Houve comércio entre os impérios africanos?

Houve comércio entre os impérios africanos?

Tenho pesquisado, sem sucesso até agora, nos principais meios de comunicação de história (principalmente referências dadas por professores, referências na Wikipedia e coisas assim) e não encontrei nenhuma evidência (ou prova do contrário) sobre o comércio entre os vários reinos africanos / Impérios durante o governo do sultanato mameluco no Egito - metade do século 13 -> primeiro quarto do século 16.

Pelo que eu sei, o Império Etíope não ficava muito longe do Sultanato Mameluco, mas não encontrei nenhuma prova de qualquer rota comercial conhecida. Foi por causa de diferenças religiosas?

Na outra costa, The Malian Empire e The Kanem Empire não estavam muito longe também, nenhuma fonte sobre rotas comerciais entre os dois também ...

Alguém sabe onde pesquisar sobre esse assunto peculiar? As únicas coisas que encontrei foram entre os vários reinos do norte da África.


Este artigo sobre o comércio pré-colonial na África, da Oxford Research Encyclopedia, deve fornecer uma série de bons pontos de partida. Ele passa por quase todos os lugares onde se espera que ocorra o comércio, completo com referências a fontes primárias, incluindo, mas não se limitando a:

  • Comércio costeiro nas costas leste e oeste.

  • Comércio fluvial ao longo do Nilo, Zambeze, Níger, etc.

  • O comércio Trans-saariano.


Veja o interessante diário publicado como 'Viagens no Interior da África' pelo explorador britânico Mungo Park do final do século XVIII. Ele viajou pelo interior da África Ocidental Subsaariana, aprendeu as línguas locais e traçou grande parte do curso do rio Níger. O resto desta resposta é baseado nisso.

Park registra que o comércio entre os africanos daquela região era suficientemente extenso naquela data para que houvesse uma classe de comerciantes profissionais chamados de 'ardósias'. Eles eram prósperos o suficiente para ter seus próprios séquitos de assistentes e numerosos o suficiente para que vários com destino ao mesmo destino viajassem juntos em "caravanas" ou "comboios" para defesa mútua contra ladrões e animais selvagens. Eles negociavam em vários artigos, por exemplo, sal, tecido, ferro, mel, hidromel produzido localmente e, naquela data, produtos manufaturados europeus importados, incluindo mosquetes, pólvora e munições, e bebidas alcoólicas importadas, especialmente rum, geralmente vendidos 50% diluídos em água.

Porém, acima de tudo, infelizmente, os ardósios lidavam com escravos.

A sociedade era em grande parte analfabeta, então os ardilosos deixaram poucos registros financeiros, contratos ou outros registros escritos, se é que alguma. Isso pode ter limitado a escala em que era prático para seus empreendimentos crescerem.

O comércio era basicamente de troca, embora em algumas áreas conchas de cauri importadas fossem usadas como moeda. Em outros, os "bares" tornaram-se quase uma moeda fictícia; o costume fixou as quantidades de outros bens equivalentes em valor a uma barra de ferro, de modo que se pudesse, e. troque uma 'barra' de sal por uma 'barra' de âmbar sem que nenhuma barra real esteja envolvida.

Park também relata o valor de um escravo “principal” sendo usado de maneira semelhante; a certa altura, ele cobra uma dívida de um comerciante africano nativo para um europeu que mora a alguma distância na forma de "mercadorias no valor de 5 escravos de primeira linha".

As rotas de comércio de longa distância podiam cruzar vários reinos africanos, embora o governante de cada um esperasse, exigisse ou apenas apreendesse uma parte dos bens que as pessoas carregavam em seu reino. Alguns reis tinham a reputação de serem mais gananciosos do que outros.

Alguns bens foram comercializados principalmente para consumo na África. O sal comercializado na costa era suficientemente caro em áreas longínquas do interior que "ele come sal com sua comida" era uma forma costumeira de dizer "ele é um homem rico".

Outros bens, como o marfim, eram principalmente comercializados porque podiam ser vendidos aos europeus na costa. Os africanos não conseguiam entender por que os europeus o queriam. Mesmo se mostrassem facas europeias feitas com cabo de marfim, os africanos não entendiam por que os europeus usavam marfim quando a madeira servia para o mesmo propósito e era menos difícil e perigosa de se obter [Os elefantes têm mais probabilidade de revidar do que as árvores!]

Os escravos eram um item específico do comércio de longa distância, em parte porque os prisioneiros feitos em guerras entre reinos africanos vizinhos, se mantidos na localidade, podiam tentar escapar para voltar para casa. Conseqüentemente, o valor de um escravo capturado aumentava quanto mais longe estavam de sua casa original, porque quanto mais difícil seria para eles encontrar o caminho de casa, menos probabilidade de tentar escapar.

Esse era um dos motivos pelos quais era comercialmente atraente vender escravos a brancos que os levariam a bordo de um navio do outro lado do mar.

Portanto, na época em que Park estava escrevendo, o comércio de escravos para as Américas provavelmente aumentava o valor e, portanto, o comércio de escravos, guerras e sequestros na África com o objetivo de capturar escravos, embora esse não fosse de forma alguma o único motivo para a guerra.

Park acreditava que a escravidão era uma instituição muito antiga na África. Havia diferentes tipos de escravos, alguns dos quais, como os recentemente capturados, podiam ser vendidos para fora da localidade à vontade. Outros nascidos na escravidão, por forte costume, só podiam ser vendidos fora de suas casas como punição por má conduta ou em casos de necessidade, como durante uma fome.