Congresso nomeia Comitê de Cinco para redigir a Declaração de Independência

Congresso nomeia Comitê de Cinco para redigir a Declaração de Independência

Em 11 de junho de 1776, o Congresso Continental selecionou Thomas Jefferson da Virgínia, John Adams de Massachusetts, Benjamin Franklin da Pensilvânia, Roger Sherman de Connecticut e Robert R. Livingston de Nova York para redigir uma declaração de independência.

Conhecendo as proezas de Jefferson com uma caneta, Adams o incentivou a escrever o primeiro rascunho do documento, que foi cuidadosamente revisado por Adams e Franklin antes de ser entregue ao Congresso para revisão em 28 de junho.

O tratado revolucionário começou com prosa reverberante:

"Quando, no curso dos eventos humanos, torna-se necessário que um Povo dissolva as Faixas Políticas que os ligaram a outro, e assuma, entre os Poderes da Terra, a Estação separada e igual à qual as Leis da Natureza e do Deus da Natureza dar-lhes o direito, um Respeito decente às Opiniões da Humanidade requer que eles declarem as Causas que os impelem à Separação.

"Consideramos que essas verdades são evidentes por si mesmas que todos os homens são criados iguais, que são dotados, por seu Criador, de certos direitos inalienáveis, que entre eles estão a vida, a liberdade e a busca da felicidade."

LEIA MAIS: Os fundadores


Declaração de independência: redigindo os documentos O "rascunho original" de Jefferson da Declaração da Independência

(Esta é a reconstrução do Professor Julian Boyd do "rascunho original" de Thomas Jefferson da Declaração de Independência antes de ser revisado pelos outros membros do Comitê dos Cinco e pelo Congresso. The Papers of Thomas Jefferson. Vol. 1, 1760-1776. Ed. Julian P. Boyd. Princeton: Princeton University Press, 1950, pp 243-247) (itálico nosso.)


O Congresso Continental esboça a Declaração de Independência, 11 de junho de 1776

Nesse dia de 1776, o Congresso Continental, reunido na Filadélfia, nomeou um comitê de cinco membros para redigir uma declaração de independência da Grã-Bretanha. Seus membros eram Thomas Jefferson da Virgínia, John Adams de Massachusetts, Benjamin Franklin da Pensilvânia, Roger Sherman de Connecticut e Robert Livingston de Nova York.

Adams sugeriu que Jefferson escrevesse o primeiro rascunho. Adams e Franklin o editaram e, em seguida, entregaram seu trabalho ao Congresso em 28 de junho para revisão. Começou:

“Quando, no curso dos eventos humanos, torna-se necessário que um Povo dissolva as Bandas Políticas que os ligaram a outro, e assuma, entre os Poderes da Terra, a Estação separada e igual à qual as Leis da Natureza e do Deus da Natureza dar-lhes o direito, um Respeito decente às Opiniões da Humanidade requer que eles declarem as Causas que os impelem à Separação. ”

O Congresso deixou o projeto de lado para debater uma resolução apresentada por Richard Henry Lee em 7 de junho. Sua moção conclamava o Congresso a declarar a independência, formar alianças estrangeiras e preparar um plano de confederação colonial.

A proposta de Lee dizia: "Resolveu-se que essas Colônias Unidas são, e devem ser, Estados livres e independentes, que estão isentas de qualquer lealdade à Coroa Britânica e que toda conexão política entre elas e o Estado da Grã-Bretanha é , e deve ser, totalmente dissolvido. ”

O Congresso rejeitou a condenação do comitê à Grã-Bretanha por apresentar o comércio de escravos como uma "guerra cruel contra a própria natureza humana, violando seus direitos mais sagrados de vida e liberdade." Essas “pessoas distantes que nunca ofenderam” teriam que esperar até a Guerra Civil pelo seu direito à “vida, liberdade e a busca da felicidade”.

Fonte: “Criação Americana: Triunfos e Tragédias na Fundação da República,” por Joseph Ellis (2007)


Por que pediram a Jefferson para escrever o primeiro rascunho da Declaração de Independência

O Congresso nomeou um Comitê de Cinco em 11 de junho de 1776, para explicar por que as colônias americanas decidiram se tornar Estados independentes e queriam a separação do Império Britânico. O Comitê consistia em John Adams, Benjamin Franklin, Thomas Jefferson, Robert R. Livingston e Roger Sherman.

Jovem Thomas Jefferson

Pode-se razoavelmente perguntar por que o Comitê pediu a Jefferson para escrever o primeiro esboço.

Foi decidido pelo grupo que cada membro votaria em sua escolha. Jefferson ficou em primeiro e Adams em segundo. Exceto por Livingston, Jefferson era o mais jovem dos membros, com trinta e três anos. Naquele momento de sua vida, sua reputação não correspondia à de Franklin e Adams.

No entanto, junto com seu histórico como um patriota dedicado, Jefferson trouxe para a Filadélfia "uma reputação de literatura, ciência e um feliz talento para a composição". Além disso, seus contemporâneos já haviam notado sua "peculiar felicidade de expressão".

Em termos de estilo de escrita, a escrita formal de John Adams parecia pesada. Em contraste, a prosa de Jefferson era elegante e elevada. Franklin, embora um mestre em cunhar aforismos, provavelmente teria incluído uma piada na Declaração se fosse o autor dela.

Deve-se notar que, uma vez que a resolução da independência foi introduzida em nome da Virgínia, a tradição exigia um representante dessa colônia. Richard Henry Lee, um líder patriota da Virgínia, pode ter sido uma escolha natural para redigir a Declaração. Mas enquanto Lee era um orador público eloqüente, Jefferson empunhou uma caneta inspiradora e uma mente à altura. Também se acreditava que Lee esperava voltar para casa, na Virgínia, em breve. Pareceu apropriado que Jefferson fosse escolhido porque estava ao lado de Lee na delegação da Virgínia.

Comitê dos Cinco discute o esboço de Jefferson

Adams, que veio em segundo lugar para redigir a Declaração, apresentou a Jefferson as razões pelas quais o delegado de Monticello deveria redigir o documento:

Por valorizar especialmente o julgamento deles, Jefferson submeteu seu rascunho a Adams e Franklin antes dos outros. Cada um dos dois sugeriu alterações no documento, que foi então submetido ao plenário da Comissão. A maioria dos historiadores acredita que nem Sherman nem Livingston fizeram alterações no rascunho.

Ao todo, ao redigir o documento, Jefferson - junto com seus colegas - fez 47 alterações no texto, apresentando-o ao Congresso 17 dias após a nomeação do Comitê.


O Comitê dos Cinco: Redigindo a Declaração de Independência

Entrada de Jornais do Congresso Americano, 11 de junho de 1776. Por meio da coleção de documentos históricos da Biblioteca Estadual de Ohio na memória de Ohio.

Em uma postagem do blog em março passado, compartilhamos com você Os princípios genuínos do antigo saxão, ou constituição inglesa, que incluiu a primeira versão da Declaração de Independência a ser impressa em formato de livro. O dia 11 de junho marcará 240 anos desde que os redatores da Declaração, chamados de & # 8220Com Committee of Five, & # 8221 se uniram para criar o que seria um de nossos documentos fundadores mais significativos.

Thomas Jefferson, um do Comitê dos Cinco. Via Ohio Memory.

Cinco homens se juntaram para criar a Declaração: John Adams, Thomas Jefferson, Benjamin Franklin, Robert Livingston e Roger Sherman. Os três primeiros - Adams, Jefferson e Franklin - continuam sendo nomes familiares, três condados de Ohio receberam o nome desses homens. John Adams foi o primeiro vice-presidente dos Estados Unidos, o segundo presidente, um embaixador na Holanda e na Grã-Bretanha, um comissário na França e um advogado bem-sucedido e respeitado. Thomas Jefferson foi vice-presidente de John Adams, o terceiro presidente, o primeiro secretário de Estado, um ministro da França e o primeiro governador da Virgínia. As habilidades, interesses e ocupações de Benjamin Franklin eram diversos, assim como ele foi o primeiro presidente da Pensilvânia (esse cargo agora é ocupado pelo governador do estado), um ministro da Suécia e da França e o primeiro Postmaster General, além de ser um impressor, orador, autor, cientista, filósofo, inventor e diplomata.

Robert Livingston e Roger Sherman, embora menos conhecidos hoje, não foram menos importantes durante o período colonial e nos primeiros dias dos Estados Unidos. Robert Livingston nasceu em Nova York e ficou conhecido como “O Chanceler” após o cargo que ocupou em seu estado natal de 1777 a 1801. Ele foi advogado e líder político, atuando como ministro na França e como o primeiro dos Estados Unidos Secretário de Relações Exteriores. Como juiz sênior de Nova York, ele administrou o primeiro juramento de mandato de George Washington e, agindo sob a direção de Thomas Jefferson, negociou a compra da Louisiana. A propósito, embora Livingston estivesse no Comitê dos Cinco, ele voltou a Nova York antes de assiná-lo. Roger Sherman era natural de Connecticut, foi o segundo membro mais velho do Congresso Continental (depois de Franklin) e foi o único homem a assinar todos os quatro documentos fundadores dos Estados Unidos: a Associação Continental, que estabeleceu um boicote comercial com Grã-Bretanha, a Declaração de Independência, os Artigos da Confederação e a Constituição dos Estados Unidos. Suas primeiras carreiras foram como agrimensor e cortador de cordas (fabricante de sapatos e outros artigos de couro), mas passou os últimos trinta anos de sua vida no serviço político. Ele era conhecido por ser sensato, e seu controle sobre suas emoções levou Thomas Jefferson a observar que ele "nunca disse uma coisa tola em sua vida".

Página de título de Journals of the American Congress, por meio da coleção de documentos históricos da Biblioteca Estadual de Ohio.

A Biblioteca Estadual de Ohio mantém muitos documentos federais dos Estados Unidos em sua coleção, sendo um deles o Jornais do Congresso Americano, que inclui cartas, resoluções (incluindo a mencionada Associação Continental, encontrada na página 46) e notas sobre as atividades diárias do Congresso Continental de 1774 a 1788. O primeiro dos quatro volumes inclui a menção da formação do Comitê dos Cinco em 11 de junho de 1776, página 369: “Resolveu-se que a comissão, para preparar a declaração, é composta por cinco Os membros escolhidos, Sr. Jefferson, Sr. J. Adams, Sr. Franklin, Sr. Sherman e Sr. RR Livingston. ”

O Comitê dos Cinco não lavrou atas de suas reuniões ou deliberações. O que se sabe é que o grupo de homens trabalhou junto de 11 a 28 de junho de 1776, com Thomas Jefferson, a pedido de John Adams, escrevendo o primeiro rascunho do documento. Nenhuma menção da Declaração é feita no Diário até 1º de julho (página 392), quando foi “deliberado: que este Congresso se reintegre, amanhã, em uma comissão de conjunto, para levar em consideração a declaração sobre a independência”. No dia seguinte, o Congresso exigiu deliberação adicional em relação à Declaração, mas resolveu o seguinte: "Que essas Colônias Unidas são, e, de direito, devem ser Estados Livres e Independentes que estão isentos de qualquer fidelidade à coroa britânica, e que toda conexão política entre eles e o estado da Grã-Bretanha está, e deve ser, totalmente dissolvida. ” Em 3 de julho, o Congresso decidiu considerar a declaração mais detalhadamente, mas, a essa altura, estava se referindo ao documento como a Declaração de Independência. E, finalmente, em 4 de julho, a redação da Declaração foi acertada, o documento foi assinado pelos membros do Congresso e foram feitos planos para distribuição a partir de 5 de julho. Foi neste momento que o Comitê dos Cinco se desfez, com cada um dos homens que entraram na história como fundadores dos Estados Unidos.

Embora bastante longo, o Diário é uma leitura fascinante, perfeita para as semanas que antecedem o 4 de julho, quando celebramos a assinatura e distribuição do documento criado por esses cinco homens. Esperamos fornecer acesso online aos volumes restantes, conforme for possível. Enquanto isso, esperamos que você goste desta adição ao Ohio Memory!

Obrigado a Shannon Kupfer, Bibliotecária de Iniciativas Digitais da Biblioteca Estadual de Ohio, pela postagem desta semana!


Conteúdo

Acredite em mim, caro senhor: não há no império britânico um homem que ame mais cordialmente uma união com a Grã-Bretanha do que eu. Mas, pelo Deus que me criou, deixarei de existir antes de ceder a uma conexão nos termos que o Parlamento britânico propõe e, neste, acho que falo os sentimentos da América.

Na época em que a Declaração de Independência foi adotada em julho de 1776, as Treze Colônias e a Grã-Bretanha estavam em guerra há mais de um ano. As relações entre as colônias e a metrópole vinham se deteriorando desde 1763. O Parlamento promulgou uma série de medidas para aumentar a receita das colônias, como a Lei do Selo de 1765 e as Leis de Townshend de 1767. O Parlamento acreditava que esses atos eram um meio legítimo de ter as colônias pagando sua parte justa dos custos para mantê-las no Império Britânico. [14]

Muitos colonos, no entanto, desenvolveram uma concepção diferente do império. As colônias não estavam diretamente representadas no Parlamento, e os colonos argumentaram que o Parlamento não tinha o direito de cobrar impostos sobre elas. Essa disputa tributária era parte de uma divergência maior entre as interpretações britânicas e americanas da Constituição britânica e a extensão da autoridade do Parlamento nas colônias. [15] A visão britânica ortodoxa, que data da Revolução Gloriosa de 1688, era que o Parlamento era a autoridade suprema em todo o império e, portanto, por definição, qualquer coisa que o Parlamento fizesse era constitucional. [16] Nas colônias, no entanto, desenvolveu-se a ideia de que a Constituição britânica reconhecia certos direitos fundamentais que nenhum governo poderia violar, nem mesmo o Parlamento. [17] Após as Leis de Townshend, alguns ensaístas até começaram a questionar se o Parlamento tinha alguma jurisdição legítima nas colônias. [18] Antecipando o arranjo da Comunidade Britânica, [19] em 1774, escritores americanos como Samuel Adams, James Wilson e Thomas Jefferson argumentavam que o Parlamento era apenas a legislatura da Grã-Bretanha e que as colônias, que tinham seus próprias legislaturas, estavam ligadas ao resto do império apenas por meio de sua lealdade à Coroa. [20]

Congresso convoca

A questão da autoridade do Parlamento nas colônias tornou-se uma crise depois que o Parlamento aprovou os Atos Coercitivos (conhecidos como Atos Intoleráveis ​​nas colônias) em 1774 para punir os colonos pelo Caso Gaspee de 1772 e pelo Boston Tea Party de 1773. Muitos colonos viram os atos coercitivos como uma violação da Constituição britânica e, portanto, uma ameaça às liberdades de toda a América britânica, então o Primeiro Congresso Continental se reuniu na Filadélfia em setembro de 1774 para coordenar uma resposta. O Congresso organizou um boicote aos produtos britânicos e pediu ao rei a revogação dos atos. Essas medidas não tiveram sucesso porque o rei George e o ministério do primeiro-ministro Lord North estavam determinados a impor a supremacia parlamentar na América. Como o rei escreveu a North em novembro de 1774, "os golpes devem decidir se estão sujeitos a este país ou independentes". [21]

A maioria dos colonos ainda esperava pela reconciliação com a Grã-Bretanha, mesmo depois que os combates começaram na Guerra Revolucionária Americana em Lexington e Concord em abril de 1775. [22] O Segundo Congresso Continental se reuniu na Pennsylvania State House em Filadélfia em maio de 1775, e alguns delegados esperavam para uma eventual independência, mas ninguém ainda defendeu declará-la. [23] Muitos colonos não acreditavam mais que o Parlamento tinha qualquer soberania sobre eles, mas ainda professavam lealdade ao rei George, que esperavam que intercedesse em seu nome. Eles ficaram desapontados no final de 1775 quando o rei rejeitou a segunda petição do Congresso, emitiu uma Proclamação de Rebelião e anunciou perante o Parlamento em 26 de outubro que estava considerando "ofertas amigáveis ​​de ajuda estrangeira" para suprimir a rebelião. [24] Uma minoria pró-americana no Parlamento advertiu que o governo estava levando os colonos à independência. [25]

Panfleto de Thomas Paine Senso comum foi publicado em janeiro de 1776, assim que ficou claro nas colônias que o rei não estava inclinado a atuar como conciliador. [26] Paine havia chegado recentemente às colônias da Inglaterra e argumentou a favor da independência colonial, defendendo o republicanismo como uma alternativa à monarquia e ao governo hereditário. [27] Senso comum fez um caso persuasivo e apaixonado pela independência, que ainda não havia recebido séria consideração intelectual nas colônias americanas. Paine conectou a independência com as crenças protestantes como um meio de apresentar uma identidade política distintamente americana, estimulando assim o debate público sobre um tópico que poucos antes ousaram discutir abertamente, [28] e o apoio público para a separação da Grã-Bretanha aumentou constantemente após sua publicação. [29]

Alguns colonos ainda tinham esperança de reconciliação, mas os acontecimentos no início de 1776 fortaleceram ainda mais o apoio público à independência. Em fevereiro de 1776, os colonos souberam da aprovação do Ato de Proibição pelo Parlamento, que estabelecia o bloqueio dos portos americanos e declarava os navios americanos como navios inimigos. John Adams, um forte defensor da independência, acreditava que o Parlamento havia efetivamente declarado a independência americana antes que o Congresso pudesse fazê-lo. Adams rotulou o Ato Proibitório de "Ato da Independência", chamando-o de "um desmembramento completo do Império Britânico". [30] O apoio à declaração de independência cresceu ainda mais quando foi confirmado que o rei George havia contratado mercenários alemães para usar contra seus súditos americanos. [31]

Apesar desse crescente apoio popular à independência, o Congresso carecia de autoridade clara para declará-la. Os delegados haviam sido eleitos para o Congresso por 13 governos diferentes, que incluíam convenções extralegais, comitês ad hoc e assembleias eleitas, e estavam sujeitos às instruções que lhes foram dadas. Independentemente de suas opiniões pessoais, os delegados não podiam votar para declarar independência a menos que suas instruções permitissem tal ação. [32] Várias colônias, de fato, proibiram expressamente seus delegados de tomar qualquer medida em direção à separação da Grã-Bretanha, enquanto outras delegações tinham instruções que eram ambíguas sobre o assunto. [33] Consequentemente, os defensores da independência buscaram ter as instruções do Congresso revisadas. Para o Congresso declarar independência, a maioria das delegações precisaria de autorização para votar a favor, e pelo menos um governo colonial precisaria instruir especificamente sua delegação para propor uma declaração de independência no Congresso.Entre abril e julho de 1776, uma "complexa guerra política" [34] foi travada para fazer isso acontecer. [35]

Revisando instruções

Na campanha para revisar as instruções do Congresso, muitos americanos expressaram formalmente seu apoio à separação da Grã-Bretanha no que foram efetivamente declarações de independência estaduais e locais. A historiadora Pauline Maier identifica mais de noventa dessas declarações que foram emitidas nas Treze Colônias de abril a julho de 1776. [36] Essas "declarações" assumiram uma variedade de formas. Alguns eram instruções formais por escrito para as delegações do Congresso, como a Resolução Halifax de 12 de abril, com a qual a Carolina do Norte se tornou a primeira colônia a autorizar explicitamente seus delegados a votarem pela independência. [37] Outros foram atos legislativos que encerraram oficialmente o domínio britânico em colônias individuais, como a renúncia da legislatura de Rhode Island à Grã-Bretanha em 4 de maio - a primeira colônia a fazê-lo. [38] [39] Muitas "declarações" foram resoluções adotadas em reuniões de cidades ou condados que ofereciam apoio para a independência. Alguns vieram na forma de instruções do júri, como a declaração emitida em 23 de abril de 1776, pelo presidente da Suprema Corte William Henry Drayton, da Carolina do Sul: "a lei do país me autoriza a declarar. Que George o terceiro, rei da Grã Bretanha . não tem autoridade sobre nós e não devemos obediência a ele. "[40] Muitas dessas declarações agora são obscuras, tendo sido ofuscadas pela declaração aprovada pelo Congresso em 2 de julho e assinada em 4 de julho. [41]

Algumas colônias evitaram endossar a independência. A resistência estava centrada nas colônias médias de Nova York, Nova Jersey, Maryland, Pensilvânia e Delaware. [42] Os defensores da independência viam a Pensilvânia como a chave se essa colônia pudesse ser convertida à causa pró-independência, acreditava-se que os outros iriam seguir. [42] Em 1º de maio, no entanto, os oponentes da independência mantiveram o controle da Assembleia da Pensilvânia em uma eleição especial que se concentrou na questão da independência. [43] Em resposta, o Congresso aprovou uma resolução em 10 de maio que havia sido promovida por John Adams e Richard Henry Lee, convocando as colônias sem um "governo suficiente para as exigências de seus negócios" a adotarem novos governos. [44] A resolução foi aprovada por unanimidade e foi até mesmo apoiada por John Dickinson da Pensilvânia, o líder da facção anti-independência no Congresso, que acreditava que ela não se aplicava a sua colônia. [45]

Preâmbulo de 15 de maio

Como era costume, o Congresso nomeou uma comissão para redigir um preâmbulo para explicar o propósito da resolução. John Adams escreveu o preâmbulo, no qual afirmava que, porque o rei Jorge havia rejeitado a reconciliação e estava contratando mercenários estrangeiros para usar contra as colônias, "é necessário que o exercício de todo tipo de autoridade sob a dita coroa seja totalmente suprimido". [47] O preâmbulo de Adams pretendia encorajar a derrubada dos governos da Pensilvânia e Maryland, que ainda estavam sob governança proprietária. [48] ​​O Congresso aprovou o preâmbulo em 15 de maio após vários dias de debate, mas quatro das colônias do meio votaram contra, e a delegação de Maryland saiu em protesto. [49] Adams considerou seu preâmbulo de 15 de maio efetivamente como uma declaração de independência americana, embora uma declaração formal ainda tivesse que ser feita. [50]

Resolução de Lee

No mesmo dia em que o Congresso aprovou o preâmbulo radical de Adams, a Convenção da Virgínia preparou o terreno para uma declaração formal de independência do Congresso. Em 15 de maio, a Convenção instruiu a delegação do Congresso da Virgínia "a propor àquele respeitável órgão que declarasse as Colônias Unidas Estados livres e independentes, absolvidos de qualquer lealdade ou dependência da Coroa ou Parlamento da Grã-Bretanha". [51] De acordo com essas instruções, Richard Henry Lee da Virgínia apresentou uma resolução de três partes ao Congresso em 7 de junho. [52] A moção foi apoiada por John Adams, conclamando o Congresso a declarar independência, formar alianças estrangeiras e se preparar um plano de confederação colonial. A parte da resolução relativa à declaração de independência diz:

Resolveu-se que essas Colônias Unidas são, e devem ser, Estados livres e independentes, que estão isentas de qualquer lealdade à Coroa Britânica e que todas as conexões políticas entre elas e o Estado da Grã-Bretanha são, e devem estar totalmente dissolvido. [53]

A resolução de Lee encontrou resistência no debate que se seguiu. Os oponentes da resolução admitiram que a reconciliação era improvável com a Grã-Bretanha, enquanto argumentavam que declarar a independência era prematuro e que garantir a ajuda externa deveria ter prioridade. [54] Os defensores da resolução contestaram que os governos estrangeiros não interviriam em uma luta interna britânica e, portanto, uma declaração formal de independência era necessária antes que a ajuda estrangeira fosse possível. Tudo o que o Congresso precisava fazer, eles insistiam, era "declarar um fato que já existe". [55] Delegados da Pensilvânia, Delaware, Nova Jersey, Maryland e Nova York ainda não estavam autorizados a votar pela independência, no entanto, e alguns deles ameaçaram deixar o Congresso se a resolução fosse adotada. O Congresso, portanto, votou em 10 de junho para adiar a discussão da resolução de Lee por três semanas. [56] Até então, o Congresso decidiu que um comitê deveria preparar um documento anunciando e explicando a independência no caso de a resolução de Lee ser aprovada ao ser apresentada novamente em julho.

O empurrão final

O apoio a uma declaração de independência do Congresso foi consolidado nas semanas finais de junho de 1776. Em 14 de junho, a Assembleia de Connecticut instruiu seus delegados a propor a independência e, no dia seguinte, as legislaturas de New Hampshire e Delaware autorizaram seus delegados a declarar a independência. [58] Na Pensilvânia, as lutas políticas terminaram com a dissolução da assembléia colonial, e uma nova Conferência de Comitês sob Thomas McKean autorizou os delegados da Pensilvânia a declarar independência em 18 de junho. [59] O Congresso Provincial de Nova Jersey governava a província desde janeiro de 1776, eles resolveram em 15 de junho que o governador real William Franklin era "um inimigo das liberdades deste país" e o prenderam. [60] Em 21 de junho, eles escolheram novos delegados para o Congresso e os autorizaram a aderir a uma declaração de independência. [61]

Somente Maryland e Nova York ainda não autorizaram a independência no final de junho. Anteriormente, os delegados de Maryland haviam se retirado quando o Congresso Continental adotou o preâmbulo radical de 15 de maio de Adams e enviado à Convenção de Annapolis para obter instruções. [62] Em 20 de maio, a Convenção de Annapolis rejeitou o preâmbulo de Adams, instruindo seus delegados a permanecerem contra a independência. Mas Samuel Chase foi para Maryland e, graças às resoluções locais em favor da independência, conseguiu fazer com que a Convenção de Annapolis mudasse de ideia em 28 de junho. [63] Apenas os delegados de Nova York não puderam obter instruções revisadas. Quando o Congresso estava considerando a resolução da independência em 8 de junho, o Congresso Provincial de Nova York disse aos delegados que esperassem. [64] Mas em 30 de junho, o Congresso Provincial evacuou Nova York conforme as forças britânicas se aproximavam, e não se reuniria novamente até 10 de julho. Isso significava que os delegados de Nova York não seriam autorizados a declarar independência até depois que o Congresso tivesse tomado sua decisão. [65]

Manobras políticas estavam preparando o terreno para uma declaração oficial de independência, mesmo enquanto um documento estava sendo escrito para explicar a decisão. Em 11 de junho de 1776, o Congresso nomeou um "Comitê de Cinco" para redigir uma declaração, consistindo de John Adams de Massachusetts, Benjamin Franklin da Pensilvânia, Thomas Jefferson da Virgínia, Robert R. Livingston de Nova York e Roger Sherman de Connecticut. O comitê não demorou minutos, então há alguma incerteza sobre como o processo de redação prosseguiu. Relatos contraditórios foram escritos muitos anos depois por Jefferson e Adams, muitos anos para serem considerados inteiramente confiáveis ​​- embora seus relatos sejam freqüentemente citados. [66] O que é certo é que o comitê discutiu o esboço geral que o documento deveria seguir e decidiu que Jefferson escreveria o primeiro esboço. [67] O comitê em geral, e Jefferson em particular, pensaram que Adams deveria escrever o documento, mas Adams os convenceu a escolher Jefferson e prometeu consultá-lo pessoalmente. [2] Adams também convenceu Jefferson, dando-lhe algumas bebidas. Jefferson estava um pouco nervoso para escrever, então Adams o acalmou com as bebidas. [68] Considerando a agenda lotada do Congresso, Jefferson provavelmente teve tempo limitado para escrever nos próximos 17 dias, e ele provavelmente escreveu o rascunho rapidamente. Ele então consultou os outros e fez algumas alterações, e então produziu outra cópia incorporando essas alterações. O comitê apresentou esta cópia ao Congresso em 28 de junho de 1776. O título do documento era "Uma Declaração dos Representantes dos Estados Unidos da América, no Congresso Geral reunido". [70]

O Congresso ordenou que o projeto "ficasse na mesa" [71] e então editou metodicamente o documento principal de Jefferson pelos próximos dois dias, encurtando-o em um quarto, removendo palavras desnecessárias e melhorando a estrutura das sentenças. [72] Eles removeram a afirmação de Jefferson de que o rei George III havia forçado a escravidão nas colônias, [73] a fim de moderar o documento e apaziguar os da Carolina do Sul e da Geórgia, ambos os estados que tinham envolvimento significativo no comércio de escravos. Jefferson escreveu mais tarde em sua autobiografia que os estados do Norte também apoiavam a remoção das cláusulas, "pois embora seu povo tivesse muito poucos escravos, eles haviam sido portadores consideráveis ​​deles para os outros". Jefferson escreveu que o Congresso havia "mutilado" sua versão preliminar, mas a Declaração que foi finalmente produzida foi "o documento majestoso que inspirou os contemporâneos e a posteridade", nas palavras de seu biógrafo John Ferling. [72]

O Congresso apresentou o rascunho da declaração na segunda-feira, 1º de julho e se resolveu em um comitê do todo, com Benjamin Harrison da Virgínia presidindo, e eles retomaram o debate sobre a resolução de Lee sobre a independência. [75] John Dickinson fez um último esforço para atrasar a decisão, argumentando que o Congresso não deveria declarar independência sem primeiro assegurar uma aliança estrangeira e finalizar os Artigos da Confederação. [76] John Adams fez um discurso em resposta a Dickinson, reafirmando o caso para uma declaração imediata.

A votação foi realizada após um longo dia de discursos, cada colônia lançando um único voto, como sempre. A delegação para cada colônia numerada de dois a sete membros, e cada delegação votou entre si para determinar o voto da colônia. A Pensilvânia e a Carolina do Sul votaram contra a declaração de independência. A delegação de Nova York se absteve, sem permissão para votar pela independência. Delaware não votou porque a delegação foi dividida entre Thomas McKean, que votou sim, e George Read, que votou não. As restantes nove delegações votaram a favor da independência, o que significa que a resolução foi aprovada pela comissão do conjunto. O passo seguinte foi que a resolução fosse votada pelo próprio Congresso. Edward Rutledge, da Carolina do Sul, se opôs à resolução de Lee, mas desejoso de unanimidade, e propôs que a votação fosse adiada para o dia seguinte. [77]

Em 2 de julho, a Carolina do Sul mudou de posição e votou pela independência. Na delegação da Pensilvânia, Dickinson e Robert Morris se abstiveram, permitindo que a delegação votasse três a dois a favor da independência. O empate na delegação de Delaware foi quebrado com a chegada oportuna de César Rodney, que votou pela independência. A delegação de Nova York se absteve mais uma vez, pois ainda não estava autorizada a votar pela independência, embora tivesse permissão para fazê-lo uma semana depois pelo Congresso Provincial de Nova York. [78] A resolução de independência foi adotada com doze votos afirmativos e uma abstenção, e as colônias romperam formalmente os laços políticos com a Grã-Bretanha. [79] John Adams escreveu para sua esposa no dia seguinte e previu que 2 de julho se tornaria um grande feriado americano [80] Ele pensou que o voto pela independência seria comemorado, ele não previu que os americanos celebrariam o Dia da Independência no data em que o anúncio desse ato foi finalizado. [81]

Estou apto a acreditar que [o Dia da Independência] será comemorado, pelas gerações seguintes, como o grande Festival de aniversário. Deve ser comemorado como o Dia da Libertação por meio de atos solenes de devoção a Deus Todo-Poderoso. Deve ser solenizado com Pompa e Desfile, com espetáculos, Jogos, Esportes, Armas, Sinos, Fogueiras e Iluminações de um Extremo deste Continente ao outro deste Tempo em diante para sempre. [82]

Em seguida, o Congresso voltou sua atenção para o esboço da declaração do comitê. Eles fizeram algumas mudanças no texto durante vários dias de debate e apagaram quase um quarto do texto. O texto da Declaração de Independência foi aprovado em 4 de julho de 1776 e enviado à gráfica para publicação.

Há uma mudança distinta no texto em relação a esta impressão original da Declaração e a cópia oficial final incorporada. A palavra "unânime" foi inserida como resultado de uma resolução do Congresso aprovada em 19 de julho de 1776:

Resolveu-se, que a Declaração aprovada no dia 4, seja bastante absorvida em pergaminho, com o título e estilo de "A declaração unânime dos treze Estados Unidos da América", e que a mesma, quando aprovada, seja assinada por todos os membros do Congresso . [84]

O historiador George Billias diz:

A independência equivalia a um novo status de interdependência: os Estados Unidos eram agora uma nação soberana com direito aos privilégios e responsabilidades inerentes a esse status. Assim, a América tornou-se membro da comunidade internacional, o que significava tornar-se um criador de tratados e alianças, um aliado militar na diplomacia e um parceiro no comércio exterior em uma base mais igualitária. [85]

A declaração não está dividida em seções formais, mas é frequentemente discutida como consistindo em cinco partes: introdução, preâmbulo, acusação do Rei George III, denúncia do povo britânico, e conclusão. [86]

Afirma como uma questão de Direito Natural a capacidade de um povo de assumir independência política reconhece que os fundamentos para tal independência devem ser razoáveis ​​e, portanto, explicáveis, e devem ser explicados.

"Quando no curso dos eventos humanos, torna-se necessário para um povo dissolver os grupos políticos que os ligaram a outro, e assumir entre os poderes da terra, a posição separada e igual à qual as Leis da Natureza e da O Deus da natureza lhes dá direito, um respeito decente às opiniões da humanidade requer que eles declarem as causas que os impelem à separação. " [87]

Descreve uma filosofia geral de governo que justifica a revolução quando o governo fere os direitos naturais. [86]

"Consideramos essas verdades como evidentes por si mesmas, que todos os homens são criados iguais, que são dotados por seu Criador com certos direitos inalienáveis, que entre eles estão a Vida, a Liberdade e a busca da Felicidade. - Que, para garantir esses direitos, Os governos são instituídos entre os homens, derivando seus justos poderes do consentimento dos governados, —Que sempre que qualquer forma de governo se tornar destrutiva desses fins, é direito do povo alterá-la ou aboli-la e instituir um novo governo, estabelecendo seus alicerces em tais princípios e organizando seus poderes de tal forma que pareçam mais prováveis ​​de efetuar sua Segurança e Felicidade. A prudência, de fato, ditará que Governos há muito estabelecidos não devem ser mudados por causas leves e transitórias e, consequentemente, todos a experiência tem mostrado que a humanidade está mais disposta a sofrer, enquanto os males são suportáveis, do que a se endireitar, abolindo as formas a que está acostumada. Mas quando uma longa série de abusos e usurpações, perseguindo invariavelmente o mesmo Objeto evidenciam um desígnio para reduzi-los sob despotismo absoluto, é seu direito, é seu dever se livrar de tal Governo, e fornecer novos Guardas para sua segurança futura. "

Um projeto de lei que documenta as "repetidas injúrias e usurpações" dos direitos e liberdades dos americanos pelo rei. [86]

"Tal tem sido o sofrimento paciente dessas colônias e tal é agora a necessidade que as constrange a alterar seus antigos sistemas de governo. A história do atual rei da Grã-Bretanha é uma história de repetidos danos e usurpações, todos tendo por objetivo direto o estabelecimento de uma tirania absoluta sobre esses Estados. Para provar isso, que os fatos sejam submetidos a um mundo cândido.

"Ele recusou seu assentimento às leis, as mais salutares e necessárias para o bem público.

"Ele proibiu seus governadores de aprovar leis de importância imediata e urgente, a menos que sua operação fosse suspensa até que seu consentimento fosse obtido e, quando assim suspenso, ele negligenciou totalmente atendê-las.

“Ele se recusou a aprovar outras Leis para a acomodação de grandes distritos de pessoas, a menos que essas pessoas renunciassem ao direito de Representação no Legislativo, um direito inestimável para eles e formidável apenas para os tiranos.

“Ele convocou órgãos legislativos em locais inusitados, incômodos e distantes do depósito de seus Registros Públicos, com o único propósito de fatigá-los para o cumprimento de suas medidas.

“Ele dissolveu as Casas dos Representantes repetidamente, por se opor com firmeza viril às suas invasões aos direitos do povo.

"Ele se recusou por muito tempo, depois de tais dissoluções, a fazer com que outros fossem eleitos, pelo que os Poderes Legislativos, incapazes de aniquilação, devolveram ao povo em geral para o seu exercício, o Estado permanecendo entretanto exposto a todos os perigos de invasão de fora e convulsões de dentro.

“Tem se empenhado em evitar que a população desses Estados, para esse fim, obstrua as Leis de Naturalização de Estrangeiros, que se recuse a aprovar outras que estimulem suas migrações para cá, e suba as condições de novas Apropriações de Terras.

"Ele obstruiu a administração da justiça ao recusar seu consentimento a leis que estabelecem poderes judiciários.

"Ele tornou os juízes dependentes apenas de seu testamento para a posse de seus cargos e o valor e pagamento de seus salários.

"Ele ergueu uma multidão de Novos Escritórios e enviou enxames de Oficiais para atormentar nosso povo e devorar seus bens.

"Ele manteve entre nós, em tempos de paz, Exércitos Permanentes sem o consentimento de nossas legislaturas.

"Ele se uniu a outros para nos sujeitar a uma jurisdição estranha à nossa constituição e não reconhecida por nossas leis, dando seu consentimento a seus atos de pretensa legislação:

"Por aquartelar grandes corpos de tropas armadas entre nós:

“Por protegê-los, por meio de um julgamento simulado, da punição por quaisquer assassinatos que devam cometer contra os habitantes desses Estados:

"Para cortar nosso comércio com todas as partes do mundo:

"Por nos privar, em muitos casos, do benefício do Julgamento por Júri:

"Por nos transportar para além dos mares para sermos julgados por crimes fingidos:

"Por abolir o sistema livre de leis inglesas em uma província vizinha, estabelecendo nele um governo arbitrário e ampliando seus limites de modo a torná-lo ao mesmo tempo um exemplo e instrumento adequado para a introdução do mesmo governo absoluto nessas colônias:

"Por retirar nossos Estatutos, abolir nossas leis mais valiosas e alterar fundamentalmente as Formas de nossos governos:

“Por suspender nossas próprias legislaturas, e se declarar investidos de poder para legislar por nós em todos os casos.

"Ele abdicou do governo aqui, declarando-nos fora de sua proteção e travando guerra contra nós.

"Ele saqueou nossos mares, devastou nossas costas, queimou nossas cidades e destruiu a vida de nosso povo.

"Ele está neste momento transportando grandes exércitos de mercenários estrangeiros para completar as obras de morte, desolação e tirania, já iniciadas com circunstâncias de Crueldade e Perfídia dificilmente comparáveis ​​nas idades mais bárbaras, e totalmente indignas do Chefe de uma nação civilizada.

"Ele obrigou nossos concidadãos tomados em cativeiro em alto mar a usar armas contra seu país, a se tornarem os algozes de seus amigos e irmãos, ou a cair por suas mãos.

"Ele estimulou insurreições domésticas entre nós e se esforçou para trazer os habitantes de nossas fronteiras, os impiedosos selvagens indianos cujo conhecido domínio da guerra é uma destruição indistinta de todas as idades, sexos e condições.

"Em cada estágio dessas opressões, pedimos reparação nos termos mais humildes: Nossas petições repetidas foram respondidas apenas por injúrias repetidas. Um príncipe, cujo caráter é assim marcado por todos os atos que podem definir um tirano, é impróprio para ser o governante de um povo livre. "

Descreve as tentativas dos colonos de informar e advertir o povo britânico da injustiça do rei e da omissão do povo britânico. Mesmo assim, afirma os laços dos colonos com os britânicos como "irmãos". [86]

"Nem temos desejado atenção aos nossos irmãos britânicos. De vez em quando, os advertimos sobre as tentativas de sua legislatura de estender sobre nós uma jurisdição injustificável. Lembramos a eles as circunstâncias de nossa emigração e assentamento aqui. apelou para sua justiça e magnanimidade nativas, e nós os conjuramos pelos laços de nossos parentes comuns para repudiar essas usurpações, que, inevitavelmente, interromperiam nossas conexões e correspondência. Eles também foram surdos à voz da justiça e da consanguinidade. "

Esta seção essencialmente conclui o caso da independência. As condições que justificaram a revolução foram mostradas. [86]

"Devemos, portanto, concordar com a necessidade, que denuncia nossa Separação, e considerá-los, como consideramos o resto da humanidade, Inimigos na Guerra, em Amigos da Paz."

Os signatários afirmam que existem condições sob as quais as pessoas devem mudar seu governo, que os britânicos produziram tais condições e, por necessidade, as colônias devem romper os laços políticos com a Coroa britânica e se tornarem estados independentes. A conclusão contém, em sua essência, a Resolução Lee que foi aprovada em 2 de julho.

“Nós, portanto, os Representantes dos Estados Unidos da América, no Congresso Geral, Reunidos, apelando ao Juiz Supremo do mundo pela retidão de nossas intenções, o fazemos, em Nome e por Autoridade do Bom Povo destes Colônias, publicem solenemente e declarem que essas colônias unidas são, e de direito devem ser Estados livres e independentes, que são absolvidas de toda fidelidade à Coroa Britânica, e que toda conexão política entre elas e o Estado da Grã-Bretanha é e deve ser totalmente dissolvido e que, como Estados livres e independentes, eles têm plenos poderes para declarar guerra, concluir paz, contratar alianças, estabelecer comércio e praticar todos os outros atos e ações que os Estados independentes possam fazer. apoio a esta Declaração, com uma confiança firme na proteção da Providência divina, juramos mutuamente um ao outro nossas vidas, nossas fortunas e nossa honra sagrada. "

A primeira e mais famosa assinatura na cópia envolvida foi a de John Hancock, presidente do Congresso Continental. Dois futuros presidentes (Thomas Jefferson e John Adams) e um pai e bisavô de dois outros presidentes (Benjamin Harrison V) estavam entre os signatários. Edward Rutledge (26 anos) foi o signatário mais jovem e Benjamin Franklin (70 anos) foi o signatário mais velho. Os cinquenta e seis signatários da Declaração representaram os novos estados da seguinte forma (de norte a sul): [88]

  • Nova Hampshire: Josiah Bartlett, William Whipple, Matthew Thornton
  • Massachusetts: Samuel Adams, John Adams, John Hancock, Robert Treat Paine, Elbridge Gerry
  • Rhode Island: Stephen Hopkins, William Ellery
  • Connecticut: Roger Sherman, Samuel Huntington, William Williams, Oliver Wolcott
  • Nova york: William Floyd, Philip Livingston, Francis Lewis, Lewis Morris
  • Nova Jersey: Richard Stockton, John Witherspoon, Francis Hopkinson, John Hart, Abraham Clark
  • Pensilvânia: Robert Morris, Benjamin Rush, Benjamin Franklin, John Morton, George Clymer, James Smith, George Taylor, James Wilson, George Ross
  • Delaware: George Read, Caesar Rodney, Thomas McKean
  • Maryland: Samuel Chase, William Paca, Thomas Stone, Charles Carroll de Carrollton
  • Virgínia: George Wythe, Richard Henry Lee, Thomas Jefferson, Benjamin Harrison, Thomas Nelson Jr., Francis Lightfoot Lee, Carter Braxton
  • Carolina do Norte: William Hooper, Joseph Hewes, John Penn
  • Carolina do Sul: Edward Rutledge, Thomas Heyward Jr., Thomas Lynch Jr., Arthur Middleton
  • Georgia: Button Gwinnett, Lyman Hall, George Walton

Os historiadores muitas vezes procuraram identificar as fontes que mais influenciaram as palavras e a filosofia política da Declaração da Independência. Como o próprio Jefferson admite, a Declaração não continha ideias originais, mas, em vez disso, era uma declaração de sentimentos amplamente compartilhados pelos apoiadores da Revolução Americana. Como ele explicou em 1825:

Nem visando a originalidade de princípio ou sentimento, nem ainda copiado de qualquer escrito anterior e particular, pretendia ser uma expressão da mente americana e dar a essa expressão o tom e o espírito adequados exigidos pela ocasião. [89]

As fontes mais imediatas de Jefferson foram dois documentos escritos em junho de 1776: seu próprio rascunho do preâmbulo da Constituição da Virgínia e o rascunho de George Mason da Declaração de Direitos da Virgínia. Idéias e frases de ambos os documentos aparecem na Declaração de Independência. [90] A abertura de Mason foi:

Seção 1. Que todos os homens são por natureza igualmente livres e independentes, e têm certos direitos inerentes, dos quais, quando entram em um estado de sociedade, eles não podem, por qualquer pacto, privar ou despojar sua posteridade, ou seja, o gozo da vida e liberdade, com os meios de adquirir e possuir propriedades, e buscar e obter felicidade e segurança. [91]

Mason foi, por sua vez, diretamente influenciado pela Declaração de Direitos da Inglaterra de 1689, que encerrou formalmente o reinado do rei Jaime II. [92] Durante a Revolução Americana, Jefferson e outros americanos olharam para a Declaração de Direitos Inglesa como um modelo de como acabar com o reinado de um rei injusto. [93] A Declaração de Arbroath da Escócia (1320) e o Ato de Abjuração holandês (1581) também foram oferecidos como modelos para a Declaração de Jefferson, mas agora esses modelos são aceitos por poucos estudiosos. [94]

Jefferson escreveu que vários autores exerceram uma influência geral nas palavras da Declaração. [95] O teórico político inglês John Locke é geralmente citado como uma das principais influências, um homem a quem Jefferson chamou de um dos "três maiores homens que já viveram". [96] Em 1922, o historiador Carl L. Becker escreveu: "A maioria dos americanos absorveu as obras de Locke como uma espécie de evangelho político e a Declaração, em sua forma, em sua fraseologia, segue de perto certas sentenças do segundo tratado de Locke sobre o governo." [97] A extensão da influência de Locke na Revolução Americana foi questionada por alguns estudiosos subsequentes, no entanto. O historiador Ray Forrest Harvey defendeu em 1937 a influência dominante do jurista suíço Jean Jacques Burlamaqui, declarando que Jefferson e Locke estavam em "dois pólos opostos" em sua filosofia política, como evidenciado pelo uso de Jefferson na Declaração de Independência da frase "perseguição de felicidade "em vez de" propriedade ". [98] Outros estudiosos enfatizaram a influência do republicanismo ao invés do liberalismo clássico de Locke. [99] O historiador Garry Wills argumentou que Jefferson foi influenciado pelo Iluminismo escocês, particularmente Francis Hutcheson, ao invés de Locke, [100] uma interpretação que foi fortemente criticada. [101]

O historiador jurídico John Phillip Reid escreveu que a ênfase na filosofia política da Declaração foi deslocada. A Declaração não é um tratado filosófico sobre direitos naturais, argumenta Reid, mas, em vez disso, é um documento legal - uma acusação contra o Rei George por violar os direitos constitucionais dos colonos. [102] Como tal, segue o processo de 1550 Confissão de Magdeburg, que legitimou a resistência contra o Sacro Imperador Romano Carlos V em uma fórmula legal de várias etapas agora conhecida como a doutrina do Magistrado Menor. [103] O historiador David Armitage argumentou que a Declaração foi fortemente influenciada pela O Direito das Nações, o tratado de direito internacional dominante do período, e um livro que Benjamin Franklin disse estar "continuamente nas mãos dos membros do nosso Congresso". [104] Armitage escreve, "Vattel tornou a independência fundamental para sua definição de Estado", portanto, o objetivo principal da Declaração era "expressar a soberania jurídica internacional dos Estados Unidos". Para que os Estados Unidos tivessem alguma esperança de serem reconhecidos pelas potências europeias, os revolucionários americanos primeiro precisavam deixar claro que não eram mais dependentes da Grã-Bretanha. [105] A Declaração de Independência não tem força de lei nacionalmente, mas, no entanto, pode ajudar a fornecer clareza histórica e jurídica sobre a Constituição e outras leis. [106] [107] [108] [109]

A Declaração tornou-se oficial quando o Congresso a votou em 4 de julho. As assinaturas dos delegados não foram necessárias para torná-la oficial. A cópia manuscrita da Declaração de Independência que foi assinada pelo Congresso é datada de 4 de julho de 1776. As assinaturas de cinquenta e seis delegados estão afixadas, no entanto, a data exata em que cada pessoa a assinou tem sido objeto de debate há muito tempo. Jefferson, Franklin e Adams escreveram que a Declaração havia sido assinada pelo Congresso em 4 de julho. [110] Mas em 1796, o signatário Thomas McKean contestou que a Declaração tivesse sido assinada em 4 de julho, apontando que alguns signatários não estavam presentes. , incluindo vários que só foram eleitos para o Congresso depois dessa data. [111]

A Declaração foi transposta para o papel, adotada pelo Congresso Continental e assinada por John Hancock, Presidente do Congresso, em 4 de julho de 1776, de acordo com o registro de 1911 dos eventos do Departamento de Estado dos EUA sob o secretário Philander C. Knox. [112] Em 2 de agosto de 1776, uma cópia em papel pergaminho da Declaração foi assinada por 56 pessoas. [112] Muitos desses signatários não estavam presentes quando a Declaração original foi adotada em 4 de julho. [112] O signatário Matthew Thornton de New Hampshire teve assento no Congresso Continental em novembro, ele pediu e recebeu o privilégio de adicionar sua assinatura naquele hora, e assinado em 4 de novembro de 1776. [112]

Os historiadores geralmente aceitaram a versão dos eventos de McKean, argumentando que a famosa versão assinada da Declaração foi criada depois de 19 de julho e não foi assinada pelo Congresso até 2 de agosto de 1776. [113] Em 1986, o historiador jurídico Wilfred Ritz argumentou que os historiadores tinham entendeu mal os documentos primários e deu muito crédito a McKean, que não tinha estado presente no Congresso em 4 de julho. [114] De acordo com Ritz, cerca de trinta e quatro delegados assinaram a Declaração em 4 de julho, e os outros assinaram em ou após agosto 2. [115] Os historiadores que rejeitaram a assinatura em 4 de julho afirmam que a maioria dos delegados assinou em 2 de agosto e que os eventuais signatários que não estavam presentes acrescentaram seus nomes posteriormente. [116]

Dois futuros presidentes dos EUA estavam entre os signatários: Thomas Jefferson e John Adams. A assinatura mais famosa na cópia envolvida é a de John Hancock, que provavelmente assinou primeiro como presidente do Congresso. [117] A assinatura grande e extravagante de Hancock tornou-se icônica, e o termo John Hancock surgiu nos Estados Unidos como um sinônimo informal para "assinatura". [118] Um relato comumente circulado, mas apócrifo, afirma que, após a assinatura de Hancock, o delegado de Massachusetts comentou: "O ministério britânico pode ler esse nome sem óculos." Outro relatório apócrifo indica que Hancock declarou orgulhosamente: "Pronto! Acho que o Rei George será capaz de ler isso!" [119]

Várias lendas surgiram anos depois sobre a assinatura da Declaração, quando o documento havia se tornado um importante símbolo nacional. Em uma história famosa, John Hancock supostamente disse que o Congresso, tendo assinado a Declaração, deve agora "ficar todos juntos", e Benjamin Franklin respondeu: "Sim, devemos de fato todos ficar juntos, ou com certeza todos vamos ficar juntos". A citação não apareceu na imprensa até mais de cinquenta anos após a morte de Franklin. [120]

O tinteiro Syng usado na assinatura também foi usado na assinatura da Constituição dos Estados Unidos em 1787.

Depois que o Congresso aprovou o texto final da Declaração em 4 de julho, uma cópia manuscrita foi enviada a alguns quarteirões de distância para a gráfica de John Dunlap. Durante a noite, Dunlap imprimiu cerca de 200 broadsides para distribuição. Logo, ele estava sendo lido para o público e reimpresso em jornais de todos os 13 estados. As primeiras leituras públicas formais do documento ocorreram em 8 de julho, na Filadélfia (por John Nixon no pátio do Independence Hall), Trenton, Nova Jersey e Easton, Pensilvânia, o primeiro jornal a publicá-lo foi o Pennsylvania Evening Post em 6 de julho. [121] Uma tradução alemã da Declaração foi publicada na Filadélfia em 9 de julho. [122]

O presidente do Congresso, John Hancock, enviou uma carta ao General George Washington, instruindo-o a fazer com que fosse proclamada "no Chefe do Exército da maneira que você julgar mais adequada". [123] Washington fez com que a declaração fosse lida para suas tropas na cidade de Nova York em 9 de julho, com milhares de soldados britânicos em navios no porto. Washington e o Congresso esperavam que a Declaração inspirasse os soldados e encorajasse outros a ingressar no exército. [121] Depois de ouvir a Declaração, multidões em muitas cidades derrubaram e destruíram placas ou estátuas que representavam a autoridade real. Uma estátua equestre do Rei George na cidade de Nova York foi derrubada e o chumbo usado para fazer balas de mosquete. [124]

Acredita-se que uma das primeiras leituras da Declaração pelos britânicos tenha ocorrido na Rose and Crown Tavern em Staten Island, Nova York, na presença do General Howe. [125] Oficiais britânicos na América do Norte enviaram cópias da Declaração para a Grã-Bretanha. [126] Foi publicado em jornais britânicos a partir de meados de agosto, chegou a Florença e Varsóvia em meados de setembro e uma tradução alemã apareceu na Suíça em outubro. Perdeu-se a primeira via da Declaração enviada à França, e a segunda via chegou apenas em novembro de 1776. [127] Chegou à América portuguesa pelo estudante de medicina brasileiro "Vendek" José Joaquim Maia e Barbalho, que se encontrara com Thomas Jefferson em Nîmes .

As autoridades hispano-americanas proibiram a circulação da Declaração, mas ela foi amplamente transmitida e traduzida: pelo venezuelano Manuel García de Sena, pelo colombiano Miguel de Pombo, pelo equatoriano Vicente Rocafuerte e pelos neerlandeses Richard Cleveland e William Shaler, que distribuíram a Declaração e a Constituição dos Estados Unidos entre os crioulos no Chile e os índios no México em 1821. [128] O Ministério do Norte não deu uma resposta oficial à Declaração, mas, em vez disso, encomendou secretamente ao panfletário John Lind a publicação de uma resposta intitulada Resposta à Declaração do Congresso Americano. [129] Os conservadores britânicos denunciaram os signatários da Declaração por não aplicarem os mesmos princípios de "vida, liberdade e busca da felicidade" aos afro-americanos. [130] Thomas Hutchinson, o ex-governador real de Massachusetts, também publicou uma refutação. [131] [132] Esses panfletos desafiaram vários aspectos da Declaração. Hutchinson argumentou que a Revolução Americana foi obra de alguns conspiradores que queriam a independência desde o início, e que finalmente a alcançaram induzindo colonos leais a se rebelarem. [133] O panfleto de Lind tinha um ataque anônimo ao conceito de direitos naturais escrito por Jeremy Bentham, um argumento que ele repetiu durante a Revolução Francesa. [134] Ambos os panfletos questionavam como os proprietários de escravos americanos no Congresso poderiam proclamar que "todos os homens são criados iguais" sem libertar seus próprios escravos. [135]

William Whipple, um signatário da Declaração de Independência que lutou na guerra, libertou seu escravo Príncipe Whipple por causa de seus ideais revolucionários. Nas décadas do pós-guerra, outros proprietários de escravos também libertaram seus escravos de 1790 a 1810, a porcentagem de negros livres no Upper South aumentou para 8,3%, de menos de 1% da população negra. [136] Os estados do norte começaram a abolir a escravidão logo após o início da guerra pela independência, e todos haviam abolido a escravidão em 1804.

Mais tarde, em 1776, um grupo de 547 legalistas, em grande parte de Nova York, assinou uma Declaração de Dependência jurando lealdade à Coroa. [137]

A cópia oficial da Declaração de Independência foi impressa em 4 de julho de 1776, sob a supervisão de Jefferson. Foi enviado aos estados e ao Exército e amplamente reimpresso nos jornais.A "cópia impressa" ligeiramente diferente (mostrada no início deste artigo) foi feita mais tarde para os membros assinarem. A versão absorvida é aquela amplamente distribuída no século XXI. Observe que as linhas de abertura diferem entre as duas versões. [83]

A cópia da Declaração que foi assinada pelo Congresso é conhecida como cópia impressa ou em pergaminho. Provavelmente foi absorvido (isto é, cuidadosamente escrito à mão) pelo balconista Timothy Matlack. [138] Um fac-símile feito em 1823 se tornou a base da maioria das reproduções modernas, em vez do original, devido à má conservação da cópia impressa ao longo do século XIX. [138] Em 1921, a custódia da cópia incorporada da Declaração foi transferida do Departamento de Estado para a Biblioteca do Congresso, junto com a Constituição dos Estados Unidos. Após o ataque japonês a Pearl Harbor em 1941, os documentos foram transferidos para custódia do Depósito de Ouro dos Estados Unidos em Fort Knox, no Kentucky, onde foram mantidos até 1944. [139] Em 1952, a Declaração incorporada foi transferida para os Arquivos Nacionais e agora está em exibição permanente nos Arquivos Nacionais na "Rotunda para as Cartas da Liberdade". [140]

O documento assinado pelo Congresso e consagrado no Arquivo Nacional é geralmente considerado a Declaração de Independência, mas o historiador Julian P. Boyd argumentou que a Declaração, como a Magna Carta, não é um documento único. Boyd considerou os impressos ordenados pelo Congresso como textos oficiais também. A Declaração foi publicada pela primeira vez como um jornal impresso na noite de 4 de julho por John Dunlap, da Filadélfia. Dunlap imprimiu cerca de 200 broadsides, dos quais 26 sobreviveram. A 26ª cópia foi descoberta nos Arquivos Nacionais da Inglaterra em 2009. [141]

Em 1777, o Congresso encarregou Mary Katherine Goddard de imprimir uma nova capa que listava os signatários da Declaração, ao contrário da capa de Dunlap. [138] [142] Nove cópias do artigo de Goddard ainda existem. [142] Uma variedade de impressos impressos pelos estados também existe, incluindo sete cópias do jornal Solomon Southwick, um dos quais foi adquirido pela Universidade de Washington em St. Louis em 2015. [142] [143]

Várias cópias manuscritas e rascunhos da Declaração também foram preservados. Jefferson manteve um rascunho de quatro páginas que, mais tarde na vida, chamou de "rascunho original". [144] Não se sabe quantos rascunhos Jefferson escreveu antes deste, e quanto do texto foi contribuído por outros membros do comitê. Em 1947, Boyd descobriu um fragmento de um rascunho anterior com a caligrafia de Jefferson. [145] Jefferson e Adams enviaram cópias do rascunho para amigos, com pequenas variações.

Durante o processo de redação, Jefferson mostrou o rascunho a Adams e Franklin, e talvez a outros membros do comitê de redação, [144] que fizeram mais algumas alterações. Franklin, por exemplo, pode ter sido responsável por mudar a frase original de Jefferson "Consideramos essas verdades sagradas e inegáveis" para "Consideramos essas verdades como evidentes por si mesmas". [146] Jefferson incorporou essas mudanças em uma cópia que foi submetida ao Congresso em nome do comitê. [144] A cópia que foi submetida ao Congresso em 28 de junho foi perdida e talvez tenha sido destruída no processo de impressão, [147] ou destruída durante os debates de acordo com a regra de sigilo do Congresso. [148]

Em 21 de abril de 2017, foi anunciado que uma segunda cópia impressa fora descoberta nos arquivos do Conselho do Condado de West Sussex em Chichester, Inglaterra. [149] Chamado por seus descobridores de "Declaração de Sussex", ele difere da cópia dos Arquivos Nacionais (que os descobridores chamam de "Declaração de Matlack") porque as assinaturas não são agrupadas por Estados. Ainda não se sabe como aconteceu na Inglaterra, mas os descobridores acreditam que a aleatoriedade das assinaturas aponta para uma origem com o signatário James Wilson, que argumentou fortemente que a Declaração foi feita não pelos Estados, mas por todo o povo. [150] [151]

Anos de exposição a iluminação prejudicial resultariam no documento original da Declaração da Independência tendo grande parte de sua tinta desbotada em 1876. [152] [153]

A Declaração recebeu pouca atenção nos anos imediatamente posteriores à Revolução Americana, tendo cumprido seu propósito original ao anunciar a independência dos Estados Unidos. [154] As primeiras celebrações do Dia da Independência ignoraram em grande parte a Declaração, assim como as primeiras histórias da Revolução. o agir de declarar independência foi considerado importante, enquanto o texto anunciar esse ato atraiu pouca atenção. [155] A Declaração raramente foi mencionada durante os debates sobre a Constituição dos Estados Unidos, e sua redação não foi incorporada a esse documento. [156] O rascunho de George Mason da Declaração de Direitos da Virgínia foi mais influente, e sua linguagem foi ecoada nas constituições e declarações de direitos estaduais com mais freqüência do que as palavras de Jefferson. [157] "Em nenhum desses documentos", escreveu Pauline Maier, "há qualquer evidência de que a Declaração da Independência viveu nas mentes dos homens como uma declaração clássica dos princípios políticos americanos." [158]

Influência em outros países

Muitos líderes da Revolução Francesa admiraram a Declaração da Independência [158], mas também estavam interessados ​​nas novas constituições estaduais americanas. [159] A inspiração e o conteúdo da Declaração Francesa dos Direitos do Homem e do Cidadão (1789) emergiram em grande parte dos ideais da Revolução Americana. [160] Lafayette preparou seus rascunhos principais, trabalhando em estreita colaboração em Paris com seu amigo Thomas Jefferson. Também emprestou a linguagem da Declaração de Direitos da Virgínia, de George Mason. [161] [162] A declaração também influenciou o Império Russo e teve um impacto particular na revolta dezembrista e em outros pensadores russos.

De acordo com o historiador David Armitage, a Declaração de Independência provou ter uma influência internacional, mas não como uma declaração de direitos humanos. Armitage argumenta que a Declaração foi a primeira em um novo gênero de declarações de independência que anunciou a criação de novos estados. Outros líderes franceses foram influenciados diretamente pelo texto da própria Declaração da Independência. o Manifesto da Província de Flandres (1790) foi a primeira derivação estrangeira da Declaração [163] outros incluem a Declaração de Independência da Venezuela (1811), a Declaração de Independência da Libéria (1847), as declarações de secessão pelos Estados Confederados da América (1860-61), e a Proclamação de Independência vietnamita (1945). [164] Essas declarações ecoaram a Declaração de Independência dos Estados Unidos ao anunciar a independência de um novo estado, sem necessariamente endossar a filosofia política do original. [165]

Outros países usaram a Declaração como inspiração ou copiaram diretamente seções dela. Estes incluem a declaração haitiana de 1º de janeiro de 1804 durante a Revolução Haitiana, as Províncias Unidas de Nova Granada em 1811, a Declaração de Independência da Argentina em 1816, a Declaração de Independência do Chile em 1818, Costa Rica em 1821, El Salvador em 1821, Guatemala em 1821, Honduras em 1821, México em 1821, Nicarágua em 1821, Peru em 1821, Guerra da Independência da Bolívia em 1825, Uruguai em 1825, Equador em 1830, Colômbia em 1831, Paraguai em 1842, República Dominicana em 1844, Declaração do Texas da Independência em março de 1836, República da Califórnia em novembro de 1836, Declaração de Independência da Hungria em 1849, Declaração da Independência da Nova Zelândia em 1835 e a declaração de independência da Tchecoslováquia de 1918 redigida em Washington DC com Gutzon Borglum entre os redatores. A declaração de independência rodesiana também se baseia na americana, ratificada em novembro de 1965, embora omita as frases "todos os homens são criados iguais" e "o consentimento dos governados". [128] [166] [167] [168] A declaração de secessão da Carolina do Sul de dezembro de 1860 também menciona a Declaração de Independência dos EUA, embora omita referências a "todos os homens são criados iguais" e "consentimento dos governados".

Renascimento de interesse

O interesse pela Declaração foi revivido na década de 1790 com o surgimento dos primeiros partidos políticos dos Estados Unidos. [169] Ao longo da década de 1780, poucos americanos sabiam ou se importavam com quem escreveu a Declaração. [170] Mas na década seguinte, os republicanos jeffersonianos buscaram vantagem política sobre seus federalistas rivais, promovendo a importância da Declaração e de Jefferson como seu autor. [171] Federalistas responderam lançando dúvidas sobre a autoria ou originalidade de Jefferson, e enfatizando que a independência foi declarada por todo o Congresso, com Jefferson como apenas um membro do comitê de redação. Federalistas insistiram que o ato do Congresso de declarar a independência, no qual o federalista John Adams desempenhou um papel importante, era mais importante do que o documento que o anunciava. [172] Mas essa visão se desvaneceu, como o próprio Partido Federalista, e, em pouco tempo, o ato de declarar a independência tornou-se sinônimo do documento.

Uma apreciação menos partidária pela Declaração surgiu nos anos após a Guerra de 1812, graças ao crescente nacionalismo americano e a um renovado interesse pela história da Revolução. [173] Em 1817, o Congresso encomendou a famosa pintura dos signatários de John Trumbull, que foi exibida para grandes multidões antes de ser instalada no Capitólio. [174] As primeiras impressões comemorativas da Declaração também apareceram nesta época, oferecendo a muitos americanos sua primeira visão do documento assinado. [175] Biografias coletivas dos signatários foram publicadas pela primeira vez na década de 1820, [176] dando origem ao que Garry Wills chamou de "culto dos signatários". [177] Nos anos que se seguiram, muitas histórias sobre a redação e assinatura do documento foram publicadas pela primeira vez.

Quando o interesse pela Declaração foi revivido, as seções que eram mais importantes em 1776 não eram mais relevantes: o anúncio da independência dos Estados Unidos e as queixas contra o rei George. Mas o segundo parágrafo era aplicável muito depois do fim da guerra, com seu discurso sobre verdades evidentes e direitos inalienáveis. [178] A identidade da lei natural desde o século 18 tem visto crescente ascendência em direção às normas políticas e morais versus a lei da natureza, Deus ou a natureza humana como visto no passado. [179] A Constituição e a Declaração de Direitos careciam de declarações abrangentes sobre direitos e igualdade, e os defensores de grupos com queixas recorreram à Declaração em busca de apoio. [180] A partir da década de 1820, variações da Declaração foram emitidas para proclamar os direitos dos trabalhadores, agricultores, mulheres e outros. [181] Em 1848, por exemplo, a Convenção de Seneca Falls dos defensores dos direitos das mulheres declarou que "todos os homens e mulheres são criados iguais". [182]

John Trumbull's Declaração de independência (1817–1826)

Pintura de John Trumbull Declaração de independência desempenhou um papel significativo nas concepções populares da Declaração da Independência. A pintura tem 12 por 18 pés (3,7 por 5,5 m) de tamanho e foi encomendada pelo Congresso dos Estados Unidos em 1817 e está pendurada na Rotunda do Capitólio dos Estados Unidos desde 1826. Às vezes é descrita como a assinatura da Declaração da Independência, mas na verdade mostra o Comitê dos Cinco apresentando seu projeto de Declaração ao Segundo Congresso Continental em 28 de junho de 1776, e não a assinatura do documento, que ocorreu posteriormente. [184]

Trumbull pintou as figuras da vida sempre que possível, mas algumas morreram e as imagens não puderam ser localizadas, portanto, a pintura não inclui todos os signatários da Declaração. Uma figura participou da redação, mas não assinou o documento final, outra se recusou a assinar. Na verdade, os membros do Segundo Congresso Continental mudaram com o passar do tempo, e as figuras da pintura nunca estiveram na mesma sala ao mesmo tempo. É, no entanto, uma representação precisa da sala no Independence Hall, a peça central do Independence National Historical Park na Filadélfia, Pensilvânia.

A pintura de Trumbull foi retratada várias vezes em moedas e selos postais dos EUA. Seu primeiro uso foi no verso da nota de banco nacional de $ 100 emitida em 1863. Alguns anos depois, a gravura de aço usada na impressão das notas de banco foi usada para produzir um selo de 24 centavos, emitido como parte da edição pictórica de 1869 . Uma gravura da cena da assinatura foi exibida no verso da nota de dois dólares dos Estados Unidos desde 1976.

Escravidão e a Declaração

A aparente contradição entre a afirmação de que "todos os homens são criados iguais" e a existência da escravidão nos Estados Unidos atraiu comentários quando a Declaração foi publicada pela primeira vez. Muitos dos fundadores compreenderam a incompatibilidade da afirmação da igualdade natural com a instituição da escravatura, mas continuaram a gozar dos “Direitos do Homem”. [185] Jefferson incluiu um parágrafo em seu rascunho inicial da Declaração de Independência condenando vigorosamente o mal do comércio de escravos e condenando o Rei George III por forçá-lo às colônias, mas foi excluído da versão final. [186] [73]

Ele travou uma guerra cruel contra a própria natureza humana, violando seus direitos mais sagrados de vida e liberdade nas pessoas de um povo distante que nunca o ofendeu, cativando e levando-os à escravidão em outro hemisfério, ou para incitar a morte miserável em seu transporte para cá . essa guerra pirática, o opróbio dos poderes infiéis, é a guerra do rei cristão da Grã-Bretanha. determinado a manter aberto um mercado onde MEN devem ser comprados e vendidos, ele prostituiu sua negativa por suprimir toda tentativa legislativa de proibir ou restringir esse comércio execrável determinar a manutenção de um mercado onde MEN devem ser comprados e vendidos: e para que esta assembléia de horrores não quisesse nenhum fato de morte notável, ele agora está estimulando aquelas mesmas pessoas a se levantarem em armas entre nós e a adquirir aquela liberdade da qual ele os privou, assassinando o povo a quem ele também intrometeu eles: pagando assim crimes anteriores cometidos contra a liberdade de um povo, com crimes que ele os exorta a cometer contra a vida de outro.

O próprio Jefferson era um proeminente proprietário de escravos da Virgínia, dono de seiscentos africanos escravizados em sua plantação em Monticello. [187] Referindo-se a esta contradição, o abolicionista inglês Thomas Day escreveu em uma carta de 1776: "Se há um objeto verdadeiramente ridículo na natureza, é um patriota americano, assinando resoluções de independência com uma mão e com a outra brandindo um chicoteie seus escravos assustados. " [188] O escritor afro-americano Lemuel Haynes expressou pontos de vista semelhantes em seu ensaio "Liberty Further Extended", onde escreveu que "A liberdade é tão preciosa para um homem negro quanto para um branco". [189]

No século 19, a Declaração assumiu um significado especial para o movimento abolicionista. O historiador Bertram Wyatt-Brown escreveu que "os abolicionistas tendiam a interpretar a Declaração da Independência como um documento teológico e também político". [190] Os líderes abolicionistas Benjamin Lundy e William Lloyd Garrison adotaram as "pedras gêmeas" da "Bíblia e da Declaração de Independência" como base para suas filosofias. “Enquanto houver uma única cópia da Declaração de Independência, ou da Bíblia, em nosso país”, escreveu Garrison, “não nos desesperaremos”. [191] Para abolicionistas radicais como Garrison, a parte mais importante da Declaração era sua afirmação do direito à revolução. Garrison pediu a destruição do governo segundo a Constituição e a criação de um novo estado dedicado aos princípios da Declaração. [192]

Em 5 de julho de 1852, Frederick Douglass fez um discurso perguntando: O que é o escravo do quarto de julho?

A questão polêmica de permitir ou não a entrada de estados escravistas adicionais nos Estados Unidos coincidiu com a estatura crescente da Declaração. O primeiro grande debate público sobre a escravidão e a Declaração ocorreu durante a controvérsia do Missouri de 1819 a 1821. [193] Congressistas antiescravistas argumentaram que a linguagem da Declaração indicava que os fundadores dos Estados Unidos se opunham à escravidão em princípio, e assim novos estados escravistas não deveriam ser adicionados ao país. [194] Congressistas pró-escravidão liderados pelo senador Nathaniel Macon, da Carolina do Norte, argumentaram que a Declaração não fazia parte da Constituição e, portanto, não tinha relevância para a questão. [195]

Com o movimento abolicionista ganhando força, defensores da escravidão como John Randolph e John C. Calhoun acharam necessário argumentar que a afirmação da Declaração de que "todos os homens são criados iguais" era falsa, ou pelo menos não se aplicava aos negros . [196] Durante o debate sobre a Lei Kansas-Nebraska em 1853, por exemplo, o senador John Pettit, de Indiana, argumentou que a declaração "todos os homens são criados iguais" não era uma "verdade evidente", mas uma "mentira evidente. " [197] Opositores da Lei Kansas-Nebraska, incluindo Salmon P. Chase e Benjamin Wade, defenderam a Declaração e o que consideraram seus princípios antiescravistas. [198]

Declaração de Liberdade de John Brown

Na preparação de seu ataque a Harpers Ferry, dito por Stephen Douglass como o início do fim da escravidão nos Estados Unidos, [199]: 27-28 o abolicionista John Brown imprimiu muitas cópias de uma Constituição Provisória. (Quando os estados separatistas criaram os Estados Confederados da América 16 meses depois, eles operaram por mais de um ano sob uma Constituição Provisória.) Ela descreve os três ramos do governo no quase país que ele esperava estabelecer nas Montanhas Apalaches. Foi amplamente reproduzido na imprensa e na íntegra no relatório do Comitê Seleto do Senado sobre a insurreição de John Brown (o Relatório Mason). [200]

Muito menos conhecido, já que Brown não o imprimiu, é sua Declaração de Liberdade, datada de 4 de julho de 1859, encontrada entre seus papéis na Fazenda Kennedy. [201]: 330–331 Foi escrito em folhas de papel presas ao tecido, para permitir que fosse enrolado, e foi enrolado quando encontrado. A mão é de Owen Brown, que muitas vezes serviu como amanuense de seu pai. [202]

Imitando o vocabulário, pontuação e letras maiúsculas da Declaração dos EUA de 73 anos, o documento de 2.000 palavras começa:

4 de julho de 1859

Uma Declaração de Liberdade
Pelos Representantes da Popolação Escrava dos Estados Unidos da América

Quando no curso de eventos humanos, torna-se necessário que um Povo Oprimido se levante, e afirme seus direitos naturais, como seres humanos, como nativos e cidadãos mútuos de uma república livre, e quebre aquele jugo odioso de opressão, que é tão injustamente colocados sobre eles por seus compatriotas, e para assumir entre os poderes da Terra os mesmos privilégios iguais aos quais as Leis da Natureza e as naturezas que Deus lhes confere. Um respeito moderado pelas opiniões da Humanidade, requer que eles declarem as causas que incitam eles para esta ação justa e digna.

Consideramos essas verdades como evidentes de que todos os homens são criados iguais e que foram dotados por seu Criador de certos direitos inalienáveis. Que entre eles estão Vida, Liberdade e a busca da felicidade. Essa natureza deu gratuitamente a todos os homens um suprimento completo de ar. Água, e terra para seu sustento, e felicidade mútua, que nenhum homem tem o direito de privar seu semelhante, desses direitos inerentes, exceto em punição de crime. Que, para garantir esses direitos, os governos são instituídos entre os homens, derivando seus justos poderes do consentimento dos governados. Que quando qualquer forma de governo se torna destrutiva para esses fins, é direito do povo alterá-lo, emendá-lo ou remodelá-lo, estabelecendo seus alicerces em tais princípios e organizando seus poderes de tal forma que lhes pareça mais provavelmente afetará a segurança e a felicidade da raça humana. [203]

O documento aparentemente deveria ser lido em voz alta, mas, pelo que se sabe, Brown nunca o fez, embora tenha lido a Constituição Provisória em voz alta no dia em que o ataque a Harpers Ferry começou. [204]: 74 Muito ciente da história da Revolução Americana, ele teria lido a Declaração em voz alta após o início da revolta. O documento não foi publicado até 1894, e por alguém que não percebeu sua importância e o enterrou em um apêndice de documentos. [201]: 637–643 Está faltando na maioria, mas não em todos os estudos de John Brown. [205] [204]: 69-73

Lincoln e a Declaração

A relação da Declaração com a escravidão foi retomada em 1854 por Abraham Lincoln, um ex-congressista pouco conhecido que idolatrava os Pais Fundadores. [206] Lincoln pensava que a Declaração de Independência expressava os princípios mais elevados da Revolução Americana e que os Pais Fundadores toleraram a escravidão com a expectativa de que ela acabaria definitivamente. [11] Para os Estados Unidos, legitimar a expansão da escravidão no Kansas-Nebraska Act, pensou Lincoln, era repudiar os princípios da Revolução. Em seu discurso de Peoria de outubro de 1854, Lincoln disse:

Quase oitenta anos atrás, começamos declarando que todos os homens são criados iguais, mas agora, desse início, passamos à outra declaração, que para alguns homens escravizar outros é um "direito sagrado de autogoverno". . Nossa túnica republicana está suja e arrastada pela poeira. . Deixe-nos purificar isso. Vamos voltar a adotar a Declaração de Independência e, com ela, as práticas e políticas que se harmonizam com ela. . Se o fizermos, não apenas teremos salvado a União: mas a teremos salvado, a fim de torná-la e mantê-la digna de ser salva para sempre. [207]

O significado da Declaração foi um tópico recorrente nos famosos debates entre Lincoln e Stephen Douglas em 1858. Douglas argumentou que a frase "todos os homens são criados iguais" na Declaração se referia apenas aos homens brancos. O propósito da Declaração, disse ele, foi simplesmente justificar a independência dos Estados Unidos, e não proclamar a igualdade de qualquer "raça inferior ou degradada". [208] Lincoln, no entanto, pensava que a linguagem da Declaração era deliberadamente universal, estabelecendo um alto padrão moral ao qual a república americana deveria aspirar. “Pensei que a Declaração contemplava a melhoria progressiva da condição de todos os homens em todos os lugares”, disse ele. [209] Durante o sétimo e último debate conjunto com Steven Douglas em Alton, Illinois, em 15 de outubro de 1858, Lincoln disse sobre a declaração:

Acho que os autores desse notável instrumento pretendiam incluir todos os homens, mas não pretendiam declarar todos os homens iguais em todos os aspectos. Eles não queriam dizer que todos os homens eram iguais em cor, tamanho, intelecto, desenvolvimento moral ou capacidade social. Eles definiram com clareza tolerável o que consideravam todos os homens criados iguais - iguais em "certos direitos inalienáveis, entre os quais estão a vida, a liberdade e a busca da felicidade". Isso eles disseram, e isso eles quiseram dizer. Eles não pretendiam afirmar a mentira óbvia de que todos estavam então realmente desfrutando dessa igualdade, ou ainda que estavam prestes a conferi-la imediatamente a eles. Na verdade, eles não tinham poder para conferir tal benefício. Eles pretendiam simplesmente declarar o direito, de modo que sua aplicação pudesse ocorrer tão rápido quanto as circunstâncias permitissem. Eles pretendiam estabelecer uma máxima padrão para a sociedade livre que deveria ser familiar a todos, constantemente observada, constantemente trabalhada, e mesmo, embora nunca perfeitamente alcançada, constantemente aproximada, e assim constantemente espalhando e aprofundando sua influência e aumentando a felicidade e valor de vida para todas as pessoas, de todas as cores, em todos os lugares. [210]

De acordo com Pauline Maier, a interpretação de Douglas foi mais historicamente precisa, mas a visão de Lincoln acabou prevalecendo. "Nas mãos de Lincoln", escreveu Maier, "a Declaração da Independência tornou-se antes de mais nada um documento vivo" com "um conjunto de objetivos a serem alcançados ao longo do tempo". [211]

Como Daniel Webster, James Wilson e Joseph Story antes dele, Lincoln argumentou que a Declaração da Independência foi um documento fundador dos Estados Unidos, e que isso teve implicações importantes para a interpretação da Constituição, que foi ratificada mais de uma década após o Declaração. [213] A Constituição não usava a palavra "igualdade", mas Lincoln acreditava que o conceito de que "todos os homens são criados iguais" permanecia uma parte dos princípios fundadores da nação. [214] Ele expressou sua crença na frase de abertura de seu discurso de Gettysburg de 1863: "Quatro vintenas e sete anos atrás [isto é, em 1776] nossos pais trouxeram neste continente uma nova nação, concebida na Liberdade e dedicada ao proposição de que todos os homens são criados iguais. "

A visão de Lincoln sobre a Declaração tornou-se influente, vendo-a como um guia moral para interpretar a Constituição. "Para a maioria das pessoas agora", escreveu Garry Wills em 1992, "a Declaração significa o que Lincoln nos disse que significa, como uma forma de corrigir a própria Constituição sem derrubá-la." [215] Admiradores de Lincoln, como Harry V. Jaffa, elogiaram este desenvolvimento. Os críticos de Lincoln, notadamente Willmoore Kendall e Mel Bradford, argumentaram que Lincoln expandiu perigosamente o escopo do governo nacional e violou os direitos dos estados ao ler a Declaração da Constituição. [216]

O sufrágio feminino e a Declaração

Em julho de 1848, a Convenção de Seneca Falls foi realizada em Seneca Falls, Nova York, a primeira convenção dos direitos das mulheres. Foi organizado por Elizabeth Cady Stanton, Lucretia Mott, Mary Ann McClintock e Jane Hunt. Eles modelaram sua "Declaração de Sentimentos" com base na Declaração da Independência, na qual exigiam igualdade social e política para as mulheres. Seu lema era que "Todos os homens e mulheres são criados iguais ”, e exigiram o direito de voto. [217] [218]

Século vinte e depois

A Declaração foi escolhida para ser o primeiro texto digitalizado (1971). [219]

O Memorial aos 56 Signatários da Declaração da Independência foi dedicado em 1984 em Constitution Gardens no National Mall em Washington, D.C., onde as assinaturas de todos os signatários originais estão gravadas em pedra com seus nomes, locais de residência e ocupações.

O novo edifício do One World Trade Center na cidade de Nova York (2014) tem 1.776 pés de altura para simbolizar o ano em que a Declaração de Independência foi assinada. [220] [221] [222]

Cultura popular

A adoção da Declaração da Independência foi dramatizada no musical de 1969 vencedor do Tony Award 1776 e a versão cinematográfica de 1972, bem como na minissérie televisiva de 2008 John Adams. [223] [224] Em 1970, o The 5th Dimension gravou a abertura da Declaração em seu álbum Retrato na música "Declaração". Foi realizada pela primeira vez no Ed Sullivan Show em 7 de dezembro de 1969, e foi tomado como uma canção de protesto contra a Guerra do Vietnã. [225] A Declaração da Independência é uma trama do filme americano de 2004 Tesouro Nacional. [226] Após a morte do locutor de rádio Paul Harvey em 2009, o Focus Today exibiu um "clipe" de Harvey falando sobre as vidas de todos os signatários da Declaração de Independência. [227]


Congresso nomeia Comitê de Cinco para redigir a Declaração de Independência - HISTÓRIA

Nível de leitura: ensino médio

No início de maio de 1776, Jefferson fez uma viagem de uma semana à Filadélfia para ser um delegado ao Segundo Congresso Continental. Aos 33 anos, ele era o membro mais jovem do Congresso.

Gravura da pintura & # 8220A Declaração de Independência & # 8221 por John Trumbull representando o Comitê dos Cinco apresentando a Declaração ao Segundo Congresso Continental.

O Comitê de Cinco

O Congresso nomeou um comitê de cinco para redigir uma declaração explicando por que as colônias queriam a independência. Eles escolheram John Adams de Massachusetts, Roger Sherman de Connecticut, Benjamin Franklin da Pensilvânia, Robert Livingston de Nova York e Thomas Jefferson da Virgínia.

Jefferson tinha trinta e três anos, um dos membros mais jovens do Congresso. Ele não era um orador impetuoso. John Adams disse de Jefferson, “Durante todo o tempo em que estive com ele no Congresso, nunca o ouvi pronunciar três frases juntos.” Mas ele era conhecido por sua habilidade como escritor. O comitê escolheu Jefferson para redigir a declaração. Jefferson, no entanto, queria que Adams fosse o verdadeiro autor. Adams supostamente respondeu: “Você pode escrever dez vezes melhor do que eu”.

Jefferson & # 8217s Rascunho da Declaração de Independência.

Elaboração da Declaração de Independência

O comitê de cinco se reuniu várias vezes para falar sobre ideias e organização. Thomas Jefferson então começou a redigir uma declaração. Ele trabalhou por duas semanas e meia na sala de seus quartos alugados. Ele se levantava antes do amanhecer e tomava chá com biscoitos. Com a caneta de pena na mão, ele se sentava em sua escrivaninha "simples, organizada e conveniente" que havia desenhado. Ele rasgou os primeiros rascunhos. Resta apenas um pequeno pedaço de um rascunho inicial, mostrando que ele mudou quase um terço de suas palavras.

“Vejo meu trabalho como tentar reunir e harmonizar uma variedade de opiniões diferentes”, escreveu Jefferson. “Estamos apresentando à humanidade palavras simples e firmes, uma justificativa para a posição que estamos sendo forçados a assumir.”

Influências na escrita de Jeffersons

Thomas Jefferson não usou livros ou panfletos para ajudá-lo a escrever a Declaração de Independência. Mas, desde seus primeiros dias, ele pensava e lia sobre o governo e os direitos da humanidade. Ele leu o escritor britânico John Locke, que acreditava que as pessoas nascem com direitos naturais. Os governos devem beneficiar todos, não apenas os governantes. (Essas ideias eram evidentes nas ideias de Jefferson para a nova constituição do estado da Virgínia.) Thomas Paine também expressou uma ideia semelhante em Senso comum: “Um governo próprio é um direito natural.”

O rascunho de Jefferson também foi influenciado por George Mason, dono de uma plantação na Virgínia. Mason escreveu uma frase semelhante a "busca da felicidade" em seu rascunho da "Declaração de Direitos da Virgínia". Jefferson provavelmente foi influenciado pelo Dr. William Small da Escócia também. Small havia ensinado Jefferson por quatro anos no College of William and Mary. Jefferson descreveu seu professor como um homem com "uma mente ampliada e liberal".

“Não considerava parte de minha responsabilidade inventar novas ideias”, escreveu Thomas Jefferson mais tarde sobre a redação da Declaração, “mas sim colocar diante da humanidade o bom senso do assunto”.

Todos os homens são criados iguais

Na declaração, Jefferson vinculou muitas dessas idéias. Na primeira parte da Declaração (chamada de preâmbulo), ele escreveu que todos os homens têm direitos, incluindo “Vida, Liberdade e a busca da Felicidade”. Ele escreveu que as colônias não estavam mais ligadas à Inglaterra. Os governos devem obter seu poder do povo, não de um rei.

Em outra seção, Jefferson listou as muitas maneiras pelas quais o rei George III negligenciou seus deveres para com o povo. Isso incluía “impor impostos sobre nós sem nosso consentimento” e “cortar nosso comércio com todas as partes do mundo”.

Jefferson também elaborou uma seção atacando o comércio de escravos. Ele descreveu a escravidão como "uma guerra cruel contra a própria natureza humana, violando seus direitos mais sagrados de vida e liberdade."

O rascunho final foi mostrado a Franklin e Adams. Eles fizeram algumas pequenas alterações antes de entregá-lo ao Congresso em 28 de junho de 1776. No entanto, os delegados da Carolina do Sul e da Geórgia não o assinaram por causa da linguagem contra a escravidão. Também havia delegados da Nova Inglaterra que não quiseram assinar porque seus mercadores lucraram com o comércio de escravos. O Congresso debateu a questão e toda a linguagem sobre escravidão foi retirada.

Cópia original da Declaração de Independência dos Arquivos Nacionais de Washington, DC. Imagem cortesia do Arquivo Nacional e Administração de Registros

Independência!

Do final da terça-feira, 2 de julho, até a quinta-feira, 4 de julho, o Congresso fez alterações no esboço da Declaração de Jefferson. O texto de Jefferson foi cortado em cerca de um quarto. O Congresso também incluiu as palavras da Resolução de Lee "Que essas Colônias Unidas são, e de Direito devem ser Estados Livres e Independentes." Em 4 de julho, delegados de doze colônias votaram a favor da declaração escrita.

Naquele dia, no final da tarde, o Congresso aprovou a Declaração de Independência por escrito. John Hancock, presidente do Congresso, assinou-o, tornando o documento “legal e vinculativo”.

A primeira leitura pública da Declaração de Independência foi na Filadélfia, em 8 de julho. A multidão gritou, os sinos da igreja tocaram. Em 15 de julho, todos os treze estados haviam concordado com as resoluções da nova declaração.

A Declaração foi escrita em pergaminho feito de pele de animal. Em 2 de agosto, foi assinado pelos membros do Congresso, incluindo Thomas Jefferson.

Gravura da Declaração de Independência. Imagem cortesia do Arquivo Nacional e Administração de Registros

Impacto da Declaração de Independência

A Declaração da Independência é um documento famoso por muitas razões. Declarou a independência das colônias da Grã-Bretanha. Declarou direitos e liberdades básicos para os americanos. Os franceses usaram os ideais por trás da Declaração como modelo para sua própria revolução em 1789.

Com o passar do tempo, os ideais por trás de “todos os homens são criados iguais” ganharam importância. Os estados do Norte os usaram para libertar escravos em seus estados. Abraham Lincoln usou direitos iguais para justificar a guerra contra a escravidão. Em 1963, Martin Luther King Jr. subiu nos degraus do Lincoln Memorial em Washington, D.C .. Em seu famoso discurso, ele repetiu os ideais da Declaração de “que todos os homens são criados iguais”.

As mulheres usaram direitos iguais para lutar pelo voto. Em 1848, mulheres em uma reunião de direitos iguais em Nova York escreveram que "todos os homens e mulheres são criados iguais. ”


Congresso nomeia Comitê de Cinco para redigir a Declaração de Independência - HISTÓRIA

Em 7 de junho de 1776 - 14 meses após as batalhas de Lexington e Concord - Richard Henry Lee da Virgínia apresentou uma resolução ao Segundo Congresso Continental "que essas Colônias Unidas são, e de direito devem ser, Estados livres e independentes. "Após vários dias de debate, o Congresso nomeou um comitê para redigir uma declaração de independência. O comitê pediu a Thomas Jefferson que escrevesse o primeiro rascunho, que ele concluiu em apenas dois dias.

Em 2 de julho, o Congresso aprovou por unanimidade a resolução de Lee. Os delegados então examinaram o rascunho de Jefferson linha por linha, refinando a redação e eliminando uma cláusula que culpava o Rei George III por encorajar o comércio de escravos. Em 4 de julho, o Congresso adotou formalmente a Declaração de Independência, explicando "a um mundo franco" por que os Estados Unidos declararam sua liberdade da Grã-Bretanha.

Enquanto os delegados assinavam a Declaração, temiam por suas vidas. "Terei uma grande vantagem sobre você quando todos nós formos enforcados pelo que estamos fazendo", disse Benjamin Harrison, da Virgínia, a Elbridge Gerry, de Massachusetts. "Pelo tamanho e peso do meu corpo, morrerei em alguns minutos, mas pela leveza do seu corpo você vai dançar no ar por uma ou duas horas antes de morrer."

Por que a Declaração é significativa?

Entre abril e o início de julho de 1776, houve 90 declarações de independência por congressos provinciais em nove colônias, bem como pelos condados de Maryland, assembleias municipais de Massachusetts, artesãos de Nova York e Filadélfia e membros da milícia, grandes jurados da Carolina do Sul e líderes do condado da Virgínia.

Pode parecer, então, que a Declaração de Independência foi desnecessária. Mas, na verdade, a Declaração é de importância crucial. É a declaração definidora dos princípios fundamentais da democracia americana. Um princípio é que os governos existem para proteger os direitos das pessoas e têm o direito de derrubar um governo injusto ou tirânico. Um segundo princípio é que todas as pessoas são iguais em seu direito à "vida, liberdade e busca da felicidade".


Declaração da Independência, 1776

Durante a primavera de 1776, colônias, localidades e grupos de americanos comuns - incluindo mecânicos de Nova York, milicianos da Pensilvânia e júris da Carolina do Sul - adotaram resoluções endossando a independência. Essas resoluções incentivaram o Congresso Continental a nomear um comitê de cinco membros para redigir uma declaração formal de independência. Thomas Jefferson escreveu o rascunho inicial deste documento, que foi editado por outros membros do comitê e pelo Congresso como um todo.

A ideia mais radical avançada pelos revolucionários americanos foi a proposição apresentada na Declaração de Independência de que “todos os homens são criados iguais, que são dotados por seu Criador com certos direitos inalienáveis, que entre estes estão a Vida, a Liberdade e a busca de felicidade."

Em 1776, Peter Timothy de Charleston imprimiu esta cópia da Declaração da Independência e trouxe a notícia da independência para a Carolina do Sul. Ao fazer isso, ele arriscou sua vida. Filho de huguenotes franceses que chegaram em 1731, Timothy herdou a imprensa após a morte de seu pai. Em 1738, ele se tornou editor da Gazeta da Carolina do Sul.

Peter Timothy tornou-se um fervoroso defensor da causa patriota. Temendo que os britânicos confiscassem sua prensa, Timothy suspendeu temporariamente a publicação de 1775 a 1777. No entanto, quando a notícia da Declaração chegou a Charleston no início de agosto de 1776, ele rapidamente reconstruiu sua prensa para divulgar a notícia. Ele pagou um alto preço por seu patriotismo. Ele foi preso em 1780 sob a acusação de traição e passou um tempo em um navio britânico de prisioneiros de guerra antes de ser enviado para uma prisão em St. Augustine, Flórida. Sua família foi exilada pelos britânicos na Filadélfia. Após a guerra, Peter estava navegando para Antigua quando se perdeu no mar. Sua esposa herdou o negócio de impressão.

Este folheto não é apenas a primeira impressão da Declaração em Charleston, mas também a única cópia existente conhecida do documento impressa por Peter Timothy.

Excerto

Consideramos que essas verdades são evidentes por si mesmas, que todos os homens são criados iguais, que são dotados por seu Criador com certos direitos inalienáveis, que entre estes estão a Vida, a Liberdade e a Busca da Felicidade - Que para garantir esses Direitos, Governos são instituídos entre os homens, derivando seus justos poderes do consentimento dos governados, que sempre que qualquer forma de governo se tornar destrutiva desses fins, é direito do povo alterá-lo ou aboli-lo e instituir novo governo, estabelecendo seu Fundamentar-se em tais Princípios e organizar seus poderes de tal forma, de maneira que pareça mais provável que efetue sua Segurança e Felicidade. A prudência, de fato, ditará que os governos há muito estabelecidos não devem ser mudados por causas leves e transitórias e, consequentemente, toda a experiência mostrou que a humanidade está mais disposta a sofrer, enquanto os males são toleráveis, do que a se endireitar, abolindo as formas às quais estão acostumados. Mas quando uma longa sequência de abusos e usurpações, perseguindo invariavelmente o mesmo objeto, evidencia um desígnio para reduzi-los sob despotismo absoluto, é seu direito, é seu dever, livrar-se de tal governo e fornecer novos guardas para seu futuro Segurança. Tal tem sido o paciente sofrimento dessas colônias e tal é agora a necessidade que os constrange a alterar seus antigos sistemas de governo. A História do atual Rei da Grã-Bretanha é uma História de repetidas lesões e usurpações, todas tendo por objetivo direto o estabelecimento de uma tirania absoluta sobre os Estados. Para provar isso, que os fatos sejam submetidos a um mundo sincero.


Rascunho da Declaração de Independência

Agindo sob as instruções da Convenção da Virgínia, em 7 de junho de 1776, Richard Henry Lee (1732–1794) se apresentou aos seus colegas do Congresso Continental para propor uma resolução “que essas Colônias Unidas são, e de direito devem ser, livres e estados independentes. ” Depois que John Adams (1735-1826) de Massachusetts apoiou a moção, o debate durou dois dias inteiros. Finalmente, o Congresso decidiu apresentar a resolução de Lee por três semanas, a fim de permitir que os delegados recebessem instruções de suas legislaturas. Nesse ínterim, no caso de a resolução ser aprovada, ele nomeou uma comissão para redigir uma declaração de independência. O comitê consistia em Adams, Roger Sherman (1721–1793) de Connecticut, Robert R. Livingston (1746–1814) de Nova York, Benjamin Franklin (1706–1790) da Pensilvânia e o delegado da Virgínia Thomas Jefferson (1743–1826).

Jefferson achava que Adams deveria assumir a liderança na redação de um rascunho, mas Adams discordou. Como ele lembrou mais tarde, ele insistiu que Jefferson aceitasse a tarefa por três motivos: “Primeiro, o motivo, você é um Virginian, e um Virginian deveria aparecer à frente deste negócio. Razão em segundo lugar, sou desagradável, suspeito e impopular. Você é muito diferente. Terceiro motivo, você pode escrever dez vezes melhor do que eu. ” Adams apreciou não apenas o "feliz talento para a composição" de Jefferson, mas também seu status como o único sulista do comitê. Os delegados da Nova Inglaterra apoiaram firmemente a independência. O próprio Adams havia impulsionado a ideia com tanta insistência que sentiu o aborrecimento de certos delegados, que acreditavam que Massachusetts, que havia sofrido o impacto das sanções e dos tiros britânicos, seria o que mais lucraria com a separação da Grã-Bretanha. Se um delegado popular da Virgínia defendeu a independência, então talvez delegados vacilantes das colônias intermediárias e da Carolina do Sul também o fariam.

Aceitando a tarefa, Jefferson começou a trabalhar em seus quartos alugados na casa de Jacob Graff (1727-1780), um pedreiro da Filadélfia. Por quase três semanas, Jefferson trabalhou em uma sucessão de rascunhos. Ele escreveu, revisou e buscou feedback de Adams, Franklin e, finalmente, de todo o comitê.

A Declaração, escreveu ele mais tarde, visava "ser uma expressão da mente americana". Ele buscou "não descobrir novos princípios, ou novos argumentos, nunca antes pensados ​​... mas colocar diante da humanidade o senso comum do assunto, em termos tão claros e firmes a ponto de exigir seu consentimento." Nem todos concordaram, no entanto. John Dickinson (1732-1808), um membro do Congresso que trabalhou fortemente na oposição às políticas imperiais britânicas (Cartas de um Fazendeiro na Pensilvânia, No. II e Declaração das Causas e Necessidade de Levar em Armas), não conseguiu se convencer para votar pela independência. Considerando isso muito, muito cedo, e muito certo de inflamar ainda mais uma guerra já furiosa fora de controle, ele se maravilhou com a disposição de seus colegas de "enfrentar a tempestade em um esquife feito de papel".

Em 2 de julho, depois que o Congresso votou a favor da resolução de Lee, voltou sua atenção para o projeto de Jefferson. Nas notas de Jefferson sobre o debate sobre a Declaração, ele forneceu um breve relato de como seu projeto foi alterado e, em seguida, transcreveu o projeto que apresentou ao Congresso para mostrar como havia sido alterado. O texto abaixo inclui a nota explicativa de Jefferson e sublinha, como Jefferson fez, as partes da Declaração excluídas pelo Congresso. Na transcrição original de Jefferson, as palavras e frases inseridas pelo Congresso são exibidas na margem aqui, elas estão em itálico e colocadas entre colchetes no corpo do texto.

Fonte: H. A. Washington, ed., Os escritos de Thomas Jefferson, 9 vols. (Washington, D.C .: Taylor e Maury, 1853–54), 1: 19–26. https://catalog.hathitrust.org/Record/000365325

… O Congresso procedeu no mesmo dia [2 de julho] para considerar a Declaração da Independência, que havia sido relatada e colocada na mesa na sexta-feira anterior, e na segunda-feira referida a uma comissão do todo. A ideia pusilânime de que tínhamos amigos na Inglaterra com os quais valia a pena manter um acordo ainda assombrava a mente de muitos. Por esta razão, aquelas passagens que transmitiam censuras ao povo da Inglaterra foram riscadas, para que não os ofendessem. A cláusula também, reprovando a escravidão dos habitantes da África, foi riscada em complacência [1] à Carolina do Sul e à Geórgia, que nunca haviam tentado restringir a importação de escravos e que, pelo contrário, ainda desejavam continuá-la. Nossos irmãos do norte também, creio eu, sentiram-se um pouco sensíveis sob essas censuras, pois embora seu povo tivesse muito poucos escravos, eles haviam sido portadores consideráveis ​​deles para os outros. Os debates, tendo tomado a maior parte dos dias 2, 3 e 4 de julho, foram, na noite do último dia, encerrados a Declaração foi relatada pela comissão, acordada pela Câmara e assinada por todos os membros presente, [2] exceto o Sr. Dickinson. [3] Como os sentimentos dos homens são conhecidos não apenas pelo que recebem, mas também pelo que rejeitam, declararei a forma da Declaração originalmente relatada. As partes eliminadas pelo Congresso serão distinguidas por uma linha preta traçada abaixo delas e as inseridas por elas serão colocadas na margem ou em coluna (s) concorrente (s).

Uma Declaração dos Representantes dos Estados Unidos da América, em Em geral Congresso reunido

Quando, no curso dos eventos humanos, torna-se necessário para um povo dissolver os grupos políticos que os ligaram a outro, e assumir entre os poderes da terra a posição separada e igual à qual as leis da natureza e da natureza Deus os intitule, um respeito decente às opiniões da humanidade exige que eles declarem as causas que os impelem à separação.

Consideramos essas verdades como evidentes por si mesmas: que todos os homens são criados iguais que são dotados por seu criador com <certo> inerente e direitos inalienáveis ​​que entre estes estão a vida, a liberdade e a busca da felicidade que, para garantir esses direitos, os governos são instituídos entre os homens, derivando seus justos poderes do consentimento dos governados que sempre que qualquer forma de governo se tornar destrutiva desses fins, é o direito do povo de alterá-lo ou aboli-lo e instituir um novo governo, assentando seus alicerces em tais princípios e organizando seus poderes de tal forma que lhes pareça mais provável que efetue sua segurança e felicidade. A prudência, de fato, ditará que os governos há muito estabelecidos não devem ser mudados por causas leves e transitórias e, consequentemente, toda a experiência mostrou que a humanidade está mais disposta a sofrer enquanto os males são suportáveis, do que a endireitar-se abolindo as formas a que está acostumada . Mas quando uma longa seqüência de abusos e usurpações, começou em um período distinto e perseguindo invariavelmente o mesmo objetivo, evidencia [4] um desígnio de reduzi-los ao despotismo absoluto, é seu direito, é seu dever derrubar tal governo e fornecer novos guardas para sua segurança futura. Tal tem sido o sofrimento paciente dessas colônias e tal é agora a necessidade que as restringe a <alterar> expurgar seus antigos sistemas de governo. A história do atual rei da Grã-Bretanha é uma história de <repetido> incessante lesões e usurpações, entre os quais não aparece nenhum fato solitário para contradizer o teor uniforme do resto, mas todos têm <todos tendo> em objetivo direto o estabelecimento de uma tirania absoluta sobre esses estados. Para provar isso, deixe os fatos serem submetidos a um mundo cândido pela verdade da qual prometemos uma fé ainda imaculada pela falsidade.

Ele recusou seu assentimento às leis mais salutares e necessárias para o bem público.

Ele proibiu seus governantes de aprovar leis de importância imediata e urgente, a menos que sua operação fosse suspensa até que seu consentimento fosse obtido e, quando assim suspenso, ele negligenciou totalmente atendê-las.

Ele se recusou a aprovar outras leis para a acomodação de grandes distritos de pessoas, a menos que essas pessoas renunciassem ao direito de representação no legislativo, um direito inestimável para eles e formidável apenas para os tiranos.

Ele convocou órgãos legislativos em locais inusitados, incômodos e distantes do depósito de seus registros públicos, com o único propósito de fatigá-los para o cumprimento de suas medidas.

Ele dissolveu casas representativas repetidamente e continuamente por se opor com firmeza viril suas invasões aos direitos do povo.

Ele se recusou por muito tempo depois de tais dissoluções a fazer com que outros fossem eleitos, pelo que os poderes legislativos, incapazes de aniquilação, retornaram ao povo em geral para seu exercício, o estado permanecendo, entretanto, exposto a todos os perigos de invasão de fora e convulsões de dentro.

Tem se empenhado em impedir que a população desses estados para esse fim obstrua as leis de naturalização de estrangeiros, recusando-se a aprovar outras que estimulem suas migrações para cá e levantando as condições de novas apropriações de terras.

Ele tem <obstruído> sofrido a administração da justiça cessar totalmente em alguns desses estados <por> recusando seu consentimento a leis que estabelecem poderes judiciários.

Ele fez nosso juízes dependentes somente de sua vontade para o exercício de seus cargos e o valor e pagamento de seus salários.

Ele ergueu uma infinidade de novos escritórios por um poder auto-assumido e enviou para cá enxames de novos oficiais para atormentar nosso povo e comer nossa substância.

Ele manteve entre nós em tempos de paz exércitos permanentes e navios de guerra sem o consentimento de nossas legislaturas.

Ele afetou tornar os militares independentes e superiores ao poder civil.

Ele se juntou a outros para nos sujeitar a uma jurisdição estranha às nossas constituições e não reconhecida por nossas leis, dando seu consentimento aos seus atos de pretensa legislação para aquartelar grandes corpos de tropas armadas entre nós para protegê-los por um julgamento simulado de punição por qualquer assassinatos que eles deveriam cometer contra os habitantes desses estados por cortar nosso comércio com todas as partes do mundo por nos impor impostos sem nosso consentimento para nos privar dos benefícios de um julgamento por júri por nos transportar para além dos mares para sermos julgados por supostas ofensas por abolir o sistema livre de leis inglesas em uma província vizinha, [5] estabelecendo nele um governo arbitrário e ampliando suas fronteiras, a fim de torná-lo ao mesmo tempo, um exemplo e instrumento adequado para a introdução da mesma regra absoluta nestes Estados por retirarem nossas cartas, abolindo nossas leis mais valiosas e alterando fundamentalmente as formas de nossos governos para suspender nossas próprias legislaturas e se declararem investidos de poder para legislar por nós em todos os casos.

Ele abdicou do governo aqui retirando seus governadores e declarando-nos fora de sua lealdade e proteção.

Ele saqueou nossos mares, devastou nossas costas, queimou nossas cidades e destruiu a vida de nosso povo.

Ele está neste momento transportando grandes exércitos de mercenários estrangeiros para completar as obras de morte, desolação e tirania já iniciadas com circunstâncias de crueldade e perfídia [6] indigno o chefe de uma nação civilizada.

Ele obrigou nossos concidadãos capturados em alto mar a empunhar armas contra seu país, a se tornarem os algozes de seus amigos e irmãos ou a cair por suas mãos.

Ele tem esforçou-se para trazer sobre os habitantes de nossas fronteiras os impiedosos selvagens indianos, cuja regra de guerra conhecida é uma destruição indistinta de todas as idades, sexos e condições de existência.

Ele incitou insurreições de traição de nossos concidadãos, com as seduções de confisco e confisco de nossas propriedades.

Ele travou uma guerra cruel contra a própria natureza humana, violando seus direitos mais sagrados de vida e liberdade nas pessoas de um povo distante que nunca o ofendeu, cativando e levando-os à escravidão em outro hemisfério ou para incorrer em uma morte miserável em seu transporte para lá. Essa guerra de pirataria, o opróbrio dos poderes do INFIDEL, é a guerra do rei cristão da Grã-Bretanha. Determinado a manter aberto um mercado onde os HOMENS devam ser comprados e vendidos, ele prostituiu sua negativa por suprimir todas as tentativas legislativas de proibir ou restringir esse comércio execrável. E para que esta assembléia de horrores não quisesse nenhum fato de distinção morrer, [7] ele agora está estimulando aquelas mesmas pessoas a se levantarem em armas entre nós e a adquirirem aquela liberdade da qual ele os privou, matando as pessoas de quem ele também os impediu: pagando assim crimes anteriores cometidos contra a LIBERDADE de um povo, com crimes que ele os exorta a cometer contra a VIDA de outro.

Em cada estágio dessas opressões, pedimos reparação nos termos mais humildes: nossas repetidas petições foram respondidas apenas por repetidas injúrias.

Um príncipe cujo caráter é assim marcado por todos os atos que podem definir um tirano é impróprio para ser o governante de um <gratuitamente> pessoas que querem ser livres. As idades futuras dificilmente acreditarão que a resistência de um homem se aventurou, no curto espaço de apenas doze anos, para lançar uma base tão ampla e tão indisfarçável para a tirania sobre um povo criado e estabelecido no princípio da liberdade. Nem temos faltado atenção aos nossos irmãos britânicos. Nós os advertimos de vez em quando sobre as tentativas de sua legislatura de prorrogar <um insustentável> uma jurisdição sobre <nós> estes nossos estados. Nós os lembramos das circunstâncias de nossa emigração e assentamento aqui, nenhum dos quais poderia justificar uma pretensão tão estranha: que estes foram efetuados às custas de nosso próprio sangue e tesouro, sem ajuda da riqueza ou da força da Grã-Bretanha: que ao constituir de fato nossas várias formas de governo, nós adotamos uma rei comum, estabelecendo assim uma base para uma liga perpétua e amizade com eles: mas essa submissão ao seu parlamento não fazia parte da nossa constituição, nem nunca na ideia, se a história pode ser creditada: e, nós <tenho> apelou para sua justiça e magnanimidade nativas e <nós os conjuramos por> bem como para os laços de nossa parentela comum para repudiar essas usurpações que <seria inevitavelmente> eram prováveis ​​de interromper nossa conexão e correspondência. Eles também foram surdos à voz da justiça e da consanguinidade, e quando lhes foram dadas ocasiões, pelo curso regular de suas leis, de remover de seus conselhos os perturbadores de nossa harmonia, eles, por sua livre eleição, os restabeleceram no poder. Também neste exato momento, eles estão permitindo que seu magistrado principal envie não apenas soldados de nosso sangue comum, mas mercenários escoceses e estrangeiros para nos invadir e destruir. Esses fatos deram a última punhalada à afeição agonizante, e o espírito varonil nos ordena que renunciemos para sempre a esses irmãos insensíveis. Devemos nos esforçar para esquecer nosso antigo amor por eles e mantê-los como mantemos o resto da humanidade, inimigos na guerra, em amigos de paz. Podemos ter sido um povo livre e um grande povo juntos, mas uma comunicação de grandeza e liberdade, ao que parece, está abaixo de sua dignidade. Seja assim, pois eles o terão. O caminho para a felicidade e a glória também está aberto para nós. Iremos pisar separados deles, e <Devemos, portanto> aquiescer com a necessidade que denuncia nossa eterno separação <e mantenha-os como nós mantemos o resto da humanidade, inimigos na guerra, amigos em paz.>!

Editor: Os dois parágrafos finais, em suas formas original e corrigida, foram colocados por Jefferson em duas colunas paralelas. A conclusão da Declaração conforme ele a submeteu apareceu na coluna da esquerda e o texto alterado pelo Congresso apareceu na coluna da direita.

Nós, portanto, os representantes dos Estados Unidos da América no Congresso Geral reunidos, o fazemos em nome e pela autoridade do bom povo destes os estados rejeitam e renunciam a toda lealdade e sujeição aos reis da Grã-Bretanha e todos os outros que possam reivindicar por, através ou sob eles, dissolvemos totalmente todas as conexões políticas que podem até agora ter existido entre nós e o povo ou parlamento da Grã-Bretanha: e finalmente afirmamos e declaramos essas colônias como estados livres e independentes, e que, como estados livres e independentes, eles têm plenos poderes para declarar guerra, concluir a paz, contratar alianças, estabelecer comércio e fazer todos os outros atos e coisas que os estados independentes podem fazer por direito.

E para apoiar esta declaração, nós juramos mutuamente nossas vidas, fortunas e nossa sagrada honra.

Nós, portanto, os representantes dos Estados Unidos da América no Congresso Geral reunidos, apelando ao juiz supremo do mundo pela retidão de nossas intenções, o fazemos em nome e pela autoridade do bom povo dessas colônias, solenemente publicar e declarar que essas colônias unidas são, e de direito devem ser estados livres e independentes, que estão isentos de toda fidelidade à coroa britânica, e que todas as conexões políticas entre elas e o estado da Grã-Bretanha são, e devem sejam totalmente dissolvidos e que, como estados livres e independentes, eles tenham plenos poderes para declarar guerra, concluir a paz, contratar alianças, estabelecer comércio e fazer todos os outros atos e coisas que os estados independentes possam fazer por direito.

E em apoio a esta declaração, com firme confiança na proteção da providência divina, juramos mutuamente nossas vidas, fortunas e nossa sagrada honra.


Assista o vídeo: Manifestação contra a privatização da EGF