Detalhe, comprimido de argila da Mesopotâmia escavado ilegalmente

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Detalhe, tabuinha de argila da Mesopotâmia escavada ilegalmente - História

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Divulgação

As tabelas genealógicas ou outros registros no livro de Gênesis que são introduzidos ou concluídos com 'Estas são as gerações. '(ou palavras semelhantes) forneceram material para muitos estudos. O professor DeWitt, anteriormente do Departamento de Bíblia no Grace Bible College, Grand Rapids, Michigan, deu uma olhada neles em 1976 à luz da recente descoberta do Oriente Próximo e avaliação acadêmica. Embora este artigo tenha 35 anos, ele ainda é útil para o estudo desse assunto hoje.

Em seu ensaio, "História Bíblica em Transição", escrito em 1957 para o volume memorial de Albright, A Bíblia e o Antigo Oriente Próximo, George Mendenhall escreveu sobre as tradições preservadas no Gênesis,

Por mais que essas narrativas tenham sido refratadas no processo de séculos de transmissão oral, elas, no entanto, preservam com tal nitidez e precisão características culturais que sabemos serem características do período pré-mosaico que os estudiosos de hoje devem levá-las a sério como fontes históricas, em menos potencialmente. Um fluxo aparentemente interminável de detalhes nos mostrou que o meio cultural dessas narrativas reside na Idade do Bronze, especialmente no período de 2000 a 1400 a.C. A história cultural e religiosa de Israel não começa mais com uma tabula rasa no tempo de Moisés. A religião do antigo Israel não começou necessariamente do zero, por assim dizer, mas tinha por trás dela tradições que mostram uma continuidade que se estende por pelo menos meio milênio. Além disso, o início dessa continuidade cultural ocorreu em uma região que agora sabemos ter estado em contato próximo com as altas civilizações da Mesopotâmia, antes das migrações que marcam o início das tradições israelitas, associadas ao nome de Abraão [1]

As descobertas que apóiam essas generalizações são, é claro, as aproximadamente 40.000 tábuas de argila encontradas em Nuzi e Mari, na alta Mesopotâmia, em níveis que datam da Idade Média do Bronze. Mendenhall afirma que as descobertas corroboram os antecedentes culturais refletidos no material patriarcal, embora o material ainda evidencie uma certa refração ocorrida no processo de transmissão oral. A questão deve ser levantada, no entanto, por que devemos continuar a pensar sobre refração no processo de transmissão oral, quando as mesmas descobertas que sustentam vividamente as cenas culturais e precisão histórica da narrativa também ilustram claramente o desenvolvimento da escrita e da preservação escrita de eventos e transações. Isso, por sua vez, sugere a criação, fixação e estabilização da tradição patriarcal durante a mesma época em que ocorreu a história patriarcal.

Um segundo ponto de orientação para este estudo é a questão mais específica da origem e estrutura do Gênesis, um problema intimamente entrelaçado com a discussão da transmissão oral / transmissão escrita. A ideia de uma nova abordagem tanto para os primeiros escritos dos relatos do Gênesis quanto para a origem e estrutura do livro é encorajada prima facie por dois fatos: (1) o que é preservado é um registro das alianças entre Deus e o homem, e (2) ) a menção de “um livro das gerações de Adão” (5: 2). As referências a convênios no Gênesis são sugestivas porque uma possível analogia pode ser buscada entre eles e outros acordos e pactos já escritos no barro durante a Idade do Bronze Médio, numa época muito próxima à conclusão dos próprios acordos. A referência ao “livro das gerações de Adão” (Gn 5: 2) é importante à luz do meio norte da Mesopotâmia, da história patriarcal e do contexto cultural. A presença da palavra “livro” em uma das “gerações de” fórmulas do Gênesis pode ser uma pista importante tanto para a estrutura do livro quanto para sua escrita na Idade Média do Bronze.

Assim, ambos os pontos serão explorados neste artigo: (1) o desenvolvimento dos formatos de escrita no meio cultural patriarcal e (2) a origem e a estrutura do Gênesis à luz da escrita e da produção de livros nesse meio. O primeiro ponto será abordado por meio do segundo.

A expressão do Gênesis “estas são as gerações de. . . ” e o problema de seu significado gerou discussão por muito tempo. No entanto, é geralmente aceito por representantes de pontos de vista amplamente divergentes que essa linguagem é algum tipo de pista para a estrutura esquemática dos capítulos um a trinta e sete do Gênesis.

Este artigo continua a discussão iniciada por P. J. Wiseman em 1936 com New Discoveries in Babylonia About Genesis [2]. Em 1969, R. K. Harrison deu nova aceitação à visão de Wiseman em sua Introdução ao Antigo Testamento. Harrison acredita que os estudos de Wiseman abriram uma linha de investigação que é frutífera como um guia para compreender as fontes e a estrutura do Gênesis e uma alternativa viável para a análise documental ainda amplamente atual do Gênesis na tradição de Wellhausen. [3]

Três sugestões específicas sobre as idéias de Wiseman e Harrison são oferecidas aqui: (1) que “estas são as gerações de. . . ” refere-se não apenas a uma história anterior, mas tanto à história anterior quanto à genealogia seguinte (2) que as palavras seguintes, como "os céus e a terra" (Gênesis 2: 4) ou "Adão" (5: 1) referem-se não ao proprietário ou escritor da tabuinha, mas ao seu conteúdo e (3) que o criador mais provável do formato da tabuinha proposto não é o próprio Deus, ou mesmo Adão, mas Abraão seguido por Jacó.

A palavra tôledôth (“gerações”) pode ter o significado de “história-origem” ou “prole-descendente”. Brown-Driver-Briggs fala de “um relato do homem e seus descendentes”. Eles referem a maioria dos usos de tôledôth no Gênesis a este conceito que eles distinguem de "gerações sucessivas" e "divisão genealógica". Isso é digno de nota porque reconhece a ambigüidade inerente a tôledôth.

Estudos anteriores do Antigo Testamento geralmente afirmavam que tôledôth em Gênesis introduz material genealógico que regularmente, embora nem sempre, o segue [4]. o assunto coberto pela rubrica parece preceder e não seguir sua aparência. Conseqüentemente, ao buscar um conceito mais claro da construção do Gênesis, Wiseman sugeriu, com base nas tabuinhas de argila da Mesopotâmia, que tôledôth se referia ao material anterior ao invés de posterior à sua ocorrência. A base para esta sugestão é a observação de que as tabuletas de argila freqüentemente usam uma notação (colofão) que identifica o material precedente em vez de o seguinte. Essa visão é realmente atraente. No entanto, em Gênesis 5: 1, 10: 1, 11,10 e 36: 1, a referência parece certamente incluir a genealogia imediatamente a seguir.

Sugerimos, portanto, que “estas são as gerações de. . . ” era de fato, como afirmam Wiseman e Harrison, um colofão na parte inferior de uma tábua para identificar seu conteúdo, mas denotava tanto a história na face da tábua (ou série de tábuas) e uma genealogia anexa provavelmente inscrita no verso . “Estas são as gerações de. . . ” assim, funciona como um colofão de identificação para todo o conteúdo de uma tabuinha, cujo conteúdo principal é tanto um evento histórico de importância decisiva quanto uma lista dos filhos do pessoal principal envolvido no evento. Isso não implica dois significados para tôledôth, mas uma referência denotativa abrangendo todo o conteúdo do tablet - principalmente história e genealogia.

Gênesis 5: 1 contém uma pista para os materiais de fundo com sua referência ao “livro das gerações de Adão”. A palavra sēpher (“livro”) é tão ampla nas possibilidades de seu significado denotativo que pode abranger quase qualquer tipo de material escrito. Apenas a evidência artificial pode preencher o quadro de sua denotação em qualquer momento ou lugar durante a história do Antigo Testamento. Na antiga Mesopotâmia, “livro” só podia significar uma tábua de argila, uma vez que a argila era o principal, senão o único meio, para registrar e preservar informações. Wiseman e Harrison mostraram como o uso do colofão nas tábuas de argila da Mesopotâmia ilustra o uso da rubrica de gerações no Gênesis. Colofões normais incluem um título ou nome para o material, uma data da escrita, uma declaração de que a tabuinha não terminou a série e / ou o nome do proprietário ou escriba que escreveu a tabuinha.

Certas variações no formato tabletary, entretanto, fornecem analogias ainda mais próximas (possíveis) ao formato sugerido do Gênesis. Um deles é o tipo que contém o registro de uma transação na frente e uma lista de testemunhas no verso. [5] Wiseman ilustrou este tipo em uma fotografia na página 80, mas ele não extraiu suas implicações. Ele descreve seu conteúdo como "um testamento e lei de adoção" e observa que "Os nomes de treze testemunhas estão indicados no verso". A tabuinha data de 1950 a.C. [6] De conteúdo semelhante estão as tabuinhas Nuzi 210 e 211. [7] As tabuletas 210 é um registro da venda de um escravo com uma lista de acompanhamento de oficiais de algum tipo, cujo significado não é claro. [8] O Tablet 211 também é o registro da venda de um escravo e da mesma forma contém uma lista de nomes pessoais após o registro da transação. Também vale a pena observar que havia grande variedade possível no uso de colofões e notações. [9] Normalmente aparecem na parte inferior da face de um comprimido, embora às vezes nas laterais quando houver interesse em armazená-los em prateleiras ou em potes. [10] Essas possibilidades de formato abrem caminho para a sugestão de que o colofão do Gênesis “são as gerações de. . . ” denotava um evento histórico significativo ou uma série de eventos na face (anverso) do tablet e uma genealogia relacionada ao pessoal envolvido no evento ou seus resultados no verso (reverso) do tablet.

A publicação em 1966 por J. J. Finkelstein de uma tabuinha contendo a genealogia da dinastia Hammurapi adiciona mais material a certas dimensões do contexto e estrutura sugeridos. [11]

A tabuinha, agora no Museu Britânico (BM 80328) é provavelmente de Sippar e acredita-se que tenha sido escrita perto do final da Primeira Dinastia da Babilônia, ou seja, cerca de 1600 a.C. Consiste em uma lista genealógica de reis que constituem os governantes da Primeira Dinastia da Babilônia com uma "história" resumida (isto é, notações históricas) no final. A genealogia começa na frente e continua atrás. A metade inferior do verso contém notas sobre as conexões históricas das pessoas ou grupos de pessoas na genealogia. Essas notas históricas são de importância suficiente para a discussão a serem reproduzidas aqui na tradução:

O palū dos amorreus, o palū dos Haneanos, o palū dos Gutium, o palū não registrado nesta tabuinha, os soldados que caíram em perigosas campanhas por seu senhor, príncipes, princesas, todas as "pessoas" do Oriente e do Ocidente quem tem p. nem s., vinde, comam isto, bebam isto, (e) abençoem Ammisaduqa, o filho de Ammiditana, o rei da Babilônia.

Palū significa algo como “dinastia, era”, um segmento de tempo durante o qual uma determinada cidade ou poder dominava uma área. [12] A nota, portanto, fornece um resumo de várias eras sucessivas dominadas respectivamente pelos amorreus, haneanos e gutianos, provavelmente abrangendo o período c. 2200-c. 1650 a.C. As eras devem ser lidas na ordem inversa para que a seqüência apropriada seja: gutianos - Haneanos - amorreus. Sua esfera de influência tribal é a planície do Eufrates Ocidental. [13]

É de considerável importância que a tabuinha e as informações que ela contém sejam de origem amorreia, uma vez que esta é a proveniência dos patriarcas bíblicos também, como agora sabemos pelo aparecimento dos nomes patriarcais em textos relacionados aos amorreus da Idade do Bronze média, especialmente os de Mari. O fato de que o formato segue uma sequência de genealogia-história (ao invés da história bíblica-genealogia) é significativo apenas como uma variação de formato. Os fatos salientes são que as tribos semíticas (isto é, amorreus) da planície ocidental do Alto Eufrates haviam evoluído e elaborado tradições genealógicas em uma época não posterior ao final do terceiro milênio a.C., e não posterior a 1650 a.C. eles começaram a escrever genealogias acompanhadas de notas históricas. O desenvolvimento da escrita pode ter começado muito antes, mas não sabemos ainda.

British Museum Tablet 80328 contendo a genética dos Hammurapi junto com notas históricas. Seu formato de história da genética é uma variação do formato da história da genética bíblica.

O próprio Finkelstein está preparado para ir mais longe, embora devamos aqui segui-lo com grande cautela e com uma mente hesitante. Ele acha apropriado falar de um “gênero de documento até então insuspeitado” que agora pode tomar seu lugar junto com inscrições reais nas quais a tradição acadêmica mesopotâmica poderia ter se baseado na compilação de listas de reis, crônicas e literatura semelhante. [14] A sugestão de um novo gênero é interessante para nossa tese, pois ampliaria consideravelmente o suporte. Não é rebuscado, mas, é claro, também não está estabelecido. Existe a possibilidade, no entanto, de que, uma vez que dois interesses amoritas em dados histórico-genealógicos foram identificados (Hammurapi e Bíblico), falar de um novo gênero pode não ser muito otimista. De qualquer forma, a analogia com a construção sugerida do material das gerações no Gênesis é de interesse.

Finalmente, C. H. Gordon observou a estreita coordenação da história e da genealogia na literatura épica do Mediterrâneo Oriental em um sentido mais amplo. Um caso em questão é o encontro de Glauco e Diomedes no campo de batalha, uma narrativa acompanhada pela genealogia de Glauco (Ilíada 6: 119-236). [15] Gordon acha que seria "fantástico" rasgar a história e a genealogia em tal contexto, como é feito nos estudos do Pentateuco atribuindo uma narrativa a J ou E e a genealogia que a acompanha a P. Independentemente, o aviso da narrativa e a genealogia em proximidade é importante por sua possível analogia com as origens do material do Gênesis. [16]

Com essas observações em mente, um novo esboço do conteúdo e da construção do Gênesis é oferecido, incorporando as implicações da discussão anterior. Será notado que o esboço geral da estrutura tabletary sugerido por Wiseman e Harrison é seguido. [17] Um fator adicional é a possibilidade de que cada uma das tabuinhas, exceto a primeira, originalmente continha um resumo ou colofão final no final da genealogia no verso da tabuinha.

Gênesis 10:32 é um exemplo tão notável de um resumo conclusivo (cf. 10: 1 e a genealogia entre os dois avisos) que pode ser tomado como uma pista para o padrão mais amplo de toda a série. [18] O esboço abaixo usa as passagens do tôledôth como um guia.

Tablet I. Gen. 2: 4. The Creation Tablet

Verso: Nenhuma genealogia sobreviveu, mas nenhuma necessária porque não existia. Se a visualização do verso do tablet for adotada, o primeiro tablet simplesmente deixado em branco. O Tablet I completo sozinho na frente.

Cólofon: Gênesis 2: 4-7 (possivelmente na borda inferior)

Tablet II. Gênesis 5: 1 A Tábua de Adão

  • Título: Gênesis 2: 7a
  • História Decisiva: Gênesis 2: 7b-4: 26
  • Criação do Homem
  • Outono
  • Cólofon frontal: Gênesis 5: 1-2

Tablet III. Gênesis 6: 9 A Tábua de Noé

  • Título: Gênesis 6: 1a
  • História Decisiva: Gênesis 6: 1-8, Poluição da Terra
  • Cólofon frontal: Gênesis 6: 9-12

Voltar: nenhuma genética necessária aqui, já que vem na próxima seção.

Tablet IV. Gênesis 10: 1 (Esta seção está quase perfeitamente completa e simétrica.) The Sons of Noah Tablet

  • Título: Gênesis 9:19
  • História decisiva: Gênesis 9: 20b-29, embriaguez de Noé, profecia dos descendentes de Noé
  • Colofão: 10: 1

Comprimido V. Gênesis 11:10. O Shem Tablet. (Padrão completo).

  • Título: Gênesis 11: 1, cf. 10: 5, 25
  • História decisiva: Gênesis 11: 2-9, Torre de Babel
  • Colofão: Gênesis 11:10

Tablet VI. Gênesis 11:27. The Terah Tablet

  • Título: ausente
  • História decisiva: ausente. Mas o mesmo evento decisivo pode ser válido tanto para Terah quanto para Shem, ou seja, a Torre de Babel. Talvez a genética tenha sido simplesmente extraída de um todo maior por Moisés no processo de edição.

Tablet VII. Gênesis 25:12. The Ishmael Tablet

  • Título: ausente
  • História decisiva: Gênesis 12-16, História de Ismael, particularmente sua eliminação da herança.
  • Colofão: Gênesis 25: 12a
  • Geneaologia: Gênesis 25: 12b-16. A genealogia foi separada da história pela edição posterior, talvez no interesse de reagrupar materiais para dar centralidade e continuidade ao material abraâmico.
  • Cólofon Resumo: Gênesis 25: 17-18

Tablet VIII. Gênesis 25:19. O Isaac Tablet

  • Título: ausente
  • História decisiva: Gênesis 17: 1-25: 11. História abraâmica em sua fase de Isaque, mostrando a continuidade da promessa ao verdadeiro herdeiro, Isaque.
  • Colofão: Gênesis 25:19
  • Geneaologia: Nenhum dado. Em vez disso, um registro do nascimento de Jacó e Esaú é dado, portanto, a ideia geneaológica é representada, ou seja, o texto fala sobre seu nascimento: Gênesis 25: 20-26. Este material, tomando o lugar de uma genética, foi novamente removido ligeiramente da história, portanto, reorganizado no processo de edição posterior.
  • Cólofon Resumo: Gênesis 25:26

Tablet IX. Gênesis 36: 1. O Esau Tablet (o conteúdo do tablóide novamente totalmente intacto, exibindo todos os recursos de formato, mas com alguns rearranjos).

  • Título: Gênesis 25: 27a-28: 9
  • História decisiva: Gênesis 25: 28-27: 48. Esaú vende direito de primogenitura. Jacó rouba a bênção de morte de Isaque.
  • Colofão: Gênesis 36: 1
  • Geneaologia: Gênesis 36: 1-43a. Novamente, a genética foi removida de seu lugar original e reorganizada no processo de edição. Caso contrário, todo o conteúdo e formato estão intactos.
  • Cólofon Resumo: Gênesis 36: 43b

Tablet X. Gênesis 37: 3. O Tablet Jacob (o conteúdo do tablóide foi reorganizado, mas todos os elementos estão presentes).

  • Título: Gênesis 28:10
  • Eventos decisivos: Gênesis 28: 11-35: 22. Jacob em Padan-aram, volte para a Palestina. O tema é o triunfo de Jacó e sua família sobre Esaú.
  • Colofão: Gênesis 37: 2

Alguns comentários e implicações adicionais podem agora ser extraídos. Para começar, as narrativas de Joseph não fazem parte do esquema sugerido. As características distintivas do formato tablet não são visíveis nas narrativas de Joseph. O pano de fundo relevante para esta parte do Gênesis deve ser buscado no Egito, onde o popular “Conto dos Dois Irmãos”, as tradições referentes a sete anos magros e o “Conto de Sinuhe” fornecem o pano de fundo literário e os motivos temáticos. [19 ]

A estrutura tabletary e seu pano de fundo sugerem que o Gênesis se originou como material de arquivo da família. Até agora, as tabuinhas descobertas em Nuzi fornecem os paralelos mais próximos do Bronze Médio (ou anterior) a esta implicação. Daqueles encontrados até agora, a melhor ilustração dos arquivos familiares em argila é fornecida pelos registros da família Tehiptilla de Nuzi. Os arquivos dessa família de negócios continham listas de tabuleiros de trabalhadores e escravos e registros de transações comerciais. Os registros tornaram-se contribuições permanentes para um registro familiar cumulativo. O material é completo o suficiente para formar a fonte para compor um esboço da história de quatro ou cinco gerações da família com base em listas de funcionários, grandes eventos familiares e transações comerciais. [20]

Voltando agora para a origem da forma bíblica específica, é notável que a figura central desta história é Abraão. Se uma sugestão deve ser oferecida quanto ao criador do formato e escritor das tabuinhas por meio de Isaque, ou pelo menos Ismael, Abraão parece ser a melhor possibilidade. Tempo suficiente teve que transcorrer na história humana para o desenvolvimento da escrita em geral e do tipo de formato de tablete de argila em discussão em particular. Os desenvolvimentos culturais que formam o pano de fundo são bem atestados pela Idade Média do Bronze. Isso implica improbabilidade na visão de que o próprio Deus ou Adão compôs as tábuas originais, uma visão que glorifica a Deus às custas de documentar as Escrituras. Além disso, o foco principal de interesse em Gênesis é a aliança abraâmica em seu início e história. É esta aliança que está na base da consciência nacional de Israel e permanece como o prefácio indispensável à aliança mosaica. A redação de tratados e acordos é bem atestada na Idade do Bronze Médio pelos textos da Capadócia, as tabuinhas de Alalakh e outros documentos da Mesopotâmia, incluindo os textos Nuzi diretamente aplicáveis. Além da comprovação de acordos escritos, há evidências de que foram concluídos com sacrifício. [21] A magnitude das promessas da aliança e a experiência do início de seu cumprimento histórico em sua própria vida certamente teriam sido causa suficiente para Abraão ter cometido os aspectos mais importantes por escrito. A preocupação da aliança com a continuidade da “semente” seria causa suficiente para o senso agudo de genealogia necessário para tornar as listas de família parte do registro. Este pacto é suficiente para criar o senso de história necessário para a compilação das divulgações do pacto e suas implicações. [22]

Apesar de qualquer força que possa haver em um apelo aos arquivos da família ou tratados escritos para explicar o impulso de escrever tais documentos, há ainda outro fator com possibilidades igualmente sugestivas, isto é, a ocasião para o rascunho da tabuinha de Hammurapi mencionada acima. [23]

Finkelstein é de opinião que as últimas linhas, ao mesmo tempo que fornecem as conexões históricas da genealogia, também nos dão a ocasião para sua recitação, ou seja, o cuidado e a alimentação dos mortos. O contexto de vida mais amplo para o uso da genealogia parece ter sido a atividade mortuária, cerimonial para cuidar dos mortos (ancestrais) cujos espíritos são convidados a vir e compartilhar a refeição com a família real ainda viva. Paralelos a essas cerimônias podem ser citados nos textos de Mari, [24] que também são de origem amorreu. Essa cerimônia kišpu não se limitava aos semitas ocidentais, mas fazia parte da série regular de rituais que acompanhavam a lua nova, remontando à Suméria pré-sargônica e continuando durante os tempos neobabilônicos. [25] Finkelstein sugere que a recitação do pedigree deve ter sido suficientemente regular para justificar a preparação de um texto como a tabuinha de Hammurapi. Desse modo, o interesse mortuário pode ser visto como um impulso para a redação de material de história genealógica, uma ocasião mais orientada para a religião do que os contextos de arquivamento comercial ou de esboço de tratado poderiam fornecer.

A origem amorita (da qual Ezequiel 16: 3, 45 pode ser ecos cáusticos), o interesse patriarcal pelos ancestrais (com o qual a narrativa patriarcal está repleta) e o interesse da narrativa pelas circunstâncias de mortes e sepultamentos (cf. Gênesis 23 , 25, 48-50) todos se harmonizam bem com a possível ocasião mortuária para a origem, uso e preservação de tal material. Não sabemos, é claro, quanto cerimonial ancestral Abraão ou Jacó continuaram a praticar depois que foram atraídos para seu relacionamento com um novo Deus. Mas se a correspondência das práticas patriarcais com os antigos costumes do Oriente Próximo agora evidenciados pelos textos Nuzi, Mari, Capadócia e Alalakh são alguma indicação, podemos certamente presumir que muitos dos antigos costumes continuaram. [26]

A discussão anterior implica que se deve escolher uma das três configurações possíveis, uma vez que as três parecem mutuamente exclusivas e, de fato, pode ser o caso. Mas a possibilidade deve ser deixada em aberto de que os três podem pelo menos ser capazes de correlação, se não de coalescência. Nenhuma coalescência patriarcal de deposição em arquivo, renovação de tratado e interesses cerimoniais mortuários está em evidência no Gênesis, pelo menos não explicitamente. Há, entretanto, tal coalescência no caso de Josué, cuja morte foi a ocasião para a renovação do tratado e deposição do tratado renovado no santuário de Yahweh em Siquém (Josué 23–24, especialmente 24: 25–29). Isso, é claro, não é evidência suficiente, que deve ser buscada na Idade do Bronze Médio, não na Idade do Bronze Final, para ter algum valor significativo. Não deixa de ser sugestivo e leva a querer olhar mais longe.

Jacob foi o provável continuador do trabalho. Por meio dele, a série de tabuinhas talvez tenha sido concluída e transportada para o Egito, onde caiu nas mãos de Moisés. A edição em mosaico seria uma maneira adequada de explicar as realocações de alguns detalhes, na medida em que algumas partes foram removidas de sua posição original e colocadas em outros cenários em Gênesis, enquanto outros elementos não foram preservados. [27]

Além disso, algumas implicações podem ser extraídas para a teologia bíblica. O esquema sugerido acima fornece um esboço claro do conteúdo distinto de cada comprimido. Essas são as unidades adequadas para o estudo da teologia do Gênesis. Cada tabuinha dá sua própria contribuição distinta, enquanto o caráter pactual do todo é o princípio organizador pelo qual uma teologia bíblica genuinamente unificada do Gênesis pode ser alcançada.

O todo será marcadamente abraâmico-jacóico até o capítulo 36. Isso é importante, visto que a teologia bíblica, se feita com o devido respeito ao conceito bíblico de autoridade profética, precisa enfatizar o papel das pessoas-chave na história da revelação que serviram como os principais instrumentos da atividade reveladora divina. Só dessa forma, os aspectos pessoais e proposicionais da revelação podem ser significativamente equilibrados.

Finalmente, voltando ao ponto de partida - as observações de Mendenhall sobre o meio cultural da história patriarcal - há boas razões para pensar em termos de escrita, em vez da transmissão oral das tradições do Gênesis na Idade do Bronze Médio. As evidências são claras para a escrita de “livros” nesse período. O meio cultural não deve mais ser pensado como algo além do desenvolvimento da escrita e dos formatos de escrita. Em vez disso, a formação cultural dos patriarcas inclui o desenvolvimento da escrita e sua aplicação à produção de livros e registros. Uma vez que o formato de tal “livro” da Idade do Bronze Médio pode ser rastreado no Gênesis, há razão para colocar a escrita original da história, bem como a própria história, na Idade do Bronze Médio.

(Reproduzido com permissão de The Evangelical Quarterly, Vol. XLVIII, No. 4, outubro-dezembro de 1976, e reimpresso na edição da Primavera de 1977 de Bíblia e Spade.)

* Os Docetae eram uma seita herética primitiva que sustentava que o corpo de Cristo era apenas um fantasma ou aparência ou que, se real, sua substância era celestial. - Ed.

1. G. E. Mendenhall, "Biblical History in Transition", em The Bible and the Ancient Near East, editado por G. E. Wright (Garden City: Doubleday and Company, 1961), pp. 36-37.

2. D. L. Cooper, Messiah: His First and Second Coming Scheduled (Los Angeles: Biblical Research Society, 1939) tentou popularizar os pontos de vista de Wiseman sem qualquer modificação ou avaliação crítica.

3. G. E. Mendenhall, The Denth Generation (Baltimore: Johns Hopkins, 1973) pensa também que qualquer análise documental deve ser radicalmente modificada de modo a permitir que os eventos históricos por trás da literatura bíblica tenham seu papel apropriado na análise das origens literárias. A insatisfação com o Wellhausenism é evidente especialmente em tratamentos das origens bíblicas relacionadas com o movimento de eventos no antigo Oriente Próximo. Mendenhall quer uma síntese histórica totalmente nova para explicar a literatura bíblica. A análise documental é permitida por Mendenhall, mas em grande parte eclipsada por sua preocupação com os eventos que geraram a tradição bíblica.

4. Cfr. R. K. Harrison, Introdução ao Antigo Testamento (Grand Rapids: Eerdmans, 1969), p. 544, para uma lista de comentários e estudos que representam este ponto de vista.

5. P. J. Wiseman, New Discoveries in Babylonia About Genesis (4ª ed., Londres: Marshall, Morgan & amp Scott, 1946), placa voltada para a p. 80

7. T. J. Meek, Excavations at Nuzi. Vol. III: Antigos textos acadianos, sumérios e da Capadócia de Nuzi. Vol. X of Harvard Semitic Series, editado por H. A. Wolfson, W. Thomson e R. H. Pfeiffer (Cambridge, Mass .: Harvard University Press, 1935), p. liii.

9. E. R. Lacheman, Excavations at Nuzi, Vol. VIII: Documentos de Direito da Família, vol. XIX of Harvard Semitic Series, editado por F. M. Cross, Jr., H. A. R. Gibb e G. E. Wright (Cambridge: Harvard University Press, 1962), passim. Os esboços dos tablets são úteis para ilustrar a variedade de possibilidades de formato.

10. G. Fohrer, Introdução ao Antigo Testamento, traduzido por D. E. Green (Nova York: Abingdon Press, 1968), p. 39

11. J. J. Finkelstein, "The Genealogy of the Hammurapi Dynasty", Journal of Cuneiform Studies, XX, 3-4 (1966), pp. 95-118.

15. C. H. Gordon, Homer and Bible (Ventnor, N. J.: Ventnor Publishers, 1967), p. 31

16. Discussões adicionais serão encontradas em MD Johnson, The Purpose of the Biblical Genealogies (Londres: Cambridge University Press, 1969), A. Malamat, "King Lists of the Old Babylonian Period and Biblical Genealogies," Journal of the American Oriental Society , 88 (1968), pp. 163-173, e R. Wilson, "The Old Testament Genealogies in Recent Research", Journal of Biblical Literature, 94, 2 (junho de 1975), pp. 169-189. A influência do artigo de Finkelstein e suas implicações são óbvias nessas discussões. Tanto Malamat quanto Wilson estão interessados ​​nas conexões históricas e sociais de genealogias antigas, induzidas em parte pelo menos pela tabuinha de Finkelstein.

17. Wiseman, op. cit., pp. 45-68 Harrison, op. cit., p. 548.

18. Um bom exemplo de Bronze Médio desta característica estrutural não foi localizado. Um exemplo posterior muito notável é visível, no entanto, no texto que Pritchard chama de "Sacrifícios Diários aos Deuses da Cidade de Uruk" (ANET, 343-345) . O texto contém prescrições rituais para os sacrifícios diários oferecidos às divindades de Uruk. Na frente do tablet está um esboço das ofertas de bebida e refeição com instruções para a realização dos rituais culturais. No verso, entretanto, há um título que diz: "(Abaixo estão enumerados) os touros e carneiros para as ofertas regulares..." Isso é seguido pela lista de animais. A parte de trás do comprimido termina com um cólofon que resume todo o conteúdo do comprimido. Uma discussão mais aprofundada sobre este colofão é necessária, uma vez que inclui um aviso de que a tabuinha foi copiada de tabuinhas mais antigas durante o reinado dos Reis Seleuco e Antíoco. Esta nota da origem do comprimido assume a forma de um apêndice ao cólofon. Diz: "(Esta tabuinha foi copiada) das tabuinhas que Nabupalausur (sic), Rei da Terra do Mar, carregou como pilhagem da cidade de Uruk...." Presumivelmente, o texto existia antes dessa época e é, portanto, pelo menos da antiguidade do Ferro II, se não mais antigo. A primeira metade do colofão parece pertencer a esta história anterior do texto. A segunda metade é posterior, conforme observado acima. While, therefore, the tablet nicely illustrates a concluding summary colophon of several lines in length, it may not properly be used as evidence for Genesis since it is much too late.

19. ANET, pp. 18ff., 23ff., 31ff. D. W. Thomas, Documents from Old Testament Times (London: Thomas Nelson & Sons 1958), p. 168 for local color in the Joseph narratives, see C. H. Gordon, The World of the Old Testament London: Phoenix House, 1960), p. 139

20. E. R. Lacheman, Excavations at Nuzi. Vol. VII: Economic and Social Documents. Vol. XVI of Harvard Semitic Series. Edited by R. H. Pfeiffer and H. A. Wolfson (Cambridge: Harvard University Press, 1958) Preface, pp. v-vi. Comments are offered on the archive.

21. For the Alalakh tablets, see ANET Supplement (1969), 531–532 for examples of sacrificial conclusion to agreements from Mari see G. Mendenhall, "Mari," The Biblical Archaeologist, XI (February, 1948), pp. 1-19. The Cappadocian texts show evidence that a personal and contractual relationship between a clan chief and the clan god was a widespread phenomenon among nomads (J. Bright, A History of Israel [Philadelphia: The Westminster Press, 1959], p. 89). Apart from these basic sources, however, the examples given in ANET, 217–220 show a wide variety of contractual arrangements put into writing in the Middle Bronze Age including court decisions, loans at interest, divorces, lawsuits, division of an estate, sale adoptions, and real adoptions.

22. The patriarchal origin of at least parts of Genesis now seems supported firmly by Albright in his last reassessment of Biblical history before his death. Cf. W. F. Albright, "From the Patriarchs to Moses," The Biblical Archaeologist, Vol. 36 (May, 1973), pp. 66-67.

26. The Middle Bronze burials at Jericho appear to be "Amorite" and may thus give us a picture of practices generally in Palestine. If so, we have some guidance on the burial customs of the Biblical patriarchs at Machpelah. Cf. K. Kenyon, "Palestine in the Middle Bronze Age," Cambridge Ancient History, 3rd Edition Edited by I. Edwards, C. Gadd, N. Hammond, and E. Sollberger (Cambridge: The University Press, 1973), Vol. II, Part I, pp. 94-96.

27. Albright’s suggestions in the article cited in note 22 are realistic and helpful along the lines of Mosaic editing. ". I see no reason to doubt that most of this material was approved in Mosaic circles. "


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Cornell to return 10,000 ancient tablets to Iraq

Cornell University is preparing to forfeit to Iraq a vast collection of ancient cuneiform tablets in what is expected to be one of the largest returns of antiquities by an American university.

The 10,000 inscribed clay blocks date from the 4th millenium BC and offer scholars an unmatched record of daily life in ancient Mesopotamia, the cradle of civilization.

New York antiquities collector Jonathan Rosen and his family began donating and lending the tablets to Cornell in 2000. Many scholars have objected to the arrangement, suspecting the tablets were looted in Iraq after the 1991 Gulf War, which unleashed a wave of plundering in the archaeologically rich expanse of southern Iraq between the Tigris and Euphrates rivers.

Among the tablets is the private archive of a 21st century BC Sumerian princess in the city of Garsana that has made scholars rethink the role of women in the ancient kingdom of Ur. The administrative records show Simat-Ishtaran ruled the estate after her husband died.

During her reign, women attained remarkably high status. They supervised men, received salaries equal to their male counterparts’ and worked in construction, the clay tablets reveal.

“It’s our first real archival discovery of an institution run by a woman,” said David Owen, the Cornell researcher who has led the study of the tablets. Because scholars do not know precisely where the tablets were found, however, the site of ancient Garsana cannot be excavated for further information.

Other tablets provide detailed administrative records of ancient life, including the procedures for temple rituals, the resettlement of refugees and the output of agricultural lands.

The source of the Garsana tablets was the subject of a 2001 investigation by the Department of Homeland Security, according to records obtained by Harvard researcher Benjamin Studevent-Hickman under the Freedom of Information Act. Buying and possessing antiquities illegally removed from countries such as Iraq, which claim them as government property, can be a violation of U.S. law.

Investigators also looked into potential violations of the Trading With the Enemy Act, which at the time barred doing business with Iraq, and tax fraud, the records said. The 1,679 tablets were valued at less than $50,000 when they were imported, but the donor received a $900,000 tax deduction when they were given to Cornell in 2000, the records said.

Ultimately, there were no findings of wrongdoing because investigators could not determine precisely when or where the objects were found, the records show.

Harold Grunfeld, attorney for Jonathan Rosen, said all of the tablets “were legally acquired” and that the federal investigation found “no evidence of wrongdoing.” He said the tablets at issue were donated by Rosen’s late mother, Miriam.

“It has always been the Rosen family’s intent that these tablets reside permanently in a public institution for scholarly research and for the benefit of the public as a vast informational tool in explaining life in the ancient world,” Grunfeld said.

The Iraqi government requested the return of the tablets last year, and the U.S. attorney’s office in Binghamton, N.Y., is brokering the transfer.

“We’re not accusing anyone of a crime, but we believe they should be returned,” said Assistant U.S. Atty. Miro Lovric.

Cornell officials declined to comment pending a formal announcement but issued a statement saying that the university “appreciates the opportunity it has had to participate in the preservation and study of these invaluable historical artifacts and welcomes the opportunity to continue this work in participation with the U.S. and Iraqi governments.”

Other American universities have recently agreed to return ancient art after evidence emerged that the objects might have been recently looted. Last year, Princeton University returned about 170 objects and fragments to Italy after authorities there linked them to antiquities dealer Edoardo Almagià, who was investigated for trafficking in looted objects. That same year, Ohio’s Bowling Green State University signaled it was willing to return a dozen ancient mosaics to Turkey after evidence emerged that they had been looted.

Such cases often involve universities accepting donations from antiquities dealers, raising complex questions about the role that academia plays in a market that is rife with recently looted objects.

Rosen, a benefactor to several American museums and universities, was for years a business partner with antiquities dealer Robert Hecht, who sold the J. Paul Getty Museum several antiquities that have been returned to Italy.

Cornell’s acceptance of the cuneiform tablets from Rosen has stirred controversy among scholars who contend that publishing studies of antiquities that were possibly looted increases their value on the art market and fuels the illegal digging seen across the region in recent years.

Damage from illegal excavations in Iraq has far exceeded the more notorious thefts from the Iraqi museum in 2003, experts say. At the ancient Sumerian city of Umma, for example, thousands of tablets like those at Cornell have been found by looters who have dug pits over an area the size of 3,000 soccer fields in search of new finds. At the height of the looting, an estimated 150,000 cuneiform tablets were being stolen from Iraq every year.

Objects looted from such sites are smuggled out of Iraq and find their way to the international art market. Along the way, dealers rely on experts to authenticate the objects and describe their significance, facts that can determine their market value.

The antiquities trade has also been a source of funding for insurgent groups. Most famously, 9/11 hijacker Mohamed Atta attempted to sell antiquities looted from Afghanistan to raise money for the terrorist attacks.

“You buy tablets and you’re feeding the antiquities market,” said Elizabeth Stone, a professor at New York’s Stony Brook University who has directed archaeological digs in Iraq since 1975. “That feeds an enormous amount of destruction.”

To address the problem, scholars adopted a 2004 policy that required the permission of Iraqi authorities before publishing studies of objects that may have been looted, a step that Cornell has not taken.

On the other side of the debate are scholars such as Owen, the Cornell Assyriologist who has led the research of the Rosen tablets. Owen has argued that ancient texts should be studied regardless of how they were excavated. To do otherwise, he said, would be to forsake valuable information about the ancient world.

Thanks to funding provided by Rosen, Owen and a team of international scholars have worked with experts at UCLA to carefully conserve, photograph and study the tablets, publishing their work in more than 16 volumes over six years.

“Study of these cuneiform tablets is providing much new data on the history, literature, religion, language and culture of ancient Iraq that is filling major gaps in our knowledge of Mesopotamian civilization,” Owen said in a statement released by Cornell.

Some have questioned whether Iraq is stable enough to care for the delicate tablets once they are returned. About 600 antiquities that the U.S. returned to Iraq in 2009 later disappeared.

“We know there are problems there, but the Iraq museum seems to be secure at this point,” said Richard Zettler, a curator at the University of Pennsylvania Museum, which will soon return tablets borrowed from Iraq decades ago. “The real thing is, they belong to Iraq.”


The Garsana Archive of Cuneiform Tablets is Returned to Iraq

On November 2, 2013 it was announced that Cornell University planned to forfeit and return to Iraq the archive of about 1400 cuneiform tablets known as the Gar&scaronana archive (Garsana), which was donated to Cornell beginning in the year 2000. The archive was returned under the assumption that the tablets were looted in Iraq after the 1991 Gulf War.

The Gar&scaronana archive represents the records of a rural estate at or near the town of Gar&scaronana located somewhere in the territory of the Sumerian city of Umma, probably in the vicinity of ancient Zabalam (Zabala) and Karkar. The tablets date from an eight year period, 2031-2024 BCE, during the Third Dynasty of Ur.

"The estate was owned by &Scaronu-Kabta, a physician and general, and his wife, the princess Simat-I&scarontaran. These documents record many of the daily functions of the estate and provide for the first time a comprehensive picture of life on such an estate. Detailed information on the construction and maintenance of the many buildings on the estate that included a brewery, textile and flour mills, leather working shop, and kitchen the hiring and supervision of builders and laborers coming from various towns near and far management of orchards canal travel and trade between the estate and the cities of Sumer and numerous other details of daily life. Particularly noteworthy are the funerary records of the family and the role of the princess Simat-I&scarontaran who assumed the control of the estate upon the death of her husband" (http://cuneiform.library.cornell.edu/collections/garsana, accessed 11-03-2013).

"Among the tablets is the private archive of a 21st century BC Sumerian princess in the city of Garsana that has made scholars rethink the role of women in the ancient kingdom of Ur. The administrative records show Simat-Ishtaran ruled the estate after her husband died.

"During her reign, women attained remarkably high status. They supervised men, received salaries equal to their male counterparts' and worked in construction, the clay tablets reveal.

" 'It's our first real archival discovery of an institution run by a woman,' said David Owen, the Cornell researcher who has led the study of the tablets. Because scholars do not know precisely where the tablets were found, however, the site of ancient Garsana cannot be excavated for further information.

"Other tablets provide detailed administrative records of ancient life, including the procedures for temple rituals, the resettlement of refugees and the output of agricultural lands.


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The theory was presented by Percy J. Wiseman, who during a tour in Mesopotamia as an air commodore in the Royal Air Force, found an interest in studying ancient civilizations of the region. He visited a number of excavation sites and archeologists and collected cuneiform tablets and inscriptions while familiarizing himself with the writing conventions of the ancient Mesopotamians. He noted the correlation between the method of recording authorship in pre-Abraham clay tablets and the style of Genesis. Wiseman pointed out in his 1936 book, New discoveries in Babylonia about Genesis, that ancient tablets carried at the end the name of the scribe (or owner) as well as information on the author (or owner) and the date of the recording, much like the way in which newspaper reporters today provide that same information at the end of news articles. This pattern seemed to make sense of the outline of Genesis, which divides narratives with a statement on the central figure of the preceding text and then proceeds to list a series of generations to set up the following narrative. Despite his publication and his son's updated edition printed in 1985, the Tablet Theory has not received much attention over the JEDP Documentary Hypothesis.

Most recently Curt Sewell has refined the hypothesis. [1]


Cornell to return 10,000 ancient tablets to Iraq

Cornell University is preparing to forfeit to Iraq a vast collection of ancient cuneiform tablets in what is expected to be one of the largest returns of antiquities by an American university.

The 10,000 inscribed clay blocks date from the 4th millenium BC and offer scholars an unmatched record of daily life in ancient Mesopotamia, the cradle of civilization.

New York antiquities collector Jonathan Rosen and his family began donating and lending the tablets to Cornell in 2000. Many scholars have objected to the arrangement, suspecting the tablets were looted in Iraq after the 1991 Gulf War, which unleashed a wave of plundering in the archaeologically rich expanse of southern Iraq between the Tigris and Euphrates rivers.

Among the tablets is the private archive of a 21st century BC Sumerian princess in the city of Garsana that has made scholars rethink the role of women in the ancient kingdom of Ur. The administrative records show Simat-Ishtaran ruled the estate after her husband died.

During her reign, women attained remarkably high status. They supervised men, received salaries equal to their male counterparts’ and worked in construction, the clay tablets reveal.

“It’s our first real archival discovery of an institution run by a woman,” said David Owen, the Cornell researcher who has led the study of the tablets. Because scholars do not know precisely where the tablets were found, however, the site of ancient Garsana cannot be excavated for further information.

Other tablets provide detailed administrative records of ancient life, including the procedures for temple rituals, the resettlement of refugees and the output of agricultural lands.

The source of the Garsana tablets was the subject of a 2001 investigation by the Department of Homeland Security, according to records obtained by Harvard researcher Benjamin Studevent-Hickman under the Freedom of Information Act. Buying and possessing antiquities illegally removed from countries such as Iraq, which claim them as government property, can be a violation of U.S. law.

Investigators also looked into potential violations of the Trading With the Enemy Act, which at the time barred doing business with Iraq, and tax fraud, the records said. The 1,679 tablets were valued at less than $50,000 when they were imported, but the donor received a $900,000 tax deduction when they were given to Cornell in 2000, the records said.

Ultimately, there were no findings of wrongdoing because investigators could not determine precisely when or where the objects were found, the records show.

Harold Grunfeld, attorney for Jonathan Rosen, said all of the tablets “were legally acquired” and that the federal investigation found “no evidence of wrongdoing.” He said the tablets at issue were donated by Rosen’s late mother, Miriam.

“It has always been the Rosen family’s intent that these tablets reside permanently in a public institution for scholarly research and for the benefit of the public as a vast informational tool in explaining life in the ancient world,” Grunfeld said.

The Iraqi government requested the return of the tablets last year, and the U.S. attorney’s office in Binghamton, N.Y., is brokering the transfer.

“We’re not accusing anyone of a crime, but we believe they should be returned,” said Assistant U.S. Atty. Miro Lovric.

Cornell officials declined to comment pending a formal announcement but issued a statement saying that the university “appreciates the opportunity it has had to participate in the preservation and study of these invaluable historical artifacts and welcomes the opportunity to continue this work in participation with the U.S. and Iraqi governments.”

Other American universities have recently agreed to return ancient art after evidence emerged that the objects might have been recently looted. Last year, Princeton University returned about 170 objects and fragments to Italy after authorities there linked them to antiquities dealer Edoardo Almagià, who was investigated for trafficking in looted objects. That same year, Ohio’s Bowling Green State University signaled it was willing to return a dozen ancient mosaics to Turkey after evidence emerged that they had been looted.

Such cases often involve universities accepting donations from antiquities dealers, raising complex questions about the role that academia plays in a market that is rife with recently looted objects.

Rosen, a benefactor to several American museums and universities, was for years a business partner with antiquities dealer Robert Hecht, who sold the J. Paul Getty Museum several antiquities that have been returned to Italy.

Cornell’s acceptance of the cuneiform tablets from Rosen has stirred controversy among scholars who contend that publishing studies of antiquities that were possibly looted increases their value on the art market and fuels the illegal digging seen across the region in recent years.

Damage from illegal excavations in Iraq has far exceeded the more notorious thefts from the Iraqi museum in 2003, experts say. At the ancient Sumerian city of Umma, for example, thousands of tablets like those at Cornell have been found by looters who have dug pits over an area the size of 3,000 soccer fields in search of new finds. At the height of the looting, an estimated 150,000 cuneiform tablets were being stolen from Iraq every year.

Objects looted from such sites are smuggled out of Iraq and find their way to the international art market. Along the way, dealers rely on experts to authenticate the objects and describe their significance, facts that can determine their market value.

The antiquities trade has also been a source of funding for insurgent groups. Most famously, 9/11 hijacker Mohamed Atta attempted to sell antiquities looted from Afghanistan to raise money for the terrorist attacks.

“You buy tablets and you’re feeding the antiquities market,” said Elizabeth Stone, a professor at New York’s Stony Brook University who has directed archaeological digs in Iraq since 1975. “That feeds an enormous amount of destruction.”

To address the problem, scholars adopted a 2004 policy that required the permission of Iraqi authorities before publishing studies of objects that may have been looted, a step that Cornell has not taken.

On the other side of the debate are scholars such as Owen, the Cornell Assyriologist who has led the research of the Rosen tablets. Owen has argued that ancient texts should be studied regardless of how they were excavated. To do otherwise, he said, would be to forsake valuable information about the ancient world.

Thanks to funding provided by Rosen, Owen and a team of international scholars have worked with experts at UCLA to carefully conserve, photograph and study the tablets, publishing their work in more than 16 volumes over six years.

“Study of these cuneiform tablets is providing much new data on the history, literature, religion, language and culture of ancient Iraq that is filling major gaps in our knowledge of Mesopotamian civilization,” Owen said in a statement released by Cornell.

Some have questioned whether Iraq is stable enough to care for the delicate tablets once they are returned. About 600 antiquities that the U.S. returned to Iraq in 2009 later disappeared.

“We know there are problems there, but the Iraq museum seems to be secure at this point,” said Richard Zettler, a curator at the University of Pennsylvania Museum, which will soon return tablets borrowed from Iraq decades ago. “The real thing is, they belong to Iraq.”


Decipherment

But before decipherments can be considered typologically, they must be described individually. The facts of individual achievements are little known – it might be supposed that Champollion's reading of Egyptian hieroglyphics was the first such accomplishment it is only the best known. Several scripts were deciphered earlier and several more afterward – the most celebrated being those of Old Persian, Ugaritic, and Linear B. All decipherments involve common methods and characteristics: accurate renderings, a familiar target language, a known related script, and bilinguals.

Accurate renderings. This observation might escape notice in the individual episodes of decipherment, but it becomes obvious when all decipherments are taken together: the absolute sine qua non of any decipherment is an accurate copy of the inscription in question failures due to poor data are legion. We take this for granted today, with the photographer constantly in attendance, but in the 1830s – coincident with several decipherment projects – photography was just being invented by, among others, one of the pioneers in Mesopotamian cuneiform, H. W. Fox Talbot. But bits and pieces of inscriptions dribbled in from both Palmyra and Persepolis all during the 18th century and even back in the 17th. Some Himyaritic fragments arrived as early as 1803. All of these were uninterpretable – understandably, since it is indeed rather difficult to copy an inscription in unfamiliar letters when one has no idea what it says. But it was close to 150 years between the first publication of a Palmyrene text and the decipherment of the script – which was accomplished immediately when careful reproductions appeared in 1754 ( Daniels, 1988 ). In every case, not until, and then immediately upon, the arrival of accurate copies could their interpretation be accomplished.

A familiar target language. Each of the Big Four decipherments was of a language closely related to a known one – Egyptian to Coptic, Old Persian to less old Persian, Ugaritic to Hebrew, Linear B to Greek (Type IA). Similarly, Palmyrene is nearly Syriac, the language of the early Indian Brahmi is an older Prakrit, Old North Arabic and Epigraphic South Arabian are just what their names proclaim (Type IB). On the other hand, Proto-Elamite, Indus Valley, Linear A, and pseudo-hieroglyphic of Byblos continue to resist decipherment, because their languages cannot be securely identified (Type III).

A known related script. The decipherer of Palmyrene, Jean-Jacques Barthélemy, noted that his alphabet resembled those of both Hebrew and Syriac (though he did not use such correspondences in his work). However successfully we can interpret Hurrian or Elamite or other obscure languages of the ancient Near East is due to their being written in cuneiform. But, looking at Etruscan, we see that being able to pronounce a language does not mean we can understand it. At least twice, though, a similar script was one of the keys to a decipherment rather than an interpretation (Type II as well as IB). Emil Rödiger and Wilhelm Gesenius were able to use a Himyaritic alphabet preserved in a few Islamic manuscripts for interpreting the South Arabian inscriptions and James Prinsep could read successively earlier Indian texts whose scripts approached closer and closer to the Brahmi. (For brief accounts of most decipherments see Daniels, 1996 .)

Bilinguals. Gottfried Wilhelm Leibniz is credited with the first comment on how to decipher a script. In 1714 he wrote:

In Palmyra and elsewhere in Syria and its neighbouring countries there exist many ancient double inscriptions, written partly in Greek and partly in the language and characters of the local people. These ought to be copied with the greatest care from the original stones. It might then prove possible to assemble the Alphabet, and eventually to discover the nature of the language. For we have the Greek version, and there occur proper names, whose pronunciation must have been approximately the same in the native language as in the Greek. (quoted in Pope, 1999: 95 )


Fancy Breeds of Pigeons:

Rock Doves in
Natural Habitat

In the 1st century AD the Roman historian Pliny discussed the breeding of fancy pigeons, confirming that the practice had been ongoing for some considerable time. In the same century, the Roman scholar Varro made clear references to cross-breeding.

Fancy Pigeons Illustration

Throughout the next 2000 years breeding and cross-breeding of the pigeon to produce fancy breeds has become an art form, with over 300 known breeds of fancy pigeon in existence today.

The grouping of fancy breeds is complex but can be roughly defined in 8 separate headings:

Utility Pigeons:

These are breeds that were originally bred for meat and include the ‘French Mondain’ and the ‘King’.

Flying Tumblers and Highfliers:

This group of fancy pigeons includes birds that are bred for show purposes but which can also be used in flying competitions for their acrobatic abilities. This group includes the ‘Tumbler’, the ‘Tippler’ and the ‘Roller’.

Asian Feather and Voice Pigeons:

This group has been developed for extensive feathering and for their laughing or ‘trumpeting’ voice. The group includes the well-known ‘Fantail’, the ‘Trumpeter’ and the ‘Jacobin’.

Homer Pigeons (Homing Pigeons):

As the name suggests, this group of pigeons was bred for their homing abilities but also includes racing birds bred specifically for showing. The group includes the ‘English Carrier’, the ‘Dragoon’ and the ‘German Beauty Homer’.

Exhibition Tumblers:

Some members of this group were originally bred for their acrobatic abilities but have been interbred to such an extent that they are now considered to be purely show birds. This group includes the ‘Nun’, the ‘English Short Faced Tumbler’ and the ‘Magpie’.

English Short Faced
Tumbler

Colour Pigeons:

This group consists of many different varieties of fancy pigeon bred specifically for their colour and markings. The group includes the ‘Archangel’, the ‘Swallow’ and the ‘Danish Suabian’.

Pouters and Croppers:

This group of fancy pigeons is bred purely for their ability to inflate their crop with air. The group includes the ‘English Pouter’, the ‘Norwich Cropper’ and the ‘Pigmy Pouter’.

Frills and Owls:

This group has been bred for their stunted beaks and their extraordinary chest feathers. This group includes the ‘Old German Owl’, the ‘Oriental Frill’ and the ‘Aachen Lacquer Shield Owl’.

Aachen Lacquer Shield Owl

The breeding of fancy pigeons is an international pastime, with pigeon fanciers coming together at local, national and international shows to compete for ever-growing prizes. The German National Pigeon Show, one of the largest national pigeon shows, is held annually in Nurnberg and attracted 33,500 people to the 2006 event. This demonstrates how popular pigeon fancying has become. The annual show held by the Royal Pigeon Racing Association in Blackpool is attended by upwards of 25,000 people each year, with all profits raised from the event being donated to charity.


Conclusions

From this study I conclude that Nephi was familiar with the Israelite legal practice of using double documents or deeds and that he instructed his posterity to construct the Nephite record in a fashion that would conform with that tradition. His discussion in 2 Nephi 27 not only expands on Isaiah 29 but also draws on Jeremiah 32 or the general tradition of doubled, witnessed documentation, one part of which was sealed and the other left open.

Nephi envisioned that the Nephite record would eventually consist of two parts—one being sealed, hidden, sacred, and protected and the other being open, public, revealed, and revealing. In this regard the record of the brother of Jared and the rest of the Book of Mormon differ Nephi’s conception of a sealed text differed from that reflected in Moroni’s abridgment and description of material in the book of Ether. Although these two sealed or sealed-up records may come forth at the same future time, they are different.

According to the double-document practices of the ancient Mediterranean, the two parts of the doubled document were closely associated with each other: the sealed portion typically provided confirmation of the revealed portion. Moreover, because the revealed, or open, portion (the published Book of Mormon) is itself an abridgment of other records, one may surmise that the sealed portion of the plates of Mormon is a longer version of, and closely related to, the material that has been revealed to us. In conformance with the concepts of the double deed, then, the purpose of the sealed portion will be to confirm the truth of the revealed portion. Moroni himself said, “Ye shall see me at the bar of God and the Lord God will say unto you: Did I not declare my words unto you?” (Moroni 10:27). Thus a primary purpose of the sealed portion of the Book of Mormon will be to stand as a witness that what has been declared unto us in the Book of Mormon is true.

The format of the double documents in antiquity was somewhat flexible, depending on materials available and the individual needs and circumstances. One cannot expect that the Book of Mormon plates physically conformed exactly to patterns used in other ancient legal and administrative practices. Double documents could be inscribed in various fashions on papyrus, parchment, metal tablets, or clay-case tablets. Although the particular details of implementation varied to suit the available writing media and sealing materials, the underlying concepts remained essentially the same.

The necessity for, and functions of, witnesses are attested through many ancient legal documents. Although the number of witnesses varied, it could not be less than three for a sealed document, according to Jewish law. Biblical law called for two or three witnesses in judicial settings. The witnesses were crucial for verifying the validity of the document, the sealed part standing as a witness for the revealed part in time of judgment, when the seal was broken by an authorized person. Since the witnessed document was received under oath, curses fell upon those who failed to give heed to these documents: “Cursed be he that confirmeth not all the words of this law to do them” (Deuteronomy 27:26). All this gives additional force to the comment found in Job, “For God speaketh once, yea twice, yet man perceiveth it not” (Job 33:14).

In ancient societies, where duplicating equipment and central record offices did not exist, the practice of stating important decisions or transactions twice provided an important degree of certitude concerning the accuracy of crucial official records. No wonder this practice was impressive and memorable to many ancient people: it provided a powerful image to the prophet Jeremiah, it grew to be prevalent in Hellenistic Egypt, it was remembered by the Dead Sea sectarians, it was useful in the hands of apocryphal writers, it became mandatory in certain cases under Jewish law, and it persisted in Roman administration. For many of the same reasons, it also was paradigmatic for Nephi and the plates of Mormon.


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