Operação Sealion Figura 3: Ordem de batalha alemã em meados de setembro de 1940: Luftwaffe e Marinha

Operação Sealion Figura 3: Ordem de batalha alemã em meados de setembro de 1940: Luftwaffe e Marinha

Operação Sealion Figura 3: Ordem de batalha alemã em meados de setembro de 1940: Luftwaffe e Marinha

Diagrama mostrando a Ordem de Batalha Alemã para a Operação Sealion em meados de setembro de 1940, mostrando a Luftwaffe e as forças da Marinha alocadas no plano


Fundo

Adolf Hitler havia decidido, no início de novembro de 1939, forçar uma decisão no Ocidente, invadindo a Bélgica, a Holanda e a França. Com a perspectiva de os portos do Canal cairem sob Kriegsmarine (a Marinha Alemã) controle, e tentando antecipar o próximo passo óbvio que pode acarretar, Grande Almirante (Großadmiral) Erich Raeder (chefe do Kriegsmarine) instruiu seu oficial de operações, Kapitän Hans Jürgen Reinicke, a redigir um documento examinando "a possibilidade de desembarques de tropas na Inglaterra caso o futuro progresso da guerra fizesse o problema surgir". Reinicke gastou cinco dias neste estudo e estabeleceu os seguintes pré-requisitos: [2]

  • Eliminação ou isolamento das forças da Marinha Real das áreas de aterrissagem e aproximação.
  • Eliminação da Royal Air Force (RAF).
  • Destruição de todas as unidades da Marinha Real na zona costeira.
  • Prevenção da ação de submarinos britânicos contra a frota de desembarque.

Em dezembro de 1939, o Exército Alemão emitiu seu próprio estudo de papel (designado Nordwest) e solicitaram opiniões e contribuições de ambos os Kriegsmarine e Luftwaffe (Força Aérea Alemã). O jornal descreveu um ataque à costa leste da Inglaterra entre The Wash e o rio Tâmisa por tropas que cruzavam o Mar do Norte a partir de portos de Low Country. Reichsmarschall Hermann Göring, chefe da Luftwaffe, respondeu com uma carta de uma página na qual afirmava: ". uma operação combinada com o objetivo de aterrissar na Inglaterra deve ser rejeitada. Só poderia ser o ato final de uma guerra já vitoriosa contra a Grã-Bretanha, caso contrário, as pré-condições para o sucesso de uma operação combinada não seria cumprida. " o Kriegsmarine a resposta foi um tanto mais contida, mas igualmente focada em apontar as muitas dificuldades a serem superadas se invadir a Inglaterra fosse uma opção viável. [3]

Mais tarde, na primavera de 1940, o Kriegsmarine tornou-se ainda mais contra a invasão da Grã-Bretanha após sua vitória de Pirro na Noruega. Após a operação Weserübung, já que a invasão da Noruega foi codificada, o Kriegsmarine tinha apenas um cruzador pesado, dois cruzadores leves e quatro contratorpedeiros disponíveis para operações. [4] O almirante Raeder se opôs fortemente a Leão marinho já que quase todo Kriegsmarine a frota de superfície foi afundada ou seriamente danificada em Weserübung, e seu serviço era irremediavelmente superado em número pelos navios da Marinha Real. [5]

Em 16 de julho de 1940, após a ocupação rápida e bem-sucedida da França e dos Países Baixos pela Alemanha e ficando impaciente com a rejeição total da Grã-Bretanha às suas recentes aberturas de paz, Hitler emitiu a Diretiva Führer nº 16, dando início aos preparativos para um desembarque na Grã-Bretanha. Ele prefaciou a ordem declarando: "Como a Inglaterra, apesar de sua situação militar desesperadora, ainda não mostra sinais de vontade de chegar a um acordo, decidi preparar e, se necessário, realizar uma operação de desembarque contra ela. objetivo desta operação é eliminar a pátria inglesa como base a partir da qual a guerra contra a Alemanha pode ser continuada e, se necessário, ocupar o país completamente. " [6]

A diretriz de Hitler estabeleceu quatro condições para que a invasão ocorresse: [7]

  • A RAF deveria ser "abatida em seu moral e, de fato, não pode mais exibir qualquer força agressiva apreciável em oposição à travessia alemã".
  • O Canal da Mancha deveria ser varrido de minas britânicas nos pontos de passagem, e o Estreito de Dover deveria ser bloqueado em ambas as extremidades por minas alemãs.
  • A zona costeira entre a França ocupada e a Inglaterra deve ser dominada pela artilharia pesada.
  • A Marinha Real deve estar suficientemente engajada no Mar do Norte e no Mediterrâneo para que não possa intervir na travessia. Os esquadrões domésticos britânicos devem ser danificados ou destruídos por ataques aéreos e de torpedos.

Em última análise, isso colocou a responsabilidade por Leão marinho O sucesso do. diretamente sobre os ombros de Raeder e Göring, nenhum dos quais tinha o menor entusiasmo pelo empreendimento e, na verdade, pouco fizeram para esconder sua oposição a ele. [8] Nem a Diretiva 16 previa uma sede operacional combinada sob a qual todos os três ramos de serviço (Exército, Marinha, Força Aérea) poderiam trabalhar juntos sob uma única organização guarda-chuva para planejar, coordenar e executar um empreendimento tão complexo (semelhante aos Aliados (criação da Força Expedicionária Aliada do Quartel-General Supremo (SHAEF) para os desembarques posteriores na Normandia). [9]

Ao saber das intenções de Hitler, o ditador italiano Benito Mussolini, por meio de seu ministro das Relações Exteriores, o conde Galeazzo Ciano, ofereceu rapidamente até dez divisões e trinta esquadrões de aeronaves italianas para a invasão proposta. [10] Hitler inicialmente recusou qualquer tipo de ajuda, mas acabou permitindo um pequeno contingente de caças e bombardeiros italianos, o Italian Air Corps (Corpo Aereo Italiano ou CAI), para auxiliar no Luftwaffe's campanha aérea sobre a Grã-Bretanha em outubro / novembro de 1940. [11]


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As fotos foram fornecidas pela família de Ernst Grossmann para publicação na revista Iron Cross (na foto a capa da revista)

A tripulação alemã se preparou para as duras condições climáticas do Canal da Mancha. Os planos para uma invasão alemã da Grã-Bretanha foram discutidos pela primeira vez em novembro de 1939, dois meses após o início da guerra

Embarcação atracada no porto de Antuérpia. As fotos assustadoras mostram os alemães se preparando para invadir a Grã-Bretanha durante a Segunda Guerra Mundial

O local arrepiante que os britânicos teriam visto se a invasão tivesse ocorrido com embarcações de desembarque avançando em direção às praias da Inglaterra

As ondas quebram sobre a embarcação no mar. Os planos para uma invasão alemã da Grã-Bretanha foram discutidos pela primeira vez em novembro de 1939, dois meses após o início da guerra

A tripulação alemã está sob os pesados ​​canhões instalados em uma das embarcações de desembarque que Adolf Hitler havia feito para uma invasão marítima em 1940

Andy Saunders, editor da Iron Cross, acrescentou: 'Os alemães tinham um verdadeiro desafio em suas mãos se tentassem uma invasão através do Canal, porque não tinham embarcações de desembarque para atravessar o mar.

“Esta invenção foi a chave para isso. É uma invenção surpreendente considerando a rapidez com que eles resolveram esse problema.

“O único problema foi que quando eles entraram em produção já era tarde demais. Naquela época, os Aliados tinham superioridade aérea após a Batalha da Grã-Bretanha, o que significava que a Alemanha não poderia invadir.

'Essas fotos oferecem um pouco de' e se? ' E se eles tivessem produzido muito antes, eles teriam tentado invadir? '

Os planos para uma invasão alemã da Grã-Bretanha foram discutidos pela primeira vez em novembro de 1939, dois meses após o início da guerra.

Hora das refeições a bordo de uma das embarcações de desembarque onde os alemães se preparavam para invadir a Grã-Bretanha durante a Segunda Guerra Mundial em 1940

Uma das armas pesadas se projeta na esteira da poderosa nave. Os Siebel Ferries que foram construídos foram posteriormente usados ​​pelos alemães em outros teatros de guerra, como nos fiordes noruegueses

Uma embarcação de desembarque passando por um navio fundeado. Fotografias arrepiantes mostram os alemães se preparando para invadir a Grã-Bretanha durante a segunda guerra mundial em 1940

A câmera Zeiss Ikon usada por Ernst Großmann para fotografar os testes de embarcações de desembarque que estavam acontecendo na costa em 1940

Tripulação alemã limpando ferragens a bordo de uma das embarcações de desembarque. As imagens em preto e branco destacam a frota de embarcações de desembarque blindadas

Os planos envolviam rebocadores (na foto) rebocando a embarcação através do canal, a embarcação de desembarque usaria seus próprios motores para fazer o ataque final à praia

Tropas no convés de uma das embarcações invasoras abrindo caminho através do gelo quebrado em condições de congelamento enquanto se preparavam para uma possível invasão

Um ferry Sibel atracado em Antwerp Haven. Eles eram chamados de Siebel Ferry, em homenagem ao Major Friedrich Siebel, que foi encarregado de projetá-los

Os planos envolviam rebocadores (na foto) rebocando a embarcação através do canal, a embarcação de desembarque usaria seus próprios motores para fazer o ataque final à praia

A Operação Sealion foi apresentada a Hitler em junho de 1940 e depois disso o Maj Siebel projetou a embarcação de desembarque Siebel Ferry.

Testes bem-sucedidos foram realizados em um lago perto de Berlim em julho de 1940 e os exercícios no mar ocorreram na costa belga no outono daquele ano.

Os Siebel Ferries construídos foram posteriormente usados ​​pelos alemães em outros teatros de guerra, como nos fiordes noruegueses.

O Maj Siebel ascendeu ao posto de coronel e foi capturado pelos britânicos em 1945. Ele morreu em abril de 1954.

Ernst Grossman, um dentista antes da guerra, rendeu-se às forças polonesas em 1945. Ele morreu em 1998.

A última edição da revista Iron Cross já saiu.

O que foi a Operação Leão-marinho de Hitler e por que muitos historiadores acham que poderia ter sido um desastre?

Operação Sea Lion era o codinome de Hitler para uma invasão do Reino Unido durante a Batalha da Grã-Bretanha na Segunda Guerra Mundial.

Foi planejado para setembro de 1940, quando Hitler esperava desembarcar 100.000 soldados em cinco pontos da costa inglesa entre Ramsgate, Kent, e Selsey Bill, West Sussex.

Ele prefaciou a ordem declarando: 'Como a Inglaterra, apesar de sua situação militar desesperadora, ainda não mostra sinais de vontade de chegar a um acordo, decidi preparar e, se necessário, realizar uma operação de desembarque contra ela.'

Operação Sea Lion era o codinome de Hitler para uma invasão do Reino Unido durante a Batalha da Grã-Bretanha na Segunda Guerra Mundial

A primeira onda do 'ataque excepcionalmente ousado e ousado' também contaria com 650 tanques e 4.500 cavalos.

Ele então enviaria outros 500.000 soldados para lutar no interior, assim que os nazistas tivessem um ponto de apoio.

Os alemães estavam confiantes de que tal ataque teria levado ao "rápido abandono" das defesas britânicas ao sul de Londres.

Seu primeiro objetivo operacional era ocupar uma grande parte do sudeste da Inglaterra - da foz do rio Tâmisa até Southampton - 14 dias após a invasão.

Brighton foi marcada para ser a principal área de desembarque de navios de transporte, trazendo mais tropas, armaduras e suprimentos durante a ocupação.

E, assim como a invasão aliada da Normandia, os alemães teriam tentado enganar os britânicos fazendo-os acreditar que os desembarques principais aconteceriam em outro lugar.

Um ataque diversivo foi planejado entre Aberdeen e Newcastle, na costa nordeste. Hitler acreditava que a Operação Leão do Mar teria levado a uma "conclusão rápida" da guerra.

Mas, crucialmente, a invasão dependia inteiramente da Luftwaffe obter superioridade aérea sobre os britânicos em meados de setembro.

A RAF venceu a Batalha da Grã-Bretanha entre julho e outubro de 1940, acabando com a Operação Sea Lion.

Historiadores modernos, desde então, sugeriram que os planos para o Leão-marinho foram fatalmente falhos e teriam fracassado espetacularmente, possivelmente acelerando o fim da guerra.

Os nazistas planejavam usar barcaças fluviais que seriam rebocadas pelo Canal em rebocadores, apesar de não serem navegáveis.

Além disso, a travessia teria levado horas, durante as quais a poderosa Marinha Real poderia ter destruído a armada.


Operação Sealion Figura 3: Ordem de batalha alemã em meados de setembro de 1940: Luftwaffe e a Marinha - História

O triunfo alemão sobre a Tchecoslováquia em setembro de 1938 enganou não apenas Hitler, mas também seus militares e criou as pré-condições psicológicas que contribuíram fortemente para a decisão de atacar a Polônia no ano seguinte - uma decisão que precipitou a Segunda Guerra Mundial. Quase imediatamente após a assinatura do acordo de Munique, Hitler lamentou ter recuado de uma guerra limitada contra a Tchecoslováquia. Para agravar ainda mais seu descontentamento foi o fato de que a inclusão dos Sudetos na Alemanha não fez nada para aliviar o Reich sérios problemas econômicos. G & oumlring admitiu em novembro de 1938 que as dificuldades econômicas haviam chegado ao ponto em que não havia mais trabalhadores disponíveis, as fábricas estavam em plena capacidade, o câmbio estrangeiro estava completamente esgotado e a economia estava em apuros. 1 Esses problemas econômicos significaram que, no início de 1939, o regime teve que reduzir o Wehrmacht's as alocações de aço em 30%, cobre em 20%, alumínio em 47%, borracha em 30% e cimento de 25% para 45%. 2

Nessas condições, a tentação de se apoderar do restante da Tchecoslováquia e obter o controle de seus recursos industriais, bem como de suas consideráveis ​​participações em moeda estrangeira, era avassaladora. Em março de 1939, usando os problemas políticos tchecos como desculpa, Hitler ordenou que o Wehrmacht para completar o que Munique havia começado. Ele ameaçou o líder tcheco, Dr. Emil Hacha, declarando que, se a Tchecoslováquia se recusasse a ceder às exigências alemãs, "metade de Praga estaria em ruínas pelo bombardeio em duas horas, e isso seria apenas o começo. Centenas de bombardeiros aguardando a ordem de decolagem, e eles receberiam essa ordem às seis da manhã, se as assinaturas não estivessem disponíveis. " 3

Mas a tomada de Praga em março de 1939 foi uma das últimas conquistas pacíficas de Hitler. (Várias semanas depois, os nazistas intimidaram a Lituânia a render a cidade portuária de Memel.) A explosão diplomática, resultante da tomada de Praga, finalmente forçou o governo britânico a se comprometer seriamente com o continente e a alterar o "business-as" -usual "abordagem que eles tinham tomado para o rearmamento. No entanto, o novo curso britânico se deveu mais à pressão política interna, precipitada pela indignação do público britânico, do que a uma mudança básica na atitude do governo. A Grã-Bretanha agora tentava diplomaticamente apoiar a Europa contra novas agressões nazistas. No entanto, os líderes britânicos ainda não consideravam a guerra como inevitável e, como resultado, não procuraram criar alianças militares contra

essa eventualidade. A abordagem lenta e hesitante em relação à Rússia no verão de 1939 dificilmente indicava uma preparação séria para a guerra. Também durante esse período, os britânicos ofereceram aos alemães um importante empréstimo econômico, se eles se comportassem - dificilmente o tipo de política para deter Adolf Hitler. 4

o Füumlhrer a reação à crítica e à atividade diplomática britânica foi, a princípio, indignação e depois desprezo. Como ele disse a sua equipe, ele tinha visto seus oponentes em Munique e eles eram vermes. 5 Depois de ouvir que os britânicos haviam concedido uma garantia à Polônia no final de março, ele gritou: "Vou cozinhar para eles [os britânicos] um ensopado que eles vão engasgar". 6 Mas, à medida que o verão avançava, Hitler parecia ter se convencido de que a Grã-Bretanha não interviria em uma campanha militar contra a Polônia. Tanto as mencionadas inadequações da diplomacia britânica quanto a habilidade com que Hitler manipulava as potências europeias o levaram a concluir que poderia escapar impune de uma pequena guerra contra a Polônia. Ao assinar o Pacto de Não-Agressão Nazi-Soviético, removendo assim a União Soviética da lista de possíveis inimigos, Hitler, na verdade, isolou os poloneses mais completamente do que havia feito com os tchecos no ano anterior.

A confirmação adicional de Hitler em sua pequena tese de guerra foi o consenso entre os Luftwaffe que a ameaça de bombardeio "estratégico" (ou bombardeio terrorista) serviria para manter as potências ocidentais fora de uma guerra oriental. 7 Ironicamente, o despreparo do Luftwaffe no outono de 1938, desempenhou um papel na decisão de Hitler de não levar a crise tcheca a um confronto militar direto, mas sim de negociar em Munique. No entanto, o espetáculo que os britânicos conseguiram fazer de si mesmos naquele final de setembro, enquanto cavavam trincheiras e distribuíam máscaras de gás desempenhou um papel importante na formação de Hitler, bem como do Luftwaffe's pensamento estratégico em 1939. Como mencionado anteriormente, ao falar com seus comandantes seniores, o general Felmy, comandante da Luftflotte 2, havia especulado em maio de 1939 sobre a pressão moral que uma campanha de bombardeio terrorista contra Londres poderia oferecer. Os eventos na Grã-Bretanha no outono de 1938 sugeriram a Felmy que um alto grau de histeria de guerra já existia na Grã-Bretanha e que o Terceiro Reich deveria tirar o máximo proveito de tal estado de coisas em contraste com o comportamento hesitante do governo alemão da Primeira Guerra Mundial. 8

Naquele mesmo mês, a Quinta Seção (inteligência) do estado-maior geral ecoou tais sentimentos. Ele relatou que, em todos os aspectos, em comparação com outras forças aéreas europeias, o Luftwaffe foi o mais bem preparado.

A Alemanha é, com base em todos os relatórios, o único estado que, com respeito a equipamento, organização, tática e liderança, avançou para uma concepção total de preparação e liderança tanto de guerra aérea ofensiva quanto defensiva. Este fato indica um avanço geral na preparação militar e com ele um fortalecimento de toda a situação militar.

Como prova do valor da superioridade aérea, os especialistas em inteligência apontaram para o sucesso italiano na Abissínia e, particularmente, para o triunfo diplomático da Alemanha no outono anterior. Eles argumentaram que o pânico em Londres e Paris devido à ameaça de ataques aéreos contribuiu diretamente para a rendição de Munique e sugeriram que os sistemas parlamentares das potências ocidentais deram à Grã-Bretanha e à França consideravelmente

menos flexibilidade na política estratégica do que uma Alemanha nazista autoritária. Essa linha de raciocínio levou à perigosa sugestão de que era "bem possível que, apesar dos pactos e promessas [ocidentais] para a Europa Oriental, um conflito naquela região permaneceria localizado". 9

No início de julho, Hitler e G & oumlring visitaram o Luftwaffe's estação de teste em Rechlin para examinar as últimas novidades em pesquisa e desenvolvimento. Os especialistas técnicos fizeram um trabalho minucioso ao sugerir que a aeronave e o equipamento nos estágios de projeto e teste estavam próximos da produção. Embora este não seja o caso, a demonstração forneceu mais uma confirmação para o F & uumlhrer que o Luftwaffe não apenas possuía superioridade atual sobre seus oponentes, mas manteria tal superioridade no futuro previsível. Em 1942, G & oumlring relembrou: "O F & uumlhrer tomou as decisões mais sérias com base nessa exibição.Foi um milagre que as coisas tenham funcionado tão bem e que as consequências não tenham sido muito piores. "10 Embora a manifestação de Rechlin não visasse apoiar a inclinação de Hitler por uma solução militar para a questão polonesa, mas sim convencê-lo de que o Luftwaffe deve receber mais do orçamento de defesa para os próximos anos, sem dúvida ajudou a empurrar Hitler para o precipício.

Em 22 de agosto de 1939, Hitler se reuniu com oficiais militares seniores para anunciar as razões por trás de sua inclinação para acertar contas com a Polônia. 11 Ele deu destaque à sua singularidade histórica e ao perigo de "ser eliminado a qualquer momento por um criminoso ou lunático". Em segundo lugar, estava o fato de que a situação econômica da Alemanha era precária. "Devido às nossas limitações, nossa situação econômica é tal que só podemos aguentar mais alguns anos." Quatro dias depois, Hitler resumiu sua avaliação geral da situação estratégica em uma carta a Mussolini:

Como nem a França nem a Grã-Bretanha podem alcançar qualquer sucesso decisivo no oeste, e como a Alemanha, como resultado do acordo com a Rússia, terá todas as suas forças livres no leste após a derrota da Polônia, e como a superioridade aérea está, sem dúvida, sobre nosso lado, eu não hesito em resolver a questão oriental, mesmo correndo o risco de complicações com o Ocidente. 12

O que é interessante no cálculo de riscos acima é que o Luftwaffe desempenhou um papel em dois dos três fatores F & uumlhrer citado. A crença na curta guerra contra a Polônia, é claro, repousava no exército, bem como no Luftwaffe, mas claramente a força aérea alemã contribuiu para a crença de que a Polônia não demoraria muito para destruir. A ênfase na superioridade aérea, sem dúvida, representou um erro de cálculo de que o Luftwaffe poderia deter as potências ocidentais pela mera ameaça de grandes ataques aéreos contra seus centros populacionais. Como agora sabemos, Hitler estava errado, não tanto em sua estimativa da liderança ocidental, pois ela permaneceu cautelosa, excessivamente pessimista e relutante em correr riscos, mas sim em sua falha em reconhecer que a opinião popular ocidental estava tão furiosa com as ações alemãs que Chamberlain e Daladier não teve escolha a não ser declarar guerra em resposta à invasão alemã da Polônia. 13

Os comentários de Hitler em agosto de 1939 a seus generais pouco antes da invasão da Polônia levantam uma questão historiográfica interessante quanto à natureza da guerra que

os alemães esperavam lutar. Desde a guerra, vários historiadores anglo-americanos argumentaram que antes da guerra Hitler e o alto comando alemão desenvolveram deliberadamente um "Blitzkrieg estratégia "que eles então aplicaram nos campos de batalha da Europa de 1939 a 1941. 14 O cerne dessa estratégia era supostamente a cooperação estreita das formações aéreas táticas e blindadas na realização de ataques blindados profundos em áreas de retaguarda inimigas. Ao escolher tal estratégia , os alemães, diz o argumento, escaparam da necessidade de rearmar em profundidade. No lado blindado do argumento, existem várias dificuldades importantes com essa teoria. Em primeiro lugar, o exército alemão não enfatizou o estabelecimento de uma força blindada em seu rearmamento e não há evidências de que Hitler tenha interferido na formulação da doutrina do exército antes da guerra. 15 Como sugere o capítulo anterior, também há problemas relacionados ao poder aéreo. Apoio aéreo aproximado desenvolvido na Espanha com pouca insistência do Luftwaffe's alto comando em Berlim, enquanto muitos líderes da força aérea alemã e oficiais do estado-maior continuavam apaixonados pelo conceito de bombardeio "estratégico". A ênfase de Hitler no poder aéreo em seu discurso de agosto aos generais sugere que, no início da guerra, ele confiava mais no valor de dissuasão, bem como nas capacidades reais do poder aéreo na guerra que se aproximava, do que a maioria dos historiadores permitiu. O impacto da campanha polonesa na estratégia aérea alemã e a resposta estratégica inicial de Hitler à guerra no oeste fornecem mais apoio para tal tese.

A CAMPANHA POLONESA E A GUERRA DO "FÔNIO"

Nas primeiras horas da manhã de 1º de setembro de 1939, bombardeiros e caças alemães realizaram ataques pesados ​​contra alvos em toda a Polônia. Ao contrário do ano anterior, quando os tchecos haviam se mobilizado totalmente no final de setembro, o ataque alemão pegou os poloneses em processo de mobilização. 16 Curiosamente, o Luftwaffe considerou lançar um ataque total às instalações militares e fábricas de armamento em Varsóvia para paralisar a resistência polonesa. Mas o mau tempo impediu o lançamento de tal golpe de "nocaute". Quando o tempo melhorou, os aspectos de interdição e apoio aéreo aproximado das operações estavam indo tão bem que o estado-maior hesitou em mudar a ênfase. 17 Deve-se notar também que, na conclusão da campanha polonesa, o Luftwaffe lançou ataques aéreos massivos contra alvos militares em Varsóvia. Nessas incursões, os alemães não foram adversos a nenhum dano colateral infligido à população civil.

Para complicar as dificuldades estratégicas da Polônia no início da campanha, estava o fato de seu alto comando não separar os requisitos operacionais dos políticos. Para defender as áreas consideradas politicamente essenciais, os poloneses distribuíram suas forças em regiões indefensáveis ​​como o Corredor e a Silésia. Como resultado, seu exército foi incapaz de se defender e de realizar uma resistência prolongada. 18

Nos primeiros dias da campanha, unidades Panzer do Décimo Exército do General Walther von Reichenau irromperam ao ar livre, conseguindo assim a liberdade operacional. Em 6 de setembro, as unidades de tanques estavam na metade do caminho para Varsóvia, o

O corredor foi fechado e o exército polonês estava se desintegrando. A Força Aérea polonesa opôs resistência substancial nos primeiros dias da guerra e seus pilotos, como fariam na Batalha da Grã-Bretanha, não apenas se mostraram tenazes e corajosas, mas também altamente qualificados. A esmagadora superioridade alemã, no entanto, logo contada. 19 No solo pela primeira vez na guerra moderna, a combinação de formações móveis blindadas apoiadas por aeronaves provou ser devastadoramente eficaz. 20 greves de interdição impossibilitaram os poloneses de mover grandes grupos de tropas ao ar livre, enquanto os esforços das tropas polonesas para lutar para escapar dos cercos, especialmente ao longo do rio Bzura, desabaram diante do Luftwaffe bombardeio. Esses ataques aéreos desmoralizaram tanto os poloneses que algumas tropas jogaram fora suas armas. 21

Após a queda da maior parte da Polônia, os alemães enfrentaram o problema de obrigar a capital a se render. Richthofen, encarregado do ataque aéreo à cidade, pediu permissão para destruir completamente Varsóvia, "pois seria, no futuro, apenas uma estação alfandegária". Ordens operacionais do OKW pois os ataques à cidade foram mais contidos e exigiram apenas que o bombardeio visasse eliminar aquelas instalações julgadas essenciais para a manutenção da vida na cidade. 22

No final de setembro, não apenas os alemães conseguiram destruir o exército polonês e a força aérea, mas a Polônia deixou de existir como nação independente. o Wehrmacht havia conquistado essa vitória a um custo surpreendentemente baixo. As perdas polonesas foram de 70.000 mortos, 133.000 feridos e 700.000 prisioneiros contra os alemães, enquanto as perdas alemãs foram de apenas 11.000 mortos, 30.000 feridos e 3.400 desaparecidos. 23

Apesar da natureza esmagadora da vitória, sérios problemas permaneceram para os alemães resolverem nas áreas de alta estratégia, a economia nacional e a Wehrmacht's desempenho militar real versus antecipado. Em particular, o alto comando do exército (Oberkommando des Heeres, OKH) estava mais insatisfeito com o nível de desempenho até mesmo das formações regulares na ativa. Sérias deficiências apareceram em todo o exército regular, enquanto a reserva e Landwehr as unidades estavam bem abaixo dos padrões aceitáveis ​​para os comandantes seniores do exército. 24

Mas o maior problema enfrentado por Hitler foi o fato de que a Alemanha enfrentou uma grande guerra europeia. o Luftwaffe não conseguiu dissuadir o Ocidente de honrar suas obrigações para com a Polônia. Além disso, Hitler havia calculado que a combinação do Pacto de Não Agressão Nazi-Soviético, suprimentos dos Bálcãs e medidas autárquicas tomadas na década de 1930 mitigaria os efeitos de um bloqueio aliado. Ele havia garantido a seus generais antes do início da guerra que a Alemanha tinha poucos motivos para temer um bloqueio, uma vez que seria "ineficaz devido à nossa autarquia e porque temos recursos econômicos no Oriente. Não precisamos nos preocupar... O leste nos entregará grãos, gado, carvão, chumbo e zinco. " 25 A realidade, porém, mostrou-se bastante diferente. A tonelagem de importação caiu 57 por cento. Em janeiro de 1940, o valor das importações havia caído para RM 186 milhões em comparação com RM 472 milhões em janeiro de 1939, enquanto a tonelagem de importação caiu de 4.445.000 toneladas no ano anterior para 1.122.000 toneladas. 26 Com esses problemas, a perspectiva de longo prazo parecia extremamente perigosa. Além disso, as reservas de petróleo diminuíram de 2.400.000 toneladas no

  1. Uma ofensiva será planejada no flanco norte da frente ocidental através de Luxemburgo, Bélgica e Holanda. Esta ofensiva deve ser lançada o mais cedo possível e com a maior força possível.

  2. O objetivo desta ofensiva será derrotar o máximo. . . do exército francês e. . . as forças dos aliados lutando ao seu lado e, ao mesmo tempo, para conquistar o máximo de território possível na Holanda, Bélgica e norte da França para servir de base para a prossecução bem-sucedida da guerra aérea e marítima contra a Inglaterra e como um ampla área de proteção para o economicamente vital Ruhr. 31

A ordem de Hitler de que as forças armadas lançassem uma ofensiva de queda no oeste causou uma enorme disputa com os generais. Com base em relatórios de "pós-ação" da Polônia e da frente ocidental, os líderes do exército argumentaram que suas tropas não poderiam atender às demandas que uma campanha ocidental colocaria sobre eles. 32 Em retrospecto, os generais estavam corretos: O outono e o inverno de 1939-40 forneceram o tempo necessário para trazer regular, reserva e Landwehr divisões com o mesmo alto padrão de desempenho.

Geralmente, o Luftwaffe apoiou os esforços do exército para adiar a ofensiva ocidental. 33 As condições meteorológicas na Europa central, no entanto, provavelmente desempenharam um papel mais importante na Luftwaffe cálculos. O estado-maior da aeronáutica ficou mais satisfeito com o desempenho na Polônia do que o alto comando do Exército e, é claro, a Força Aérea não enfrentou o problema de treinar um grande número de reservistas. Ainda assim, a pausa entre o fim da campanha polonesa e o início das operações aéreas contra a Noruega permitiu que os alemães aumentassem consideravelmente sua força aérea. Em 2 de setembro de 1939, o Luftwaffe possuía 4.161 aeronaves: 604 de reconhecimento, 1.179 caças, 1.180 bombardeiros, 366 bombardeiros de mergulho, 40 de ataque ao solo, 240 costeiros e 552 transportes. No início de abril de 1940, o número havia aumentado para 5.178 aeronaves: 671 de reconhecimento, 1.620 caças, 1.726 bombardeiros, 419 de mergulho

bombardeiros, 46 ataques terrestres, 230 costeiros e 466 transportes. 34 Além disso, a qualidade geral da força de bombardeiros aumentou um pouco com a introdução generalizada do Ju 88 em seus esquadrões.

A abordagem de Hitler aos problemas estratégicos da Alemanha no outono de 1939 sugere ainda uma crença no nível superior de que o Luftwaffe poderia e seria a arma decisiva na luta que se aproximava. Os historiadores, assim como os generais alemães da época, notaram que a ofensiva de queda não visava obter um sucesso decisivo contra o exército francês. Em vez disso, como a diretriz de Hitler deixou claro, seu objetivo fundamental, embora paralisasse o máximo possível dos exércitos aliados, era "conquistar o máximo de território possível na Holanda, Bélgica e norte da França para servir de base para os processo bem-sucedido da guerra aérea e marítima contra a Inglaterra"[grifo meu]. Tais ganhos territoriais permitiriam à Força Aérea Alemã atacar o coração do poder inglês e também servir como uma proteção contra ataques aéreos" no economicamente vital Ruhr. "

o Luftwaffe's o chefe da inteligência, "Beppo" Schmid, defendeu no final de novembro de 1939 uma estratégia aérea exclusiva. o Wehrmacht, ele sugeriu, não deve realizar nenhuma operação contra os franceses, mas sim toda a força do Luftwaffe, com qualquer ajuda que a marinha pudesse fornecer, deveria se concentrar contra as importações inglesas. A estratégia aérea alemã enfatizaria ataques a portos e docas ingleses, e Schmid observou que, "Se o inimigo recorrer a medidas de terror - por exemplo, para atacar nossas cidades no oeste da Alemanha - aqui novamente as operações [retaliatórias] poderiam ser realizadas com efeito ainda maior devido à maior densidade populacional de Londres e dos grandes centros industriais. " 36 Embora elementos do memorando de Schmid estivessem presentes em um OKW Diretiva de 29 de novembro, Hitler não estava disposto a ir tão longe e arriscar tudo em uma guerra ar-mar contra a Grã-Bretanha antes que certas pré-condições fossem cumpridas. o OKW afirmou que um ataque às importações britânicas não poderia ocorrer até que o exército tivesse derrotado os exércitos aliados no campo ou até que tivesse tomado a costa oposta à Grã-Bretanha. 37

A grande campanha de outono nunca aconteceu. O próprio Hitler não parece ter abandonado a ideia de tal campanha até janeiro de 1940, quando uma aeronave com o plano fez uma aterrissagem forçada na Bélgica. No entanto, o clima, um dos piores invernos da memória, resultou em repetidos adiamentos até janeiro. Posteriormente, Hitler, apoiado pelo Grupo de Exércitos A, forçou o OKH para alterar os planos para a campanha ocidental para um enorme ataque blindado através das Ardenas. A nova estratégia visava não criar a base estratégica para uma ofensiva aérea e naval contra a Grã-Bretanha, mas sim a derrubada estratégica da posição Aliada no continente. Enquanto muitos comandantes do exército duvidavam da viabilidade operacional de um ataque blindado de penetração profunda, Hitler apoiou os radicais pedindo uma exploração rápida em todo o Meuse. 38 Quase simultaneamente, o planejamento alemão se voltou para a Escandinávia. o Altmark O caso convenceu Hitler de que os britânicos não respeitariam a neutralidade da Escandinávia e que a Alemanha deveria agir para proteger as importantes importações de minério do norte da Suécia que passavam por Narvik. Assim, a decisão de atacar a Noruega na primavera. 39

Mapa 1
A Invasão da França 1940: Os Planos

No quadro dessas duas grandes operações, a estratégia dos três serviços foi integrada, em vez de separada. Embora houvesse casos em que o Luftwaffe agindo como uma força independente, sua missão básica em ambas as campanhas estava dentro da estrutura cuidadosamente estruturada da estratégia alemã geral. Como sugeriu uma das diretrizes de Hitler para a ofensiva de queda no oeste, "a força aérea evitará ataques das forças aéreas anglo-francesas ao nosso exército e dará todo o apoio direto necessário ao avanço". 40 Não foi um caso de Luftwaffe estar subordinado aos ditames do exército ou da marinha (no caso da Noruega), mas sim que a estratégia aérea geral se encaixa no desenho conceitual da estratégia da campanha. Assim, o Luftwaffe's O papel seguiu de perto os pensamentos de Wever sobre estratégia aérea e o papel do poder aéreo em guerras futuras. A concepção estratégica geral e os objetivos militares da campanha determinaram como os alemães usariam seus recursos aéreos.

ESCANDINAVIA E FRANÇA

Em 7 de abril de 1940, as forças marítimas, terrestres e aéreas alemãs atacaram a Dinamarca e a Noruega. Nas primeiras horas, a resistência dinamarquesa entrou em colapso. Na Noruega, apesar da surpresa quase total, os alemães não tiveram tanto sucesso. A ocupação de Bergen, Trondheim e Narvik ocorreu sem sérias dificuldades, embora os desembarques estivessem perigosamente expostos a contra-ataques das forças navais britânicas. 41 Em Oslo e em Christiansand, os alemães enfrentaram séria oposição, e em ambos os locais a intervenção do Luftwaffe virou a balança. Neste último caso, bombardeiros alemães silenciaram fortes que guardavam a entrada do porto para que a marinha pudesse desembarcar tropas. Em Oslo, os fortes que protegiam a capital, apesar de seu equipamento antigo, bombardearam e afundaram o cruzador pesado Bl & uumlcher e, na maior parte do dia, negou o acesso das forças de desembarque alemãs à cidade. No entanto, pára-quedistas alemães tomaram o aeroporto e reforços vindos do ar intimidaram a população norueguesa. O espaço para respirar fornecido pelos defensores do fiorde de Oslo permitiu ao governo norueguês escapar e colocar em ação medidas de resistência. No entanto, ao final das primeiras 24 horas, a situação estratégica da perspectiva norueguesa era desesperadora. Com todos os portos e aeroportos importantes nas mãos dos alemães, o Luftwaffe dominou a resistência norueguesa e impediu a intervenção da Marinha Real, exceto contra Narvik. No curso das operações, a força aérea alemã desempenhou um papel crucial na manutenção da superioridade aérea, no fornecimento de apoio às forças terrestres em avanço e no fornecimento de forças amplamente dispersas. 42

Não importa quais tenham sido os sucessos táticos da campanha norueguesa, o impacto da campanha na situação estratégica da Alemanha foi negativo tanto a curto quanto a longo prazo. Neste último caso, a Noruega provou ser um dreno estratégico durante a Segunda Guerra Mundial. Além disso, a conquista dos campos de minério de Lorrain na campanha contra a França mitigou a necessidade do minério de ferro sueco. Essas importações, embora úteis, nunca foram decisivas. 43 O impacto estratégico de curto alcance era ainda mais duvidoso. No momento em que as operações navais em águas norueguesas foram concluídas, a marinha alemã deixou de existir como uma força de superfície eficaz. Em meados de junho, o almirante Erich Raeder, comandante-chefe

da marinha, ficou reduzido a um cruzador pesado, dois cruzadores leves e quatro destróieres, o restante da frota estava no fundo do oceano ou em doca seca, passando por reparos. 44 O estado-maior naval agravou as inevitáveis ​​perdas navais decorrentes de tal campanha com o que só pode ser classificado como incompetência estratégica. No final de maio e início de junho, com medo de que a guerra terminasse antes que seus dois cruzadores de batalha tivessem enfrentado significativamente as forças inimigas, o alto comando naval arriscou o Gneisenau e Scharnhorst em operações estrategicamente inúteis nas águas do norte. Como resultado, ambos foram seriamente danificados e não retornaram ao serviço até dezembro de 1940. 45 Considerando que Raeder já havia abordado a possibilidade de uma invasão da Grã-Bretanha com o F & uumlhrer já em 20 de maio, o desperdício de força naval no norte é bastante surpreendente. 46

Com o início das operações contra a Escandinávia, os alemães concluíram os preparativos para um movimento contra o Ocidente. Em 10 de maio de 1940, o Wehrmacht iniciou uma ofensiva visando a derrubada estratégica de seus oponentes. As operações contra a Holanda e o norte da Bélgica pelo Grupo de Exércitos B confirmaram as expectativas dos Aliados quanto à estratégia alemã e desviaram sua atenção da ameaça decisiva. Enquanto isso, a armadura alemã moveu-se pelas Ardenas até atingir o Mosa. Na noite do dia 13, o Panzer Group Kleist tinha três cabeças de ponte do outro lado do rio. Em menos de dois dias, os alemães alcançaram a liberdade operacional e estavam rumando para o Canal da Mancha. Naquela época, os oponentes da Alemanha acreditavam que o Wehrmacht desfrutava de uma superioridade avassaladora. Como sabemos agora, exceto no ar (e mesmo aqui a superioridade alemã não era avassaladora), os alemães não desfrutavam de uma vantagem significativa e quantificável. 47 A vitória deveu-se a um plano operacional cujos graves riscos eram mais do que compensados ​​por vantagens correspondentes que não estariam presentes em uma operação mais convencional. Em segundo lugar, o treinamento e a doutrina alemães eram mais realistas e exigentes do que os de seus oponentes. Terceiro, o exército e o Luftwaffe haviam integrado estreitamente seus planos para atender às demandas gerais da estratégia alemã.

Os ataques aéreos alemães que acompanharam o início da ofensiva visavam alcançar a superioridade aérea sobre os Países Baixos e o norte da França. Nas primeiras horas, uma parte significativa do Luftwaffe's esforço atingiu as forças aéreas aliadas e suas organizações terrestres. Nem os holandeses nem os belgas foram capazes de uma oposição séria, pois a maioria de seu equipamento estava obsoleto. Os britânicos colocaram uma força significativa de bombardeiros e caças ("Hurricanes") no norte da França para apoiar a Força Expedicionária Britânica. 48 A Força Aérea Francesa, infelizmente, estava em grande desordem enquanto fazia a transição para uma nova geração de aeronaves (assim como o Luftwaffe em 1937-38 e o RAF em 1938-39 com resultados semelhantes). Os franceses estavam, de fato, tendo considerável dificuldade em equipar esquadrões com novas aeronaves, bem como em manter taxas operacionais prontas. No início de 1940, alguns esquadrões franceses tinham taxas de comissão de apenas 40%, e a pressão das operações apenas agravou suas dificuldades. 49 A derrota dos Aliados na campanha não deve obscurecer o fato de que a Força Aérea Francesa lutou bem, e seus pilotos experientes, muitas vezes com equipamento inferior, lutaram tenazmente. 50

Os primeiros ataques aéreos alemães contra os belgas e holandeses praticamente eliminaram suas forças aéreas como possíveis fatores da campanha. Os britânicos e franceses também sofreram pesadas perdas de aeronaves no solo e no ar. Mas as operações do primeiro dia não foram fáceis. Em 10 de maio, os alemães perderam 83 aeronaves (sem incluir Ju 52), incluindo 47 bombardeiros e 25 caças, igualando as piores perdas em um dia na Batalha da Grã-Bretanha. No dia seguinte, os alemães perderam mais 42 aeronaves, incluindo 22 bombardeiros, 8 bombardeiros de mergulho e 10 caças. 51

Significativamente, o Luftwaffe lançou poucos ataques contra as forças aliadas que avançavam para a Bélgica para enfrentar o impulso do Grupo B de exército. Em vez disso, protegeu as forças do General Gert von Rundstedt que se moviam pelas Ardenas dos olhos curiosos dos aviões de reconhecimento Aliados. Até o dia 12, Luftflotte 3 relatou superioridade geral sobre seus oponentes, e as aeronaves alemãs agora se voltavam cada vez mais para ataques à rede de transporte aliada e para apoiar o avanço das forças terrestres. O impacto psicológico das operações de paraquedistas alemães reforçou a impressão causada pelos ataques aéreos nos primeiros dias da campanha. Luftwaffe As forças aerotransportadas tomaram pontes estratégicas em toda a Bélgica e Holanda, enquanto as forças de planadores alemãs capturaram a fortaleza supostamente inexpugnável de Eban Emael. Esses sucessos criaram um impacto desproporcional à força dos paraquedistas alemães. 52 Ao ajudar materialmente o avanço do Grupo de Exércitos B, eles promoveram a impressão dos comandantes aliados de que o Wehrmacht's peso ofensivo estava no norte.

Como o exército alemão, o Luftwaffe havia se preparado para a próxima campanha com eficiência implacável. Richthofen havia aperfeiçoado seus "Stukas" até o limite. 53 Agora, nas margens do Mosa, o trabalho foi recompensado. No dia 13, a infantaria alemã (parte integrante das divisões panzer) começou a cruzar o rio. Guderian havia elaborado planos cuidadosamente com seu homólogo aéreo, General Bruno Loerzer, Comandante da Fliegerkorps II. Os dois haviam decidido que o Luftwaffe forneceria suporte contínuo em vez de um ataque massivo de um só tiro. Isso forçaria, portanto, a artilharia e a infantaria francesas a manterem a cabeça baixa enquanto a infantaria alemã fazia a travessia. Apesar da interferência em níveis mais altos, o plano funcionou como um relógio. 54 Ataques contínuos de "Stuka" contra reservistas franceses que seguravam a linha tiveram um efeito devastador. 55 Ao cair da noite, os alemães haviam estabelecido uma cabeça de ponte segura no dia seguinte, os tanques haviam cruzado e, no dia 15, os panzers estavam a céu aberto com uma corrida limpa para Abbeville. O uso de bombardeiros de mergulho para apoiar as travessias do Mosa desempenhou um papel importante em uma das vitórias estratégicas mais decisivas da história militar do século XX.

No norte, a resistência holandesa entrou em colapso diante do ataque alemão. No terceiro dia, a 9ª Divisão Panzer alcançou os arredores de Rotterdam. Em 14 de maio, a 54ª Asa de Bombardeiro destruiu o centro da cidade, matou mais de 800 e deixou 80.000 desabrigados, apesar de já haver negociações para a entrega da cidade. Depois da guerra, naturalmente, houve uma escassez de indivíduos dispostos a aceitar a responsabilidade. Quer o bombardeio tenha sido um ato deliberado de terror, como sugere Telford Taylor, "era parte do padrão alemão de conquista - um padrão tecido por Hitler e os Wehrmacht."56 Para evitar a possibilidade de que o Luftwaffe destruiria outra cidade, o comandante holandês em

O chefe rendeu todas as suas forças na Holanda no dia seguinte. Naquela época, os alemães não hesitaram em observar as conexões. 57

A exploração por formações blindadas alemãs prosseguiu com a maior rapidez. O que é notável é a velocidade com que os caças de curto alcance e os bombardeiros de mergulho avançaram para apoiar as forças terrestres que estavam rapidamente saindo de seu alcance. No dia 17, 24 horas após a evacuação francesa, os caças alemães estavam estabelecendo sua base operacional em Charleville, a oeste do Mosa. Por vários dias, combustível, munição, peças e pessoal de terra voaram pelos Ju 52, já que o movimento do exército para o bolsão cada vez mais profundo havia obstruído as pontes de Meuse. A base operacional avançada estava tão sem combustível que o pessoal de terra sugou tudo, exceto a quantidade mínima de gasolina de todas as aeronaves não-combatentes que pousavam em Charleville. Este rápido avanço deveu-se inteiramente a um sistema de transporte aéreo de Ju 52. 58 O sistema apoiou o exército, bem como a força aérea em seu avanço para o Canal e logo após os caças terem se mudado para Charleville, o Luftwaffe voou em 2.000 técnicos do exército para estabelecer uma instalação de reparo de tanques no mesmo local. 59

O estágio seguinte da campanha levou a um dos episódios mais polêmicos da guerra, a famosa "ordem de parada" que resultou na eventual fuga da maior parte da Força Expedicionária Britânica e de um grande número de franceses através de Dunquerque. As evidências disponíveis contradizem o testemunho bem divulgado de generais alemães no pós-guerra de que Hitler foi responsável por deter o movimento das forças blindadas alemãs perto de Dunquerque. A reconstrução mais cuidadosa sugere que o Generaloberst Gerd von Rundstedt e Hitler, apoiados por vários outros oficiais superiores, pararam a armadura antes que pudesse isolar as forças aliadas de Dunquerque. 60 Dada a extensão do sucesso alemão e seu compreensível nervosismo, bem como o desejo de proteger suas forças blindadas para a conquista antecipada da França, a ordem de parada fazia sentido na época. Entrelaçado a essa cautela alemã estava uma considerável subestimação da rapidez com que os britânicos poderiam organizar e conduzir uma operação de retirada. Em 25 de maio, G & oumlring agravou o que foi, em retrospecto, um sério erro estratégico ao sugerir a Hitler que o Luftwaffe poderia por si só destruir o que restava dos exércitos aliados nos Países Baixos. 61 Hitler achou a proposta de G & oumlring suficiente para atrasar ainda mais a ofensiva terrestre contra o perímetro de Dunquerque. No momento em que o exército avançou, a oportunidade havia sido perdida, o inimigo havia entrincheirado e começado uma evacuação em grande escala.

Em Dunquerque, o Luftwaffe sofreu sua primeira rejeição séria da guerra. Como Galland observou, a natureza e o estilo das batalhas aéreas nas praias deveriam ter fornecido um aviso quanto às fraquezas inerentes do Luftwaffe's estrutura de força. 62 É verdade que os alemães lutaram em desvantagem. Embora posicionado à frente em campos de aviação capturados, o Bf 109 estava nos limites externos de seu alcance e possuía menos tempo de vôo sobre Dunquerque do que os "Furacões" e "Spitfires" operando no sul da Inglaterra. Os bombardeiros alemães ainda estavam localizados no oeste da Alemanha e tinham ainda mais para voar. Assim, o Luftwaffe não poderia trazer todo o seu peso para suportar de forma que quando seus bombardeiros martelassem aqueles nas praias ou

embarcar, a RAF interveio de forma significativa. As perdas de aeronaves alemãs foram altas e os ataques de caças britânicos muitas vezes impediram que os bombardeiros alemães atuassem com total eficácia. Ambos os lados sofreram pesadas perdas. Durante os nove dias de 26 de maio a 3 de junho, a RAF perdeu 177 aeronaves destruídas ou danificadas, os alemães perderam 240. 63 Para grande parte dos Luftwaffe, Dunquerque foi um choque terrível. Fliegerkorps O II relatou em seu diário de guerra que perdeu mais aeronaves no dia 27 atacando a evacuação do que nos dez dias anteriores de campanha. 64

A destruição ou evacuação forçada de toda a ala esquerda aliada nos Países Baixos (consistindo nas divisões mais móveis e mais bem treinadas) tornou a defesa da França desesperada. No entanto, as forças francesas restantes apresentaram uma defesa digna de crédito no início de junho, sugerindo o que poderiam ter conquistado com uma liderança melhor em maio. Sua posição militar desesperada tornou a derrota rápida e brutal. Até certo ponto, o colapso estratégico de toda a posição ocidental obscureceu o atrito significativo das forças blindadas e aéreas alemãs que ocorreram durante os combates. No início da ofensiva ocidental, o exército possuía 2.574 tanques. 65 Até o armistício, os alemães haviam perdido 753 tanques ou quase 30 por cento de suas forças blindadas. 66 Luftwaffe as perdas de aeronaves foram em escala semelhante (ver Tabelas III, 67 IV, 68 V, 69 e VI 70).

As tabelas III a VI ressaltam a extensão das perdas de aeronaves alemãs na Batalha da França. Eles sugerem que a tendência de ver a Batalha da Grã-Bretanha como um episódio separado da derrota da França não faz justiça à resistência das forças aéreas aliadas na primavera de 1940 e distorce o fato de que por cinco meses, de maio a setembro, a Luftwaffe, com apenas uma pequena pausa, estava continuamente em ação. A quebra no moral dos pilotos de bombardeiro, relatada em Londres em meados de setembro de 1940, foi, portanto, o resultado não apenas da tensão dos combates na Grã-Bretanha, mas de operações que haviam sido contínuas desde maio anterior.

A BATALHA DA GRÃ-BRETANHA

Graves perdas de aeronaves alemãs na campanha de primavera enfraqueceram muito o Luftwaffe antes da Batalha da Grã-Bretanha. Essa tinha sido a única desvantagem em que o Luftwaffe operado, os problemas estratégicos alemães teriam sido assustadores o suficiente, dadas as dificuldades de montar uma grande operação de armas combinadas. Infelizmente para os alemães, a pressão que as batalhas recentes impuseram em sua estrutura militar representou apenas uma pequena parte do problema, uma série de problemas estratégicos, econômicos, táticos e tecnológicos tiveram que ser enfrentados e superados antes que o Reich poderia resolver a "questão britânica".

O que tornou impossível uma tarefa inerentemente complexa foi o excesso de confiança que marcou a liderança alemã no verão de 1940. Hitler, se deleitando em um clima de auto-adulação arrogante, saiu de férias. Durante uma visita a Paris após a assinatura do armistício, viagens aos campos de batalha da Primeira Guerra Mundial e piqueniques ao longo do Reno, a última coisa na mente de Hitler era uma grande estratégia. 71 A estrutura de alto comando, no entanto, era tal que sem Hitler não havia ninguém com o impulso ou

TABELA III
Perdas de aeronaves alemãs (danificadas e destruídas) - maio-junho de 1940

Tabela IV
Perdas de aeronaves alemãs em 1940 (todos os tipos)

Tabela V
Perdas do lutador alemão em 1940

Tabela VI
Perdas de bombardeiro alemão em 1940

visão estratégica para pegar as rédeas - um estado de coisas precisamente de acordo com o Füumlhrer desejos.

Até meados de julho de 1940, Hitler acreditava que a Inglaterra pediria uma paz que ele alegremente teria estendido a ela. Já em 20 de maio, Hitler havia observado que a Inglaterra poderia ter paz se pedisse. 72 Nada no comportamento britânico no final dos anos 1930 sugeria que as expectativas de Hitler fossem irrealistas. Na verdade, ainda havia alguns no governo britânico que consideravam a intransigência de Churchill com aversão. No final de maio, Lord Halifax, o Secretário de Relações Exteriores, expressou seu alarme com a satisfação com que Churchill abordou sua tarefa, enquanto "Rab" Butler, subsecretário de Estado para Relações Exteriores, disse ao ministro sueco em Londres que "nenhuma oportunidade seria negligenciado por concluir um acordo de paz se a chance [fosse] oferecida em condições razoáveis. " 73

Mas o clima na Grã-Bretanha mudou. Churchill, furioso com a indiscrição de Butler, passou um bilhete mordaz a Halifax. A resposta chorosa de Butler, de que fora mal interpretado e sem querer ofender, indica o quanto as coisas mudaram desde que Churchill assumiu o poder. 74 Mas é preciso enfatizar que a dureza de Churchill como líder da nação refletia um novo clima na Grã-Bretanha. No final de junho de 1940, o almirante Dudley Pound disse ao oficial de ligação francês no Almirantado que "o único objetivo que tínhamos em vista era ganhar a guerra e que era tão essencial para eles [os franceses] quanto para nós que o fizéssemos. (...) Todas as trivialidades, como questões de amizade e ferir os sentimentos das pessoas, devem ser postas de lado. " 75 De fato, foram, quando por razões estratégicas, o governo britânico ordenou que a Marinha Real atacasse e afundasse a frota francesa em Mers-el-Kebir. 76

Os alemães perderam a nova resolução britânica quase completamente, e a política estratégica de Hitler desde o verão de 1940 até 1941 buscou um método, seja militar, diplomático ou político, para persuadir os britânicos a fazer a paz. O clima em Berlim era de euforia, pois os alemães acreditavam que a guerra estava quase acabando. Tudo o que faltava, do ponto de vista deles, era encontrar a fórmula certa para acabar com as hostilidades. Confirmando essa perspectiva foi um memorando estratégico do final de junho em que Alfred Jodl, o homem número dois no OKW, sugeriu que "a vitória final da Alemanha sobre a Inglaterra é apenas uma questão de tempo." 77 A abordagem de Jodl ao "problema" inglês refletia uma falha geral dentro do corpo de oficiais de todas as três Forças. Como a campanha no oeste de 1940 havia mostrado, o desempenho tático e operacional das forças militares alemãs era incomparável. O problema estava em um nível superior: o da estratégia. Os alemães, se tivessem aprendido as lições táticas e operacionais da Primeira Guerra Mundial, não teriam aprendido as lições estratégicas daquele terrível conflito. Enquanto o fracasso francês em aprender com a última guerra teve consequências imediatas em maio de 1940, no longo prazo, a relutância dos alemães em enfrentar as lições estratégicas daquela guerra teve um impacto ainda mais catastrófico em sua história.

O planejamento estratégico alemão e as discussões ao longo do verão de 1940 refletem, de maneira flagrante, uma falha em compreender o essencial da estratégia. A marinha havia esbanjado seus recursos de cruzadores de batalha em operações estrategicamente sem sentido fora

Noruega no final da primavera. O exército traçou um plano para a proposta de invasão através do canal, codinome "Leão marinho", que pode ser descrito como irrelevante e ignorante do estado geral da força naval disponível. o Luftwaffe ao longo do verão, seguindo o exemplo de G & oumlring, prestou atenção mínima aos problemas operacionais de uma travessia de canal pelo exército, na crença de que sua vitória sobre a RAF tornaria uma invasão desnecessária. 78

O memorando de junho de Jodl apresentou duas possibilidades para a estratégia alemã contra a Inglaterra: (a) "um ataque direto à pátria inglesa (b) uma extensão da guerra a áreas periféricas", como o Mediterrâneo e as rotas comerciais. No caso de uma estratégia direta, existiam três vias: (1) uma ofensiva aérea e marítima contra a navegação britânica combinada com ataques aéreos contra centros industriais (2) ataques terroristas aéreos contra centros populacionais e (3) finalmente, um operação de desembarque destinada a ocupar a Inglaterra. A pré-condição para o sucesso alemão, argumentou Jodl, deve ser a obtenção da superioridade aérea. Além disso, ataques a fábricas de aeronaves britânicas garantiriam que a RAF não se recuperaria de sua derrota. Curiosamente, Jodl sugeriu que a superioridade aérea levaria a uma diminuição da capacidade da força de bombardeiros da RAF para atacar a Alemanha. É neste contexto que os ataques alemães na luta que se aproxima nas bases do Comando de Bombardeiros devem ser vistos. Ao estender a ofensiva aérea para interditar as importações e ao uso de ataques terroristas contra a população britânica (justificados como ataques de represália), Jodl acreditava que o Luftwaffe quebraria a força de vontade britânica. Ele comentou que a estratégia alemã exigiria um desembarque na costa britânica apenas como o golpe final ("Todesstoss") para acabar com uma Inglaterra que o Luftwaffe e a marinha já havia derrotado. 79

Em 30 de junho de 1940, G & oumlring assinou uma diretiva operacional para a guerra aérea contra a Inglaterra. Após a redistribuição de suas unidades, o Luftwaffe atacaria primeiro a RAF, seus escalões de apoio em solo e sua indústria de aeronaves. O sucesso desses ataques criaria as condições necessárias para um ataque às importações e suprimentos britânicos, ao mesmo tempo que protegia a indústria alemã."Contanto que a força aérea inimiga não seja destruída, é o princípio básico da condução da guerra aérea atacar as unidades aéreas inimigas em todas as oportunidades favoráveis ​​possíveis - dia e noite, no ar e no solo- -sem consideração por outras missões. " O que é aparente no início Luftwaffe estudos é o fato de que a Força Aérea Alemã considerava toda a RAF como oponente, e não apenas o Comando de Caça. Assim, os ataques às bases do Comando de Bombardeiros e outras instalações da RAF refletiram parcialmente um esforço para destruir toda a Força Aérea Britânica, em vez de informações ruins. Parênteses, as perdas na França influenciaram diretamente o pensamento de G & oumlring. Ele exigiu que o Luftwaffe manter sua força de combate tanto quanto possível e não permitir que seu pessoal e mat & eacuteriel sejam reduzidos por causa de excessos de comprometimento. 80

Em retrospecto, a tarefa enfrentada pelos alemães no verão de 1940 estava além de suas capacidades. Mesmo desconsiderando as lacunas na cooperação entre as Forças - uma obrigação em qualquer operação combinada - a estrutura da força, o treinamento e a doutrina das três Forças não foram capazes de resolver o problema da invasão das Ilhas Britânicas. A campanha norueguesa praticamente eliminou o Kriegsmarine como uma força naval viável. Assim, não havia unidades pesadas nem embarcações leves disponíveis para proteger

forças anfíbias cruzando o Canal da Mancha. A falta de forças de escolta tornaria "Sea Lion" particularmente perigoso, porque significava que os alemães não possuíam nenhum apoio contra os ataques de destróieres britânicos subindo ou descendo o Canal da Mancha. O Almirantado havia estacionado 4 flotilhas de contratorpedeiros (aproximadamente 36 contratorpedeiros) nas imediações da área de invasão ameaçada, e forças adicionais de cruzadores, contratorpedeiros e navios de guerra estavam disponíveis na Frota Doméstica. 81 Mesmo com a superioridade aérea, é duvidoso que o Luftwaffe poderia ter evitado que alguns destróieres britânicos entrassem entre as forças anfíbias que a Marinha certamente não conseguiu. A embarcação de desembarque que as circunstâncias forçaram os alemães a escolher, as barcaças do rio Reno, indicam a natureza aleatória da empreitada, bem como as tênues ligações com suprimentos e reforços que os alemães teriam do outro lado do canal. Apenas alguns contratorpedeiros britânicos entre os lentos navios de transporte teriam causado estragos.

A superioridade aérea em si representava uma tarefa muito difícil, dado Luftwaffe força e capacidades da aeronave. Ironicamente, o problema estratégico enfrentado pelos alemães no verão de 1940 representado no microcosmo que enfrentava as forças aéreas aliadas em 1943. Por causa do alcance limitado do Bf 109, os bombardeiros alemães só podiam atacar o sul da Inglaterra, onde a proteção dos caças poderia manter a taxa de perdas até níveis aceitáveis. Este estado de coisas permitiu à RAF uma parte substancial do país como um santuário onde pudesse estabelecer e controlar uma reserva aérea e onde o poder industrial britânico, particularmente na área de Birmingham-Liverpool, pudesse manter a produção praticamente inalterada. Além disso, o alcance limitado da cobertura de caça alemã permitia aos britânicos uma opção que eles nunca tiveram de exercer: caso a pressão sobre o Comando de Caça se tornasse muito grande, eles poderiam retirar seus caças ao norte de Londres para reformar e se reorganizar quando os alemães lançassem o "Mar Lion ", eles poderiam retomar a luta. Assim, em última análise, o Luftwaffe só poderia impor ao Fighter Command uma taxa de desgaste que seus comandantes aceitariam. Os alemães nunca estiveram em posição de atacar a RAF em toda a extensão de seu domínio. Da mesma forma, em 1943, os lutadores aliados só podiam lutar com os alemães até uma linha aproximadamente ao longo do Reno. Do outro lado da linha, o Luftwaffe poderia impor uma taxa de perda inaceitável aos bombardeiros aliados. Só quando os caças aliados pudessem percorrer toda a extensão e largura da Alemanha nazista as forças aéreas aliadas ganhariam a superioridade aérea sobre o continente.

O período preparatório um tanto longo entre o fim da campanha francesa e o lançamento da grande ofensiva aérea contra as Ilhas Britânicas foi devido a mais do que apenas a confiança alemã de que a guerra havia acabado e que a Grã-Bretanha aceitaria a paz. As perdas sofridas na primavera e os extensos compromissos de aeronaves e tripulações nas batalhas de maio-junho exigiram um tempo considerável para descanso e recuperação, bem como a integração de novas tripulações em unidades de bombardeiros e caças. Além disso, a velocidade do avanço alemão causou vários grandes redistribuições de unidades aéreas para acompanhar as operações terrestres. O ataque à Grã-Bretanha agora exigia outra grande redistribuição e a preparação de

aeródromos e instalações para uma longa campanha. As dificuldades logísticas envolvidas no estabelecimento de uma nova estrutura de base longe da Alemanha foram consideráveis.

Complicando ainda mais o Luftwaffe's tarefas era um sistema de inteligência inadequado. Embora a lacuna entre os britânicos e os alemães ainda não fosse grande, os britânicos estavam a caminho de ganhar uma vantagem decisiva na coleta de inteligência. 82 Os britânicos já haviam desfrutado de seus primeiros sucessos ao invadir o sistema de codificação "enigma" alemão e à disciplina de sinalização pobre por parte do Luftwaffe ao longo da guerra forneceu aos britânicos fácil acesso ao tráfego de comunicações da força aérea alemã. O impacto de "Ultra" (o termo genérico abrangente para inteligência baseada em mensagens alemãs interceptadas e decodificadas) na Batalha da Grã-Bretanha não é totalmente claro. O historiador oficial da inteligência britânica na guerra afirma que não teve impacto direto na batalha, enquanto outro historiador argumenta que "Ultra" indicou alvos alemães para os ataques de 15 de agosto cedo o suficiente para o marechal do ar Sir Hugh Dowding, comandante-chefe do caça Comando, para usar os deciframentos na condução das batalhas aéreas daquele dia. 83 O que está claro é que "Ultra", em combinação com as interceptações do Serviço 'Y' do tráfego de rádio alemão, deu aos britânicos uma imagem cada vez mais precisa da ordem de batalha alemã à medida que as operações aéreas continuavam em setembro. 84 Finalmente, a Batalha da Grã-Bretanha testemunhou a integração de cientistas britânicos diretamente na rede de inteligência. A combinação de cientistas com sinais e outras informações deu aos Aliados uma imagem detalhada dos avanços científicos alemães, bem como das táticas e operações do inimigo. Por outro lado, o quadro dos desenvolvimentos aliados permaneceu quase opaco para os alemães. 85 A primeira quebra clara na inteligência científica veio quando os britânicos - com base em alguns fragmentos de informações retiradas de aeronaves acidentadas, o interrogatório de tripulações capturadas e várias mensagens "Ultra" - deduziram a natureza do bombardeio cego alemão sistema, o chamado "Knickebein" método. 86 Este foi o primeiro de muitos triunfos.

A desvalorização da inteligência e uma subestimação concomitante das capacidades do inimigo marcou Luftwaffe operações durante a guerra. 87 Esses defeitos apareceram em apreciações escritas pelo Luftwaffe's seção de inteligência para a ofensiva aérea na Grã-Bretanha. No entanto, dados os sucessos de maio e junho e a superestimação das capacidades do poder aéreo então vigentes nas forças aéreas do mundo, talvez seja compreensível que os alemães tenham julgado mal seus oponentes. Em um estudo datado de 16 de julho, Luftwaffe a inteligência estimou o "Hurricane" e o "Spitfire" bem abaixo de suas capacidades reais de desempenho, não fez nenhuma menção ao sistema de defesa aérea controlado por radar da Grã-Bretanha e terminou com uma nota otimista de que "o Luftwaffe, ao contrário da RAF, estará em posição, em todos os aspectos, de alcançar um efeito decisivo neste ano. "88

A inicial Luftwaffe A estimativa da duração da campanha vindoura era de quatro dias para a derrota do Fighter Command no sul da Inglaterra, seguidos por quatro semanas durante as quais bombardeiros alemães e caças de longo alcance limpariam o restante da RAF e destruiriam a indústria aeronáutica britânica. 89 Em 21 de julho, G & oumlring deu a entender a seus comandantes que, ao lado da RAF, a indústria aeronáutica britânica representava um alvo crítico para conquistar a superioridade aérea. Acima de tudo, o objetivo estratégico inicial deve visar ao enfraquecimento do moral e da força real dos britânicos

unidades de combate. Curiosamente, G & oumlring sugeriu que suas forças de caça exercessem a máxima latitude operacional e, para esse fim, os comandantes não deveriam prendê-los muito perto dos bombardeiros. Tal estratégia permitiria aos caças usar sua velocidade e capacidade de manobra. 90 Três dias depois, Fliegerkorps Eu delineei quatro missões diretas para o Luftwaffe na batalha que se aproxima. A primeira e mais importante era ganhar a superioridade aérea por meio de ataques à RAF e ao seu apoio industrial, principalmente à indústria de motores, em segundo lugar, para apoiar a travessia do Canal por meio de ataques contra a frota inimiga e bombardeiros e, eventualmente, por meio de ajuda direta ao terceiro exército, atacar portos, suprimentos e importações britânicos e, finalmente, independentemente das três primeiras tarefas, lançar ataques terroristas retaliatórios implacáveis ​​nas principais cidades britânicas. 91

A primeira fase da batalha, de julho ao início de agosto, envolveu operações exploratórias sobre o Canal enquanto os alemães, preparando-se para uma grande ofensiva em agosto, procuravam retirar o Comando de Caças e fechar o Canal. Nenhum dos lados saiu um vencedor claro, mas talvez se possa criticar o Almirantado por continuar os comboios costeiros em face da ameaça aérea do outro lado do Canal e o Ministério da Aeronáutica por aceitar uma responsabilidade adicional do Comando de Caça para proteger um movimento de navios relativamente sem importância . No final de julho, apesar das perdas, ambos os lados estavam mais fortes numericamente do que no final de junho. 92

Mesmo antes de os alemães lançarem seu ataque aéreo, batizado de "Dia da Águia", problemas táticos angustiantes surgiram no Canal da Mancha. Os bombardeiros e "Stukas" provaram ser tão vulneráveis ​​ao ataque dos caças britânicos quanto em Dunquerque, enquanto o Bf 110 provou ser incapaz de se defender adequadamente contra "Furacões" e "Spitfires". Apenas o Bf 109 se mostrou igual ao "Spitfire" e superior ao "Furacão". Assim, a força de caça monomotor teve que fornecer proteção a todas as surtidas de bombardeiros e missões Bf 110, bem como conduzir sua própria campanha contra o Comando de Caça. O desamparo dos bombardeiros alemães diante da oposição dos caças britânicos se refletiu na diretiva do início de agosto de G & oumlring de que os caças alemães que voavam em cobertura deveriam ficar perto das unidades que estavam protegendo e não se permitirem ser desviados de sua missão principal pelo aparecimento de uma única aeronave inimiga. 93

As batalhas aéreas em meados de agosto sublinharam a fraqueza do Luftwaffe's estrutura de força. Em 15 de agosto, caças da RAF baseados no centro e no norte da Inglaterra dizimaram bombardeiros alemães e Bf 110 voando sem escolta da Escandinávia e provaram de uma vez por todas que as operações de bombardeiros diurnos sem suporte contra a Grã-Bretanha eram quase impossíveis. A oposição da RAF no norte também refutou a visão alemã de que Dowding concentraria toda a sua força no sul para enfrentar a ameaça aérea do outro lado do Canal. Nessa área, a disputa pela superioridade aérea durou pouco mais de um mês. Voando até três surtidas por dia, a força Bf 109 não poderia estar em todos os lugares e com o aumento das perdas de bombardeiros e Bf 110, os esquadrões de caça injustamente foram criticados por G & oumlring e sua equipe por protegerem insuficientemente os bombardeiros. 94 O suprimento de combustível do Bf 109 limitou a arena dentro da qual o Luftwaffe lutou com o Fighter Command, bem como o tempo que as formações de caça poderiam permanecer com os bombardeiros. Surpreendentemente, a Legião Condor havia feito experiências com sucesso na Espanha com tanques descartáveis ​​que estendiam o Bf 109

alcance por mais de 125 milhas, nenhum estava disponível para uso em 1940 - um estado de coisas bastante semelhante ao que ocorreria nas Forças Aéreas do Exército dos EUA em 1943. 95

Em 15 de agosto, um G & oumlring facilmente desencorajado questionou os ataques promissores que o Luftwaffe tinha feito em instalações de radar. 96 Depois disso, os alemães deixaram a rede de radar britânica em paz e se concentraram no Comando de Caça, bases de aeronaves e estações setoriais no sul da Inglaterra. A pressão que esses ataques exerceram sobre as forças de defesa aérea tem recebido atenção justificável dos historiadores, e a conduta de Dowding no combate aéreo, apoiada pelo Comandante do Grupo 11, Keith Park, está entre as grandes vitórias defensivas da guerra.

O que não ficou tão claro é que essas batalhas aéreas colocaram uma pressão comparável, se não maior, sobre o Luftwaffe's Recursos. Para a semana que começa com o "Eagle Day" em 13 de agosto e termina em 19 de agosto, os alemães cancelaram aproximadamente 284 aeronaves, ou 7 por cento de sua estrutura de força total, ou aproximadamente 10 por cento de todas as aeronaves implantadas nas três frotas aéreas que enfrentam a Grã-Bretanha em 20 de julho. 97 Em agosto, as perdas de aeronaves foram de 774 por todas as causas, ou 18,5% de todas as aeronaves de combate disponíveis no início do mês. 98

Essa alta taxa de desgaste teve um impacto óbvio na força e no moral da tripulação. Como indica a Tabela VII 99, as perdas de pilotos em agosto foram desproporcionalmente altas em comparação com as de aeronaves, sem dúvida refletindo o fato de que a maior parte dos combates aéreos ocorreram sobre o Canal da Mancha ou território britânico.

TABELA VII
Perdas de aeronaves e tripulações - agosto de 1940

O desgaste de tripulações experientes na batalha é indicado por uma queda constante na porcentagem de tripulações operacionais prontas presentes nos esquadrões durante o verão (ver Tabela VIII 100).

Tabela VIII
Porcentagem de tripulações totalmente operacionais,
Julho - setembro de 1940

Os números nas Tabelas VII e VIII apenas sugerem o problema. Não apenas os alemães perderam muitas de suas tripulações de combate mais experientes, mas em setembro de 1940, a porcentagem de tripulações operacionais prontas contra aeronaves autorizadas havia caído para um nível inaceitável. Em 14 de setembro, Luftwaffe Os esquadrões Bf 109 possuíam apenas 67 por cento das tripulações operacionais prontas contra aeronaves autorizadas. Para os esquadrões Bf 110, o número foi de 46 por cento e para os bombardeiros, foi de 59 por cento. Uma semana depois, os números eram 64 por cento, 52 por cento e 52 por cento, respectivamente. 101

Por outro lado, as perdas de aeronaves de julho a setembro dão a impressão de que os alemães estavam ficando sem aeronaves, bem como as tripulações! (Ver Tabela IX. 102) A Tabela X 103 indica o efeito cumulativo das perdas de maio a setembro. Essas perdas indicam o Luftwaffe's pesado compromisso para o período.

O impacto das perdas sobre o sul da Inglaterra combinado com inclinações já presentes em Luftwaffe doutrina para induzir uma mudança na estratégia aérea alemã no início de setembro. Os ataques ao sistema de defesa aérea da Grã-Bretanha até 6 de setembro não deram nenhuma indicação de que o Fighter Command estava enfraquecendo. Como resultado, G & oumlring - a pedido de Kesselring e com o apoio de Hitler - voltou-se para um ataque maciço à capital britânica. Esse esforço total, direcionado ao East End de Londres e às docas do Tâmisa, estava de acordo com as teorias de Douhet e com a crença do próprio alemão de que a crueldade poderia pagar dividendos extras.

A conversão de Hitler ao ataque a Londres refletiu uma predileção que assombraria o Luftwaffe nos próximos anos: seu fascínio insaciável por uma estratégia aérea retaliatória em resposta aos bombardeios inimigos. Em 4 de setembro, o F & uumlhrer declarou em Berlim: "Quando eles declararem que atacarão nossas cidades em grande medida, nós erradicaremos suas cidades ... Chegará a hora em que um de nós quebrará, e não será a Alemanha Nacional Socialista!" 104

Os resultados do grande ataque de 7 de setembro às docas de Londres foram realmente espetaculares. Durante a noite de 7 a 8 de setembro, os bombeiros de Londres combateram nove incêndios avaliados em mais de 100 bombas, e um incêndio nas docas de Surrey com mais de 300 bombas. 105 O ataque de 7 de setembro não ultrapassou inteiramente os limites, tornando-se um claro esforço de bombardeio terrorista, uma vez que o alvo principal eram as docas de Londres, mas havia claramente uma esperança assumida de aterrorizar a população de Londres. O alívio para o Comando de Caça proporcionado por esta mudança na estratégia alemã beneficiou não tanto as tripulações de caças exaustos que ainda enfrentavam combates consideráveis, mas sim a infraestrutura terrestre do sistema de defesa aérea britânico (o pessoal de manutenção, campos de aviação e estações setoriais necessárias para manter o aeronaves voando).

O pesado bombardeio noturno e as sondagens diurnas da semana seguinte colocaram forte pressão tanto sobre os habitantes de Londres quanto sobre as tripulações de bombardeiros alemães. No entanto, só em 15 de setembro o Luftwaffe lançar o próximo ataque maciço à luz do dia em Londres. Esse ataque representou o momento culminante da batalha. Embora em ocasiões anteriores os alemães tivessem perdido mais aeronaves, o impacto impressionante de um Comando de Caça que estava descansado e preparado por uma semana de operações menos críticas

TABELA IX
Perdas de aeronaves - julho a setembro de 1940

TABELA X
Perdas de aeronaves - maio a setembro de 1940

quebrou a parte de trás do ataque. Ao contrário da semana anterior, quando o Luftwaffe havia devastado as docas do Tâmisa, os bombardeiros agora se espalharam por Londres e correram para a costa. Como consequência, não houve um padrão concentrado para o bombardeio. 106

O fracasso da ofensiva diurna em setembro levou ao cancelamento de "Sea Lion" e a um repensar da estratégia aérea alemã contra a Grã-Bretanha como parte de uma reavaliação geral. Os alemães agora se voltaram para uma ofensiva de bombardeio noturno. O problema estratégico que enfrentou o Luftwaffe era exatamente como ele poderia conduzir esta campanha. Tal como aconteceu com a batalha de superioridade aérea de agosto e início de setembro, este problema era, em muitos aspectos, semelhante ao enfrentado pelos que dirigiam a campanha de bombardeio "estratégico" dos Aliados de 1943 e 1944. Os planejadores alemães tinham que decidir se o Luftwaffe deve desferir o peso de seu ataque contra um segmento específico da indústria britânica, como fábricas de aviões, ou contra um sistema de indústrias inter-relacionadas, como a rede de importação e distribuição da Grã-Bretanha, ou até mesmo contra um golpe destinado a quebrar o moral da população britânica. A ofensiva de bombardeio contra Londres, conhecida como a Blitz, tentou alcançar simultaneamente todas as três estratégias, nenhuma das quais se mostrou decisiva. 107 Tal como acontece com os ataques à luz do dia, o Luftwaffe não possuía força ou capacidade para atingir esses objetivos, mas esses ataques diretos a alvos industriais militares britânicos e centros populacionais apenas estimularam o desejo dos britânicos de retribuir os alemães na mesma moeda. 108

Um aspecto da ofensiva de bombardeiros noturnos alemães merece um exame mais minucioso. A mudança para o bombardeio noturno resultou de uma avaliação realista de que os caças alemães não eram suficientemente numerosos para proteger os bombardeiros de devastadores ataques de caças britânicos. O esforço noturno levou a uma queda drástica nas perdas de bombardeiros devido ao combate e, durante o inverno de 1941, o caça noturno britânico e as defesas antiaéreas foram geralmente ineficazes contra intrusos alemães. Embora as perdas em combate fossem baixas, a taxa de acidentes permaneceu alta. Luftwaffe as tripulações voavam nessas missões de combate à noite e com mau tempo, ou treinavam em condições nada perfeitas para atingir a proficiência de vôo necessária. Portanto, listar apenas as perdas em combate subestima consideravelmente o desgaste ocorrendo. De outubro a dezembro de 1940, as perdas de bombardeiros devido a causas não relacionadas a combate representaram bem mais de 50% de todas as perdas a cada mês, enquanto, em todo o período, 63,5% das perdas de bombardeiros resultaram de causas não relacionadas a combate. (Ver Tabela XI. 109)

TABELA XI
Luftwaffe Perdas de bombardeiros - outubro a dezembro de 1940

Como na maioria das guerras, aqueles que participaram ou observaram a Batalha da Grã-Bretanha e a Blitz tiraram conclusões compatíveis com seus próprios pontos de vista sobre a estrutura e doutrina da força. No entanto, em todos os sentidos, aqueles que dirigem o Luftwaffe saiu menos bem na análise de "lições aprendidas". Embora os alemães tenham sofrido os mais duros golpes psicológicos, uma vez que foi sua ofensiva aérea que falhou, sua reação parece melhor representada pela observação de Jeschonnek pouco antes da invasão da Rússia: "Enfim, uma guerra de verdade!" 110 Antes de prosseguir com o exame de todas as implicações de tal declaração, deve-se observar que Jeschonnek e o estado-maior geral prestaram atenção mínima ao atrito que ocorreu.

apenas na Batalha da Grã-Bretanha, mas na campanha terrestre que a precedeu. Assim, deliberadamente e com confiança, eles embarcaram em uma campanha para conquistar a maior nação do mundo com uma força aérea que quantitativamente era praticamente do mesmo tamanho do ano anterior e que era indiscutivelmente mais fraca em termos de experiência e treinamento da tripulação. Além disso, a produção industrial de aeronaves estagnou pelo terceiro ano consecutivo.

Para os britânicos, a Batalha da Grã-Bretanha confirmou quais operações sobre a Heligoland Bight haviam indicado em dezembro anterior - as operações de bombardeiros diurnos contra os caças inimigos não eram possíveis. Surpreendentemente, as operações noturnas alemãs, que muitas vezes não atingiam concentração ou precisão no bombardeio, não levantaram a questão óbvia da precisão do bombardeio da RAF sobre o território alemão. Só no verão de 1941, com base nas próprias operações do Comando de Bombardeiros, os britânicos reconheceram que apenas um terço de suas bombas caíam a menos de 5 milhas do alvo (um círculo de alvo igual a 78,54 milhas quadradas). 111 Tampouco o fato de que o massivo bombardeio alemão de Londres não tivesse diminuído, mas sim fortalecido, o moral britânico causou grande impressão. Exatamente neste ponto, o marechal do ar Sir Charles Portal, comandante-chefe da RAF, observou na época que os alemães certamente não poderiam suportar o mesmo nível de espancamento que o povo britânico. 112

A avaliação americana das lições táticas era igualmente duvidosa. Os observadores das Forças Aéreas do Exército atribuíram a alta taxa de perda de bombardeiros alemães nas mãos de caças britânicos ao armamento defensivo e tamanho de fuselagem inadequados, a missões de vôo em um nível muito baixo e à disciplina de formação pobre sob ataque. 113 O plano de emprego das Forças Aéreas do Exército, elaborado em agosto de 1941 para a possível entrada da América em uma guerra europeia, argumentava que "empregando um grande número de aeronaves com alta velocidade, bom poder defensivo e alta altitude", seus bombardeiros poderiam penetrar profundamente no coração da Alemanha à luz do dia, sem perdas insuportáveis. 114 O impedimento de que a falta de alcance do Bf 109 imposta às operações de bombardeiros alemães não recebeu o devido reconhecimento até o desastre sobre Schweinfurt em outubro de 1943, ressaltando novamente a necessidade de apoio para caças de longo alcance. De acordo com historiadores oficiais americanos, tal descuido "é difícil de explicar". 115

Em um aspecto crítico, entretanto, as forças aéreas britânicas e americanas extraíram a lição correta da Batalha da Grã-Bretanha. Ambas as forças aéreas concluíram que a estrutura da força alemã havia sido inadequada para atender às demandas da batalha. Incentivadas por uma superestimativa da força aérea alemã real, ambas as forças aéreas estabeleceram metas para sua produção industrial e estrutura de força que exigiam enormes aumentos na força aérea. Assim, ao mesmo tempo em que os alemães continuavam com um programa mínimo de armamento aéreo, a Grã-Bretanha e os Estados Unidos deram início a preparativos que lhes deram uma vantagem quantitativa decisiva nos últimos anos da guerra. A luta aérea daqueles anos, assim como nas batalhas de 1940, dependia do número de aeronaves, da capacidade e produção industrial e da disponibilidade de tripulações treinadas. A base da superioridade aliada, portanto, repousaria nos programas de produção elaborados em 1940 e 1941 por ambos os lados.

Notas

1. EU SOU T, TMWC, Vol. XXXII, Doc. # 3575, p. 413.

2. Jost D & uumllffer, Weimar, Hitler und die Marine, Reichspolitik und Flottenbau 1920-1939 (D & uumlsseldorf, 1973), p. 504.

3. William L. Shirer, A ascensão e queda do Terceiro Reich (Nova York, 1960), pp. 446-47.

4. Para uma discussão mais completa dessa crítica à política britânica, consulte meu estudo a ser publicado em breve A mudança no equilíbrio de poder europeu, 1938-1939, Capítulos X e XI. Esta é uma visão fundamentalmente diferente daquela expressa por Gerhard Weinberg em A Política Externa da Alemanha nazista, Vol. II (Chicago, 1981). Os leitores interessados ​​no assunto são convidados a comparar as diferentes interpretações.

5. EU SOU T, TMWC, Vol. XXVI, Doc. # 798PS, p. 338

6. Shirer, A ascensão e queda do Terceiro Reich, p. 467.

7. Agradeço ao Oberstleutnant Dr. Klaus Maier do Milit & aumlrgeschichtliches Forschungsamt por esta linha de argumento.

8. BA / MA RL 7/42, RL 7/43, Luftflottenkommando 2., F & uumlhrungsabteilung, Nr. 7093/39, 13.5.39., "Schlussbesprechung des Planspieles 1939."

9. Maier, et al., Das deutsche Reich und der Zweite Weltkrieg, Vol. II, pp. 63-64.

10. Citado em David Irving, The War Path, Hitler's Germany, 1933-1939 (Nova York, 1978), p. 225 para uma discussão mais aprofundada desta visita, consulte Irving, A ascensão e queda da Luftwaffe, pp. 73-74.

11. Documentos sobre Política Externa Alemã (DGFP), Series D, Vol. VII, Doc. # 192, 22.8.39.

12. Ibid., Vol. VII, Doc. # 307, 26.8.39.

13. Veja o excelente artigo sobre as verdadeiras atitudes dentro do Gabinete de Chamberlain, de Peter Ludlow, "The Unwinding of Appeasement" em Das "Andere Deutschland" im Zweiten Weltkrieg, ed. por L. Kettenacker (Stuttgart, 1977).

14. Para o lado econômico dessa estratégia, consulte Burton Klein, Os preparativos econômicos da Alemanha para a guerra (Cambridge, 1959) e Alan Milward, A economia alemã em guerra (Londres, 1965). Sobre o lado militar do argumento, consulte Larry Addington, A Era Blitzkrieg e o Estado-Maior Alemão, 1865-1941 (New Brunswick, 1971). Para uma recente reformulação da teoria, consulte F. H. Hinsley, E. E. Thomas, C. F. G. Ransom, R. C. Knight, Inteligência Britânica na Segunda Guerra Mundial, Vol. I (Londres, 1979), Capítulo 1.

15. Para uma discussão mais completa dessas questões, consulte Murray, "The Change in the European Balance of Power, 1938-1939," Capítulo 1.

16. Maier, et al., Das deutsche Reich und der Zweite Weltkrieg, Vol. II, p. 117

17. "The Luftwaffe in Poland", um estudo produzido pelo German Historical Branch (8th Abteilung), 11.7.44., AHB, Translation No. VII / 33.

18. Para uma discussão mais completa sobre o planejamento e a condução das operações na campanha polonesa, consulte: Robert M. Kennedy, A Campanha Alemã na Polônia 1939 (Washington, 1956) e Maier, et al., Das deutsche Reich und der Zweite Weltkrieg, Vol. II, Parte IV.

19. Para uma discussão interessante da campanha polonesa no ar, consulte J. S. Orworski, "Polish Air Force Versus Luftwaffe", Air Pictorial, Vol. 21, Nos. 10 e 11, outubro e novembro de 1959.

20. Na verdade, pode-se argumentar que foi apenas na Polônia que os alemães integraram as formações blindadas e o apoio aéreo aproximado em um conceito operacional coerente. Foi apenas na Polônia que um corpo significativo dentro do alto comando do exército alemão se convenceu de que uma estratégia de exploração blindada estava para acontecer.

21. Maier, et al., Das deutsche Reich und der Zweite Weltkrieg, Vol. II, p. 124 para um relato detalhado da batalha ao longo do Bzura, consulte Rolf Elba, Die Schlacht an der Bzura em setembro de 1939 aus deutscher und polnischer Sicht (Freiburg, 1975).

22. "Bombardeio Alemão de Varsóvia e Rotterdam," Air Historical Branch, Tradução VII / 132.

23. Maier, et al., Das deutsche Reich und der Zweite Weltkrieg, Vol. II, p. 133

24. Para uma discussão mais completa sobre o estado do exército alemão após a campanha polonesa e seus esforços para corrigir suas deficiências, veja meu artigo em Forças Armadas e Sociedade (Inverno de 1981), "The German Response to Victory in Poland: A Case Study in Professionalism."

25. EU SOU T, TMWC, Vol. XXVI, Doc. # 798PS, pp. 342-43.

26. Schlesisches Institut f & uumlr Wirtschafts- and Konjunkturforschung, "Zahlen des deutschen Aussenhandels seit Kriegsbeginn," agosto de 1940, pp. 2-7, NARS T-84/195/1560551.

27. Bericht des Herrn Professor Dr. C. Krauch & uumlber die Lage auf dem Arbeitsgebiet der Chemie in der Sitzung des Generalrates am 24.6.41., "Treibstoff-Vorr & aumlte," NARS T-84/217/1586749.

28. Em particular, veja Harold C. Deutsch, A Conspiração Contra Hitler na Guerra do Crepúsculo (Minneapolis, 1968), que considera o desejo de Hitler de uma ofensiva ocidental no outono como completamente irracional.

29. Maier, et al., Das deutsche Reich und der Zweite Weltkrieg, Vol. II, p. 267.

30. OKW arquivos: "Denkschrift und Richtlinien & uumlber die F & uumlhrung des Krieges im Westen," Berlin, 9.10.39., NARS T-77/775.

31. H. R. Trevor-Roper, ed., Blitzkrieg para derrotar, as diretrizes de guerra de Hitler (Nova York, 1965), Diretiva # 6 para a Conduta da Guerra, 9.10.39., P. 13

32. Para uma discussão mais completa desses relatórios "pós-ação" e seu impacto no pensamento do exército, consulte meu artigo "A resposta alemã à vitória na Polônia: um estudo de caso em profissionalismo".

33. Maier, et al., Das deutsche Reich und der Zweite Weltkrieg, Vol. II, p. 242.

34. Air Historical Branch, Translation No. VII / 107, "Luftwaffe Strength and Serviceability Tables, August 1938-April 1945 (compilado a partir dos registros do VI Abteilung Quartermaster General's Department do German Air Ministry). As datas para os números são 2 de setembro de 1939 e 6 de abril de 1940.

35. Trevor-Roper, Blitzkrieg para derrotar, Diretiva # 6 para a Conduta da Guerra, 9.10.30., P. 13

36. "Proposta para a Condução da Guerra Aérea Contra a Grã-Bretanha", feita pelo General Schmid do Estado-Maior de Operações da Força Aérea Alemã (inteligência), 22.11.39., AHB, Tradução No. VII / 30.

37. Trevor-Roper, Blitzkrieg para derrotar, Diretiva # 9, "Instruções para Guerra Contra a Economia do Inimigo", 29.11.39., P. 18

38. Veja, em particular, a descrição de Guderian do principal argumento na conferência de março entre ele e os generais Halder e Busch. Heinz Guderian, Panzer Leader (Londres, 1952), pp. 90-92. Para relatos mais completos de argumentos dentro do alto comando alemão sobre a estratégia adequada para a próxima campanha, consulte: Telford Taylor, A Marcha da Conquista (Nova York, 1958) Alistair Home, To Lose a Battle, França 1940 (Londres, 1969) Hans-Adolf Jacobsen, Fall Gelb. Plano de operações Der Kampf um den deutschen zur Westoffensive 1940 (Wiesbaden, 1957) Hans-Adolf Jacobsen, Dokumente zur Vorgeschichte des Wesfeldzuges 1939-1940 (G & oumlttingen, 1956).

39. Taylor, A Marcha da Conquista, p. 90

40. Trevor-Roper, Blitzkrieg para derrotar, Diretiva # 6 para a Conduta da Guerra, 9.10.39., P. 14. Estas instruções para o emprego operacional imediato do Luftwaffe não contradiz a tese de que o propósito da campanha era criar as condições para uma ofensiva estratégica (aérea e naval) contra a Grã-Bretanha. Para uma descrição mais completa de Luftwaffe tarefas, consulte: ObdL, F & uumlhrungsstab Ia Nr. 5330/39, 7.12.39. Weisung Nr. 5, Luftkrieg im Westen. AFSHRC: K 113.306.2.

41. A má interpretação dessas operações navais alemãs pelo Almirantado e por Churchill em particular deve ser considerada um dos grandes fracassos britânicos na Segunda Guerra Mundial.

42. O relato mais claro da campanha em inglês está contido em Taylor, A Marcha da Conquista ver também T. K. Derry, A campanha na Noruega (Londres, 1952) S. W. Roskill, A Guerra do Mar, 1939-45 (Londres, 1954) e Maier, et al., Das deutsche Reich und der Zweite Weltkrieg, Vol. II.

43. Para a melhor discussão sobre a importância das importações de minério de ferro da Suécia para o Reich, consulte: Rolf Karlbom, "Sweden's Iron Ore Exports to Germany 1933-1944", Scandinavian Economic History Review, No. 1 (1965).

44. Maier, et al., Das deutsche Reich und der Zweite Weltkrieg, Vol. II, p. 224.

45. Ibid., 221-24. Ressalte-se que a Marinha arriscou parcialmente esses navios para ganhar uma posição vantajosa para os debates orçamentários do pós-guerra.

46. Raeder afirma em suas memórias que ele apenas levantou a questão de uma possível invasão para antecipar o assunto. A partir daí, sua estratégia indica que, desde o início, ele nunca considerou uma invasão uma possibilidade séria. Veja Erich Raeder, Luta pelo mar (Londres, 1952), p. 331

47. Para uma comparação numérica das forças empregadas nesta campanha, ver em particular R. H. S. Stolfi, "Equipment for Victory in France in 1940", História (Fevereiro de 1970). Há, é claro, outro aspecto que é a diferença qualitativa. Veja também meu artigo em Forças Armadas e Sociedade, "A resposta alemã à vitória na Polônia: um estudo de caso em profissionalismo."

48. Para a disposição das forças da RAF na França no início da campanha de 1940, consulte Major L. F. Ellis, A Guerra na França e Flandres, 1939-1940 (Londres, 1953), mapa entre as páginas 34 e 35.

49. Ver, em particular, Patrice Buffotot e Jacques Ogier, "L'armee de l'air fran & ccedilaise dans la campagne de France (10 mai-25 juin 1940)," Revue historique des Arm & eacutees, Vol. II, No. 3, pp. 88-117.

50. Para uma discussão interessante sobre o nível de experiência relativa dos pilotos nas forças aéreas francesas e alemãs, consulte: J. Curry, "Hawk 75 in French Service", American Aviation Historical Society Journal, Vol. II, No. 1 (Spring 1966), pp. 13-30.

51. "Der Einsatz der deutschen Luftwaffe w & aumlhrend der ersten 11 Tage des Frankreichfeldzuges," Aus & uumlge aus den t & aumlglichen Lagemeldungen des Oberbefehlshabers der Luftwaffe, Abt. Ic., AFSHRC: K 113.306-3, v. 2.

52. Setenta paraquedistas alemães acabaram no topo de Eben-Emael e foram suficientes para forçar a rendição do forte com seus 1.200 defensores. "Der Handstreich auf die Werk-Gruppe Eben-Emael am 10. Mai 1940," NARS T-971/35/1019.

53. KTB VIII Fl. Korps, BA / MA RL 8/45.

54. Para a conta de Guderian, veja Panzer Leader, pp. 79-82. Ver também "Der Bericht der Luftwaffe & uumlber die Durchf & uumlhrung," Auszug aus den t & aumlglichen Luftlagemeldungen des Oberbefehlshabers der Luftwaffe-Lagebericht Nr. 251, 14.5.40, AFSHRC: K 113.306-3, v. 2 e KTB VIII Fl. Korps, BA / MA RL 8/45.

55. Para o colapso da infantaria francesa sob o ataque "Stuka", consulte o Home, To Lose a Battle, França, 1940, pp. 290-92.

56. Taylor, Marcha da Conquista, p. 203

57. Ver a entrada do diário do general von Waldau: Auszugweise Wiedergabe aus dem pers & oumlnlichen Tagebuch des Generals von Waldau vom M & aumlrz 04/10/1939 Chef des Luftwaffenff & uumlhrungstabes. AFSHRC: K 113.306-3, v. 2.

58. "Das Jagdgeschwader 27 des VIII. Flieger-Korps im Frankreichfeldzug, 1940," Generalmajor a. D. Max Ibel, 25.6.53., BA / MA, RL 10/591.

59. Generaloberst Halder, Kriegstagebuch, Vol. I, ed. por Hans-Adolf Jacobsen (Stuttgart, 1964), entrada do diário para 16.5.40.

60. Veja o argumento cuidadosamente elaborado em Taylor, A Marcha da Conquista, pp. 255-63.

61. Testemunho do ex-Chefe de Inteligência Schmid em 18.6.54., AFSHRC: K 113.306-3, v. 3.

62. Adolf Galland, O Primeiro e o ultimo (Nova York, 1954), p. 6

63. Ellis, A guerra na França e na Flandres, p. 246. As perdas alemãs, deve-se notar, foram para todo o teatro de operações ocidental, mas a maioria das Luftwaffe's o esforço foi concentrado neste período de tempo em Dunquerque.

64. "Einsatz des II. Fliegerkorps bei D & uumlnkirchen am 27.5.40 .: Schwerer Tag des II. Fliegerkorps," AFSHRC: K 113.306-3, v. 3.

65. Guderian, Panzer Leader, p. 75

66. Maier, et al., Das deutsche Reich und der Zweite Weltkrieg, Vol. II, p. 294.

67. Essas duas tabelas foram extraídas de duas compilações principais do Air Historical Branch. Eles são AHB, Tradução VII / 107, "Luftwaffe Strength and Serviceability Tables, August 1938-April 1945" e Translation VII / 83, "German Aircraft Losses, September 1939-December 1940." Essas tabelas, por sua vez, foram compiladas a partir dos registros do Quartermaster alemão então nas mãos do AHB.

68. BA / MA RL 2 III / 1025, gen. Qu. 6. Abt. (III A), "Front-Flugzeug-Verluste", 1940.

69. Ibid.

70. Ibid.

71. Para saber o humor de Hitler após a derrota da França, consulte Telford Taylor, The Breaking Wave (Nova York, 1967), pp. 53-54.

72. EU SOU T, TMWC, Vol. XXVIII, entrada no diário de Jodl para 20.5.40.

73. O Conde de Birkenhead, Halifax (Boston, 1966), pág. 458 e Llewellyn Woodward, Política Externa Britânica na Segunda Guerra Mundial (Londres, 1962), p. 53

74. Para os arquivos britânicos sobre este incidente, consulte PRO FO 371/24859 e FO 800/322.

75. PRO ADM 205/4 memorando sem data e sem assinatura.

76. Para uma discussão completa sobre o ataque britânico à frota francesa em Mers-el-Kebir, consulte o estudo atencioso de Arthur Marder em Dos Dardanelos a Oran (Londres, 1974), Capítulo V.

77. Chef WFA, 30.6.40., "Die Weiterf & uumlhrung des Krieges gegen England," IMT, TMWC, Vol. XXVIII, pp. 301-03.

78. Maier, et al., Das deutsche Reich und der Zweite Weltkrieg, Vol.II, pp. 378-79.

79. Chef WFA, 30.6.40., "Die Weiterf & uumlhrung des Krieges gegen England," IMT, TMWC, Vol. XXVIII, pp. 301-03.

80. BA / MA RL 211/27, "Allgemeine Weisung f & uumlr den Kampf der Luftwaffe gegen England," ObdL, F & uumlhrungsstab Ia Nr. 5835/40, 30.6.40.

81. Roskill, A Guerra no Mar, Vol. I, pp. 248-49.

82. Para a vantagem de inteligência que os britânicos desfrutaram, consulte: R. V. Jones, The Wizard War (Nova York, 1978) Hinsley, et al., British Intelligence na Segunda Guerra Mundial, Vol. Eu Ronald Lewin, Ultra vai para a guerra (Nova York, 1978) e Brian Johnson, A guerra secreta (Londres, 1978).

83. Hinsley, et al., British Intelligence na Segunda Guerra Mundial, Vol. I, pp. 176-77 e Harold Deutsch, "Ultra and the Air War in Europe and Africa", Força Aérea e Guerra, pp. 165-66. Para a visão alemã sobre o impacto do Ultra, consulte Maier, et al., Das deutsche Reich und der Zweite Weltkrieg, p. 384.

84. Para a contribuição do serviço "Y", consulte Aileen Clayton, O inimigo está ouvindo (Londres, 1980).

85. Veja, em particular, Jones, Wizard War e Solly Zuckerman, De macacos a senhores da guerra (Londres, 1978).

86. Em particular, consulte PRO AIR 20/1623 Air Scientific Intelligence Report No. 6, "The Crooked Leg", 28.6.40., Para o relatório inicial de R. V. Jones e estimativa do "Knickebein" sistema.

87. Ver, particularmente, Boog, "Higher Command and Leadership in the German Luftwaffe, 1935-1945," Força Aérea e Guerra, p. 145

88. Pedreiro, Batalha pela Grã-Bretanha, Apêndice K, OKL, 16.7.40., Equipe de Operações Ic.

89. Basil Collier, A Defesa do Reino Unido (Londres, 1957), p. 160

90. BA / MA RL 2 II / 30, "Besprechung Reichsmarschall am 21.7.40."

91. BA / MA RL 8/1 Generalkommando I. Fliegerkorps Abt. Ia Nr. 10260/40, 24.7.40., "Gedanken & uumlber die F & uumlhrung des Luftkrieges gegen England."

92. Basil Collier, A batalha da Grã-Bretanha (Nova York, 1962), pp. 62-75.

93. BA / MA RL 2 II / 30, H. Qu., 2 de agosto de 1940, Aktenvermerk.

94. Veja Galland, O Primeiro e o ultimo, pp. 24-29.

95. Ibidem, p. 24

96. BA / MA RL 2 II / 30, Besprechung am 15.8.40.

97. As figuras de Luftwaffe aeronaves baixadas (60 por cento ou mais danos) vêm das tabelas de perdas em Mason, Batalha pela Grã-Bretanha, pp. 241-43, 247, 263-64, 272-73, 274, 281-84, 286-87 o valor de 7 por cento representa o total Luftwaffe tipos de aeronaves envolvidas na Batalha da Grã-Bretanha em 10 de agosto com base no AHB, Tradução No. VII / 107, "Luftwaffe Strength and Serviceability Tables, August 1938-April 1945", enquanto o número de 10 por cento representa aeronaves implantadas nas três frotas aéreas como de 20 de julho, Mason, Batalha pela Grã-Bretanha, p. 128

98. Números baseados em: AHB, Tradução No. VII / 107, "Luftwaffe Strength and Serviceability Tables, August 1938-April 1945" e AHB, Translation VII / 83, "German Aircraft Losses, September 1939-December 1940."

99. Esta tabela é tirada do Luftwaffe relatórios de perdas em Mason, Batalha pela Grã-Bretanha. Com exceção dos números do Bf 109 em que, com apenas uma tripulação de piloto, as perdas refletem diretamente as perdas do piloto, esta tabela estima as perdas do piloto, pois os pilotos não são diretamente identificados entre as perdas da tripulação. As tabelas Mason referem-se apenas às frotas aéreas envolvidas na batalha, de modo que as perdas no Reich ou em OTUs (Unidades de Treinamento Operacional) não são contados. Os números de pilotos mortos, capturados, feridos, ilesos ou desaparecidos não são diretamente equivalentes às aeronaves abatidas, uma vez que, em alguns casos, os pilotos foram mortos ou feridos em acidentes em que a aeronave não foi abatida. Em outras perdas, as aeronaves foram destruídas sem perdas de tripulação envolvidas (ou seja, bombardeio inimigo, acidente de solo). No entanto, como apenas os pilotos ilesos voltaram ao trabalho, a extensão das perdas de pilotos é óbvia. Finalmente, o grande número de aviadores desaparecidos indica que muitos pilotos foram capturados pelos britânicos.

100. Com base nos números dos retornos do contramestre em BA / MA RL 2 III / 708 e 709.

101. Com base em números retirados de BA / MA RL 2 III / 709 para 14.9.40. e 21.9.40.

102. AHB, Tradução VII / 83, "German Aircraft Losses, September 1939-December 1940."

103. Ibid.

104. Citado em Maier, et al., Das deutsche Reich und der Zweite Weltkrieg, Vol. II, p. 386.

105. Pedreiro, Batalha pela Grã-Bretanha, p. 363.

106. Ibid., Pp. 387-91.

107. Para uma excelente discussão de vários argumentos sobre a seleção de alvos e estratégia no período pós-15 de setembro, consulte: Maier, et al., Das deutsche Reich und der Zweite Weltkrieg, pp. 388-96.

108. O marechal da Força Aérea 'Bert' Harris se lembra de ter levado Sir Charles Portal ao telhado do Ministério da Aeronáutica para assistir aos resultados espetaculares de uma das incursões de dezembro em Londres. Entrevista com Harris, RAF Staff College, Bracknell, Inglaterra.

109. Tabela extraída de AHB, Tradução No. VII / 83, "German Aircraft Losses, September 1939-December 1940" e AHB, Translation No. VII / 107, "Luftwaffe Strength and Serviceability Tables, August 1938-April 1945."

110. Irving, A ascensão e queda da Luftwaffe, p. 123

111. Webster e Frankland, SAOAG, Vol. IV, Anexos e Apêndices, p. 205.

112. Dennis Richards, Portal (Londres, 1979), p. 146. A semelhança entre o comentário de Portal e a argumentação de Knauss é realmente impressionante. Veja o Capítulo I deste livro, p. 10

113. Haywood S. Hansell, Jr., O plano aéreo que derrotou Hitler (Atlanta, 1972), pp. 53-54.

114. Craven e Cate, As Forças Aéreas do Exército na Segunda Guerra Mundial, Vol. I, p. 149.

115. Ibidem, p. 604.

General Walther Wever, Primeiro Chefe do Estado-Maior
(Crédito da foto: AFSHRC)

Reichsmarschall Hermann G & oumlring e Generaloberst Hans Jeschonnek
(Crédito da foto: AFSHRC)

Ernst Udet e Willi Messerschmitt
(Crédito da foto: AFSHRC)

Esteio da força de caça: o Bf 109G
(Crédito da foto: Foto oficial da USAF)

O lutador defeituoso: o Bf 110
(Crédito da foto: Foto oficial da USAF)

O bombardeiro "rápido": o Ju 88
(Crédito da foto: Foto oficial da USAF)

O bombardeiro provisório: o He 111
(Crédito da foto: Foto oficial da USAF)

O bombardeiro "estratégico" cancelado: o Do 19
(Crédito da foto: AFSHRC)

O bombardeiro "estratégico" defeituoso: o He 177
(Crédito da foto: Foto oficial da USAF)


Re: Operação Leão-marinho

Postado por alecsandros & raquo Seg, 17 de outubro de 2011 18:12

Entre o que escrevo e o que você entende, parece haver uma lacuna. porque você lê e posta com pressa.

Exemplo:
"Os mercadores dificilmente eram" abundantes ". Se fossem, as barcaças não teriam sido escolhidas como meio de transporte para a maioria das tropas alemãs"

Um comerciante NÃO pode desembarcar equipamentos / tropas em uma praia! Você precisa de embarcações de desembarque especializadas para isso. É por isso que enfatizei a importância de capturar um porto.

"Porque são mais de 30 km só até Dover. Se você olhar as distâncias até as praias da invasão, verá que estão bem fora de alcance. Então, há o problema mesmo quando estão ao alcance de navios inimigos e não de navios aliados. "

O objetivo dos canhões costeiros NÃO é bombardear as costas inimigas, mas atingir NAVIOS inimigos. Dada a forma como a maioria das batalhas navais foram travadas na 2ª Guerra Mundial (alcances de pelo menos 5 km ou mais), os artilheiros alemães precisavam ser extremamente incompetentes "para atingir seus próprios navios".

"Além disso, os dados meteorológicos reais não são tão importantes quanto os históricos. Os alemães não teriam tido os dados reais antes, eles teriam que olhar para as tendências históricas e sugerem que depois de meados de outubro o clima se torna cada vez mais arriscado. realmente aconteceu perto do final de outubro. "

Exatamente o quão incompetentes você acha que os meteorologistas foram? É claro que eles não "tinham os dados reais de antemão", mas certamente estavam no estádio com algumas estimativas!

"Esses números parecem um pouco errados. Em agosto, eles

1.250 bombardeiros e mais de 1.000 caças, mas o BoB resultou em um déficit de mais de 500 aviões (dependendo da fonte até quase 800) e as taxas de manutenção teriam sido ainda piores, dado o alto optempo exigido. Seus números sugeridos de 1.200 bombardeiros e 1.400 interceptores são, portanto, bastante problemáticos. Não tenho certeza do que está incluído na sua categoria de transporte. "

Os números que você postou são para apenas 3 Luftfotts (2,3 e 5)! Eles tinham mais 2 na época (1 e 4)!

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Sobre o RAF: "Livros de história mais antigos afirmam que esse período foi o mais perigoso de todos. Em The Narrow Margin, publicado em 1961, os historiadores Derek Wood e Derek Dempster acreditavam que o período de 24 de agosto a 6 de setembro representava um perigo real. Segundo eles, de 24 de agosto a 6 de setembro, 295 caças foram totalmente destruídos e 171 gravemente danificados, contra uma produção total de 269 Spitfires e Hurricanes novos e reparados. Eles afirmam que 103 pilotos foram mortos ou desaparecidos e 128 ficaram feridos, o que representou um desperdício total de 120 pilotos por semana em uma força de combate de pouco menos de 1.000. Eles concluíram que durante agosto não mais de 260 pilotos de caça foram enviados por OTUs e as baixas no mesmo mês foram pouco mais de 300. Um estabelecimento de esquadrão completo era de 26 pilotos, enquanto a média em agosto era de 16. Em sua avaliação, a RAF estava perdendo a batalha. [174]"

Novamente, Dowding teve que levar 68 pilotos de porta-aviões da Marinha Real no final de setembro, por falta de pilotos de caça.

Assim, o número de aviões produzidos é irrelevante, pois não havia pilotos suficientes para tripulá-los.

O He-111 também pode ser usado como transporte e até mesmo como transporte de paraquedistas.

"A força de pára-quedistas alemã, a Fallschirmjager, foi criada em janeiro de 1936, com o entusiasta Student como seu comandante. Começou como um único batalhão de paraquedistas e continuou crescendo rapidamente, tornando-se uma divisão em 1938 e mais tarde um Corpo, incluindo pára-quedistas, planador tropas e infantaria de elite. Era uma força de elite grande e independente de voluntários selecionados e altamente treinados. Eles desenvolveram novas táticas e técnicas que melhoraram seu desempenho, como o cabo de abertura de paraquedas amarrado à aeronave, o que tornou o paraquedismo mais seguro e permitiu-lhes saltar de uma altitude inferior e reduzir a exposição ao fogo inimigo. A força de Fallschirmjager pertencia à Força Aérea Alemã. O conceito era que eles seriam usados ​​para alcançar o que o bombardeio aéreo não pode, principalmente capturar posições estratégicas atrás das linhas inimigas em vez de destruir eles.

Suas aeronaves de transporte eram os Junkers 52 comuns, que carregava 17 pára-quedistas, e o planador DFS 230, que carregava uma tonelada de armas e equipamentos mais pesados, ou tropas, e podia ser rebocado por um Junkers 52 vazio e liberado sobre a zona de pouso. "
http://www.2worldwar2.com/fallschirmjager.htm

O manual de manutenção oficial alemão para o Ju-52 lista nada menos que 37 usos e carregamentos diferentes, dos quais os seguintes são exemplos:

1. Transporte de tropa - transporta 15 a 20 homens totalmente equipados
2. Transporte de carga - carga útil máxima, 5.260 lbs
3. Aeronave ambulância - acomodação para 12 macas
4. Porta-tropas de pára-quedas - 12 homens totalmente equipados
5. Rebocador de planador - normalmente pode rebocar um Go-242 com 23 homens ou 3 pequenos planadores transportando de 10 a 12 homens cada
6. Sala de aula de voo - especialmente para treinamento em voos noturnos

Os alemães não demonstraram capacidade de lançar tais "ataques aéreos em massa", especialmente à noite.

A batalha por Creta deve ser pelo menos interessante, se não uma prova clara, nesses aspectos. Já discutimos que apenas uma fração dos bombardeiros disponíveis no BoB conseguiu afundar 5DDs, 3 cruzadores e danificar outros navios grandes. E isso em apenas 2-3 dias!

À noite. Já disse que uma força RN forte poderia e faria muitos danos aos mercadores (duvido muito que eles pudessem chegar às embarcações de desembarque). MAS depois disso, eles não teriam tempo de voltar às bases além do alcance dos HE111 e JU88s. E eles estariam cobertos de bombas.

Re: Operação Leão-marinho

Postado por alecsandros & raquo Seg, 17 de outubro de 2011 18:22

Qualquer forma,
Sinto que escrevemos para desejar um esforço tão árido: nem a Alemanha nem a Grã-Bretanha esperavam uma invasão real.
E quanto mais eu olho para isso, mais estranho parece:

- A fuga de Dunquerque (aliás, Lutfwaffe começou os ataques 7 dias após o início da retirada)
- A Luftwaffe não usou todos os 5 Luftflotten durante o BoB, mas apenas 3, dos quais 1 gravemente fraco.
- Planos para embarcações de desembarque reais não foram desenvolvidos
- Rudolph Hess. e muitas outras "coisas curiosas".

Re: Operação Leão-marinho

Postado por lwd & raquo Seg, 17 de outubro de 2011 19:03

Exemplo:
"Os mercadores dificilmente eram" abundantes ". Se fossem, as barcaças não teriam sido escolhidas como meio de transporte para a maioria das tropas alemãs"

Um comerciante NÃO pode desembarcar equipamentos / tropas em uma praia! Você precisa de embarcações de desembarque especializadas para isso. É por isso que enfatizei a importância de capturar um porto.

"Porque são mais de 30 km só até Dover. Se você olhar as distâncias até as praias da invasão, verá que estão bem fora de alcance. Então, há o problema mesmo quando estão ao alcance de navios inimigos e não de navios aliados. "

O objetivo dos canhões costeiros NÃO é bombardear as costas inimigas, mas atingir NAVIOS inimigos. Dada a forma como a maioria das batalhas navais foram travadas na 2ª Guerra Mundial (alcances de pelo menos 5 km ou mais), os artilheiros alemães precisavam ser severamente incompetentes "para atingir seus próprios navios".

"Além disso, os dados meteorológicos reais não são tão importantes quanto os históricos. Os alemães não teriam tido os dados reais antes, eles teriam que olhar para as tendências históricas e sugerem que depois de meados de outubro o clima se torna cada vez mais arriscado. realmente aconteceu perto do final de outubro. "

Exatamente o quão incompetentes você acha que os meteorologistas foram? É claro que eles não "tinham os dados reais de antemão", mas certamente estavam no estádio com algumas estimativas!

1.250 bombardeiros e mais de 1.000 caças, mas o BoB resultou em um déficit de mais de 500 aviões (dependendo da fonte até quase 800) e as taxas de manutenção teriam sido ainda piores, dado o alto optempo exigido. Seus números sugeridos de 1.200 bombardeiros e 1.400 interceptores são, portanto, bastante problemáticos. Não tenho certeza do que está incluído em sua categoria de transporte. "
Os números que você postou são para apenas 3 Luftfotts (2,3 e 5)! Eles tinham mais 2 na época (1 e 4)!

. "Suas aeronaves de transporte eram os Junkers 52 comuns, que carregava 17 pára-quedistas, e o planador DFS 230, que carregava uma tonelada de armas e equipamentos mais pesados, ou tropas, e podia ser rebocado por um Junkers 52 vazio e liberado sobre a zona de pouso. "
http://www.2worldwar2.com/fallschirmjager.htm

O manual de manutenção oficial alemão para o Ju-52 lista nada menos que 37 usos e carregamentos diferentes, dos quais os seguintes são exemplos:
.
4. Porta-tropas de pára-quedas - 12 homens totalmente equipados

Os alemães não demonstraram capacidade de lançar tais "ataques aéreos em massa", especialmente à noite.

A batalha por Creta deve ser pelo menos interessante, se não uma prova clara, nesses aspectos. Já discutimos que apenas uma fração dos bombardeiros disponíveis no BoB conseguiu afundar 5DDs, 3 cruzadores e danificar outros navios grandes. E isso em apenas 2-3 dias!

Re: Operação Leão-marinho

Postado por alecsandros & raquo Ter, 18 de outubro de 2011 6h10

A Wikipedia resume nossos dados conflitantes:

" O efeito dos ataques alemães aos campos de aviação não é direto. A pesquisa de Stephen Bungay nos diz que Dowding, em uma carta a Hugh Trenchard [165] que acompanha o relatório de Park no período de 8 de agosto a 10 de setembro de 1940, afirma que a Luftwaffe "alcançou muito pouco" na última semana de agosto e na primeira semana de Setembro. [166] A única estação setorial a ser desligada operacionalmente foi Biggin Hill, e ela ficou inoperante por apenas duas horas. Dowding admitiu que a eficiência do 11 Group foi prejudicada, mas, apesar dos sérios danos a alguns aeródromos, apenas dois dos 13 aeródromos fortemente atacados ficaram inativos por mais de algumas horas. A reorientação alemã em Londres não foi crítica. [166]

O vice-marechal Peter Dye, chefe do Museu da RAF, discutiu a logística da batalha em 2000 [167] e 2010, [168] lidando especificamente com os caças monoposto. Dye afirma que não apenas a produção de aeronaves britânica estava substituindo as aeronaves, mas os pilotos de reposição estavam acompanhando as perdas. O número de pilotos no Comando de Caça da RAF aumentou durante julho, agosto e setembro. Os números indicam que o número de pilotos disponíveis nunca diminuiu. A partir de julho, 1.200 estavam disponíveis. Em 1 de agosto, 1 400 estavam disponíveis. Pouco mais desse número estava em campo em setembro. Em outubro, o número era de quase 1.600. Em 1 de novembro de 1800 estavam disponíveis. Ao longo da batalha, a RAF teve mais pilotos de caça disponíveis do que a Luftwaffe. [167] [168] Embora as reservas da RAF de caças monoposto tenham caído em julho, o desperdício foi compensado por uma eficiente Organização de Reparos Civis (CRO), que em dezembro havia reparado e colocado em serviço cerca de 4.955 aeronaves, [169] e por aeronaves mantidas em Aeródromos da Unidade de Manutenção Aérea (ASU). [170]

Richard Overy endossa Dye e Bungay. Overy afirma que apenas um campo de aviação foi temporariamente colocado fora de ação e "apenas" 103 pilotos foram perdidos. A produção de caças britânicos produziu 496 novas aeronaves em julho e 467 em agosto, e outras 467 em setembro (sem contar as aeronaves reparadas), cobrindo as perdas de agosto e setembro. Overy indica que o número de retornos de força útil e total revelam um aumento nos lutadores de 3 de agosto a 7 de setembro, 1.061 em força e 708 em condições de serviço para 1.161 em força e 746 em serviço. [171] Além disso, Overy aponta que o número de pilotos de caça RAF cresceu um terço entre junho e agosto de 1940. Os registros de pessoal mostram um fornecimento constante de cerca de 1.400 pilotos nas semanas cruciais da batalha. Na segunda quinzena de setembro chegou a 1.500. O déficit de pilotos nunca foi superior a 10%. Os alemães nunca tiveram mais do que 1.100 a 1.200 pilotos, uma deficiência de até um terço. “Se o Comando de Caça fosse 'poucos', os pilotos de caça alemães eram menos”. [172]

O historiador americano James Corum aponta que era improvável que a Luftwaffe fosse capaz de destruir a RAF. Se as perdas britânicas se tornassem severas, a RAF poderia simplesmente se retirar para o norte e se reagrupar. Ele poderia então ser implantado quando e se os alemães lançassem uma invasão. Corum duvida que a Luftwaffe pudesse ter derrotado a RAF no tempo limitado disponível antes que a janela do tempo fechasse em outubro. Corum também argumenta que o Leão-marinho teria falhado por causa das fraquezas do poder marítimo alemão. [173]

Livros de história mais antigos afirmam que esse período foi o mais perigoso de todos.Em The Narrow Margin, publicado em 1961, os historiadores Derek Wood e Derek Dempster acreditavam que o período de 24 de agosto a 6 de setembro representava um perigo real. Segundo eles, de 24 de agosto a 6 de setembro, 295 caças foram totalmente destruídos e 171 gravemente danificados, contra uma produção total de 269 Spitfires e Hurricanes novos e reparados. Eles afirmam que 103 pilotos morreram ou desapareceram e 128 ficaram feridos, o que representou um desperdício total de 120 pilotos por semana em uma força de combate de pouco menos de 1.000. Eles concluíram que durante agosto não mais de 260 pilotos de caça foram enviados por OTUs e as baixas no mesmo mês foram pouco mais de 300. Um estabelecimento de esquadrão completo era de 26 pilotos, enquanto a média em agosto era de 16. Em sua avaliação, a RAF estava perdendo a batalha. [174] "

Eu acrescentaria minhas informações da "História da Segunda Guerra Mundial" de Liddell Hart (1971), da qual muitas vezes citei acima.


Operação Sealion & # 8211 Resumo de um exercício realizado no Staff College, Sandhurst em 1974.

O texto completo está em & # 8216Sealion & # 8217, de Richard Cox. O cenário é baseado nos planos conhecidos de cada lado, além dos registros meteorológicos do Almirantado não publicados para setembro de 1940. Cada lado (interpretado por oficiais britânicos e alemães, respectivamente) foi baseado em uma sala de comando, e os movimentos reais plotados em um modelo em escala de SE England construído na Escola de Infantaria.

O painel de árbitros incluiu Adolf Galland, Almirante Friedrich Ruge, Marechal do Ar Sir Christopher Foxley-Norris, Contra-Almirante Edward Gueritz, General Heinz Trettner e Major General Glyn Gilbert.

O principal problema que os alemães enfrentam são:

  1. a Luftwaffe ainda não conquistou a supremacia aérea
  2. as possíveis datas de invasão são restringidas pelo clima e marés (para um ataque de maré alta) e
  3. levou até o final de setembro para montar o transporte necessário.

Glossário
FJ = Fallschirmjaeger (pára-quedistas alemães)
MTB = Torpedeiro a motor (equivalente em alemão, E-Boat)
DD = Destroyer
CA = Heavy Cruiser
BB = Batalha Naval
CV = porta-aviões

22 de setembro e # 8211 de manhã
A primeira onda de 330.000 homens planejados atingiu as praias ao amanhecer. Elementos de 9 divisões pousaram entre
Folkestone e Rottingdean (perto de Brighton). Além disso, o 7º FJ Div pousou em Lympne para tomar o campo de aviação.

A frota de invasão sofreu pequenas perdas de MTBs durante a travessia noturna, mas o RN já havia perdido um CA e três DDs afundados, com um CA e dois DDs danificados, enquanto afundava três DDs alemães. Poucas horas depois do desembarque que oprimiu os defensores da praia, as formações de reserva foram despachadas para Kent. Embora houvesse 25 divisões no Reino Unido, apenas 17 estavam totalmente equipadas e apenas três eram baseadas em Kent, no entanto, o plano de defesa contava com o uso de reservas móveis e brigadas blindadas e mecanizadas foram executadas assim que os desembarques principais foram identificados.

Enquanto isso, a batalha aérea se intensificou, a Luftwaffe voou 1.200 caças e 800 bombardeiros antes das 1.200 horas. A RAF até colocou aviões de treinamento armados às pressas com bombas, mas a Luftwaffe já estava tendo problemas com seus Me 109s de curto alcance, apesar de enfiar o máximo possível no Pas de Calais.

22 e # 8211 23 de setembro
Os alemães ainda não haviam capturado um porto importante, embora tenham começado a dirigir para Folkestone. Os navios que descarregavam nas praias sofreram pesadas perdas com os bombardeios da RAF e, em seguida, mais perdas em seus portos na França.

Os U-boats, a Luftwaffe e alguns navios de superfície perderam contato com o RN, mas então um esquadrão de cruzadores com
Os DDs de apoio entraram nos estreitos do Canal e tiveram que enfrentar canhões costeiros de longo alcance, E-Boats e 50 Stukas. Dois CAs foram afundados e um danificado. No entanto, uma surtida naval alemã da Noruega foi completamente destruída e outras surtidas por MTBS e DDs infligiram perdas na movimentação de navios no Canal. As perdas com navios alemães no primeiro dia chegaram a mais de 25% de sua frota de invasão, especialmente as barcaças, que se mostraram desesperadoramente impróprias para navegar.

23 de setembro amanhecer & # 8211 1400 horas.
A RAF havia perdido 237 aviões em 1.048 (167 caças e 70 bombardeiros), e a marinha havia sofrido perdas suficientes para manter seus BBs e CVs para trás, mas grandes forças de DDs e CAs estavam se concentrando. O reconhecimento aéreo mostrou um aumento alemão em Cherbourg e as forças foram desviadas para o sudoeste.

A Marinha alemã estava desanimada com suas perdas, especialmente porque a perda de barcaças estava afetando seriamente a indústria doméstica. Os comandantes do Exército e da Força Aérea estavam exultantes, no entanto, e os preparativos para a transferência do próximo escalão continuaram junto com o transporte aéreo do 22º Div, apesar das perdas da Luftwaffe de 165 caças e 168 bombardeiros. De apenas 732 caças e 724 bombardeiros, essas foram pesadas perdas. Ambos os lados superestimaram as perdas infligidas em 50%.

O 22º Div voou com sucesso em Lympne, apesar do fogo de artilharia de longo alcance dirigido por um acompanhante
grupo de comando interditou as pistas. Os primeiros contra-ataques britânicos do 42º Div, apoiado por uma brigada blindada, pararam o 34º Div alemão em seu ataque a Hastings. O 7º Div Panzer estava tendo dificuldade com extensos obstáculos antitanques e equipes de assalto armadas com bombas pegajosas, etc. Enquanto isso, um Div australiano havia retomado Newhaven (o único porto alemão), no entanto, o Div da Nova Zelândia chegou a Folkestone apenas para ser atacado na retaguarda pelo 22º Airlanding Div. A divisão caiu em Dover, tendo perdido 35% das baixas.

23 de setembro de 1400 e # 8211 1900 horas
Ao longo do dia, a Luftwaffe fez um esforço máximo, com 1.500 caças e 460 surtidas de bombardeiros, mas a RAF persistiu em ataques a navios e aeródromos. Muito desse esforço foi direcionado para apoio terrestre e reabastecimento aéreo, apesar do pedido do almirante Raeders por mais cobertura aérea sobre o Canal. O Home Fleet havia saído do alcance do ar, no entanto, deixando a luta nas mãos de 57 DDs e 17 CAs mais MTBs. Os alemães poderiam colocar muito pouca força de superfície contra isso. Ondas de DDs e CAs entraram no Canal e, embora dois tenham sido afundados por U-boats, eles afundaram um U-boat em retorno e não pararam. A flotilha alemã em Le Havre colocou ao mar (3 DD, 14 E-boats) e ao anoitecer interceptou os britânicos, mas foram eliminados, perdendo todos os seus DDs e 7 E-boats.

Os alemães agora tinham 10 divisões em terra, mas em muitos casos estas estavam incompletas e esperando por seus
segundo escalão para chegar naquela noite. O tempo estava inadequado para as barcaças, no entanto, e a decisão
navegar foi referido na cadeia de comando.

23 de setembro de 1900 e # 8211 24 de setembro de madrugada

A Conferência do Fuhrer realizada em 1800 explodiu em amarga rivalidade entre as Forças & # 8211 o Exército queria que seu segundo escalão fosse enviado, e a Marinha protestando que o tempo estava inadequado e a última derrota naval tornou o Canal indefensável sem apoio aéreo. Gõring rebateu isso dizendo que só poderia ser feito interrompendo o bombardeio terrorista de Londres, que por sua vez Hitler vetou. A frota recebeu ordem de aguardar.

Enquanto isso, a RAF havia perdido mais 97 caças, deixando apenas 440. Os campos de pouso do Grupo 11 eram ruínas de crateras, e mais uma vez a ameaça de colapso, que havia diminuído no início de setembro, estava se aproximando. A Luftwaffe havia perdido mais 71 caças e 142 bombardeiros. Mais uma vez, os dois lados superestimaram as perdas infligidas, mesmo depois de considerar números inflacionados.

No terreno, os alemães fizeram um bom progresso em direção a Dover e a Canterbury, porém sofreram reveses em torno de Newhaven quando o 45º Div e os australianos atacaram. Às 21h50, Hitler decidiu lançar a segunda onda, mas apenas a curta travessia de Calais e Dunquerque. Quando a ordem chegou aos portos, a segunda onda não poderia chegar antes do amanhecer. As 6ª e 8ª divisões em Newhaven, fornecidas por Le Havre, não seriam reforçadas de forma alguma.

24 de setembro de madrugada e # 8211 28 de setembro

A frota alemã zarpou, o tempo se acalmou e os U-boats, E-boats e caças os cobriram. No entanto, à luz do dia, a 5ª flotilha de contratorpedeiros encontrou as barcaças ainda a 10 milhas da costa e as despedaçou. A Luftwaffe, por sua vez, comprometeu todos os bombardeiros restantes e a RAF respondeu com 19 esquadrões de caças. Os alemães desativaram dois CAs e quatro DDs, mas 65% das barcaças foram afundadas. Os vapores mais rápidos partiram e seguiram para Folkestone, mas o porto estava tão danificado que eles só podiam descarregar dois de cada vez.

O fracasso na travessia fez com que a situação alemã se tornasse desesperadora. As divisões tinham o suficiente
munição para 2 a 7 dias de combate a mais, mas sem homens e equipamentos extras não poderia estender a cabeça de ponte. Hitler ordenou o envio de unidades de reserva para a Polônia e os alemães começaram os preparativos para uma evacuação quando novos ataques britânicos os cercaram ainda mais. Vaporizadores rápidos e balsas de automóveis foram montados para evacuação via Rye e Folkestone.

Dos 90.000 soldados que desembarcaram em 22 de setembro, apenas 15.400 retornaram à França, o restante foi morto ou capturado.


Re: Operação Sealion - Planos e preparações da RAF e Luftwaffe

Postado por Knouterer & raquo 04 de maio de 2017, 13:20

Re: Operação Sealion - Planos e preparações da RAF e Luftwaffe

Postado por Knouterer & raquo 05 de maio de 2017, 09:49

Para comparar com o mapa da página anterior, aqui está a ordem de batalha do Fighter Command de Philson em 30 de setembro de 1940. Eu acredito que Philson é um autor sério que fez seu dever de casa com cuidado, mas esta lista me confunde um pouco com os totais disponíveis e aeronaves úteis parecem ser um pouco mais altas do que muitas outras fontes / autores afirmam para este período.

Alega-se que a RAF tinha cerca de 1.500 "pilotos de caça" até o final de setembro, mas suspeito que isso inclua os pilotos nas três Unidades de Treinamento Operacional listadas aqui. Eles faziam parte do Comando de Caça, e tendo passado pela Escola de Treinamento de Voo Elementar e Escola de Treinamento de Voo de Serviço, eles podiam (presumivelmente) pilotar seus caças, mas não deveriam ser contados como totalmente operacionais, eu acho. Se colocarmos seu número em, digamos 250, isso deixaria 1.250 pilotos para 65 esquadrões de caça, ou 19 por esquadrão em média.

Re: Operação Sealion - Planos e preparações da RAF e Luftwaffe

Postado por Knouterer & raquo 05 de maio de 2017, 19:12

O que foi mencionado acima Die Jagdfliegerverbände der Deutschen Luftwaffe 1934 a 1945 (Vol. 4 / II) tem tabelas mostrando a alocação real (Zuweisung) de lutadores (Bf 109) por mês:

- Em julho, as unidades de combate do LW receberam 159 caças monoposto (Bf 109E) Destes, 91 foram para Luftflotte 2, 35 para Luftflotte 3, 1 para ErPro 210 e 32 (incluindo 30 caças E7) para II . (S) / LG 2, cuja última unidade, conforme mencionado acima, estava em processo de conversão da aeronave de ataque ao solo Hs 123.
- Em agosto, 238 caças monoposto foram alocados. Destes, 3 foram para a Luftflotte 1, 169 foram para a Luftflotte 2, 51 para a Luftflotte 3, 6 para III./JG 26 e 9 (E7) para II. (S) / LG 2.
- Em setembro, o número era 337 (incluindo um Curtiss Hawk): 14 para Luftflotte 1, 274 para Luftflotte 2, 30 para Luftflotte 3, 8 para III./JG 26 e 11 para Erg. (S) / JGr.

Para comparação direta, os seguintes caças foram entregues à RAF no mesmo período (Baughen, p. 263):

- Julho: 160 Spitfires e 288 Hurricanes, perfaz 448
- Agosto: 163 Spitfires e 275 Hurricanes, perfaz 438
- Setembro: 156 Spits e 253 Hurricanes, faz 409

Considerando que os números alemães incluíam muitas aeronaves consertadas, em vez de novas, os britânicos estavam claramente os superando por um fator de dois ou mais.

Além disso, nos mesmos três meses, 43 Beaufighters, 135 Defiants e 7 Whirlwinds foram entregues, além de American Buffaloes, Martlets e Mohawks.
As reservas em unidades de armazenamento incluíram cerca de 200 Spitfires e Hurricanes durante todo o período do BoB, com um ponto baixo de 127 no início de setembro

Re: Operação Sealion - Planos e preparações da RAF e Luftwaffe

Postado por Knouterer & raquo 06 de maio de 2017, 13:17

Outro pequeno mapa bonito, desta vez de W. Dierich, Chronik Kampfgeschwader 51 Edelweiss. Sem data, mas parece representar a situação no final de setembro, aproximadamente. Conforme discutido acima, no final de agosto, todos Jagdgeschwader foram transferidos para Luftflotte 2, mas na segunda metade de setembro JG 2 voltou para LF3 (aeródromos Beaumont-le-Roger e Octeville). 65 aviões e 81 pilotos operacionais em 28.9.

JG 54 é mostrado aqui como baseado na Holanda (aeródromos Waalhaven e Vlissingen), onde esteve por um tempo, mas no final de setembro este JG também estava em Pas-de-Calais (Campagne-lès-Guines / Guines- Sud): 60 aviões, 51 pilotos (apenas Stab mais dois Gruppen I. Gruppe havia sido retirado 23,9 e estava defendendo o Golfo Alemão).

Zerstörergeschwader 2 está no mapa, mas foi dissolvido no início ou meados de setembro, o restante deve ser retreinado como lutadores noturnos.

Neste ponto, a Luftflotte 3 tinha apenas um punhado de lutadores além do JG 2 com seus 65 Bf 109 em uso. Facada & amp III./ZG 76 em Laval, com talvez 20 Bf 110, o que lança dúvidas sobre a capacidade da Luftflotte de proteger as zonas de pouso D e E do Nono Exército.

Na verdade, havia um Planspiel no QG do Nono Exército (AOK 9), onde a Luftwaffe (Fliegerkorps I) declarou que a cobertura de caça estaria disponível por apenas cerca de um quarto do tempo durante o dia.

Re: Operação Sealion - Planos e preparações da RAF e Luftwaffe

Postado por Knouterer & raquo 06 de maio de 2017, 15:32

Observe também como neste mapa o KG 26 e o ​​KG 30 (Fliegerkorps X) foram transferidos da Dinamarca e da Noruega para o sul da Holanda / Bélgica / norte da França.

KG 26 (He 111) - transferido de Stavanger para a França em agosto / setembro. (Beauvais, Amiens, Poix). III. Gruppe tornou-se Zielfindereinheit (desbravadores usando o sistema de navegação Knickebein) para Fliegerkorps I

KG 30 (Ju 88A) - setembro: Stab Eindhoven, I. Gruppe Aalborg-West, II. Gilze-Rijen, III. Amsterdam-Schiphol.

Estes dois Geschwader tinha experiência em operar contra alvos navais e parece que sua tarefa teria sido proteger o flanco direito da invasão, em cooperação com o KG 4 do 9º Fliegerdivision.

Parece que a Luftflotte 5 não tinha mais unidades de bombardeiros a essa altura, e muito pouco mais.

Re: Operação Sealion - Planos e preparações da RAF e Luftwaffe

Postado por Knouterer & raquo 14 de junho de 2017, 10:42

Livro interessante sobre a Batalha de Fairey de Greg Baughen: https://www.amazon.co.uk/Fairey-Battle-. ds = Baughen

A batalha foi encomendada em grande número (1.900+), mas então a RAF decidiu que o avião não era realmente o que era necessário, e oficiais da RAF começaram a se referir a ele como "obsoleto" muito antes de as entregas serem concluídas.

Baughen argumenta que a batalha não foi tão ruim quanto sua reputação. Seu desempenho não foi pior do que o do temido Ju 87 Stuka, e as altas perdas que sofreu (das primeiras 60 missões de combate realizadas em maio de 1940, 30 aviões não retornaram) foram em grande parte atribuíveis ao mau planejamento das operações. Embora a tecnologia estivesse disponível, a RAF não tinha pressa em instalar tanques autovedantes na batalha. Conjuntos de blindagem para proteger a tripulação foram fabricados e enviados para a França, mas nunca instalados. Planos para colocar quatro .303 MGs nas asas, em vez de apenas um, da mesma forma nunca foram realizados. Isso pode ter ajudado a suprimir parte do fogo terrestre de que tantas batalhas foram vítimas.

O que é interessante no contexto de Seelöwe é que além das cerca de 170 Batalhas com esquadrões operacionais (incluindo quatro esquadrões poloneses) em setembro de 1940, e um número semelhante usado como treinadores e rebocadores de alvo, 300 Batalhas não utilizadas estavam paradas em unidades de armazenamento. Parece estranho que esses aviões não sejam mencionados nos planos da "Operação Banquete" AFAIK, enquanto aeronaves mais antigas, como o Hawker Hind, o são. The Battle era realmente o filho não amado da família de bombardeiros da RAF.

Re: Operação Sealion - Planos e preparações da RAF e Luftwaffe

Postado por Knouterer & raquo 14 de junho de 2017, 11:04

Re: Operação Sealion - Planos e preparações da RAF e Luftwaffe

Postado por Bergedorf & raquo 15 de junho de 2017, 02:54

Houve algumas batalhas na "Operação Banquete".

Por 01.09.1940:
Treinamento para banquetes: 23 batalhas
nad Banquete 6º e 7º Grupo: 65 Batalhas

Re: Operação Sealion - Planos e preparações da RAF e Luftwaffe

Postado por Knouterer & raquo 15 de junho de 2017, 09:34

Sim, mas aquelas eram aeronaves já em uso para treinamento (eu suponho), não as Batalhas armazenadas.

Vejo que Philson em seu OOB da RAF a partir de 30.9 lista apenas seis esquadrões de batalha como operacionais com o Grupo No. 1: 12, 103, 142, 150, 300 (polonês) e 301 (polonês). No entanto, de acordo com Baughen, 304 e 305 (ambos poloneses) também se tornaram operacionais em 22 de setembro.

Philson também não lista o Grupo No. 61 na Irlanda do Norte, uma força composta com dois esquadrões de batalha (88 e 226), um esquadrão de cooperação do exército com Lysanders e um esquadrão de reconhecimento CC de longo alcance (Sunderlands?).

Re: Operação Sealion - Planos e preparações da RAF e Luftwaffe

Postado por sitalkes & raquo 21 de junho de 2017, 05:14

Re: Operação Sealion - Planos e preparações da RAF e Luftwaffe

Postado por Knouterer & raquo 23 de junho de 2017, 11h42

A Batalha poderia mergulhar-bomba em um ângulo de até 80 ° - embora este fosse um valor teórico, pois não havia freios de mergulho, e 60 ° era o máximo que poderia ser feito com segurança - e isso foi praticado no treinamento, mas em Em maio de 1940, não houve acordo sobre o melhor modo de ataque.

Baughen, p. 72, nas operações de 12 de maio:

"Fg Off. Garland, Fg Off. McIntosh e Sgt Marland tinham como alvo a ponte de metal Veldwezelt, enquanto Fg Off. Thomas, Plt Off. Davy e Fg Off. Brereton deveria enfrentar a ponte de concreto de Vroenhoven. Enquanto se preparavam para definir fora, Garland e Thomas estavam envolvidos em uma 'discussão acalorada' sobre a melhor maneira de atacar as pontes. Garland estava inflexível de que a abordagem de baixo nível era a melhor, enquanto Thomas insistia que o bombardeio de mergulho tinha mais probabilidade de ter sucesso. " No evento, ambos foram abatidos, Thomas foi capturado e Garland foi morto (VC póstumo). Os danos às duas pontes foram mínimos.

Baughen também menciona o fato interessante de que as bombas de 250 libras usadas nesses e em outros ataques foram fundidas com um atraso de 11 segundos. Isso deu ao avião de ataque bastante tempo para fugir, mas também significou um intervalo bastante longo antes que os aviões seguintes pudessem atacar o mesmo alvo, dando aos defensores mais tempo para atirar neles.

Em geral, não estou convencido de que o bombardeio de mergulho teve grandes vantagens no momento de sair do mergulho, o avião desacelerou bruscamente, quase "parando" no ar o que o tornou um alvo fácil para fogo terrestre, supondo que Claro que os artilheiros estavam determinados e continuaram atirando em vez de mergulhar para se proteger.

Dependendo das circunstâncias, o bombardeio de nível (baixo) poderia ser mais seguro, se o piloto soubesse exatamente onde o alvo estava e viesse rugindo no nível das copas das árvores, dando aos artilheiros de AA apenas um ou dois segundos antes de partir novamente.

Re: Operação Sealion - Planos e preparações da RAF e Luftwaffe

Postado por Knouterer & raquo 14 de novembro de 2017, 15:56

Frontline Books publicou recentemente um relatório elaborado em 1948 por um capitão G.C. Wynne da Seção Histórica do Gabinete do Governo, sob o título Parando Hitler. Um relato oficial de como a Grã-Bretanha planejava se defender na Segunda Guerra Mundial.

Algumas coisas interessantes nos apêndices aqui são uma lista anexada a uma "Revisão dos Chefes de Estado-Maior da Perspectiva de Invasão Após a Queda da França". Isso dá a força da força aérea doméstica a partir de 17 de maio. Precisamos abordar todos os "dados oficiais" desse período com alguma cautela, é claro, dadas as circunstâncias caóticas da época.

Poucos dias depois, ainda havia cerca de 120 furacões, 15 gladiadores, 52 batalhas e números desconhecidos de Blenheims e Lysanders na França ou em processo de retirada. 18 furacões e 16 gladiadores estavam (supostamente) voltando da Noruega.

Novamente, parece que a RAF tinha muito mais aeronaves - em vários estados de reparo - do que se poderia supor com base na maioria dos relatos do BoB. Os números de Batalhas e Ansons são surpreendentemente altos, mas na verdade correspondem às entregas de aeronaves nos 2-3 anos anteriores, após contabilizar as perdas em combate e o desperdício geral. Até mesmo o número de caças monomotores modernos (Spitfires, Hurricanes e Defiants) é maior do que eu teria pensado: 491 aeronaves operacionais de primeira linha (com manutenção em 7 dias), 134 de reserva imediatamente disponíveis para voar e 528 não disponíveis imediatamente, faz 1153. Há 365 lutadores de Blenheim listados também.

Re: Operação Sealion - Planos e preparações da RAF e Luftwaffe

Postado por OldBill & raquo 15 de novembro de 2017, 03:14

Re: Operação Sealion - Planos e preparações da RAF e Luftwaffe

Postado por Knouterer & raquo 05 de dezembro de 2017, 18:44

Sobre esse assunto: no início da guerra, novos pilotos que haviam passado pelas Escolas Elementares de Voo, e foram selecionados como futuros pilotos de caça, receberam treinamento avançado em Miles Masters ou Harvards. Eles não conseguiram pilotar nenhum caça até que fossem colocados em um esquadrão operacional, que então foi responsável por ensiná-los a voar e lutar contra seus Spitfires ou Furacões (ou Defiants / Blenheims / Gladiators).

Este não era claramente um arranjo ideal em tempo de guerra, e logo no início dos 11 e 12 Grupos de Comando de Caças formaram “Grupos de Grupos” com aeronaves excedentes para dar a esses novos pilotos parcialmente treinados um curto curso de conversão operacional. Isso causou alguma confusão sobre a divisão de responsabilidades entre o Treinamento e o Comando de Caça, e uma estrutura mais formal foi estabelecida como a Unidade de Treinamento Operacional No. 5 em fevereiro de 1940 em Aston Down (Gloucestershire), seguida pela No. 6 OTU em março e No. 7 logo depois. Os novos pilotos acumulariam cerca de quarenta horas nessas OTUs antes de serem destacados para um esquadrão no auge do BoB, em alguns casos reduzido para vinte horas, ainda uma melhoria em relação à situação do ano anterior.

Re: Operação Sealion - Planos e preparações da RAF e Luftwaffe

Postado por Knouterer & raquo 07 de dezembro de 2017, 18:58

Sobre o treinamento de pilotos de caça da Luftwaffe:

A rápida expansão da Luftwaffe de uma base muito pequena na década de 1930 significou que nunca houve instrutores qualificados suficientes para as escolas de aviação, e este problema foi agravado pelo Alto Comando da Luftwaffe, que implacável e repetidamente despojou o sistema de treinamento de aeronaves e pilotos para atender a várias emergências. O treinamento de vôo parou durante a campanha na Polônia em maio de 1940, a atividade de treinamento teve que ser reduzida porque o suprimento limitado de combustível de aviação era necessário na frente. Mais tarde na guerra, a escassez de combustível fez com que o número de horas de vôo no treinamento fosse reduzido repetidas vezes. Em termos gerais, antes da guerra demorava dois anos para treinar um piloto de combate, três anos para oficiais (reduzido para um ano e meio em 1942)
A orientação ofensiva da Luftwaffe refletiu-se no sistema de treinamento: em 1937, havia quatro escolas de aviação treinando pilotos de bombardeiro, mas apenas uma Jagdfliegerschule. Um segundo foi instalado em abril de 1939, seguido de mais três (JFS 3, 4 e 5) até o final do ano. Uma separação Zerstörerschule (ZS 1) para pilotos Bf 110 foi criado em janeiro de 1940 pela divisão de parte do JFS 2 Schleissheim.

Como no Comando de Caça da RAF, as unidades operacionais tiveram que fornecer o treinamento final até agosto de 1939, o Jagdgeschwader recebeu semi-treinamento (Halbfertige) pilotos do JFS e tiveram que ajustá-los ao padrão operacional. Normalmente, um ou dois Staffel (dos nove) se especializaram nessa tarefa. Pouco antes do início da guerra, os JGs foram dispensados ​​dessa responsabilidade, que foi confiada a quatro novos Ergänzungsjagdstaffel ou voos de substituição. Em fevereiro de 1940, eles foram combinados no Ergänzungsjagdgruppe Merseburg.
No entanto, durante o BoB, o Jagdgeschwader na frente do Canal não estava satisfeito com o padrão das substituições que receberam - alguns nunca haviam sequer disparado suas armas de 20 mm - e a partir de outubro montaram seu próprio Ergänzungsstaffel novamente (mais tarde expandido para um Gruppe inteiro por JG), que se baseavam em campos de aviação na França um pouco mais afastados da costa. Isso significava que alguns pilotos experientes tiveram que ser destacados como treinadores e não estavam disponíveis para o combate, por outro lado, as experiências de combate do JG poderiam ser alimentadas diretamente no treinamento (Frontnahe Ausbildung).


Marinha italiana e Operação Sealion 1940

Postado por Taylor & raquo 29 de janeiro de 2008, 20:41

A maior parte do ceticismo em relação às chances de uma invasão alemã bem-sucedida das Ilhas Britânicas em 1940 está relacionada à enorme disparidade de tamanho entre o RN e o KM.

No entanto, a Marinha italiana nessa época era a quarta maior do mundo.

Como cenário histórico alternativo, para o período de junho a dezembro de 1940, supondo-se, para fins de argumentação, que Hitler tivesse persuadido Franco a permitir que as forças alemãs entrassem na Espanha e capturassem Gibraltar no verão de 1940.

Se isso tivesse acontecido, o Estreito de Gibraltar teria sido aberto à navegação do Eixo e isso, por sua vez, teria permitido à Marinha italiana fornecer a proteção naval de que a frota de invasão alemã precisava.

Se isso tivesse acontecido, a operação Sealion teria sido bem-sucedida?

Postado por LWD & raquo 29 de janeiro de 2008, 21:07

Marinha italiana e Operação Sealion 1940

Postado por Taylor & raquo 29 de janeiro de 2008, 21:40

Discordo - não vejo razão para que os alemães, no início de julho de 1940, não pudessem ter reunido uma força de arranhão para tomar Gibraltar se quisessem, desde que Franco tivesse permitido a passagem de solo alemão e forças aéreas através da Espanha.

Os numerosos portos franceses ao longo da costa atlântica e na Bretanha deveriam estar em posição de acomodar a Marinha italiana (ou pelo menos parte dela).

Talvez, no cenário acima, eu também devesse ter mencionado os preparativos anteriores para a invasão alemã, digamos por volta do início de julho.

Neste caso, 'Sealion' estaria pronto no início de setembro, quando a Luftwaffe estava começando a ganhar vantagem durante o BOB.

Nessa época, o Exército Britânico ainda estava em processo de reequipamento após pesadas perdas de material em Dunquerque e estava amplamente disperso pelas Ilhas Britânicas.

Se você adicionar a Marinha italiana às medidas defensivas existentes que os alemães tinham em vigor para proteger sua frota de invasão (cinturões de minas, submarinos, a Luftwaffe, canhões costeiros, escoltas navais KM, medidas de diversão etc.) Eu acredito, Sealion pode muito bem ter teve sucesso.

Re: Marinha Italiana e Operação Sealion 1940

Postado por LWD & raquo 29 de janeiro de 2008, 22:33

Re: Marinha Italiana e Operação Sealion 1940

Postado por JonS & raquo 29 de janeiro de 2008, 23:25

Por outro lado, o que, realmente, estava no caminho da Marinha italiana apenas soprando no Estreito? Estou genuinamente curioso sobre isso - todos esses e se são baseados na presunção de que Gibraltar teve que ser levado para que o RM pudesse entrar no Atlântico, mas será mesmo assim?

AFAIK, não havia nenhuma barragem de minas no estreito, e a presença da RAF em Gibraltar não pode - eu acho - ter sido muito forte. Útil para reconhecimento, mas não tão bom para atacar. OTOH, o RM teria essencialmente não cobertura aérea, então talvez uma pequena força RAF / FAA pudesse ser bastante eficaz.

Suponho que as unidades RN - Força H - teriam sido um incômodo, mas a questão não é lutar e derrotar a Força H, seria passar para o outro lado e partir para a França. Além disso, qual era o tamanho da Força H em agosto-novembro de 1940, afinal? Claro que haveria perdas, mas no esquema mais amplo de thinsg, o propósito da Marinha é lutar.

Eu acho que de Da Itália POV essa abordagem - soprando através do estreito - seria um fracasso, uma vez que iria desnudar a força Med da RM e trazer a RM de volta no Mediterrâneo, caso o SEALION falhasse, seria um desafio bem mais difícil. Além disso, não há muito incentivo para a Itália arriscar sua frota em apoio a uma operação alemã na Grã-Bretanha. embora, se tivesse sucesso, teria dado a eles uma mão muito mais livre no Mediterrâneo.

. é concedido. Mesmo uma explosão bem-sucedida não teria importado. O que também vai para o grave risco que a participação no SEALION representaria para a RM e a Itália.

Ainda seria, ou talvez poderia uma explosão foi bem-sucedida?


The Whale and the Elephant & lt? Xml: namespace prefix = o ns = "urn: schemas-microsoft-com: office: office" / & gt

O Dr. Andrew Gordon é Leitor em Estudos de Defesa, King’s College London, e Historiador de Guerra Marítima no Curso de Comando e Estado-Maior Superior, Escola de Comando e Estado-Maior de Serviços Conjuntos, Academia de Defesa do Reino Unido.

Como historiador marítimo, meu problema com a cultura da Batalha da Grã-Bretanha repousa em apenas um ponto específico: a afirmação frequentemente declarada e sempre implícita [1] de que "nada se interpôs entre & lt? Xml: prefixo de namespace = st1 ns =" ​​urn: schemas-microsoft -com: office: smarttags "/ & gtBritain e ocupação nazista, exceto Fighter Command. 'Isso é completamente falso. Entre outras coisas, a maior frota operacional do mundo ficava no meio. Quaisquer que sejam as opiniões que possam ser mantidas em outros lugares sobre a operação SEALION (a alardeada invasão alemã), foi a Marinha Alemã (Kriegsmarine) que teria que assinar a carta para um pesadelo logístico, de recursos, proteção de força e marinharia, e quanto mais eles estudavam os obstáculos assustadores que enfrentavam, mais ansiosos ficavam para serem liberados.

Havia tanta coisa errada com o material e métodos disponíveis para o SEALION, que é difícil saber por onde começar.

Os fatos básicos da ordem de batalha são que, tendo perdido dez contratorpedeiros na Noruega, os alemães agora tinham apenas dez para proteger quatro áreas de desembarque na praia. No início de setembro, o Almirantado dispôs de sessenta e sete (mais seis cruzadores) para resposta imediata a um alarme de invasão. O primeiro aviso da navegação da invasão viria, esperava-se, do reconhecimento da RAF sobre os portos de montagem. Mas no caso - como era provável - os alemães esperaram até depois do anoitecer antes de começar sua labuta de 12 horas [2] para a Inglaterra, a Marinha Real tinha um pool de 700 embarcações de patrulha armadas (iates a motor e arrastões requisitados), das quais cerca de 200 estavam em serviço de piquete “na costa norte da França” [3] todas as noites. Portanto, devido ao reconhecimento aéreo ou às patrulhas trip-wire, havia uma grande probabilidade de que as armadas de invasão alemãs tivessem encontrado destróieres britânicos [4] entre eles e suas praias de desembarque pretendidas quando eles se aproximaram na manhã do Dia D. Assim como torpedos e armas, cada destruidor carregava 40 cargas de profundidade cheias com 600-800 libras de Amatol (dependendo do Mk) que poderiam ter demolido os reboques de barcaças cheias de soldados e cavalos.

A segunda parcela das intervenções do RN teria sido as trinta e quatro corvetas e saveiros, e os MTBs, empregados nas rotas de comboio da Costa Leste e do Canal da Mancha. Então, dentro de 24 horas após o alerta, os cruzadores e unidades de capital da Frota Doméstica teriam começado a chegar do extremo norte e oeste. 165 caça-minas de pedigree variável estavam disponíveis para manter os canais de varredura. Finalmente, muitos dos trinta e cinco submarinos baseados em águas domésticas teriam se dirigido ao Canal para interromper o transporte de ida e volta de barcaças exigido pela construção alemã pelos próximos dez dias.

O RN teria sofrido baixas - nunca hesitou nisso. Mas para infligir sérias perdas, o Luftwaffe teria que descobrir capacidades que ainda precisava demonstrar e ainda para treinar. Ao largo da Noruega, a Home Fleet foi bombardeada por dias a fio, mas apenas dois de seus destróieres (de um inventário de mais de oitenta) foram afundados. Durante Dunquerque, muitos destróieres foram danificados por ataques aéreos e, por um tempo, os mais valiosos foram retirados (à maneira do Comando de Caça da França), mas nenhum dos quatro foi afundado [5] pelo Luftwaffe estavam em mar aberto e livres para manobrar em alta velocidade quando atacados fatalmente. Em suma, a guerra até agora não forneceu evidências de que, in extremis, o poder aéreo - alemão ou britânico [6] - era um empecilho para as operações navais. Em 1940, o LuftwaffeOs Stukas eram especialistas em apoio aproximado do Exército e nas habilidades anti-marítimas que iriam exibir no Mediterrâneo em 41 (começando com Fliegerkorps Ataque de X em Ilustre em janeiro) não pode ser adaptado ao verão anterior.

A ‘Breve Declaração das Razões para o Cancelamento da Invasão da Inglaterra’, preparada pelo Pessoal Histórico Naval Alemão em 1944, [7] declara:

À medida que o trabalho preliminar e os preparativos prosseguiam, as dificuldades excepcionais tornaram-se cada vez mais evidentes. Quanto mais forçosamente os riscos eram trazidos para casa, mais fraca crescia a fé no sucesso ... assim como nos planos de invasão de Napoleão em 1805, faltava o requisito fundamental para o sucesso, ou seja, o domínio do mar. Essa falta de superioridade no mar seria compensada pela superioridade aérea. Mas nunca foi possível destruir a superioridade marítima inimiga com o uso de nossa própria superioridade aérea ... A área marítima em que iríamos operar era dominada por um oponente bem preparado que estava determinado a lutar com o máximo de sua habilidade. A maior dificuldade era manter o fluxo de suprimentos e alimentos. A frota inimiga e outros meios de defesa naval tiveram que ser considerados como um fator decisivo. Devido à fraqueza de nossas forças navais, não poderia haver garantia efetiva contra a invasão do inimigo em nossa área de transportes, apesar de nossas barragens de minas nos flancos e apesar de nossa superioridade aérea.

Grande Almirante Raeder (chefe da Kriegsmarine em 1940) disse praticamente o mesmo, em quase as mesmas palavras, após a guerra e tentou se esquivar da invasão já em 11 de julho. [8] A última frase citada acima parece significar que, mesmo se a Luftwaffe tivesse vencido a batalha aérea da Grã-Bretanha, o Kriegsmarine ainda não teria querido tentar SEALION.

O mesmo Kriegsmarine documento reconhece que "houve um ar de alívio entre as principais personalidades [navais] quando fundamentos suficientemente sólidos foram encontrados para justificar o adiamento e, finalmente, o cancelamento." E é óbvio que em agosto-setembro de 1940, [9] o melhor resultado para o Kriegsmarine seria a invasão ser cancelada e outra pessoa assumir a culpa. Graças à vitória do Fighter Command sobre a Luftwaffe, foi isso que eles conseguiram - sua carta de saque da prisão. Mas isso não é a mesma coisa que não haver ninguém além da RAF pronta, disposta e capaz de derrotar a Operação SEALION.

Se a batalha aérea foi o causa ou o ocasião pois o cancelamento do SEALION é, portanto, um ponto discutível. A ordem de Hitler em 17 de setembro de "adiar" a invasão parece diretamente conseqüência das perdas da Luftwaffe no dia 15, considerado o dia culminante da Batalha da Grã-Bretanha. Mas, como nos diz Ian Kershaw, “Hitler nunca se convenceu de que a ofensiva aérea alemã estabeleceria com sucesso as bases da invasão, da qual ele era tão cético”. E

entre 10 e 13 de setembro, houve sinais de que Hitler havia ficado totalmente
frio com a ideia de um pouso. Em 14 de setembro, ele então disse aos seus comandantes
que as condições para a 'Operação SEALION' não foram atingidas. o
Os próprios chefes militares não acreditavam que um pouso naquela fase pudesse ser executado com sucesso. “Tive a impressão com essa discussão”, escreveu Nicolaus von Below muitos anos depois, “que Hitler havia perdido a esperança de uma invasão bem-sucedida da Inglaterra na primavera seguinte. No outono de 1940, o grande desconhecido, a travessia bastante improvisada sobre o mar, o assustou. Ele não tinha certeza. [10]

Sem dúvida, o resultado da batalha aérea no dia 15 ajudou esse ataque de pés frios - mas também pode ter a implantação da Frota Doméstica ao sul de Scapa Flow para Rosyth no dia 13, trazendo os navios pesados ​​oito horas mais perto da invasão arena. Além disso, lançar uma invasão laboriosa e prolongada nas tempestades equinociais teria sido um convite ao desastre. O Alto Comando alemão havia sido avisado em julho de que "o tempo no Mar do Norte e no Canal da Mancha durante a segunda metade de setembro está muito ruim e ... a operação principal teria, portanto, de ser concluída até 15 de setembro". [11] A data marcada continuava escorregando, mas em meados do mês a mente de Hitler estava se desviando para o bombardeio de Londres e (secretamente) para a Rússia. Para tomar emprestado um napoleonismo, ele estava aprendendo que um elefante não pode matar uma baleia com facilidade.

O primeiro equívoco sobre o verão de 1940 é que o planejamento alemão era uma coisa de rigor e lógica teutônicos. Na verdade, eles não tinham um plano de jogo coerente para levar adiante a guerra contra a Grã-Bretanha após o colapso da França, e levaram algum tempo para perceber que a guerra não havia acabado.Então, Goering se gabou de que faria a Grã-Bretanha sucumbir em uma campanha de choque e pavor, que incluiria a destruição da RAF, tornando desnecessária a invasão. Em parte como um estratagema Psy-Ops contra o moral britânico, Hitler ordenou que SEALION se preparasse, mas executado apenas como último recurso [12] e se necessário [13] (o que logicamente significava: se Goering falhou em cumprir sua jactância).

A superioridade aérea local teria bastado para a invasão, mas dentro do grande esquema de Goering estava o desiderato que o Luftwaffe de alguma forma alcançar a supremacia aérea sobre a Inglaterra, a partir de campos de aviação na França. Em parte porque os outros serviços alemães estavam ansiosos para elevar a barreira "aérea" a uma altura improvável, o projeto de invasão tornou-se ilogicamente vinculado a esta precondição abrangente que poderia ser alcançada de forma mais plausível a partir de aeródromos na Inglaterra depois de uma invasão. Um paralelo óbvio é a invasão da Sicília pelos Aliados em 43: dada a distância das bases de caça na Tunísia e Malta, teria sido uma tolice tornar a supremacia aérea sobre a ilha uma condição para a invasão. Em vez disso, os Aliados exploraram a superioridade aérea sobre as áreas de pouso até que os aeródromos em terra, a partir dos quais a supremacia poderia ser contestada, estivessem funcionando. Idem Normandia.

Os líderes alemães ficaram, portanto, desfocados e irracionais sobre as ligações entre a campanha aérea e uma invasão discutida e estavam irremediavelmente desunidos. Goering permaneceu indiferente ao SEALION e nunca se preocupou em comparecer a uma reunião de planejamento, possivelmente porque o projeto antecipou o fracasso da Luftwaffe em derrotar a Grã-Bretanha sozinha.

Muito antes do início da batalha aérea, Dowding entendeu que a defesa contra a invasão seria um negócio conjunto, como demonstra sua famosa carta de 16 de maio, pedindo a retirada do Comando de Caças da França. As condições que ele especificou foram: "... se uma força de caça adequada for mantida neste país, se a frota continuar existindo e se as Forças Internas forem adequadamente organizadas ..." Esta carta seminal é comumente citada por celebrantes da Batalha da Grã-Bretanha, mas as palavras sublinhado aqui por mim, e a parte sobre o Exército, nunca parecem ser mencionados.

Uma prova muito reveladora, e cujas implicações não podem ser evitadas, é discutida abaixo por Gary Sheffield: o despacho do Gabinete de Guerra em meados de agosto de uma brigada blindada para lutar contra os italianos no Norte da África. Dada a escassez de tais recursos do Exército Britânico, esta decisão aparentemente bizarra deve ter sido permitida por uma de duas suposições de "defesa doméstica" possíveis: qualquer Churchill já estava dando como certa uma vitória decisiva da RAF na batalha aérea em desenvolvimento ou ele (o primeiro lorde do almirantado até três meses atrás) não acreditava realmente que o SEALION iria desembarcar, independentemente da batalha aérea.

As percepções das perspectivas do SEALION variaram entre e dentro de cada Serviço, britânico e alemão, com vários graus de parcialidade, e nenhum pode ser validado. Na análise do Wing Commander H.R.Allen (ele mesmo um dos The Few):

Foi o poder do mar que governou o dia em 1940 e, felizmente, a Grã-Bretanha tinha o suficiente. A situação do ar era, é claro, importante, mas de forma alguma fundamental. Sem dúvida, a seção de quinhentos ou mais, líderes de vôo e esquadrão do Fighter Command ganharam seus louros. Mas o verdadeiro vencedor foi a Marinha Real, o Serviço Silencioso ... [14]

Na realidade, as questões são impossíveis de separar de forma tão categórica. Mas claramente a Frota Interna, junto com o Comando de Bombardeiros, Comando Costal, o Exército, o clima (pior, naquele verão, do que se lembrava), a arrogância de Goering, a desunião no alto comando alemão e os enormes obstáculos práticos enfrentados pelo SEALION foram todos para o ensopado de bruxas que amaldiçoou o projeto.

Em resumo, a ligação entre a batalha aérea e o não-evento SEALION é muito menos direta e exclusiva do que normalmente desejam os celebrantes da Batalha da Grã-Bretanha. Certamente, a RAF acrescentou o comando diurno do ar ao comando indiscutível do mar que a Grã-Bretanha já possuía, mas o espaço aéreo sobre o sul da Inglaterra não se tornou assim o último tribunal de apelação contra a invasão. Nenhuma das opções acima é nova, mas os marinheiros têm ficado em silêncio por muito tempo, e a compreensão popular do "quadro geral" precisa ser ajustada para que o crédito pelo efeito estratégico possa ser compartilhado (tardiamente) onde o crédito é devido.

Até certo ponto, há um paralelo com Trafalgar (obrigado Olho privado!). Suponhamos que Napoleão tivesse continuado com a intenção de invadir a Inglaterra. A Frota do Canal sob o comando do pai de Nelson, ‘Billy Blue’ Cornwallis, estava bloqueando a principal frota francesa em Brest por meses, e era para ela que caberia a tarefa de derrotar a invasão. Presumir (como alguns ainda fazem) que se a Frota do Mediterrâneo de Nelson não tivesse conseguido encontrar a frota franco-espanhola de Villeneuve, ou sido derrotado por ela, os britânicos logo estariam falando francês, é um salto de mitologia que abandona a própria existência de a principal força naval britânica. Também faz com que a segurança da Grã-Bretanha pareça uma questão mais difícil do que realmente era. No devido tempo, os navios da Frota do Canal se dispersaram para outras tarefas, seu papel em deter a invasão de Napoleão esquecido pela história popular. Salientar que o público em tempo de guerra (como a Imprensa em agosto) exige imagens simples e icônicas, pintadas em cores primárias, não diminui em nada a bravura de Nelson e seus homens, nem sua extraordinária vitória ao largo de Cádiz.

Tudo isso dito, a batalha aérea da Grã-Bretanha e a retórica maravilhosa que Churchill teceu em torno dela, muito provavelmente salvou a Grã-Bretanha de uma maneira menos direta: persuadindo a América neutra de que valia a pena apoiar. Com nossas indústrias de engenharia desviadas da exportação para a produção de guerra, estávamos rapidamente esgotando as reservas de ouro e dólares para comprar alimentos e matérias-primas. Por mais nada glamoroso que pareça, o colapso do balanço de pagamentos foi o perigo real, embora invisível, no final de 1940, e a aposta real de Churchill. Se o Congresso não tivesse resolvido o 'problema do dólar' da Grã-Bretanha no início de 41, aprovando a Lei de Lend-Lease, em breve teríamos que fazer as pazes ou morreríamos de fome. Uma sucessão de eventos - o 'Livramento de Dunquerque', o naufrágio da frota francesa, a 'Batalha da Grã-Bretanha', a Blitz, nosso apoio militar à Grécia - combinados para inclinar a balança a favor do Lend-Lease. Mas, dessa lista, a Batalha da Grã-Bretanha apresentou a imagem mais poderosa: a primeira derrota positiva, visível na mídia e em escala estratégica das forças armadas de Hitler. [15] Uma vitória da frota em estado ambiente não poderia ter tido tal impacto por si só.


Ocupação planejada da Grã-Bretanha

Administração

De acordo com os planos mais detalhados elaborados para a planejada administração pós-invasão, a Grã-Bretanha e a Irlanda seriam divididas em seis comandos econômico-militares, com quartéis-generais em Londres, Birmingham, Newcastle, Liverpool, Glasgow e Dublin. [84] Hitler decretou que o Palácio de Blenheim, a casa ancestral de Winston Churchill, serviria como quartel-general do governo militar de ocupação alemão. [85] Uma certa fonte indica que os alemães pretendiam ocupar apenas o sul da Inglaterra, e que existiam projetos de documentos sobre a regulamentação da passagem de civis britânicos entre os territórios ocupados e não ocupados. [86] Alguns planejadores nazistas previram a instituição de uma política de nacionalidades na Europa Ocidental para garantir a hegemonia alemã lá, o que implicava a concessão de independência a várias regiões. Nas Ilhas Britânicas, isso envolveu a separação da Escócia do Reino Unido, a criação de uma Irlanda Unida e um status autônomo para a Inglaterra Ocidental. [87]

O OKW, RSHA, (o Reichsicherheitamt) e o Ministério das Relações Exteriores compilou listas daqueles que eles pensavam ser confiáveis ​​para formar um novo governo semelhante ao da Noruega ocupada. A lista era encabeçada por Oswald Mosley. O RSHA também achou que Harold Nicolson poderia ser útil nessa função. [88] OKW também espera enfrentar resistência civil armada.

Após a guerra, surgiram rumores sobre a seleção de dois candidatos ao cargo de "vice-reinado" de Reichskommissar für Großbritannien (Reichskommissar para a Grã-Bretanha), que em outros territórios ocupados (como a Noruega e a Holanda) realmente implicava a concessão de poderes quase ditatoriais aos seus detentores de cargos (Josef Terboven e Arthur Seyss-Inquart, respectivamente). [89] O primeiro deles foi Joachim von Ribbentrop, ministro das Relações Exteriores alemão e anteriormente um embaixador na Grã-Bretanha, o segundo foi Ernst Wilhelm Bohle, subsecretário do Ministério das Relações Exteriores e Gauleiter do NSDAP / AO. [89] No entanto, nenhum estabelecimento com este nome foi aprovado por Hitler ou pelo Reich governo durante a Segunda Guerra Mundial, e também foi negado por Bohle quando foi interrogado pelos Aliados vitoriosos (von Ribbentrop não foi questionado sobre o assunto). Após o Segundo Armistício em Compiègne com a França, quando esperava uma capitulação britânica iminente, Hitler assegurou a Bohle que ele seria o próximo embaixador alemão na Corte de St. James "se os britânicos se comportassem [d] com sensatez". [89]

Monarquia britânica

Um documentário do Canal 5 transmitido em 16 de julho de 2009 afirmou que os alemães pretendiam restaurar Eduardo VIII ao trono no caso de uma ocupação alemã. [90] [91] Muitos altos oficiais nazistas acreditavam que o duque de Windsor era altamente simpático ao governo nazista, um sentimento que foi reforçado por sua visita e de Wallis Simpson em 1937 à Alemanha. No entanto, foi revelado que (apesar das abordagens alemãs e das implicações de que "algum dano" poderia acontecer a ele de outra forma) o ex-rei voluntariamente se permitiu ser "contrabandeado" (sob risco pessoal) a bordo de um navio de guerra dos EUA para assumir seu novo posto como governador das Bahamas - e, portanto, fora do alcance de Hitler. Apesar dos rumores, o Ministério das Relações Exteriores britânico emitiu posteriormente uma declaração no sentido de que, "O duque nunca vacilou em sua lealdade à Grã-Bretanha durante a guerra". [92]

Segurança

Teve Operação Leão marinho conseguiu, Einsatzgruppen sob o comando do Dr. Franz Six seguiriam a força de invasão à Grã-Bretanha para estabelecer a Nova Ordem. A sede da Six seria em Londres, com forças-tarefas regionais em Birmingham, Liverpool, Manchester e Edimburgo. [84] Eles receberam uma lista (conhecida como O Livro Negro) de 2.820 pessoas a serem presas imediatamente. o Einsatzgruppen também foram encarregados de liquidar a população judaica da Grã-Bretanha, que chegava a mais de 300.000. [93] Seis também foram incumbidos da tarefa de assegurar "resultados de pesquisa aero-tecnológica e equipamentos importantes", bem como "obras de arte germânicas". Também há uma sugestão de que ele brincou com a ideia de transferir a Coluna de Nelson para Berlim. [94]

A RSHA planejava assumir o Ministério da Informação, fechar as principais agências de notícias e assumir o controle de todos os jornais. Jornais anti-alemães deveriam ser fechados. [95]

Parece, com base nos planos da polícia alemã, que a ocupação era apenas temporária, uma vez que são mencionadas disposições detalhadas para o período pós-ocupação. [96]

Deportação

De acordo com documentos alemães capturados, o comandante-em-chefe do Exército Alemão, Walther von Brauchitsch, determinou que “A população masculina sã com idades entre 17 e 45 anos, a menos que a situação local exija uma decisão excepcional, será internado e despachado para o Continente ”. Isso representou cerca de 25% dos cidadãos do sexo masculino. O Reino Unido seria então saqueado por qualquer coisa de valor financeiro, militar, industrial ou cultural, [97] e a população restante seria aterrorizada. Seriam feitos reféns civis e a pena de morte seria imediatamente imposta até mesmo para os atos mais triviais de resistência. [98]

A população masculina deportada provavelmente teria sido usada como trabalho escravo industrial em áreas do Reich como as fábricas e minas do Ruhr e da Alta Silésia. Embora eles pudessem ter sido tratados com menos brutalidade do que os escravos do Oriente (que os nazistas consideravam como subumanos, aptos apenas para trabalhar até a morte), as condições de vida e de trabalho ainda teriam sido severas. [99]

No final de fevereiro de 1943, Otto Bräutigam, do Ministério do Reich para os Territórios Orientais Ocupados, afirmou que teve a oportunidade de ler um relatório pessoal do general Eduard Wagner sobre uma discussão com Heinrich Himmler, na qual Himmler expressou a intenção de matar cerca de 80% dos populações da França e da Inglaterra pelas forças especiais da SS após a vitória alemã. [100] Em um evento não relacionado, Hitler em uma ocasião chamou as classes mais baixas inglesas de "racialmente inferiores". [101]


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