frota avistou RFA Appleleaf, HMS Shoreham, HMS Fortune e Vampiro HMAS. Os dois últimos navios então se juntaram à frota enquanto o petroleiro e sua escolta foram ordenados a prosseguir em direção a Colombo em 1200/3.

Durante o dia, a Frota Oriental navegou em uma área cerca de 50 milhas mais a oeste do que no dia anterior para evitar ser detectada por submarinos inimigos que haviam sido relatados. Ao longo do dia, vários dos contratorpedeiros que os acompanhavam obtiveram ecos não confirmados. Mais dois contratorpedeiros abastecidos durante a tarde, HMAS Napier e HMS Arrow pegou combustível de HMS Dorsetshire e HMS Cornwall.

Como o inimigo não havia se mostrado por volta das 21h, o almirante Somerville decidiu prosseguir para o Atol de Addu para abastecer e abastecer de água doce, já que os navios de guerra classe R estavam ficando sem água, pois não haviam sido capazes de recarregar no Atol de Addu antes eles navegaram.

3 de abril de 1942.

Às 05h20, o destruidor HMS Fortune foi destacado para procurar sobreviventes do navio mercante Glensheil (9415 GRT, construído em 1924) que foi torpedeado pelo submarino japonês I-7 na posição 00 ° 48'S, 78 ° 35'E às 0230 horas. HMS Fortune pegou 88 sobreviventes e então prosseguiu para o Atol de Addu, onde ela chegou em 1130/4.

Como nessa época, o almirante Somerville estava confiante de que algo devia ter impedido os japoneses ou que suas intenções foram avaliadas incorretamente. Às 09h40, ele enviou HMS Dorsetshire e HMS Cornwall para Colombo. O primeiro para continuar sua reforma e o último para atuar como escolta para o comboio de tropas australianas SU 4. HMS Hermes e o destruidor Vampiro HMAS também foram destacados, mas para Trincomalee como HMS Hermes era para se preparar para a próxima operação ‘Ironclad’, o ataque a Madagascar.

No final da manhã, três dos destruidores da tela lubrificados dos navios de guerra HMAS Norman a partir de HMS Warspite, HMS Griffin a partir de HMS Revenge e HMS Foxhound a partir de HMS Royal Sovereign.

Às 18h20, a Força A seguiu em frente para o Atol de Addu a 19 nós, seguida pela Força B a 15 nós. A Força A chegou ao Atol de Addu em 1200/4. Força B em 1500/4.

4 de abril de 1942.

Nas primeiras horas da manhã, e ao se aproximar do Atol de Addu, um ataque aéreo simulado foi realizado na Força B por aeronaves de HMS Indomitable e HMS Formidable. Uma aeronave caiu no mar, sua tripulação foi apanhada pelo cruzador AA holandês Jacob van Heemskerck. Um segundo ataque aéreo simulado foi feito na Força A no final da manhã.

Às 16h30, o Almirante Somerville recebeu um relatório de que uma grande força inimiga estava na posição 00 ° 40'N, 83 ° 10'E em 1605 / F. O curso do inimigo era 315 °. Pouco depois este relatório foi confirmado por outro relatório no qual deram um curso inimigo de 330 °. Isso posicionou o inimigo em uma posição a 155 ° de Dondra Head, 360 milhas, a distância do Atol de Addu sendo 085 °, 600 milhas. Não houve indicação sobre a composição desta força.

As condições da Frota Oriental no Atol de Addu naquela época eram as seguintes. Devido ao número limitado de petroleiros disponíveis, as embarcações que compunham a Força A haviam consumido cerca de metade de seu combustível e a Força B ainda não havia começado o abastecimento. Além disso, os navios de guerra da classe 'R' estavam com muito pouca água, que precisava ser recolhida antes que pudessem navegar. Isso significava que a Força A poderia navegar imediatamente, menos HMS Emerald e HMS Enterprise. Esses cruzadores poderiam navegar pouco depois da meia-noite. A Força B não poderia partir antes das 07h00 da manhã seguinte.

Parecia que o plano provável do inimigo era o seguinte. Todas as evidências apoiaram a apreciação original do Almirante Somerville de que o inimigo atacaria Colombo (e possivelmente Trincomalee) com aeronaves transportadas antes do amanhecer ou logo depois e retornaria aos porta-aviões em uma posição a cerca de 150 milhas a sudeste do Ceilão. Após a conclusão, toda a força se retiraria para o leste. A posição informada do inimigo deixou claro que este ataque seria feito na manhã de 5 de abril de 1942.

O Almirante Somerville considerou que seus possíveis cursos de ação eram os seguintes: 1) Força A, menos HMS Emerald e HMS Enterprise para prosseguir imediatamente na melhor velocidade para a área ao sul do Ceilão e lá ser juntado por HMS Dorsetshire e HMS Cornwall vindo de Colombo e atacar qualquer força inimiga localizada. 2) Atrasar a navegação da Força A até HMS Emerald e HMS Enterprise, unidades valiosas com seu forte armamento de torpedo, completaram o reabastecimento e navegaram por volta da meia-noite. A Força B poderia navegar na manhã do dia 5 e seguir pela popa para atuar como força de apoio. 3) Atrasar a partida da Força A até que ambas as forças pudessem partir juntas na manhã do dia 5. 4) A Força A e a Força B permaneceriam no Atol de Addu e deixariam a RAF para lidar com o ataque inimigo.

A escolha feita pelo almirante Somerville foi governada pelas seguintes considerações: 1) Em primeiro lugar, a defesa total do Oceano Índico e suas linhas vitais de comunicação dependem da existência da Frota Oriental. Quanto mais tempo essa frota permanecesse "em existência", mais tempo limitaria e conteria os avanços do inimigo contra o Ceilão e mais a oeste. Esta importante política de manter "uma frota em existência", já aprovada por Seus Lordes, era, na opinião do Almirante Somerville, primordial. 2) A única esperança de desferir um golpe afetivo no inimigo era por meio de uma força de ataque aérea transportada por porta-aviões, de preferência à noite. Para operar ambas as transportadoras escoltadas por HMS Warspite fora da distância de apoio dos encouraçados classe 'R' ofereceria ao inimigo uma oportunidade de incapacitar nossa única arma ofensiva. O almirante Somerville o considerou um ponto cardeal em qualquer operação em que a Força A não deveria prosseguir para fora da distância de apoio da Força B, a menos que se pudesse presumir que as naves capitais inimigas não seriam encontradas. 3) Independentemente do curso de ação que o almirante Somerville tomasse, a força inimiga não poderia ser interceptada nem antes nem durante o ataque ao Ceilão na manhã do dia 5. A única esperança era que a força de ataque aéreo do Ceilão pudesse infligir danos ao inimigo para que a Frota Oriental pudesse ‘acabar com eles’, ou que o ataque inimigo ao Ceilão demorasse 24 horas.

O Almirante Somerville, portanto, decidiu adotar o "plano 2". Então ele navegou a Força A incluindo ambos os cruzadores da classe E à meia-noite e ordenou que a Força B procedesse o mais cedo possível na manhã seguinte.

Almirante Somerville, portanto, instruído HMS Dorsetshire e HMS Cornwall para navegar de Colombo e fazer encontro com a Força A em 1600/5 na posição 00 ° 58'N, 77 ° 36'E. A posição deste encontro foi baseada na hora prevista de partida de Colombo e estimada como sendo o primeiro momento possível em que eles poderiam cruzar a pista da Força A, levando em consideração que HMS Dorsetshire havia retomado sua reforma e foi avisado por um longo período. O almirante Somerville considerou que o curso a ser dirigido deveria deixá-los bem longe de quaisquer forças inimigas operando nas proximidades. Na verdade, essas instruções foram antecipadas pelo Vice-Comandante-em-Chefe da Frota Oriental e esses dois cruzadores, a seu critério, navegaram em 2300/4 para o Atol de Addu. Ao receber o sinal do almirante Somerville, o subcomandante em chefe alterou suas instruções em 0409/5.

5 de abril de 1942.

A Força A partiu do Atol de Addu às 00h15 e prosseguiu 070 ° a 18 nós em direção a uma posição que a traria 250 milhas ao sul do Ceilão ao amanhecer do dia 6. Pouco antes da partida, o destruidor HMS Hotspur conduziu uma busca A / S na entrada do Atol de Addu.

Durante a noite, o Almirante Somerville recebeu relatórios da aeronave de reconhecimento Catalina em patrulha do Ceilão de um contratorpedeiro inimigo na posição 01 ° 59'N, 82 ° 20'E, curso 315 °, velocidade 20 nós seis contratorpedeiros inimigos na posição 02 ° 54 ' N, 82 ° 10'E, curso 325 °, velocidade de 21 nós e às 0701 horas um relatório de um navio de guerra, dois cruzadores e quatro outros navios na posição 195 °, Dondra Head, 110 milhas. Mais tarde, essa mensagem foi posteriormente ampliada no sentido de que as embarcações relatadas anteriormente eram definitivamente hostis e consistiam em dois navios de guerra, dois cruzadores e destruidores.

Por volta das 8h25, um ataque aéreo às instalações de navegação e porto em Colombo foi iniciado, no qual cerca de 75 aeronaves estavam participando. Posteriormente, foi relatado que eram principalmente caças 'O' da Marinha, armados com uma bomba cada. Esta força inimiga retirou-se de Colombo antes das 09h00 e foi vista por vários navios mercantes a sudoeste do Ceilão, provavelmente retornando aos porta-aviões. Em vários casos, esses comerciantes foram metralhados.

A partir das 06h45 uma patrulha aérea A / S foi mantida à frente da frota. HMS Indomitable também enviou quatro Fulmars para iniciar uma busca no leste. Esta pesquisa cobriu a área entre os arcos de 055 ° a 105 ° a uma profundidade de 215 milhas. Provou-se negativo, exceto pelo avistamento de um hidroavião inimigo às 0855 horas, 076 °, 150 milhas da Força A. Isso sugeriu que o inimigo estava realizando um reconhecimento na direção sudoeste por meio de um avião cruzador ou um porta-hidroaviões, em uma posição a 70 milhas da principal força inimiga. Não houve indicação de que esta aeronave avistou qualquer uma de nossas forças de superfície ou nossa busca aérea.

Entre 0702 e 1145 horas, o Almirante Somerville recebeu relatos de navios de guerra nas posições aproximadas 03 ° 55'N, 80 ° 40'E, direcionando 290 ° às 0648 horas, direcionando 120 ° às 0730 horas e às 1004 horas na posição 04 ° 00 'N, 80 ° 25'E direção 282 °. Isso sugeria que os encouraçados estavam ganhando tempo enquanto os porta-aviões recuperavam suas aeronaves. A posição estimada de HMS Dorsetshire e HMS Cornwall neste momento estava a 150 milhas do inimigo e da abertura.

Às 1327 horas, um sinal de 'Shad' mutilado foi recebido do que se pensava ser Colombo, mas foi identificado meia hora depois como vindo de HMS Dorsetshire cuja posição foi estimada em 037 °, 90 milhas da Força A às 1400 horas. Nenhum contato pôde ser estabelecido.

Às 1344 horas, uma formação aérea inimiga foi detectada por RD / F, 030 °, 84 milhas da Força A. Isso havia desaparecido após cinco minutos e mais tarde ficou claro que este era o inimigo atacando o Dorsetshire e Cornualha. Às 1552 horas, uma aeronave de reconhecimento da Força A relatou destroços na posição 02 ° 08'N, 78 ° 08'E.

O destruidor HMS Panther foi então destacado para busca, mas foi chamado de volta cerca de uma hora depois, quando uma aeronave de reconhecimento da Força A relatou uma força de 5 navios "desconhecidos" na posição 03 ° 38'N, 78 ° 18'E às 100 horas. Não havia indicação do curso ou da velocidade do inimigo, mas poderia ser uma força não relatada anteriormente ou a força relatada anteriormente e por último 1004 horas.

No entanto, nenhuma sombra de alívio foi enviada pelos porta-aviões do Contra-Almirante assim que o relatório foi recebido e o Almirante Somerville omitiu-se para obter a confirmação de que isso havia sido feito. Às 17h, o almirante Somerville recebeu um relatório do Ceilão de que havia indícios de porta-aviões inimigos voando a 230 ° a 24 nós de uma posição desconhecida às 14h. Isso foi pensado para ser subsequente ao ataque aos nossos cruzadores de 8 "e as deduções do Almirante Somerville a partir dos movimentos do inimigo foram as seguintes. Se o inimigo mantivesse seu curso, às 04:00 estaria em posição de desferir um ataque noturno no Atol de Addu. Este parecia um curso de ação bastante possível. Em qualquer caso, era necessário que a Força A se mantivesse clara para o sul e que a Força B (estimada em 135 milhas à ré da Força A) se dirigisse para o sul para que as Forças A e B pudessem se fechar para apoiar a ação à luz do dia no seguinte manhã (6 de abril). Também era necessário que a Força B se dirigisse para o sul para manter-se afastada da força de porta-aviões inimiga, caso fosse atacar o Atol de Addu.

Às 1726 horas, portanto, a Força A alterou o curso para 210 ° a 18 nós e um sinal foi feito para o vice-almirante segundo em comando e para HMS Dorsetshire seguir para o sul, embora a essa altura o almirante Somerville temesse o destino dos dois pesados ​​cruzadores. Como não havia recebido nenhum sinal deles de que haviam sido atacados, ele achou possível que eles tivessem escapado e mantido silêncio W / T.

Às 18h00, o Almirante Somerville recebeu um sinal dos Porta-aviões Contra-Almirante, informando que uma aeronave de reconhecimento relatou a posição inimiga estimada em 020 °, 120 milhas às 1710 horas. Esta posição estava muito próxima da posição anterior informada às 1600 horas. O curso do inimigo não havia sido dado em nenhum desses relatórios, mas as posições se encaixavam bem com o curso recebido anteriormente (230 °).

Às 1817 horas, um outro sinal foi recebido dos porta-aviões contra-almirante, ajustando a posição de 1600 horas da força inimiga, ampliando-a para incluir dois porta-aviões e três navios desconhecidos e dando o curso noroeste. Essa foi a primeira indicação que o almirante Somerville teve do inimigo agora avançando para o noroeste. Ele imediatamente ordenou que a força A alterasse o curso para 315 ° e instruiu o vice-almirante, segundo em comando, a se conformar.Esses movimentos tinham o objetivo de manter a Força A dentro da distância de ataque aéreo noturno da força inimiga, confiando em um A.S.V. (radar de embarcação de superfície aerotransportada) busca para localizar o inimigo e trazer a Força B a uma distância de apoio, caso seja necessário retirar-se naquela direção. Um encontro ao amanhecer foi combinado com a Força B na posição aproximada 03 ° 00’N, 75 ° 00’E.

Como nenhuma notícia foi recebida de HMS Dorsetshire e HMS Cornwall presumia-se que eles haviam sido afundados.

Às 19h30, uma busca noturna com A.S.V. aeronave foi iniciada para cobrir o setor de 345 ° a 030 ° a uma profundidade de 180 milhas náuticas. Northing foi localizado nesta pesquisa.

6 de abril de 1942.

De 2100/5 a 0600/6 mais A.S.V. as buscas foram realizadas para cobrir o setor de 020 ° a 080 ° a uma profundidade de 200 milhas. Essas buscas também não conseguiram fazer qualquer contato com o inimigo, mas relataram que a Força B estava a 220 °, a 25 milhas da Força A às 04:00 horas.

Às 06h15, a Força A alterou o curso para 135 ° e avistou a Força B dez minutos depois. Por volta das 07: 20h, a Frota estava formada e o curso alterado para 090 °.

Embora nenhuma informação adicional tenha sido recebida sobre os movimentos do inimigo, nada aconteceu para diminuir a possibilidade de o inimigo estar nas proximidades do Atol de Addu, seja para atacá-lo por via aérea esta manhã ou para aguardar o retorno da Frota Oriental.

O almirante Somerville pretendia manter-se afastado das forças inimigas superiores durante o dia. Ainda era sua intenção ficar em posição de atacá-los com uma força de ataque aéreo noturno em seu possível retorno da área do Atol de Addu, e também resgatar os possíveis sobreviventes de HMS Dorsetshire e HMS Cornwall. Ele, portanto, dirigiu para o leste e no curso de 1115 horas foi alterado para sudeste na direção dos destroços que haviam sido relatados na noite anterior. Durante a manhã, chegaram relatórios de navios mercantes sendo atacados na Baía de Bengala. Deve haver uma segunda força japonesa operando lá.

Às 13h HMS Enterprise, HMS Paladin e HMS Panther foram destacados para procurar sobreviventes nas proximidades dos destroços. A busca aérea foi fornecida para auxiliar e uma escolta de caças foi enviada para cobrir a operação. Esses navios tiveram sucesso em pegar um total de 1122 sobreviventes de ambos os cruzadores pesados. Eles voltaram à frota ao meio-dia do dia seguinte. Em 1800/6, quando cerca de 50 milhas da posição dos destroços, o curso foi revertido e a frota retirou-se para o noroeste. Pesquisas aéreas completas foram realizadas a uma profundidade de 200 milhas, mas novamente nada foi visto.

Por volta das 14 horas, um sinal foi recebido do C-in-C, estimando o Ceilão que uma forte força japonesa ainda estava em algum lugar entre o Atol de Addu e Colombo. Portanto, o almirante Somerville decidiu manter-se afastado da área de Addu até o amanhecer do dia 7.

7 de abril de 1942.

Às 0200 horas, a Frota Oriental alterou o curso para oeste, 270 °.

Às 0427 horas, um A.S.V. aeronaves localizadas dois submarinos nas posições 02 ° 08’N, 75 ° 16’E e 02 ° 46’N, 75 ° 10’E, ao sul do curso da Frota Oriental. Isso indicava que a possibilidade de uma patrulha de submarino inimiga ter sido estabelecida para cobrir as abordagens orientais do Atol de Addu. O almirante Somerville, portanto, decidiu passar pelo Canal de Veimandu a oeste das Maldivas e fazer uma abordagem inesperada ao Atol de Addu pelo oeste. Às 07:00 o curso da frota foi alterado para 210 °.

Às 1335 horas, HMS Fortune foi destacado para investigar um contato do navio feito por HMS Emerald mas nenhum navio foi avistado. Fortuna só retornou à frota por volta de 0600/8.

Às 16 horas, HMS Enterprise, HMS Paladin e HMS Panther reuniu-se com os sobreviventes que haviam recolhido e os suprimentos médicos foram transferidos de HMS Warspite para HMS Paladin para o tratamento dos feridos. Empreendimento e Paladino foram então desconectados para prosseguir imediatamente para o Atol de Addu.

Às 21 horas, a Frota Oriental alterou o curso para 160 °.

8 de abril de 1942.

Às 07:00 horas, as aeronaves foram retiradas dos porta-aviões para realizar uma busca geral a uma profundidade de 175 milhas. Mais uma vez, nada foi visto e às 11 horas a Frota Oriental entrou no Atol de Addu. O reabastecimento começou imediatamente, a Força B sendo reabastecida primeiro.

O Almirante Somerville realizou uma conferência a bordo HMS Warspite com a bandeira e oficiais comandantes à tarde.

Tendo discutido a situação, o Almirante Somerville decidiu enviar a Força B para Kilindini e prosseguir para Bombaim com a Força A. Esta decisão posterior coincidiu com as opiniões de Sua Senhoria, pois mais tarde naquele dia ele recebeu instruções de Sua Senhoria de que a Força A não deveria ser enviada para Colombo por enquanto. Seguindo para Bombaim, ele poderia marcar um encontro com o Comandante-em-Chefe da Índia e discutir a situação no Extremo Oriente com ele.

Às 1800 horas HMAS Nestor partiu do Atol de Addu para manter uma patrulha A / S no setor entre 090 ° a 150 ° a uma profundidade de 35 milhas da Estação de Sinalização de Guerra do Porto. Uma hora antes Resolução HMS lançou sua aeronave Walrus para uma patrulha A / S de ‘volta à ilha’. Ele voltou ao anoitecer.

9 de abril de 1942.

A Força B partiu para Kilindini às 0200 horas, onde deveria chegar em 15 de abril. A Força A navegou às 06:00 horas para Bombay moldando o curso para passar a oeste das Maldivas.

Durante a manhã, o Almirante Somerville foi informado de novos ataques japoneses na Baía de Bengala e em Trincomalee e do naufrágio de vários navios, incluindo HMS Hermes e Vampiro HMAS mas nada poderia ser feito sobre isso.

10 de abril de 1942.

Às 1000 horas HMS Panther fechado HMS Warspite transferir os Oficiais do Estado-Maior para passagem para Colombo, onde deveriam informar o Vice-Comandante-em-Chefe da Frota Oriental das opiniões do Almirante Somerville e tomar providências preliminares para transferir o pessoal administrativo e o secretariado do Almirante Somerville para Kilindini.

13 de abril de 1942.

Às 0705 horas, HMS Paladin retornou à Força A trazendo de volta os Oficiais do Estado-Maior que haviam sido transferidos para ela em 10 de abril e também o Contra-Almirante Danckwerts, Chefe do Estado-Maior do Almirante Somerville em terra. A Força A chegou a Bombaim naquela manhã (1040 horas) e começou a lubrificar.

Operação japonesa no Oceano Índico no final de março de 1942 e abril de 1942.

Em 26 de março de 1943, a 1ª Frota de Transportadores Japoneses partiu de Staring Bay, Celebes, Índias Orientais Holandesas para um ataque ao Ceilão. Esta Frota era composta pelos porta-aviões Akagi, Hiryu, Soryu, Zuikaku, Shokaku, cruzadores de batalha Kongo, Haruna, Hiei, Kirishima, cruzadores pesados Tom, Chikuma e os destruidores Urakaze, Tanikaze, Isokaze, Hamakaze, Kasumi, Um raro, Kagero, Shiranuhi e Akigumo. Esta força então prosseguiu a oeste de Timor e para uma posição ao sul de Java, onde abasteceu de petroleiros no dia 1 de abril.

Em 27 de março, os submarinos japoneses I-2, I-3, I-4, I-5, I-6 e I-7 partiu de Penang para assumir posições no Oceano Índico para a próxima operação.

Em 1º de abril, a Força Japonesa Mayala partiu de Mergui para operações na Baía de Bengala. Esta força era composta por cruzadores pesados Chokai, Kumano, Mikuma, Mogami, Suzuya, porta-aviões Ryujo, cruzador leve Yura, e os destruidores Fubuki, Shirayuki, Hatsuyuki e Murakumo. Em 4 de abril, os estroyers foram substituídos por outros quatro contratorpedeiros Amagiri, Asagiri, Shirakumo e Yugiri.

Em 5 de abril, a 1ª Frota de Transportadores Japoneses lançou seu ataque aéreo a Colombo. 53 bombardeiros, 38 bombardeiros de mergulho e 36 caças foram lançados. Eles destruíram 19 caças Hurricane, 1 caça Fulmar e 6 torpedeiros Swordfish. Em Colombo, as instalações do porto foram fortemente danificadas e o cruzador mercante armado HMS Hector e destruidor HMS Tenedos foram afundados.

Então, por volta do meio-dia, um avião de reconhecimento do Tom avistou os cruzadores pesados HMS Dorsetshire e HMS Cornwall. A 1ª Frota de Transportadores lançou imediatamente uma força de ataque de 53 bombardeiros de mergulho que afundou ambos os cruzadores com a perda de 424 membros de suas tripulações (Dorsetshire 234 e Cornualha 190). Os japoneses então retiraram-se para o sudeste.

Na noite de 5 de abril, a Força Malaia japonesa recebeu ordens para começar a atacar os navios aliados ao longo da costa leste indiana. Em 6 de abril, o grupo do norte (Kumano, Suzuya e Shirakumo destruiu 9 navios ao largo de Puri (Orissa). O grupo central (Chokai, Yura, Asagiri e Yugiri) afundou 4 navios. O grupo do sul (Mikuma, Mogami e Amagiri afundou 3 navios e danificou mais 2. Enquanto isso, aeronave do porta-aviões Ryuju, que operava com o grupo central, afundou mais 4 navios e danificou mais 1. Ao todo, cerca de 92.000 TAB de transporte marítimo foram afundados.

Em 8 de abril de 1942, uma aeronave Catalina avistou a Frota de primeira transportadora japonesa procedendo para um ataque a Trincomalee, mas a Frota Oriental estava se aproximando do Atol de Addu para reabastecer e não pôde fazer nada. O transporte marítimo em Trincomalee foi ordenado a deixar o porto e prosseguir para o sul. Na manhã do dia seguinte, 91 bombardeiros japoneses e 41 caças atacaram Trincomalee. Eles destruíram 9 caças Hurricane e Fulmar e 14 aeronaves no solo. O porto está quase vazio, mas afundaram um navio mercante e 4 aeronaves que ele tinha a bordo e ainda não descarregou. Também o monitor britânico HMS Erebus (Capitão H.F. Nalder, RN) foi prejudicado. A Primeira Frota de Transportadores Japoneses foi então atacada por 9 bombardeiros Blenheim, mas eles não infligiram danos por 5 dos seus próprios perdidos para a cobertura dos caças japoneses. Em seguida, aeronaves de reconhecimento japonesas da Haruna navios avistados escapando para o sul. 85 bombardeiros de mergulho e 3 caças foram então lançados, os quais afundaram HMS Hermes e Vampiro HMAS assim como a corveta HMS Hollyhock (Lt.Cdr. T.E. Davies, OBE, RNR), dois petroleiros e um navio mercante.

Em meados de abril de 1942, todas as forças japonesas retornaram às suas bases. (4)

29 de março de 1942
Resolução HMS (Capitão A.R. Halfhide, CBE, RN, hasteando a bandeira do A / Vice-Almirante A.U. Willis, DSO, RN, segundo em comando da Frota Oriental), HMS Royal Sovereign (Capt. R.H. Portal, DSC, RN), HMS Ramillies (Capt. D.N.C. Tufnell, DSC, RN), HMS Revenge (Capitão L.V. Morgan, CBE, MVO, DSC, RN), HMS Indomitable (Capitão T.H. Troubridge, RN) e sua escolta de contratorpedeiro composta de HMAS Napier (Capt. S.H.T. Arliss, DSO, RN), HMAS Norman (Cdr. H.M. Burrell, RAN), HMAS Nizam (Lt.Cdr. M.J. Clark, DSC, RAN), HMS Griffin (Capt. H.St.L. Nicolson, DSO, RN), HMS Foxhound (Cdr. G.H. Peters, DSC, RN), HMS Fortune (Lt.Cdr. R.D.H.S. Pankhurst, RN), HMS Decoy (Lt.Cdr. G.I.M. Balfour, RN) e HrMs Isaac Sweers (Cdr. W. Harmsen, RNN) partiu do Atol de Addu para mais exercícios naquela área.

[Para os eventos seguintes, consulte o evento intitulado 'Operações da Frota Oriental de 29 de março a 13 de abril de 1942' em 29 de março de 1942.] (3)

20 de abril de 1942
Pouco depois da meia-noite, a 'Força A' da Frota Oriental partiu de Bombaim para Colombo. 'Força A' agora era composta pelo encouraçado HMS Warspite (Capitão F.E.P. Hutton, RN, arvorando a bandeira do Vice-Almirante J.F. Somerville, KCB, KBE, DSO, RN), porta-aviões HMS Indomitable (Capitão T.H. Troubridge, RN, hasteando a bandeira do Contra-Almirante D.W. Boyd, CBE, DSC, RN), HMS Formidable (Capitão A.W.LaT. Bisset, RN), cruzadores leves HMS Newcastle (Capt. P.B.R.W. William-Powlett, DSO, RN), HMS Emerald (Capitão F.C. Flynn, RN), HMS Enterprise (Capt. J.C.A. Annesley, DSO, RN), cruzador AA HrMs Jacob van Heemskerck (Cdr. E.J. van Holte, RNN) e os destruidores HMS Paladin (Cdr. A.D. Pugsley, RN), HMS Panther (Lt.Cdr. R.W. Jocelyn, RN), HMAS Nestor (Cdr. A.S. Rosenthal, DSO e Bar, RAN), HMAS Norman (Cdr. H.M. Burrell, RAN), HMS Foxhound (Cdr. G.H. Peters, DSC, RN) e HMS Decoy (Lt.Cdr. G.I.M. Balfour, RN). (3)

23 de abril de 1942
HMS Warspite (Capitão F.E.P. Hutton, RN, hasteando a bandeira do Vice-Almirante J.F. Somerville, KCB, KBE, DSO, RN), HMS Indomitable (Capitão T.H. Troubridge, RN, hasteando a bandeira do Contra-Almirante D.W. Boyd, CBE, DSC, RN), HMS Formidable (Capt. A.W.LaT. Bisset, RN), HMS Newcastle (Capt. P.B.R.W. William-Powlett, DSO, RN), HMS Emerald (Capitão F.C. Flynn, RN), HMS Enterprise (Capt. J.C.A. Annesley, DSO, RN), HrMs Jacob van Heemskerck (Cdr. E.J. van Holte, RNN), HMS Paladin (Cdr. A.D. Pugsley, RN), HMS Panther (Lt.Cdr. R.W. Jocelyn, RN), HMAS Nestor (Cdr. A.S. Rosenthal, DSO e Bar, RAN), HMAS Norman (Cdr. H.M. Burrell, RAN), HMS Foxhound (Cdr. G.H. Peters, DSC, RN) HMS Decoy (Lt.Cdr. G.I.M. Balfour, RN) e HMS Scout (Lt.Cdr. (Retd.) H. Lambton, RN) chegou a Colombo. Este último destruidor havia se juntado no dia anterior vindo de Cochin. (3)

24 de abril de 1942
Força A, composta de encouraçado HMS Warspite (Capitão F.E.P. Hutton, RN, arvorando a bandeira do Vice-Almirante J.F. Somerville, KCB, KBE, DSO, RN), porta-aviões HMS Indomitable (Capitão T.H. Troubridge, RN, hasteando a bandeira do Contra-Almirante D.W. Boyd, CBE, DSC, RN), HMS Formidable (Capitão A.W.LaT. Bisset, RN), cruzadores leves HMS Newcastle (Capt. P.B.R.W. William-Powlett, DSO, RN), HMS Emerald (Capitão F.C. Flynn, RN), HMS Enterprise (Capt. J.C.A. Annesley, DSO, RN), cruzador AA HrMs Jacob van Heemskerck (Cdr. E.J. van Holte, RNN) e os destruidores HMS Paladin (Cdr. A.D. Pugsley, RN), HMS Panther (Lt.Cdr. R.W. Jocelyn, RN), HMAS Nestor (Cdr. A.S. Rosenthal, DSO e Bar, RAN), HMAS Norman (Cdr. H.M. Burrell, RAN), HMS Foxhound (Cdr. G.H. Peters, DSC, RN) e HMS Decoy (Lt.Cdr. G.I.M. Balfour, RN). O cruzador mercante armado HMS Alaunia (Capitão (Retd.) E.N. Kershaw, RN) também navegou com a 'Força A'. Ela tinha a bordo muitos funcionários que deveria levar para Kilindini, onde o QG da Frota Oriental seria baseado no momento.

As aeronaves dos porta-aviões tiveram que voar durante o dia, mas as más condições climáticas impediram que isso acontecesse e teve que ser adiado. HMS Alaunia foi, portanto, enviado na frente escoltado por HMS Emerald. Eles voltaram à 'Força A' em 27 de abril.

Em 1830/26 HMS Indomitable escoltado por HMS Paladin e HMS Panther foram destacados para abastecer nas Seychelles e depois prosseguiram para outras tarefas. (3)

10 de agosto de 1942

Convoy WS 21S, Pedestal de Operação.

Convoy WS 21S e a concentração das forças de escolta

O comboio WS 21S partiu do Clyde em 2 de agosto de 1942. O comboio era composto pelos seguintes navios cargueiros americanos Almeria Lykes (7773 GRT, construído em 1940), Santa Elisa (8379 GRT, construído em 1941), cargueiros britânicos Brisbane Star (12791 GRT, construído em 1937), Clã Ferguson (7347 GRT, construído em 1938), Deucalião (7516 GRT, construído em 1930), Dorset (10624 GRT, construído em 1934), Empire Hope (12688 GRT, construído em 1941), Glenorchy (8982 GRT, construído em 1939), Melbourne Star (11076 GRT, construído em 1936), Port Chalmers (8535 GRT, construído em 1933), Rochester Castle (7795 GRT, construído em 1937), Waimarama (12843 GRT, construído em 1938), Wairangi (12436 GRT, construído em 1935), e o petroleiro americano Ohio (9264 GRT, construído em 1940).

Esses navios foram escoltados por cruzadores leves HMS Nigéria (Capitão S.H. Paton, RN, hasteando a bandeira do Contra-Almirante 10º C.S., Sir H.M. Burrough, CB, DSO, RN), HMS Quênia (Capitão A.S. Russell, RN) e os contratorpedeiros HMS Wishart (Cdr. H.G. Scott, RN), HMS Venomous (Cdr. H.W. Falcon-Stewart, RN), HMS Wolverine (Lt.Cdr. P.W. Gretton, OBE, DSC, RN), HMS Malcolm (A / Cdr. A.B. Russell, RN), HMS Amazon (Tenente Diretor (Emgy) Lord Teynham, RN), HMS Derwent (Cdr. R.H. Wright, DSC, RN) e HMS Zetland (Lt. J.V. Wilkinson, RN).

Uma força de cobertura composta por Scapa Flow partiu no mesmo dia. Essa força era formada por navios de guerra HMS Nelson (Capitão H.B. Jacomb, RN, hasteando a bandeira do Vice-Almirante E.N. Syfret, CB, RN) e HMS Rodney (Capt. J.W. Rivett-Carnac, DSC, RN). Eles foram escoltados pelos destruidores HMS Ashanti (Cdr. R.G. Onslow, DSO, RN), HMS Eskimo (Cdr. E.G. Le Geyt, RN), HMS Somali (Cdr. E.N.V. Currey, DSC, RN), HMS Tartar (Cdr. St.J.R.J. Tyrwhitt, DSC, RN), HMS Pathfinder (Cdr. E.A. Gibbs, DSO e Bar, RN), HMS Penn (Lt.Cdr. J.H. Swain, RN) e HMS Quentin (Lt.Cdr. A.H.P. Noble, DSC, RN). Eles deveriam se encontrar com o comboio WS 21S no mar em 3 de agosto. HMS Penn foi atrasado por um defeito e depois de abastecer com combustível em Moville, a Irlanda do Norte ultrapassou a força e juntou-se ao mar.

O porta-aviões HMS Victorious (Capitão H.C. Bovell, CBE, RN, hasteando a bandeira do Contra-almirante A.L.St.G. Lyster, CB, CVO, DSO, RN) e o cruzador leve HMS Sirius (Capitão P.W.B. Brooking, RN), entretanto, já havia deixado Scapa Flow em 31 de julho de 1941 para se encontrar com o comboio. Eles foram escoltados pelos destruidores HMS Intrepid (Cdr. C.A.deW. Kitcat, RN), HMS Icarus (Lt.Cdr. C.D. Maud, DSC e Bar, RN), HMS Fury (Lt.Cdr. C.H. Campbell, DSC e Bar, RN) e HMS Foresight (Lt.Cdr. R.A. Fell, RN). Esses navios foram reunidos no mar em 1 de agosto de 1942 pelo porta-aviões HMS Argus (Capitão G.T. Philip, RN), carregada com aviões de caça sobressalentes para a operação, e suas duas escoltas aos contratorpedeiros HMS Buxton (Lt.Cdr. I.J. Tyson, RD, RNR) e HMS Sardonyx (Lt.Cdr. A.F.C. Gray, RNR). HMS Argus e seus dois contratorpedeiros de escolta haviam partido do Clyde em 31 de julho. HMS Buxton mais tarde se separou e prosseguiu em direção ao Canadá e HMS Sardonyx prosseguiu para Londonderry.

Os últimos navios a participar da operação de saída do Reino Unido (Clyde por volta da meia-noite de 4/5 de agosto) foram o porta-aviões HMS Furious (Capitão T.O. Bulteel, RN), carregado com caças Hurricane para Malta, e sua escolta, o cruzador leve HMS Manchester (Capitão H. Drew, DSC, RN) e o contratorpedeiro polonês ORP Blyscawica (Lt.Cdr. L. Lichodziejewski, ORP). Eles se juntaram no mar, por volta do amanhecer, por HMS Sardonyx vindo de Londonderry. Os destróieres se separaram por volta da meia-noite durante a noite de 5/6 de agosto. Eles chegaram a Londonderry em 7 de agosto. HMS Furious e HMS Manchester em seguida, juntou-se ao comboio WS 21S por volta da meia-noite da noite seguinte, mas HMS Manchester separou-se logo depois para prosseguir à frente do comboio e abastecer em Gibraltar.

Em 1 de agosto de 1942, o porta-aviões HMS Indomitable (Capitão T.H. Troubridge, RN), cruzador leve HMS Phoebe (Capitão C.P. Frend, RN) e os destruidores HMS Laforey (Capt. R.M.J. Hutton, RN), HMS Lightning (Cdr. H.G. Walters, DSC, RN) e HMS Lookout (Lt.Cdr. A.G. Forman, DSC, RN) partiu de Freetown para prosseguir para uma posição de encontro ao largo dos Açores.

Em 5 de agosto de 1942, o porta-aviões HMS Eagle (Capitão L.D. Mackintosh, DSC, RN), cruzador leve HMS Charybdis (Capitão G.A.W. Voelcker, RN) e os destróieres HMS Wrestler (Lt. R.W.B. Lacon, DSC, RN), HMS Westcott (Cdr. I.H. Bockett-Pugh, DSO, RN) e HMS Vansittart (Lt.Cdr. T. Johnston, RN) partiu de Gibraltar também para a posição de encontro ao largo dos Açores.

O comboio realizou manobras e exercícios de AA com as escoltas entre os Açores e Gibraltar durante o período de 6 a 9 de agosto. (Operação Berserk). Também ataques aéreos fictícios foram realizados por aeronaves dos porta-aviões.

Passagem do Estreito de Gibraltar e organização das forças de escolta.

O comboio passou então pelo estreito de Gibraltar durante a noite de 9/10 de agosto de 1942 em meio a uma névoa densa, mas, apesar disso, o comboio foi detectado por espiões alemães e italianos e relatado.

Depois de passar o Estreito de Gibraltar, o comboio foi organizado da seguinte forma. O comboio real foi protegido por uma grande força de navios de guerra até que toda a força se dividisse antes de entrar nos estreitos sicilianos, após o que a 'Força X' sob o comando do Contra-Almirante Sir H.M. Burrough, CB, DSO, RN deveria acompanhar o comboio até as abordagens de Malta, onde seriam recebidos pela Flotilha de Remoção de Minas de Malta, que deveria então varrer o comboio para o porto. A Força X era composta pelos seguintes navios: Cruzadores Licht: HMS Nigéria (carro-chefe), HMS Quênia,, HMS Manchester. Cruzador AA: HMS Cairo (A / Capt. C.C. Hardy, DSO, RN). Destruidores: HMS Ashanti, HMS Fury, HMS Foresight, HMS Icarus, HMS Intrepid, HMS Pathfinder e HMS Penn. Destruidores de escolta: HMS Derwent, HMS Bicester (Lt.Cdr. S.W.F. Bennetts, RN), HMS Bramham (Lt. E.F. Baines, RN), HMS Ledbury (Lt.Cdr. R.P. Hill, RN) e HMS Wilton (Lt. A.P. Northey, RN). Também o rebocador de resgate HMS Jaunty era fazer parte dessa força.

Depois que a escolta foi dividida, a cobertura foi fornecida pela "Força Z" sob o vice-almirante E.N. Syfret, CB, RN. Essa força era composta pelos seguintes navios: Encouraçados: HMS Nelson (carro-chefe) e HMS Rodney. Porta-aviões: HMS Victorious, HMS Indomitable e HMS Eagle. Cruzadores leves: HMS Phoebe, HMS Sirius e HMS Charybdis. Destruidores: HMS Laforey, HMS Lightning, HMS Lookout, HMS Eskimo, HMS Somali, HMS Tartar, HMS Quentin, HMS Ithuriel (Lt.Cdr. D.H. Maitland-Makgill-Crichton, DSC, RN) HMS Antelope (Lt.Cdr. E.N. Sinclair), HMS Wishart e HMS Vansittart. Destruidor de escolta: HMS Zetland. Também anexado estava o porta-aviões HMS Furious (para a Operação Bellows, o lançamento de caças Hurricane para Malta. O HMS Furious carregou apenas quatro aeronaves Albacore para buscas A / S depois que os furacões foram lançados) e os destróieres "sobressalentes" HMS Keppel (Cdr. J.E. Broome, RN), HMS Malcolm, HMS Venomous, HMS Vidette (Lt.Cdr. E.N. Walmsley, DSC, RN), HMS Westcott, HMS Wolverine, HMS Wrestler e HMS Amazon. Esses destruidores "sobressalentes" deveriam tomar o lugar dos destruidores na tela "Força Z", se necessário, escolta HMS Furious durante sua passagem de retorno a Gibraltar após ter concluído a Operação Bellows e / ou fortalecer a escolta da 'Força R'.

Em seguida, havia também 'Força R', a força de abastecimento. Esta força era composta pelos seguintes navios: Corvetas: HMS Jonquil (Lt.Cdr. R.E.H. Partington, RD, RNR), HMS Spiraea (Lt.Cdr. R.S. Miller, DSC, RNR), HMS Geranium (T / Lt. A. Foxall, RNR) e HMS Coltsfoot (T / Lt. O Hon. W.K. Rous, RNVR). Rebocador de resgate: HMS Salvonia. Tanques RFA: RFA Brown Ranger (3417 GRT, construído em 1941, Mestre D.B.C. Ralph) e RFA Dingledale (8145 GRT, construído em 1941, Master R.T. Duthie).

Antes de darmos conta da passagem do comboio principal, iremos agora primeiro descrever as operações ocorrendo no Mediterrâneo Oriental (Operações MG 3 e MG 4), o lançamento dos caças Hurricane para Malta por HMS Furious (Operação Bellows) e o comboio de retorno de Malta (Operação Ascendant), bem como em operações / disposições de submarinos.

Diversão no Mediterrâneo Oriental.

Como parte do plano da Operação Pedestal, a Frota do Mediterrâneo teve que realizar um desvio na parte oriental do Mediterrâneo. Antes de passarmos às operações no Mediterrâneo Ocidental, primeiro faremos um relato dos acontecimentos no Mediterrâneo Oriental.

Naquela época, não era possível enviar suprimentos do Egito para Malta, pois todos os suprimentos e forças eram muito necessários para a batalha terrestre em El Alamein. Foi acordado que "um comboio fictício" seria enviado para Malta com o objetivo de prevenir o inimigo para direcionar todo o peso de seu poder aéreo e naval para o Mediterrâneo Ocidental.

Na noite de 10 de agosto de 1942, um "comboio" (MG 3) de três navios mercantes partiu de Port Said escoltado por três cruzadores e dez destróieres. Na manhã seguinte, mais um navio mercante partiu de Haifa escoltado por dois cruzadores e cinco destróieres. As duas forças juntaram-se naquele dia (11) e voltaram a dispersar-se durante a noite. A frota italiana, no entanto, não foi ao mar para atacar "a isca".

As forças que participaram desta operação foram: De Port Said: Embarcações mercantes Cidade de edimburgo (8036 GRT, construído em 1938), Cidade de Lincoln (8039 GRT, construído em 1938) e Cidade de pretória (8049 GRT, construído em 1937) escoltado pelos cruzadores leves HMS Arethusa (Capt. A.C. Chapman, RN), HMS Euryalus (Capitão E.W. Bush, DSO, DSC, RN), o cruzador AA HMS Coventry (Capt. R.J.R. Dendy, RN) e os contratorpedeiros HMS Jervis (Capt. A.L. Polônia, DSO e Bar, DSC, RN), HMS Kelvin (Cdr. M.S. Townsend, OBE, DSC e Bar, RN), HMS Pakenham (Capt. E.B.K. Stevens, DSO, DSC, RN), HMS Paladin (Cdr. A.F. Pugsley, RN) e os contratorpedeiros de escolta HMS Dulverton(Lt.Cdr. W.N. Petch, OBE, RN), HMS Hurworth (Lt.Cdr. J.T.B. Birch, RN), HMS Eridge (Lt.Cdr. W.F.N. Gregory-Smith, DSC, RN), HMS Hursley (Lt. W.J.P. Church, DSC, RN), HMS Beaufort (Lt.Cdr. S.O’G Roche, RN) e HMS Belvoir (Lt. J.F.D. Bush, DSC e Bar, RN).

De Haifa: navio mercante Ajax (7797 GRT, construído em 1931) escoltado pelos cruzadores leves HMS Cleopatra (Capt. G. Grantham, DSO, RN, carro-chefe do Contra-Almirante P.L. Vian, KBE, DSO e 2 Bars, RN), HMS Dido (Capitão H.W.U. McCall, RN), os destróieres HMS Sikh (Capitão St.J. A. Micklethwait, DSO e Bar, RN), HMS Zulu (Cdr. R.T. White, DSO e Bar, RN), HMS Javelin (Cdr. H.C. Simms, DSO, RN) e os contratorpedeiros de escolta HMS Tetcott (Lt. H.R. Rycroft, RN) e HMS Croome (Lt.Cdr. R.C. Egan, RN).

Depois de escurecer em 11 de agosto de 1942, a força voltou e o Cidade de pretória voltou para Port Said escoltado por HMS Eridge e HMS Hursley. o Cidade de edimburgo, escoltado por HMS Beaufort e HMS Belvoir procedeu a Haifa. o Cidade de Lincoln escoltado por HMS Dulverton e HMS Hurworth procedeu a Beirute e finalmente o Ajax, escoltado por HMS Tetcott e HMS Croome voltou para Haifa. HMS Dido teve que retornar a Port Said com defeitos no casco. Ela foi escoltada por HMS Pakenham, HMS Paladin e HMS Jervis.

HMS Cleopatra, HMS Arethusa, HMS Sikh, HMS Zulu, HMS Javelin e HMS Kelvin em seguida, passou a realizar outro desvio (Operação MG 4). Eles bombardearam o porto de Rhodos e os Moinhos de Farinha Alliotti durante a noite de 12/13 de agosto, mas causaram poucos danos. No caminho de volta HMS Javelin atacou um contato de submarino na posição 34 ° 45'N, 31 ° 04'E entre 0654 e 0804 horas. Ela relatou que não havia dúvida de que o submarino foi afundado, mas nenhum submarino do Eixo estava operando nesta área, então o ataque deve ter sido falso. Esta força retornou a Haifa em 1900/13.

Operação Fole.

Durante a operação Bellows, o porta-aviões HMS Furious, iniciou 37 Spitfire que seguiriam para Malta, ao sul das Ilhas Baleares. O Almirantado decidiu realizar esta operação ao mesmo tempo que a Operação Pedestal.

HMS Furious permaneceu com o comboio até 1200/11. Ela então lançou o Spitfires for Malta em 5 lotes entre 1230 e 1515 horas. Durante essas operações de voo, ela agiu de forma independente com os contratorpedeiros HMS Lookout e HMS Lightning. Depois de ter lançado o último lote de Spitfires, ela se juntou novamente ao comboio até por volta das 17h, quando se separou e partiu para Gibraltar escoltada pelos destruidores. HMS Malcolm, HMS Wolverine e HMS Wrestler. Estes foram unidos pouco depois por HMS Keppel e HMS Venomous.

Por volta de 0100/12, HMS Wolverine, abalroou e afundou o submarino italiano Dagabur que estava tentando atacar HMS Furious. Por volta de 0200 horas, HMS Wolverine relatou que ela foi parada devido aos danos que sofreu no abalroamento. HMS Malcolm foi destacado para ajudá-la.

Em 1530/12, o destruidor HMS Vidette entrou na tela. A força então entrou na Baía de Gibraltar por volta de 1930/12. O danificado HMS Wolverine chegou a Gibraltar em 1230/13 seguido por HMS Malcolm por volta de 1530/13.

Operação Ascendente

Em 10 de agosto de 1942, os transportes vazios Troilus (7648 GRT, construído em 1921) e Orari (10107 GRT, construído em 1931) partiu de Malta após o anoitecer para Gibraltar. Eles foram escoltados pelo destruidor HMS Matchless (Lt.Cdr. J. Mowlam, RN) e o contratorpedeiro de escolta HMS Badsworth (Lt. G.T.S. Gray, DSC, RN). Eles primeiro seguiram para o sul de Lampedusa, depois abraçaram a costa tunisiana até a Ilha Galita. Perto do Cabo Bon, eles encontraram o destruidor italiano Lanzerotto Malocello que estava construindo um campo minado. Eles tiveram um breve tiroteio, mas isso logo terminou, pois ambos os lados pensavam que o inimigo era a França de Vichy. O resto da passagem para Gibraltar transcorreu sem intercorrências e o comboio chegou a Gibraltar pouco antes do meio-dia de 14 de agosto de 1942.

Operações / disposições submarinas. Oito submarinos participaram da operação estes foram HMS Utmost (Lt. A.W. Langridge, RN), HMS P 31 (Lt. J.B.de B. Kershaw, DSO, RN), HMS P 34 (Lt. P.R.H. Harrison, DSC, RN), HMS P 42 (Lt. A.C.G. Mars, RN), HMS P 44 (Tenente T.E. Barlow, RN), HMS P 46 (Lt. J.S. Stevens, DSC, RN), HMS P 211 (Cdr. B. Bryant, DSC, RN), HMS P 222 (Lt.Cdr. A.J. MacKenzie, RN). Dois deles deveriam realizar a patrulha normal de mergulho ao norte da Sicília, um ao largo de Palermo e o outro ao largo de Milazzo, que fica mais a leste. Os outros seis submarinos receberam linhas alternativas de patrulha ao sul de Pantelleria, uma das quais deveriam assumir na madrugada de 13 de agosto de 1942, de acordo com os movimentos dos navios de superfície inimigos que poderiam atrapalhar o comboio do oeste. Quando o comboio ultrapassasse a linha de patrulha, o que já deveria ter acontecido, os submarinos deveriam prosseguir na superfície paralelamente ao comboio como uma tela e mergulhar para longe do comboio ao meio-dia. Era expressamente intencionado que eles deveriam ser vistos na superfície e relatados por aeronaves inimigas, a fim de impedir que os navios de guerra inimigos atacassem o comboio.

Os navios de guerra inimigos foram para o mar, mas assim que ficou claro que os navios inimigos não podiam alcançar o comboio, os marinheiros solares receberam ordens de mergulhar e retirar-se. Esses seis sumarinos não tiveram contato com o inimigo. Um dos dois submarinos da costa norte da Sicília, HMS P 42, conseguiu torpedear dois cruzadores italianos perto de Stromboli na manhã de 13 de agosto de 1942.

Agora voltamos ao comboio principal para Malta.

Passe para o leste após passar pelo Estreito de Gibraltar.

10 e 11 de agosto de 1942.

Depois de passar pelo Estreito de Gibraltar na madrugada de 10 de agosto de 1942, em meio a nevoeiro denso, o comboio foi avistado pela primeira vez por um avião de passageiros italiano, que avistou o comboio na tarde do mesmo dia. Aviões de reconhecimento alemães começaram a seguir o comboio desde a madrugada do dia 11, e a partir daí eles ou aviões italianos mantiveram o comboio sob observação contínua, apesar do esforço dos caças dos porta-aviões para abatê-los ou expulsá-los. Às 13h15, HMS Eagle, foi atingido e afundado por torpedos do submarino alemão U-73, que havia penetrado na tela do destróier. Naquele momento havia treze contratorpedeiros na tela, o restante estava fora do comboio principal, escoltando HMS Furious durante as operações de voo dos caças Hurricane para Malta ou lubrificação e triagem do ‘Force R’, que estava a vários quilômetros de distância. Entre 1430/10 e 2030/11, nada menos que três cruzadores e vinte e quatro contratorpedeiros abastecidos com os dois petroleiros da ‘Force R’.

Na hora do torpedeamento de HMS Eagle o comboio estava em quatro colunas, ziguezagueando a 13 nós, com os navios pesados ​​estacionados próximos a ele e uma tela de destróier à frente. HMS Eagle estava no quarto de estibordo do comboio. Ela foi atingida a estibordo por quatro torpedos que mergulharam através da tela do destróier e das colunas do comboio sem serem detectados e, em seguida, torpedearam e afundaram o Águia na posição 38 ° 05’N, 03 ° 02’E (outra fonte fornece 03 ° 12’E, mas pode ser um erro de digitação). O porta-aviões afundou rapidamente em cerca de 8 minutos, 926 de sua tripulação, incluindo o oficial comandante, foram resgatados pelos destróieres HMS Laforey e HMS Lookout e o rebocador de resgate HMS Jaunty. No momento em que ela afundou, HMS Eagle tinha quatro aeronaves em patrulha. Estes pousaram nas outras operadoras. Todas as outras aeronaves foram perdidas com o navio. Os sobreviventes recolhidos foram posteriormente transferidos para os contratorpedeiros HMS Keppel, HMS Malcolm e HMS Venomous que eram para escoltar HMS Furious de volta a Gibraltar. O puxão HMS Jaunty que esteve envolvido na busca de sobreviventes nunca foi capaz de voltar ao comboio devido à sua baixa velocidade.

No final da tarde, ataques aéreos eram esperados, então o vice-almirante Syfret ordenou que o contratorpedeiro formasse uma tela completa. Na verdade, os ataques aéreos começaram por volta do pôr do sol, 2045 horas. Os últimos destróieres tinham acabado de retornar do óleo da ‘Força R’. As aeronaves inimigas que estavam atacando eram 36 bombardeiros e torpedeiros alemães, Ju 88 e He 111, a maioria dos quais atacou o comboio, mas alguns atacaram a ‘Força R’ para o sul. Os Junkers chegaram primeiro, mergulhando de 2.400 a 2.000 metros para lançar suas bombas. Eles alegaram ter atingido um porta-aviões e um dos navios mercantes. Em seguida, os Heinkels atacaram, eles alegaram ter torpedeado um cruzador, mas durante os ataques nenhum navio foi atingido. A cobertura de caça britânica foi incapaz de atacar / encontrar o inimigo na luz fraca. Quatro aeronaves inimigas foram abatidas pelo fogo dos navios AA, mas parece que apenas dois JU 88 foram de fato abatidos.

12 de agosto de 1942

Em 15/09/12 outra onda de aeronaves alemãs atacou o comboio. Cerca de vinte ou mais JU 88 se aproximaram do comboio com o sol à frente. Eles foram interceptados por caças a cerca de 40 quilômetros do comboio. Cerca de uma dúzia conseguiu chegar ao comboio, fazendo ataques de bombardeio de mergulho raso ou de alto nível individualmente, mas sem qualquer resultado. Oito aeronaves alemãs foram abatidas pelos caças e mais duas por armas AA dos navios. Enquanto isso, os lutadores também estavam ocupados lidando com os shadowers, três dos quais teriam sido abatidos antes do ataque matinal. Por volta dessa época, os destróieres também estavam ocupados com numerosos contatos submarinos que foram atacados por cargas de profundidade.

Por volta do meio-dia, o inimigo lançou pesados ​​ataques aéreos dos campos de aviação da Sardenha. Aproximaram-se setenta aeronaves, fortemente escoltadas por caças. Eles atacaram em etapas e empregaram novos métodos.

Os primeiros dez torpedo-bombardeiros italianos deveriam lançar, cada um, algum tipo de torpedo circular ou minar algumas centenas de metros à frente da força britânica, enquanto oito caças-bombardeiros realizavam ataques de bombardeio de mergulho e de metralhadora. O objetivo nesta fase era claramente deslocar a formação da força e atrair fogo antiaéreo, tornando os navios mais vulneráveis ​​a um ataque de torpedo que logo se seguiu com mais de quarenta aeronaves. Eles atacaram em dois grupos, um em cada proa do comboio. O próximo estágio foi um ataque de bombardeio de mergulho raso por aeronaves alemãs, após o qual dois caças italianos Reggiane 2001, cada um com uma única bomba perfurante de blindagem pesada, mergulhariam em um dos porta-aviões, enquanto outra nova forma de ataque era para ser usado contra o outro portador, mas defeitos na arma impediram que esse ataque ocorresse.

O ataque inimigo ocorreu de acordo com o plano, além de que o ataque de torpedo foi feito apenas meia hora depois que as "minas" foram lançadas em vez de cinco minutos. Os caças britânicos encontraram a aeronave minelaying, eles abateram um deles enquanto se aproximavam. As nove aeronaves restantes largaram suas 'minas' às 1215 horas no caminho da força, que se virou para evitar o perigo. As minas explodiram alguns minutos depois. Apenas três dos caças-bombardeiros desta fase do ataque parecem ter alcançado tanto a tela, mas HMS Lightning teve uma fuga por pouco de suas bombas.

O avião-torpedo apareceu às 12h45. Seu número foi reduzido um pouco devido aos lutadores britânicos. As aeronaves restantes, estimadas em 25 a 30 máquinas, atacaram a partir da proa a bombordo, viga de bombordo e quarto de estibordo. Eles largaram seus torpedos bem fora da tela, a cerca de 8.000 jardas dos navios mercantes que haviam recebido ordens de atacar. A força girou 45 ° para bombordo e depois de volta para estibordo para evitar o ataque.

Na etapa seguinte, por volta das 1318 horas, o bombardeio alemão, o inimigo obteve seu único sucesso. Essas aeronaves também foram interceptadas em seu caminho, mas cerca de uma dúzia de cerca de vinte aeronaves passaram. Eles cruzaram o comboio de estibordo a bombordo e mergulharam a 3000 pés. Eles conseguiram danificar o transporte Deucalião que estava liderando a coluna de asa de bombordo.Mais bombas caíram perto de vários outros navios.

Finalmente, às 13h45, os dois caças Reggiane se aproximaram HMS Victorious como se para pousar. Eles pareciam furacões e HMS Victorious estava naquela época empenhada em pousar seus próprios caças. Eles conseguiram lançar suas bombas e uma atingiu a cabine de comando no meio do navio. Felizmente, a bomba explodiu sem explodir. Quando chegar a hora HMS Victorious poderia abrir fogo, ambos os lutadores estavam fora de alcance.

o Deucalião não conseguiu mais acompanhar o comboio e recebeu a ordem de seguir a rota costeira ao longo da costa tunisiana escoltado por HMS Bramham. Dois bombardeiros encontraram esses navios no final da tarde, mas suas bombas erraram. Às 1940 horas, no entanto, perto das Rochas de Cani, dois aviões torpedeiros atacaram e um torpedo atingiu o Deucalião. Ela pegou fogo e eventualmente explodiu.

O comboio passou cerca de 20 milhas ao norte da Ilha Galita e passou a tarde evitando submarinos inimigos que sabidamente estavam concentrados nessas águas. Houve inúmeros relatos de avistamentos e contatos Asdic e pelo menos dois submarinos se mostraram perigosos. Às 1616 horas, HMS Pathfinder e HMS Zetland atacou um na proa de bombordo do comboio e perseguiu-o até que o comboio estivesse fora de alcance. HMS Ithuriel, estacionado no quarteirão, em seguida, atacou, forçou o inimigo a emergir e finalmente o abalroou. Ela provou ser o submarino italiano Cobalto. Enquanto isso HMS Tartar, a estibordo, viu seis torpedos disparados à queima-roupa às 1640 horas, e o próximo contratorpedeiro na tela, HMS Lookout avistou um periscópio. Juntos, eles atacaram o submarino, continuando até que ele não fosse mais perigoso. Não havia evidências de que este submarino foi afundado.

Às 1750 horas, HMS Ithuriel, que estava voltando para o comboio depois de afundar o submarino italiano Cobalto foi atacado por alguns bombardeiros de mergulho, quando ainda estava a uma dúzia de milhas atrás do comboio. Nesta época, o comboio foi atacado por aeronaves estacionadas na Sicília. Esta força numerada quase 100 aeronaves. Bombardeiros de mergulho Ju.87, bem como Ju.88 e SM-79, todos com uma forte escolta de caças. O inimigo começou a atacar às 1835 horas, os bombardeiros atacando tanto pela frente quanto pela popa que por último era a direção do sol. O avião torpedeiro veio da frente para atacar a proa a estibordo e a trave do comboio.

Os torpedeiros do SM-79 italiano lançaram seus torpedos de distâncias de cerca de 3.000 jardas fora da tela do destróier, e mais uma vez o comboio se virou para evitá-los. Porém o destruidor HMS Foresight foi atingido por um torpedo e incapacitado. Os bombardeiros escolheram HMS Indomitable como seu alvo principal. Ela estava a ré de HMS Rodney na época no quarto do porto do comboio. Quatro Ju.88's e oito Ju.87's saíram repentinamente do sol e mergulharam abruptamente em direção HMS Indomitable da popa. Parte do Ju.87 caiu para 1000 pés e o porta-aviões recebeu três tiros e sua cabine de comando foi colocada fora de ação. Seus caças aerotransportados eventualmente tiveram que pousar em HMS Victorious. HMS Rodney entretanto, escapou por pouco quando um bombardeiro atacou pela frente. Uma aeronave inimiga foi declarada ter sido abatida por fogo de AA dos navios, enquanto os caças reivindicaram mais nove, embora houvesse cerca de duas vezes mais caças inimigos no ar do que os britânicos.

HMS Tartar levou o danificado HMS Foresight a reboque e prosseguiu para o oeste para Gibraltar. No dia seguinte, como foram perseguidos por aeronaves inimigas e se sabia que submarinos inimigos estavam na área, foi decidido afundar o aleijado antes que os dois navios se perdessem. HMS Tartar então torpedeado HMS Foresight a poucos quilômetros da Ilha Galita.

Passagem através dos estreitos, 12-13 de agosto de 1942, e a perda de HMS Manchester.

Estes últimos ataques aéreos ocorreram a cerca de 20 milhas náuticas a oeste do Canal de Skerki e às 19h, quando os ataques estavam claramente acabados, o vice-almirante Syfret se afastou com a 'Força Z'. Cabia agora ao contra-almirante Burrough com a "Força X" levar o comboio para Malta.

Às 2.000 horas, quando o comboio estava mudando sua formação de quatro para duas colunas, o comboio foi atacado por submarinos italianos. O submarino Dessie atacou um cargueiro com quatro torpedos e reivindicou três acertos. O som dos golpes do torpedo, entretanto, não foi causado por seu ataque, mas por um ataque do Axum que atingiu três navios, HMS Nigéria, HMS Cairo e o petroleiro Ohio.

HMS Nigéria teve que voltar para ir para Gibraltar escoltado pelos contratorpedeiros de escolta HMS Derwent, HMS Wilton e HMS Bicester. Contra-almirante Burrough transferiu sua bandeira para o destruidor HMS Ashanti. A popa de HMS Cairo tinha explodido e ela teve que ser afundada, pois estava além do salvamento com os dois motores também fora de ação. Ela foi atropelada por HMS Pathfinder. o Ohio entretanto conseguiu lutar.

Neste momento o comboio ainda estava tentando se formar, os ataques de submarinos bagunçaram as coisas e bem nessa hora o comboio foi mais uma vez atacado pelo ar no crepúsculo crescente de 2030 horas. Cerca de 20 aeronaves alemãs, Ju-88 fizeram bombardeios de mergulho e ataques de torpedo, atingindo o Empire Hope com uma bomba e o Clã Ferguson e Brisbane Star com torpedos. O primeiro desses navios teve que ser afundado (por HMS Bramham, o segundo explodiu, mas o último finalmente chegou a Malta. Logo após este ataque, às 2111 horas, HMS Quênia foi torpedeado pelo submarino italiano Alagi. Ela conseguiu escapar de três dos quatro torpedos, mas foi atingida na proa pela quarta. Ela, no entanto, foi capaz de permanecer com o comboio.

A situação era então a seguinte. HMS Quênia e HMS Manchester com dois navios mercantes, e com os destruidores de varredura de minas HMS Intrepid, HMS Icarus e HMS Fury varrendo à frente, havia passado o Canal de Skerki e dirigia para passar a Ilha Zembra no caminho para o Cabo Bon. HMS Ashanti, com o contra-almirante Burrough a bordo estava revisando rapidamente esses navios. Os outros dois destruidores HMS Pathfinder, HMS Penn e o destruidor de escolta HMS Ledbury, estavam arrebanhando os nove navios mercantes restantes. O destruidor de escolta HMS Bramham também estava recuperando o atraso após ter acompanhado o single Deucalião até que ela afundou.

Ao saber sobre o destino de HMS Nigéria e HMS Cairo, Vice-Almirante Syfret destacado HMS Charybdis, HMS Eskimo e HMS Somali para reforçar o contra-almirante Burrough. Esses navios levariam várias horas para alcançar o comboio.

O corpo principal do comboio passou por Cabo Bon por volta da meia-noite. Quarenta minutos depois, os Torpedeiros a motor inimigos apareceram e começaram a atacar. Sua primeira vítima foi HMS Manchester que foi torpedeado em 0120/13 pelo italiano MS 16 ou MS 22. Ela teve que ser afundada por sua própria tripulação. Muitos dos navios de sua companhia desembarcaram na Tunísia e foram internados pelos franceses de Vichy, mas cerca de 300 foram apanhados por destróieres (primeiro por HMS Pathfinder, e mais tarde por HMS Eskimo e HMS Somali. Estes dois últimos destoyers partem então para Gibraltar.)

Quatro e possivelmente cinco dos navios mercantes também foram atingidos pelos Torpedeiros a motor. Estes foram os Wairangi, Rochester Castle, Almeria Lykes, Santa Elisa e provavelmente o Glenorchy. Eles foram atacados entre 03h15 e 0430 horas, cerca de 15 milhas náuticas a sudeste de Kelibia, enquanto tomavam um atalho para revisar o corpo principal do comboio. Quatro foram perdidos, apenas o Rochester Castle sobreviveu e conseguiu alcançar o corpo principal do comboio às 05h30. o Glenorchy foi afundado pelo italiano MS 31, os outros quatro, dos quais o Rochester Castle sobreviveram como mencionado anteriormente, foram atingidos pelo alemão S 30 e S 36 assim como o italiano MAS 554 e MAS 557.

Pouco antes das 05:30 horas HMS Charybdis, HMS Eskimo e HMS Somali juntou-se ao corpo principal do comboio, tornando a força agora dois cruzadores e sete contratorpedeiros com os transportes Rochester Castle, Waimarama e Melbourne Star. O petroleiro danificado Ohio estava lentamente recuperando o atraso. Com ela estava o destruidor de escolta HMS Ledbury. Na popa do corpo principal estava o Port Chalmers escoltado pelo destruidor HMS Penn e o destruidor de escolta HMS Bramham. Os destróieres recuperaram a tripulação do Santa Elisa quando o passou pelo navio abandonado que foi posteriormente destruído por um bombardeiro alemão. o Dorset estava procedendo sem escolta e por último o danificado Brisbane Star ainda estava se mantendo perto da costa da Tunísia de forma independente, com a intenção de navegar em direção a Malta após o anoitecer.

Às 07h30, o contra-almirante Burrough, enviado de volta HMS Tartar e HMS Somali para Kelibia para ajudar HMS Manchester e depois vá para Gibraltar. Quando eles chegaram, descobriram que o Manchester tinha sido afundado várias horas antes, então eles resgataram os membros de sua tripulação que ainda não haviam chegado à costa e então foram para Gibraltar como ordenado. Além da tripulação do Manchester eles também pegaram sobreviventes do Almeria Lykes e Wairangi.

O próximo encontro com o inimigo foi um ataque aéreo ao corpo principal do comboio às 08:00 horas por bombardeiros alemães. Cerca de 12 de junho de 88 fizeram um ataque de mergulho raso descendo de 6.000 a 2.000 pés para lançar suas bombas. Dois mergulharam no Waimarama acertando-a várias vezes e ela explodiu imediatamente, um dos bombardeiros até foi destruído na explosão. HMS Ledbury salvou parte de sua tripulação do mar escaldante. Às 09h25, quando o Ohio, Port Chalmers e Dorset onde com o corpo principal novamente, alguns Ju.87 escoltados por lutadores italianos atacaram. Eles mergulharam a 1500 a 1000 pés. HMS Quênia liderando a coluna da porta, e o Ohio último navio, exceto um na coluna de estibordo, teve escapes estreitos. Uma das aeronaves inimigas caiu a bordo do Ohio logo após ter lançado sua bomba, após ser danificada por tiros do Ohio e HMS Ashanti. Outra aeronave teria sido abatida por caças de Malta que patrulhavam desde o amanhecer.

Chegadas a Malta de 13 a 15 de agosto de 1942.

Às 1050 horas, cerca de 20 bombardeiros, principalmente Ju.88 com alguns Ju.87, entraram para o ataque. Alvo era o Ohio e ela recebeu quatro ou cinco quase acidentes e seus motores foram desligados. Ao mesmo tempo o Rochester Castle no porto, a coluna quase errou e foi incendiada, mas ela continuou com o comboio. o Dorset que estava atrás dela foi atingido e parou. O comboio continuou saindo do Dorset atrás com o Ohio e dois destruidores.

Às 11h25 ocorreu o último ataque aéreo ao corpo principal. Cinco SM.79 italianos atacaram com torpedos e quase atingiram o Port Chalmers quando o torpedo ficou preso na paravana. Outros ataques ao corpo principal foram realizados por combatentes de Malta. Às 14h30, quatro caça-minas de Malta se juntaram ao corpo principal do comboio, estes eram HMS Speedy (Lt.Cdr. A.E. Doran, RN, com o comandante do grupo A / Cdr. H.J.A.S. Jerome, RN a bordo), HMS Hebe, HMS Rye e HMS Heyte. Também com eles foram sete lançamentos de motores ML 121, ML 126, ML 134, ML 135, ML 168, ML 459 e ML 462. HMS Rye e dois dos MLs foram enviados para o Ohio que foi "vital para Malta", de acordo com A / Cdr. Jerome.

Às 16h, o contra-almirante Burrough, rumou para o oeste com seus dois cruzadores e cinco contratorpedeiros. o Port Chalmers, Melbourne Star e Rochester Castle chegou a Grand Harbour por volta das 1800 horas com a força do A / Cdr. Jerome. O Castelo de Rochester estava a essa altura muito baixo na água, ela tinha acabado de chegar ao porto a tempo.

Ainda estavam fora Ohio, Dorset e a Brisbane Star. O valioso Ohio tinha estado indefeso com HMS Penn e HMS Bramham. Quando HMS Rye chegou às 17h30, HMS Penn tomou o Ohio a reboque. Enquanto isso HMS Bramham foi enviado para o Dorset mas logo depois bombardeiros alemães voltaram e os navios foram atacados repetidamente até o anoitecer. Ambos os mercantes foram atingidos por volta das 19h00 e o Dorset afundou.

Ao amanhecer do dia 14 HMS Ledbury chegou para ajudar a trazer o Ohio para Malta. HMS Speedy também logo entrou em cena com dois MLs. O resto de sua força ele havia enviado para procurar o Brisbane Star. Às 10h45, a aeronave inimiga fez sua última tentativa, causando a separação do reboque. O lutador de Malta abateu dois dos atacantes. O reboque foi passado novamente e a lenta procissão continuou e na manhã do dia 15 o navio-tanque vital finalmente chegou a Malta.

o Brisbane Star a essa altura também havia chegado. Ela deixou a costa tunisiana ao entardecer do dia 13. A aeronave a atacou sem sucesso e um dos agressores foi abatido por uma escolta de Beaufighter enviada de Malta. Ela chegou a Malta na tarde do dia 14.

Navios de superfície italianos para operar contra o comboio?

O comboio experimentou a violência do inimigo em todas as formas, exceto a de um ataque por grandes navios de superfície. No entanto, cruzadores e destróieres italianos estavam no mar para interceptá-lo e atacá-lo. Dois cruzadores leves deixaram Cagliari na noite de 11 de agosto de 1942 e os cruzadores pesados Gorizia e Bolzano de Messina, e um cruzador ligeiro de Nápoles partiu na manhã do dia 12. Naquela noite, uma aeronave de reconhecimento relatou um cruzador pesado e dois leves com oito contratorpedeiros a cerca de 80 milhas náuticas ao norte da ponta oeste da Sicília e seguindo para o sul. Teria sido possível para esta força encontrar o comboio na madrugada do dia 13, então a aeronave de sombra foi ordenada em linguagem simples para iluminar e atacar. Isso aparentemente influenciou os italianos, pois eles tinham cobertura aérea limitada e voltaram em 0130/13, quando perto do Cabo San Vito. Às 01h40, a aeronave relatou que havia lançado suas bombas, mas nenhum acerto havia sido obtido. Ordens semelhantes foram sinalizadas, em linguagem simples, para aliviar as sombras e relatar a posição da força inimiga em benefício de bombardeiros Liberator imaginários, caso os italianos mudassem de ideia e voltassem. Eles, no entanto, seguiram para o leste.

O submarino HMS P 42 avistou-os por volta de 0800/13 ao largo de Stromboli e atacou com quatro torpedos com dois acertos. Ela tinha de fato atingido o cruzador pesado Bolzano que foi capaz de prosseguir para o norte e o cruzador ligeiro Muzio Attendolo que conseguiu chegar a Messina com os arcos arrebentados. Os outros cruzadores foram para Nápoles. Seguindo o ataque Pág. 42 foi fortemente carregado pelos destróieres, mas conseguiu escapar.

Na verdade, os seguintes navios italianos estiveram em cruzeiros pesados ​​do mar Gorizia, Trieste, Bolzano, cruzadores leves Eugenio di Savoia Raimondo Montecuccoli, Muzio Attendolo. Eles foram escoltados por onze destruidores Ascari, Aviere, Camicia Nera, Corsaro, Fuceliere, Geniere, Legionaro, Vincenzo Gioberti, Alfredo Oriani, Grecale e Maestrale.

O retorno a Gibraltar.

Os navios britânicos que retornaram a Gibraltar tiveram melhor sorte. Tendo deixado o comboio ao largo de Malta na tarde do dia 13, contornaram o Cabo Bon por volta de 0130/14 e desse ponto até à Ilha de Zembra conseguiram rodar com sucesso os magros de E-boats à espreita.

em 0450/14, perto das Rochas Fratelli, um submarino disparou torpedos contra HMS Ashanti da superfície. Ela quase foi atingida por HMS Quênia, que era o próximo à popa da "nau capitânia" (o contra-almirante Burrough ainda estava em HMS Ashanti) Os inevitáveis ​​sombreamentos chegaram logo após o amanhecer para anunciar seus ataques aéreos que começaram às 07h30. Eles duraram até cerca de 1315 horas. Os bombardeiros alemães chegaram primeiro com três tentativas de alguns Ju.88. Isso foi seguido por um ataque mais severo com cerca de 30 bombardeiros, Ju-88 e Ju-87 entre 1030 e 1050 horas. Uma hora depois, 15 bombardeiros de alto nível Savoia atacaram, seguidos até 1315 horas por Savoia carregando torpedos. Cerca de 20 aeronaves atacando sozinhas ou em pares. Além disso, as aeronaves devem colocar minas à frente. Vários navios foram quase perdidos, mas nenhum dano adicional foi sustentado. Após esses ataques, os britânicos foram deixados sozinhos e à noite eles se juntaram à ‘Força Z’.

O vice-almirante Syfret tinha ido tão longe a oeste quanto 01'E, onde ordenou que o transportador danificado HMS Indomitable para prosseguir para Malta com HMS Rodney e uma tela de destruidor (que). Ele então voltou para o leste para fazer um encontro com o contra-almirante Burrough. Eles chegaram a Gibraltar no dia 15.

Poucas horas antes de chegarem, os danificados HMS Nigéria e sua escolta também havia entrado no porto, assim como HMS Tartar, HMS Eskimo e HMS Somali. No caminho de volta HMS Nigéria foi atacada por torpedeiros e um submarino, mas não foi atingida.

Dos quatorze navios que navegaram, apenas cinco chegaram "em segurança" a Malta. Esta não foi uma pontuação muito alta, dada a escolta muito pesada que foi fornecida, levando em consideração que um porta-aviões, um cruzador leve, um cruzador AA e um contratorpedeiro foram perdidos e dois cruzadores pesados ​​danificados. Mas o comboio teve que enfrentar ataques aéreos muito pesados ​​por mais de 150 bombardeiros e 80 aviões torpedeiros, todos no espaço de dois dias. Além disso, essas aeronaves foram protegidas por caças com uma força muito maior que os porta-aviões e Malta poderiam fornecer. E também havia os submarinos e E-boats inimigos.

O espírito com que a operação foi realizada aparece no relatório do vice-almirante Syfret: 'Tributo foi pago ao pessoal dos navios de Sua Majestade, tanto os oficiais quanto os homens desejarão dar o primeiro lugar à conduta, coragem e determinação de os mestres, oficiais e homens dos navios mercantes. A maneira inabalável com que esses navios avançaram para Malta durante todos os ataques, respondendo a todas as ordens de manobra como uma unidade de frota bem treinada, foi uma visão muito inspiradora. Muitos desses homens excelentes e seus navios foram perdidos. Mas a lembrança de sua conduta permanecerá uma inspiração para todos os que tiveram o privilégio de navegar com eles. ‘(5)

3 de junho de 1943
HMS Usurper (Lt. D.R.O. Mott, DSC, RN) conduziu exercícios fora de Campbeltown com aeronaves do HMS Indomitable (Capt. G. Grantham, CB, DSO, RN). (6)

4 de agosto de 1944
Durante 4 e 5 de agosto de 1944, o HMS Sea Rover (Lt. J.P. Angell, RN) conduziu exercícios fora de Trincomalee. Isso incluía exercícios noturnos.Exercícios de artilharia foram realizados seguidos de um ataque prático ao HMS Indomitable (Cap. J.A.S. Eccles, RN).

Nas primeiras horas da manhã do dia seguinte, foi realizado um exercício A / S com contratorpedeiros. (7)

19 de agosto de 1944

Operação Banquete, Raid do porta-aviões contra Padang, Sumatra, Índias Orientais Holandesas por navios da Frota Oriental.

Em 19 de julho de 1944, navios da Frota Oriental embarcaram em Trincomalee, Ceilão. A Força Tarefa foi chamada de Força 64 e era composta pelos seguintes navios porta-aviões britânicos HMS Victorious (Capitão MM Denny, CB, CBE, RN), HMS Indomitable (Capitão JAS Eccles, RN), o encouraçado britânico HMS Howe ( Capitão HWU McCall, DSO, RN), os cruzadores ligeiros britânicos HMS Ceylon (Capitão GB Amery-Parkes, RN), HMS Quênia (Capitão CL Robertson, RN) e os destróieres britânicos HMS Rotherham (Capitão HW Biggs, DSO , RN), HMS Raider (Lt.Cdr. KW Michell, DSC, RN), HMS Redoubt (Lt.Cdr. NEG Ropner, DSO, RN), HMS Rapid (Lt.Cdr. MW Tomkinson, DSC e Bar, RN) e HMS Rocket (Lt.Cdr. HB Acworth, OBE, RN).

No dia 17, o navio-tanque Royal Fleet Auxiliary Easedale (8032 GRT, construído em 1942, escoltado pelo cruzador ligeiro holandês HrMs Tromp (A / Capt. F. Stam, RNN) já havia embarcado para reabastecer os navios da Força 64 no dia 22.

No dia 24, os porta-aviões lançaram aeronaves para atacar Padang. Eles alegaram ter afundado um transporte e ter danificado mais dois transportes. (8)

27 de outubro de 1944
Durante 27 e 28 de outubro de 1944, HMS Spirit (Lt. AA Catlow, RN), conduziu exercícios fora de Trincomalee com HMS Indomitable (Capt. JAS Eccles, RN), HMS London (Capt. RV Symonds-Tayler, DSC, RN), HMS Cumberland (Capt. PK Enright, RN), HMS Lewes (T / Lt. MH Grylls, SANF (V)), HMS Whelp (Cdr. GAF Norfolk, RN) e HMS Wager (Lt.Cdr. RC Watkin, RN). Isso incluía exercícios noturnos. (9)

  1. ADM 53/116490 + ADM 199/2558 + ADM 199/2569
  2. ADM 53/116077
  3. ADM 199/426
  4. ADM 199/1389
  5. ADM 199/651 + ADM 234/353
  6. ADM 173/18392
  7. ADM 173/18676
  8. Arquivos 2.12.03.6854 e 2.12.27.121 (Arquivos Holandeses, Haia, Holanda) e WO 203/4980 (Arquivos Nacionais Britânicos, Kew, Londres)
  9. ADM 173/18789

Os números da ADM indicam documentos nos Arquivos Nacionais Britânicos em Kew, Londres.


Indomável incorporou novos motores de treinamento de torre controlados por uma única roda que provou ser um grande avanço em relação aos equipamentos anteriores. A nova marcha mostrou "redução acentuada no tiro de saída e bom controle de partida, parada e deslizamento com pouco esforço no volante. [13]

Diretores

Em 1913, Indomável foi programado como parte do pedido de dezessete navios para receber um diretor. Foi montado depois de dezembro de 1915 e pouco antes da Batalha de Jutland, [14] já que seu primeiro teste de disparo com ele ocorreu em 23 de maio de 1916 e & # 8211 enquanto um sucesso & # 8211 sua novidade levou à escolha de não empregá-lo na Jutlândia. [15]

Spotting

No final de 1913, o navio pousou um telescópio estéreo Mark II Pattern 740 Zeiss em Portsmouth, a fim de assumir um modelo Ross Pattern 873 para uma avaliação comparativa de três meses. [16]


HMS Indomitable

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Conteúdo

Construção e Comissionamento [editar | editar fonte]

Indomitable foi derrubado por Vickers-Armstrong em Barrow-in-Furness, em 10 de abril de 1937, quando a guerra se aproximava cada vez mais. Ela foi lançada em 25 de agosto de 1939 e encomendada em 10 de junho de 1940. Ela foi batizada por Clementine Churchill.

Teatro Europeu [editar | editar fonte]

Pacific Theatre [editar | editar fonte]

Em meados de 1942, Indomável foi designado para a Frota Britânica do Pacífico e participou de um ataque à base japonesa em Truk ao lado de vários outros porta-aviões RN. & # 911 e # 93

No final de 1942, Indomável fez parte das forças navais aliadas envolvidas na Batalha do Mar de Java. & # 912 e # 93


CONTROLE DE DANO

Ela foi então capaz de se endireitar lentamente e nós simplesmente voltamos para Malta. Disseram-me que o capitão Grantham assumiu o risco calculado de contra-inundação para equilibrar o navio, ao fazer isso, ele desobedeceu flagrantemente ao Almirantado, que acreditava que "deixar entrar água no navio é exatamente o que o inimigo pretendia", mas salvou Indomitable do destino que se abateu sobre Ark Royal em 1941. Indomitable havia sido torpedeado por uma aeronave alemã [Ju88] durante o ataque aéreo da própria Frota e, portanto, parecia aos navios de guarda ser uma aeronave amiga que retornava. O torpedo atingiu quase o meio dos navios a bombordo, abaixo da minha cabine, e rasgou um raio de 30 pés. (9m) buraco na linha d'água estendendo-se para trás, deveria ter sido um golpe mortal.

Ao contrário de Ark Royal, o capitão de Indomitable não deu a mesma ordem ridícula baseada em ideologia para não contra-inundar (a razão dada é que deixar entrar água era o objetivo do inimigo!)

A contra-inundação reduziu a severidade da lista e em 0230 Indomitable foi capaz de voltar para Malta a 14 nós. As bombas de Indomitable conseguiram controlar e reverter as inundações. Essas medidas, aliadas ao mar calmo, salvaram o navio.

Com a inundação estancada e a crise imediata terminada, foi tomada a decisão de mover o HMS Formidable para a Divisão 1 para cobrir Nelson e Rodney, enquanto o HMS Indomitable retornaria a Malta com o Warspite e Valiant da Divisão 2.

Foi uma jornada lenta, mas constante. Indomitable reduziu sua velocidade para apenas 11 nós por medo de piorar o buraco em sua lateral.

Ela atracou em Grand Harbour pouco depois das 12h30.

Carta do Comandante da Bandeira em Comando, Força ‘H’ para o Comandante-em-Chefe, Mediterrâneo
[ADM 199/2513] 28 de julho de 1943
Narrativa da Força ‘H’ durante a Operação ‘Husky’ - desembarques na Sicília, 5 a 17 de julho de 1943

66. À meia-noite, a Força que estava realizando o zigue-zague nº 44 alterou o curso de 070 graus para 090 graus pelo método ZEO. Às 0020, os navios alteraram o curso para 070 graus na perna de bombordo do zigue-zague e às 0030, 40 graus para estibordo.

67. Condições meteorológicas. Lua, etc. A lua, com 13 dias e meio de idade, agüentava 230 graus, altitude de 30 graus. Moonset 0430. Vento, muito leve, E.N.E. Mar calmo. Visibilidade muito alta.

68. Às 0020 NELSON's Type 273 [radar] obteve um eco de 057 graus 8 milhas que foi telefonado para a Posição de Defesa Aérea e a Plataforma da Bússola como "provavelmente aeronave", e aproximadamente dois minutos depois a aeronave foi relatada pelo Oficial de Defesa Aérea como estando à vista 2 ½ milhas à frente. Devido ao alto-falante do telefone não ter sido aquecido a tempo, os relatórios iniciais do radar não chegaram à ponte do almirante e a primeira vez que soube de aeronaves nas proximidades foi o relatório de avistamento da Posição de Defesa Aérea da NELSON por volta de 0023. Imediatamente depois, a NELSON abriu fogo. Durante o incêndio, devido ao ruído, não foi possível passar ao Gabinete de Telecomando quaisquer instruções para transmitir um sinal de manobra: este não teria, no entanto, sido eficaz porque INDOMITABLE já tinha sido atingido por um torpedo na lateral do Porto. Tanto quanto pudemos ver, o NELSON foi o único navio que abriu fogo durante este ataque, mas já era tarde demais.

69. Antes do ataque, o Oficial de Defesa Aérea e um oficial e uma qualificação na Posição de Defesa Aérea foram as únicas pessoas na nau capitânia a avistar a aeronave, e a NELSON relata que o fogo não foi aberto antes devido à incerteza quanto ao fato de era hostil. Às 0032, um sinal V / S cronometrado 0030 foi recebido de INDOMITABLE declarando “Foram torpedeados pelo lado de bombordo”. Isso foi relatado por W / T em meu 160100B de julho ampliado por meu 160210B de julho.

70. Vendo que INDOMITABLE estava caindo na popa, ordenei, por V / S, os dois destruidores de asas da tela, PIORUN e ECHO, para se juntarem a ela, e quando foi relatado que INDOMITABLE havia girado à direita e estava navegando na direção oposta Decidi virar a Frota para segui-la e, portanto, o “BW 270” foi encomendado às 0400.

71. Quase assim que o sinal "BW 270" foi executado, o 273 [radar] da NELSON relatou aeronaves marcando 015 graus 8 milhas e logo depois 345 graus 3 ½ milhas. Portanto, encomendei uma barragem de setor no Setor “G”, que estava em operação quando a tela passou pela NELSON.

72. NELSON virou para bombordo em direção à aeronave em vez de estibordo para executar a curva de 180 graus e RODNEY fez a volta. Todos os navios na linha e a maior parte da tela dispararam nesta ocasião. Parece preferível que houvesse duas aeronaves inimigas nas proximidades e que eles tenham sido desviados com sucesso pela barragem.

73. Nessa época, ordenei que o ILEX da W / T se juntasse ao INDOMITABLE, pois não tinha certeza de que os dois destróieres encomendados pela V / S haviam feito contato.

74. Posteriormente, a Força foi manobrada conforme necessário para coletar INDOMITABLE e colocá-la sob a tela, mas isso não foi efetuado até cerca de 0350 quando ela estava navegando na lua, viz, quase longe da direção original de avanço. Durante este período, os albacores de INDOMITABLE estavam voando nas proximidades da Força por algum tempo antes de entenderem que deveriam retornar a Malta.

75. Decidi então me encontrar com a 2ª Divisão o mais rápido possível depois do amanhecer e sinalizei essa intenção ao Comandante-em-Chefe do Mediterrâneo (meu mês de julho de 160320B). A junção com a 2ª Divisão foi efetuada às 07h30, INDOMITABLE foi entregue à 2ª Divisão e FORMIDABLE se juntou à 1ª Divisão que então com AURORA (Comandante do Comandante, 12º Esquadrão de Cruzeiros) e PENELOPE, seguiram para o nordeste ...


Dois ataques de bomba - um à frente, um à ré - colocaram o HMS Indomitable fora de ação, mas não corre o risco de afundar

“Em 12 de agosto, aproximadamente em 1845 com o navio fechado nas“ Estações de Ação ”, três explosões foram ouvidas na Sede de Controle de Danos, e em poucos minutos o navio listou 10 * aproximadamente para o porto.”

Indomitable estava cozinhando a 22 nós com bom tempo. A luz do sol estava forte, o mar calmo e praticamente não havia vento ou nuvem.

Os relatórios de danos vieram densos e rápidos.

Houve um grande incêndio na sala de torpedos de proa, perto das torres do Grupo “A” de 4,5 polegadas.

Um grande incêndio foi relatado à ré no Convés Inferior do Hangar

O armazém Naval Principal entre 121 e 127 estações foi inundado, assim como o convés principal acima. Isso induziu uma lista de 8 graus à portabilidade.

A primeira ordem parece ter sido uma espécie de resposta de pânico mal pensada: O Capitão relatou ao Quartel-General do Controle de Danos que torres “A” estavam pegando fogo e ordenou que os pentes “A” fossem inundados.

O controle de danos respondeu imediatamente: Todas as revistas do “grupo avançado” foram inundadas, incluindo pom pom, fogos de artifício, ogivas de torpedo e espaços para armas pequenas.

Posteriormente, um painel de revisão considerou que isso era desnecessário. Os carregadores, por estarem no fundo do navio, ficavam a uma distância considerável das próprias torres.

A próxima ordem do capitão foi neutralizar a lista. A inundação dos compartimentos de contrapeso começou e o porta-aviões voltou a se equilibrar 30 minutos após o ataque.

Relato de testemunha
From Sea Flight, de Hugh Popham

A invasão atingiu seu pico quando, de repente, um esquadrão de 12 Stukas apareceu, alto no céu sobre Indomitabe. Os caças estavam atrás deles, e um furacão de flak subiu de todos os lados, enquanto um após o outro eles decolaram a 12.000 pés e mergulharam no navio. Os caçadores de 1000 libras choveram em um ataque concentrado, e em um momento ela desapareceu atrás de um denso gêiser de spray. Dois, três foram atingidos e mergulharam no mar, mas Indomitable também foi atingido. Fumaça e vapor subiram acima da parede de água e por um quarto de minuto parecia que ela nunca poderia reaparecer, exceto como um vulto fumegante. Então, lentamente, à medida que a massa de água levantada pelos quase-acidentes diminuía, ela emergiu, caindo, pegando fogo na proa e na popa, quase parou, mas ainda flutuando.

De cada navio, os homens a observavam ansiosamente isolados do desastre, mas compartilhando dele, impotentes para hepática, mas sofrendo o ferimento como se fosse para seu próprio navio e seus amigos. Por vinte minutos ela se arrastou em um círculo lento, seu convés balançando e a fumaça saindo dela. Então ela começou a endireitar, e a fumaça que parecia sair dos elevadores perdeu sua densidade e se transformou em um fiapo, uma lâmpada de sinalização piscou: “SITUAÇÃO EM MÃO”, e ela se firmou no curso.

A fumaça densa começou a se espalhar rapidamente pelo navio. Em particular, o Central Communications Office e o Switchboard Flat foram preenchidos com vapores acre sugados pelos poços de ventilação de incêndios iniciados no Boys ’Mess from Near Miss 1.

Isso poderia ter ocasionado uma falha de comunicação séria durante a operação de controle de danos. Porém, as válvulas de ventilação foram fechadas e os dutos desviados, limitando a penetração da fumaça.

As comunicações por telefone elétrico permaneceram operacionais durante a crise e permitiram relatórios e retransmissão de pedidos rápidos.

O hangar inferior não relatou danos dos impactos adjacentes.

No entanto, a situação no hangar principal - superior - era muito mais confusa.

O relatório de controle de danos diz:

“(O Hangar Superior) ficou cheio de fumaça e iluminado por um brilho vermelho de ponta a ponta. Não foi possível verificar se o hangar estava pegando fogo ou não.”

Os pulverizadores do hangar foram ativados por precaução, com água acumulando até 6 polegadas a bombordo devido à lista do transportador. Os drenos funcionaram bem.

A cortina de amianto dianteira do hangar baixou normalmente, mas a cortina traseira provou ter sido bloqueada pela distorção das explosões.

Logo foi determinado que uma grande bandeja de gotejamento de óleo pegou fogo no convés dianteiro, assim como uma mangueira de combustível no espaço do hangar traseiro.

Ambos foram rapidamente extintos por mangueiras de espuma e as portas blindadas dos elevadores se fecharam. Um incêndio na Film Store seria o próximo a ser combatido.

Os sistemas de gasolina da aeronave foram drenados e os materiais inflamáveis ​​armazenados.

A maior parte da fumaça que entrava no hangar tinha vindo do poço do elevador dianteiro, parte do qual tinha sido soprado para dentro com a explosão da bomba e as explosões subsequentes de munição.

As equipes de controle de danos do hangar e quatro mangueiras foram rapidamente redistribuídas para ajudar com os incêndios na Sala do Corpo de Torpedos e na bagunça do suboficial embaixo dela. As classificações da FAA foram implantadas no hangar para ocupar seus lugares.

O incêndio na sala de torpedos provou ser preocupante. O estoque de cálcio pegou fogo e suas chamas intensas só seriam contidas por meio do uso intenso de espuma química e areia.

O fogo disparou sobre vários conveses do lado estibordo da frente, eventualmente disparando a munição no "A1" Armário de Pronto para Uso da Torre de 4,5 polegadas

Tamanha foi a intensidade do incêndio e que houve temores quanto à integridade do armário pronto para uso da montagem “A2” de 4,5 polegadas. O capitão ordenou que os mastros sem fio de estibordo fossem levantados com urgência para permitir que um contratorpedeiro se aproximasse e jogasse suas próprias mangueiras de incêndio através da ferida aberta no lado de Indomitable.

As equipes de controle de danos levaram 45 minutos para controlar o incêndio.

Relato de testemunha
From Sea Flight, de Hugh Popham

Os principais acertos foram à proa do elevador à frente e à ré do elevador posterior. O primeiro havia perfurado a cabine de comando e explodido na boca do hangar, matando ou ferindo com queimaduras, muitos dos tripulantes trabalhando na aeronave. A força da explosão levantou o elevador de setenta toneladas, que se ergueu, dois pés acima do nível do convés de vôo, onde ficou preso, preso em suas correntes, e iniciou um incêndio no depósito de torpedos ... Este último também perfurou o convés de vôo, deformando depois do elevador, e devastando os apartamentos das cabines dos oficiais. Um terceiro mil libras atingiu a lateral do navio, logo acima da linha da água, onde explodiu com o impacto, destruindo a antessala da sala dos oficiais e matando meia dúzia de oficiais - a maioria pilotos fora de serviço e observadores dos esquadrões de Albacore - que estava lá no momento ...

Apesar do buraco de dez metros rasgado seu casco abaixo da linha de água que tinha sido descoberta na doca, Indomitable ainda era capaz de vinte e seis nós ... O elevador posterior ainda estava funcionando, e os Fulmars e Albacores que ainda estavam a bordo estavam à distância. Os carpinteiros iniciaram e construíram uma rampa até o rostro do elevador anterior. E enquanto navegávamos pelo Canal da Irlanda, a aeronave decolou.

HMS INDOMITABLE em chamas para a frente e para trás após ser bombardeado.

Nos conveses inferiores da popa do navio, a tripulação correu para evitar que a inundação do Near Miss 2 se propagasse.
As portas estanques das lojas navais nº 5 e 6 - inicialmente consideradas como tendo sido deixadas abertas, mas posteriormente descobertas como tendo sido explodidas para cima - foram fechadas. As lojas de armamentos e descontaminação do convés inferior também foram inundadas.

As inundações no Armazém Naval Principal no Convés Principal abaixo foram controladas.

No Porão, a seção mais profunda do navio, o espaço de Port Gland, Plumber’s Block e a revista Small Arms também foram sujeitos a inundações rápidas.

Os compartimentos adjacentes em todos os três conveses foram testados quanto à pressão do ar antes que as equipes entrassem para tampar e escorar as anteparas.

Os incêndios ferozes acima deles tornavam a tarefa ainda mais assustadora.

Dezessete mangueiras de incêndio foram enfiadas no navio para apagar as chamas que se estendiam por três conveses na popa - sem contar as que correm ao longo do convés de voo para brincar com a espessa fumaça negra que sai da ferida aberta no convés.

Avaliação de danos

Com os incêndios sob controle e a lista do Indomitable corrigida, toda a extensão dos danos da transportadora tornou-se aparente.

O buraco de penetração de 14 polegadas próximo ao levantamento para frente de Indomitable.

Elevação dianteira: O elevador de proa foi bastante dobrado pela compressão do impacto da bomba adjacente.
A explosão havia levantado a plataforma, mas as correntes da roda dentada resistiram - embora esticadas e distorcidas. Inicialmente, a fivela de estibordo de 9 pés teria impedido as operações da aeronave. Mas esforços posteriores das equipes de controle de danos para corrigir a distorção com bloqueio e ataque achataram-no em um “arco” de linha central de 2 pés, de modo que a aeronave - sem um torpedo - pudesse voar. Motores, engrenagens de transmissão e equipamentos elétricos no lado de estibordo do poço do elevador foram destruídos pela bomba. Os que estavam a bombordo estavam praticamente intactos. No entanto, o elevador permaneceu preso na posição para cima.

Elevação de popa: Os danos profundos do Near Miss No2 e da bomba na cabine de comando da popa distorceram levemente os mecanismos do elevador de popa. A própria plataforma afundou vários centímetros na linha média.

O Almirantado comentou no Relatório de Controle de Danos:

“No projeto desses elevadores, foi feita provisão para operação em condições que poderiam produzir um grau considerável de desalinhamento da engrenagem de transmissão. Este recurso, embora envolva um custo considerável, provou ser uma grande vantagem no caso do levantamento posterior, pois tornou possível seu uso continuado após o dano ser sofrido. ”

O controle de danos rapidamente começou a funcionar desarmando a depressão de 6 polegadas e desengatando a transmissão da porta emperrada. O elevador logo voltou a funcionar com meia velocidade por meio dos motores de estibordo e da transmissão.

CLIQUE na imagem acima para ampliá-la. Acima, à esquerda e ao centro, as vistas do casco explodido logo à frente e abaixo dos suportes do canhão do Grupo "A" de 4,5 polegadas. No canto inferior esquerdo, o elevador dobrado para a frente - forçado para cima pela explosão da bomba SC de 550 lb.

Bomba Hit 1 - 550 lbs (250 kg) SC

O primeiro ataque com bomba penetrou no aço reforçado do convés de vôo ao lado do elevador dianteiro, passando pelos 10 libras do convés da galeria superior antes de detonar cerca de 16 pés após seu primeiro ponto de impacto - logo acima do convés superior do hangar.

Foi apontado que o buraco de 14 polegadas relatado na placa de aço de 60 lb ao lado do elevador dianteiro era muito pequeno para uma bomba estilo SD de 1100 lb (500 kg). A inteligência registrou que o diâmetro desta arma era de 18 polegadas, com um estilo mais antigo de 15,5 polegadas.

Apenas a bomba SD de 550 lb (250 kg) tinha 14 polegadas de diâmetro.

Um relatório argumenta que o dano da explosão no ataque frontal foi mais consistente com o de uma bomba "burster" do tipo SC.

Vários fragmentos de projéteis grandes foram eventualmente recuperados, o que sustentou o argumento de que a bomba era do tipo SC de 550 lb (250 kg).

Uma grande aba de chapeamento do casco oscila para fora da seção dianteira de estibordo do Indomitable, explodida para fora pela bomba GP de 550 lb e subsequente detonação dos projéteis de 4,5 polegadas no armário "A1" pronto para uso.

Danos nas seções de avanço

A primeira bomba atingiu perto do elevador dianteiro, 6 pés a estibordo de sua borda dianteira, na estação 30. Esta seção da cabine de comando não estava blindada, embora fosse reforçada com aço de 1,5 polegada.

A bomba abriu um buraco de 14 polegadas no convés de vôo e passou pelo convés da galeria superior para explodir logo acima do nível do convés superior do hangar. Ele abriu um buraco de até 30 pés de diâmetro entre os três conveses e salpicou a estrutura próxima com estilhaços.

A elevação para a frente também foi afetada: a explosão dobrou seu lado de estibordo para cima consideravelmente. O acelerador adjacente também foi dobrado e as barreiras de vento dianteiras empenadas em seus recessos.

O convés de vôo propriamente dito foi elevado em até 2 pés de 22 a 34 estações.

A detonação da bomba desencadeou um incêndio grave que se espalhou para as linhas de gasolina e a Sala de Corpo de Torpedo Nº 1.

A sede do fogo estava abaixo e ligeiramente à frente da Torre A1. Cerca de 15 minutos após a explosão da bomba, o armário pronto para uso A1 4.5in explodiu - provavelmente devido a cargas de cordite que incendiaram o calor.

A torre A1 estripada do HMS INDOMITABLE, logo depois que as partes de controle de danos apagaram as chamas. O HMS CHARYBDIS está cruzando a popa do porta-aviões. Foto: Museu FAA

Acredita-se que isso tenha feito um buraco no convés, permitindo que os projéteis rolassem para o fogo abaixo, onde eventualmente estourariam. Isso aumentou consideravelmente as vítimas e danos à frente.

As explosões abriram um grande buraco na lateral de Indomitable, empurrando para fora uma porção considerável de placas entre 21 e 30 estações para ficar pendurada acima da água. A galeria inferior, a galeria principal e os espaços do deck do hangar foram abertos aos elementos.

Enquanto o fogo se intensificava, as equipes de controle de danos garantiram que o armário “A2” pronto para uso de 4,5 polegadas permanecesse lacrado e protegido das chamas.

Ambas as torres, junto com o Diretor “B”, foram destruídas e mais de 20 tripulantes de canhões da Marinha Real foram mortos.

CLIQUE na imagem acima para ampliá-la. As fotos no topo e no centro à esquerda mostram a seção destruída do convés de combate à popa. O canto inferior esquerdo é uma vista do interior destruído.

Bomba Hit 2 - 550 lbs (250 kg) SC

Esta bomba penetrou no aço de 14 libras do convés de vôo traseiro, bem como no convés da galeria superior de 10 libras, detonando logo acima do convés superior do hangar. Ele também viajou 16 pés desde o ponto de primeiro impacto.

Nenhum traço foi encontrado do orifício de penetração inicial a partir do qual o diâmetro da bomba poderia ser estabelecido. A seção de chapeamento do convés tinha sido explodida e dobrada a bombordo do navio - as paredes da antepara projetando-se para cima como barbatanas. Essa grande seção de aço foi rapidamente cortada do convés e tombada para o lado pelas equipes de controle de danos - levando consigo as evidências que teriam sido fornecidas pelo buraco de entrada da bomba.

No entanto, a equipe de análise de bombas argumentou que a extensão desse dano indicava uma arma SC de alto explosivo do tipo “burster”, e não uma bomba SAP. Ele determinou que a arma era de 250 kg (550 lb).

HMS Indomitable, transportando Spitfires imediatamente antes de deixar Gibraltar para reparos.

Danos nas seções traseiras

A segunda bomba atingiu o convés de vôo próximo à linha central da estação 164, entre a elevação de popa e o arredondamento.

Sua detonação teve um efeito dramático no convés de vôo. As placas leves de 14 lb foram rasgadas em uma área de 56 pés por 40 pés.

O lado de estibordo havia sido levantado. O lado bombordo da explosão dobrou-se sobre uma grande seção das anteparas do convés de vôo e do convés da galeria.

Eles tiveram que ser queimados e empurrados para o lado para permitir que a aeronave pousasse com cuidado mais à frente na cabine de comando.

O elevador traseiro permaneceu operacional, embora apenas na metade da velocidade. Tal como acontece com o HMS Formidable, o requisito de projeto de que os elevadores permaneçam operacionais apesar do desalinhamento valeu a pena.

A bomba passou pelo Convés da Galeria Superior, detonando logo acima do Convés do Hangar Superior em cabines ao lado da Sala do Corpo do Torpedo No2.

As ogivas próximas foram protegidas com sucesso da explosão e do fogo por seus manteletes blindados. Mas os incêndios e os destroços causaram grandes danos à Sala do Corpo do Torpedo e às cabines ao redor. Uma loja de tecidos no convés da galeria superior também foi incendiada.

A explosão rasgou um buraco de 16 pés de largura no convés do Hangar à popa (mas não faz parte do hangar em si).

CLIQUE na imagem acima para ampliá-la. As fotos mostram as placas do casco de bombordo salpicadas de dentro da sala dos oficiais e de fora do navio.

Quase acidente um - 550 lb (250 kg)

Outra bomba atingiu o lado de um dos diretores do pom-pom do porto na 63 estação. O detonador desta bomba foi acionado depois que cortou a borda inferior do patrocinador diretor do pom-pom de bombordo, deixando uma ranhura na antepara.

Ele viajou mais 5 pés antes de explodir no ar a cerca de 5 pés do lado do navio.

Enquanto a explosão de ar fragmentou o revestimento lateral de 17 e 14 libras entre 59 e 63 estações portuárias, também enviou estilhaços para dentro do navio. A bomba está destruindo uma grande seção do revestimento do casco que cobre o Boys Mess e o Wardroom.

A Wardroom do Indomitable estava repleta de pilotos e observadores fora de serviço dos Albacores do Esquadrão 827. A detonação enviou estilhaços rasgando o espaço, matando e ferindo todos dentro dele.

Um pequeno incêndio foi relatado no Boy's Mess acima, mas foi rapidamente controlado. Era uma situação semelhante no Wardroom inferior, cheio de corpos. A explosão e os fragmentos mataram muitos, mas o fogo não tinha se firmado quando as equipes de controle de danos chegaram.

Lascas foram encontradas até 52 pés no interior - cerca de 57 pés do ponto de detonação depois de passar pelos 17 libras do costado do navio e 10 libras da antepara do Wardroom. Cerca de 52 pés da antepara interna de Wardroom foi arrancada de seu calcanhar soldado para o convés, forçando-o para o corredor central adjacente.

Os danos da explosão foram julgados como causados ​​por outra ogiva SC de 250 kg (550 lb).

CLIQUE na imagem acima para ampliá-la. As fotos mostram as placas do casco de bombordo danificadas abaixo da linha de água após um "quase acidente" de 1100 libras.

Near Miss 2 - 500 libras (250 kg) ou 1100 libras (500 kg)

Extrapolar a verdadeira natureza desta bomba provou ser o mais controverso.

Testemunhas relataram ter visto uma “grande” bomba atingir a água a cerca de 25 pés do quarteirão a bombordo de Indomitable, na popa da estação 125.

Mais tarde, analistas de bombas determinaram que ela deve ter explodido a uma profundidade de 25 pés.

A detonação ocorreu ao lado do canto inferior traseiro da blindagem lateral, que não foi afetada.

No entanto, a concussão explodiu na lateral do portador em uma área de 48 pés por 20 pés. O revestimento de 20, 25 e 30 libras do navio foi soprado para dentro do convés inferior para o fundo da passagem do poço.

O lado do navio foi aberto entre 121 e 133 anteparas, com lançamento em quadros antes e atrás deste espaço. Todos os compartimentos da asa entre 113 e 139 estações foram inundados - a um comprimento de 104 pés. Indomitable rapidamente consumiu cerca de 760 toneladas de água para induzir uma lista de oito graus.

DUBD afirmou que uma bomba SAP de 1100 libras (500 kg) não seria capaz de causar aquele nível de dano àquela distância. A espessura da parede da bomba para permitir a penetração da armadura e a natureza "moldada" da carga sendo destacada como reduzindo a eficácia do "quase acidente" dos 320 libras de TNT dentro.

Em vez disso, DUBD argumentou que a bomba teria que ser algo na ordem de uma bomba HC ou GP de 2200 libras (1000 kg) para produzir o efeito de explosão necessário daquela distância.

O escritório naval contestou isso: seus cálculos mostraram que uma bomba de HC ou GP de 1100 libras (500 kg) poderia produzir compressão suficiente a 25 pés para infligir os danos sofridos.

Um fragmento da bomba recuperado do Armazém Naval No2 de Indomitable atingiu o escritório naval. A espessura de 6 mm das paredes da bomba era consistente com as bombas SC de 550 lbs (250 kg) e 1100 lbs (500 kg).

A conclusão foi que uma bomba de 550 libras (250 kg) caiu mais perto do que os 25 pés estipulados, ou que a bomba realmente era uma bomba de 1100 libras (500 kg), conforme relatado originalmente.

Quase acidente três

Uma terceira bomba de tamanho desconhecido detonou no mar ao largo da zona portuária de popa, com a onda de choque causando pequenos danos ao leme. Cerca de uma dúzia de lascas também abriram caminho através do casco até os aposentos do capitão.

A companhia do navio HMS INDOMITABLE posa para uma fotografia depois de escoltar o comboio do Pedestal de Malta. O elevador curvado para frente pode ser visto em primeiro plano à esquerda.


Assista o vídeo: Armada: Indomitable. World of Warships