Linha do tempo de Chichen Itza

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Civilização maia

100 O declínio dos olmecas. 400 As terras altas maias caem sob o domínio de Teotihuacan, e a desintegração da cultura e da língua maias começa em algumas partes das terras altas. 500 A cidade maia de Tikal se torna a primeira grande cidade maia, conforme os cidadãos de Teotihuacan se dirigem a Tikal, apresentando novas idéias envolvendo armamentos, prisioneiros, práticas rituais e sacrifício humano. 600 Um evento desconhecido destrói a civilização em Teotihuacan, junto com o império que apoiava. Tikal se torna a maior cidade-estado da Mesoamérica, com cerca de 500.000 habitantes dentro da cidade e seu interior. 683 O Imperador Pacal morre aos 80 anos e foi sepultado no Templo das Inscrições em Palenque. 751 Alianças maias de longa data começam a ruir. O comércio entre as cidades-estado maias diminui e o conflito entre os estados aumenta. 869 Cessa a construção em Tikal, marcando o início do declínio da cidade. 899 Tikal é abandonado. 900 O período clássico da história dos maias termina, com o colapso das cidades da planície do sul. As cidades maias no norte de Yucat e aacuten continuam a prosperar. 1200 cidades maias do norte começam a ser abandonadas. 1224 A cidade de Chich & eacuten Itz & aacute é abandonada pelos toltecas. Um povo conhecido como Uicil-abnal, que mais tarde recebeu o nome de Itz & aacute, instala-se na desolada cidade. 1244 Os Itz & aacute abandonam Chich & eacuten Itz & aacute por razões desconhecidas. 1263 O Itz & aacute começa a construir a cidade de Mayap & aacuten. 1283 Mayap e aacuten torna-se a capital de Yucat e aacuten. 1441 Há uma rebelião dentro de Mayap & aacuten e a cidade é abandonada em 1461. Pouco depois disso, Yucat & aacuten degenera de um único reino unido em dezesseis statelets rivais, cada um ansioso para se tornar o mais poderoso. 1511 Um espanhol chamado Gonzalo Guerrero naufragou e foi levado para a costa leste de Yucat e aacuten. Ele desertou para os maias, tatuando o rosto, furando as orelhas e se casando com uma família nobre maia. Guerrero mais tarde se torna um inimigo implacável dos espanhóis e faz muito para ajudar os maias a resistir ao domínio espanhol em Yucat e aacuten. 1517 Os espanhóis chegam pela primeira vez às costas de Yucat & aacuten sob o comando de Hernandez de Córdoba, que mais tarde morre devido aos ferimentos recebidos na batalha contra os maias. A chegada dos espanhóis traz doenças do Velho Mundo desconhecidas entre os maias, incluindo varíola, gripe e sarampo. Dentro de um século, 90 por cento das populações nativas da Mesoamérica serão mortas. 1519 Hern & aacuten Cort & eacutes começa a explorar Yucat & aacuten. 1524 Cort & eacutes encontra o povo Itz & aacute, o último dos povos maias a permanecer invicto pelos espanhóis. Os espanhóis deixaram o Itz & aacute em paz até o século XVII. 1528 Os espanhóis sob o comando de Francisco de Montejo iniciam a conquista dos maias do norte. Os maias lutam com surpreendente vigor, mantendo os espanhóis afastados por vários anos. 1541 Os espanhóis finalmente conseguem subjugar os maias e acabar com a resistência maia. A revolta continua, no entanto, a atormentar os espanhóis de vez em quando pelo resto do século. 1542 Os espanhóis estabelecem uma capital em M & eacuterida em Yucat & aacuten. 1695 As ruínas de Tikal são descobertas por acaso pelo padre espanhol Padre Aveda & ntildeo e seus companheiros, que se perderam na selva. 1712 Os maias das terras altas de Chiapas se levantam contra o governo mexicano. Eles continuarão a fazê-lo intermitentemente até a década de 1990. 1724 A Coroa Espanhola abole o sistema de encomienda, que dera aos barões da terra espanhóis o direito ao trabalho maia forçado, desde que concordassem em converter os maias ao cristianismo. 1821 O México torna-se independente da Espanha. Em geral, a vida se torna mais tolerável para os maias do que fora sob o domínio espanhol. 1822 Um relato das explorações de Palenque por Anton & iacuteo del R & iacuteo no final do século XVIII é publicado em Londres. O livro desperta um grande interesse em futuras explorações da civilização e dos assentamentos maias "perdidos". 1839 O diplomata e advogado americano John Lloyd Stephens e o artista topográfico inglês Frederick Catherwood iniciam uma série de explorações nas regiões maias, revelando todo o esplendor da civilização maia clássica ao mundo pela primeira vez. 1847 Yucat e aacuten Maya se levantam contra o governo mexicano, rebelando-se contra as condições miseráveis ​​e crueldade que sofreram nas mãos dos brancos. O sucesso da rebelião é tanto que os maias quase conseguem dominar toda a península no que ficou conhecido como a Guerra das Castas. 1850 Uma milagrosa "cruz falante" em um vilarejo no centro de Quintana Roo prediz uma guerra santa contra os brancos. Amparados por armas recebidas dos britânicos em Belize, os maias se transformam em companhias quase militares inspiradas pelo zelo messiânico. A luta continua até 1901. 1860 O Yucat e aacuten Maya rebelam-se novamente. 1864 Trabalhadores cavando um canal na costa caribenha da Guatemala descobrem uma placa de jade com a data de 320 d.C. A placa se torna um dos mais antigos objetos conhecidos datados no estilo maia. 1880 Uma nova onda de intervenção governamental na vida dos maias começa quando os governos tentam forçar os maias a se tornarem trabalhadores nas plantações comerciais. Isso destrói muitos aspectos das tradições culturais e métodos agrícolas maias preservados por mais de 4.000 anos. As cidades que haviam sido protegidas pelos maias logo se tornaram um refúgio para ladinos mestiços que se alimentam economicamente dos maias indígenas e usurpam todas as posições de poder social e econômico. 1910 A corrupção galopante do governo leva à Revolução Mexicana. 1946 O fotógrafo americano Giles Healey é levado à cidade maia de Bonampak pelos nativos Lacand e oacuten, que moram nas proximidades. Healey se torna o primeiro não maia a ver as impressionantes pinturas de parede de Bonampak, que revelam novos detalhes sobre a civilização maia. 1952 A tumba do rei-sacerdote Pacal em Palenque é descoberta e escavada pelo arqueólogo mexicano Alberto Ruz, marcando a primeira vez que uma tumba foi encontrada dentro de uma pirâmide maia. Antes disso, acreditava-se que as pirâmides maias eram templos com um propósito puramente religioso ou cerimonial. 1962 Os sinais hieroglíficos maias são catalogados pela primeira vez. O saque descontrolado de tumbas maias e outros locais começa nessa época nas planícies do sul, continuando até meados da década de 1970. 1992 Uma mulher quich & eacute maia da Guatemala chamada Rigoberta Menchu, que perdeu a maior parte de sua família para os esquadrões da morte e é conhecida por se manifestar contra o extermínio dos maias, ganha o Prêmio Nobel da Paz.

SEU PAÍS. SUA HISTÓRIA.
SEU MUSEU.


Conteúdo

O nome maia "Chichen Itza" significa "Na boca do poço do Itza". Isso deriva de chi ', significando "boca" ou "borda", e chʼen ou ch'eʼen, significando "bem". Itzá é o nome de um grupo de linhagem étnica que ganhou domínio político e econômico do norte da península. Uma tradução possível para Itza é "encantador (ou encantamento) da água", [5] de Está (itz), "feiticeiro" e ha, "agua". [6]

O nome está escrito Chichen Itza em espanhol, e os acentos às vezes são mantidos em outras línguas para mostrar que ambas as partes do nome são enfatizadas na sílaba final. Outras referências preferem a ortografia maia, Chichen Itza (pronunciado [tʃitʃʼen itsáʔ]). Esta forma preserva a distinção fonêmica entre CH e CH, já que a palavra base ch'eʼen (que, no entanto, não é enfatizado em maia) começa com uma consoante de africada ejetiva postalveolar. A palavra "Itzaʼ" tem um tom agudo no "a" seguido por uma parada glótica (indicada pelo apóstrofo). [ citação necessária ]

Evidências nos livros de Chilam Balam indicam outro nome anterior para esta cidade antes da chegada da hegemonia Itza no norte de Yucatán. Embora a maioria das fontes concorde que a primeira palavra significa sete, há um debate considerável quanto à tradução correta do resto. Este nome anterior é difícil de definir devido à ausência de um único padrão de ortografia, mas é representado de várias maneiras como Uuc Yabnal ("Sete Grandes Casas"), [7] Uuc Hab Nal ("Sete lugares movimentados"), [8] Uucyabnal ("Sete Grandes Governantes") [2] ou Uc Abnal ("Sete Linhas de Abnal"). [nota 3] Este nome, datando do período clássico tardio, está registrado no livro de Chilam Balam de Chumayel e em textos hieroglíficos nas ruínas. [9]

Chichen Itza está localizada na parte oriental do estado de Yucatán, no México. [10] O norte da Península de Yucatán é cárstico, e todos os rios do interior correm subterrâneos. Existem quatro buracos naturais visíveis, chamados cenotes, que poderiam ter fornecido água abundante durante todo o ano em Chichen, tornando-a atraente para o povoamento. Destes cenotes, o "Cenote Sagrado" ou Cenote Sagrado (também conhecido como Poço Sagrado ou Poço do Sacrifício) é o mais famoso. [11] Em 2015, os cientistas determinaram que há um cenote escondido sob Kukulkan, que nunca foi visto por arqueólogos. [12]

De acordo com fontes pós-Conquista (maias e espanholas), os maias pré-colombianos sacrificavam objetos e seres humanos no cenote como uma forma de adoração ao deus maia da chuva, Chaac. Edward Herbert Thompson dragou o Cenote Sagrado de 1904 a 1910 e recuperou artefatos de ouro, jade, cerâmica e incenso, bem como restos humanos. [11] Um estudo de restos mortais retirados do Cenote Sagrado descobriu que eles tinham feridas consistentes com sacrifícios humanos. [13]

Vários arqueólogos no final da década de 1980 sugeriram que, ao contrário da política maia anterior do Clássico Antigo, Chichen Itza pode não ter sido governado por um governante individual ou por uma única linhagem dinástica. Em vez disso, a organização política da cidade poderia ter sido estruturada por um "multepal"sistema, que se caracteriza como governo por meio de conselho composto por membros de linhagens governantes de elite. [14]

Essa teoria era popular na década de 1990, mas, nos últimos anos, a pesquisa que apoiava o conceito de sistema "multepal" foi questionada, se não desacreditada. A tendência atual de crença na bolsa de estudos maia é em direção ao modelo mais tradicional dos reinos maias do Período Clássico nas planícies do sul do México. [15]

Chichen Itza era uma grande potência econômica nas terras baixas maias do norte durante seu apogeu. [16] Participando da rota de comércio circun-peninsular transportada pela água através de seu porto de Isla Cerritos na costa norte, [17] Chichen Itza foi capaz de obter recursos localmente indisponíveis de áreas distantes, como obsidiana do centro do México e ouro de sul da América Central.

Entre 900 e 1050 DC, Chichen Itza se expandiu para se tornar uma poderosa capital regional controlando o norte e o centro de Yucatán. Ele estabeleceu Isla Cerritos como um porto comercial. [18]

O layout do núcleo do sítio Chichen Itza desenvolveu-se durante sua fase anterior de ocupação, entre 750 e 900 DC. [19] Seu layout final foi desenvolvido após 900 DC, e o século 10 viu a ascensão da cidade como uma capital regional controlando a área do centro de Yucatán até a costa norte, com seu poder estendendo-se pelas costas leste e oeste da península . [20] A data hieroglífica mais antiga descoberta em Chichen Itza é equivalente a 832 DC, enquanto a última data conhecida foi registrada no templo de Osario em 998. [21]

Estabelecimento

A cidade do Clássico Tardio centrava-se na área a sudoeste do cenote Xtoloc, com a arquitetura principal representada pelas subestruturas agora subjacentes a Las Monjas e Observatorio e a plataforma basal sobre a qual foram construídas. [22]

Ascendência

Chichen Itza alcançou proeminência regional no final do período clássico inicial (aproximadamente 600 DC). No entanto, foi no final do Clássico Tardio e no início do Clássico Terminal que o local se tornou uma importante capital regional, centralizando e dominando a vida política, sociocultural, econômica e ideológica nas terras baixas maias do norte. A ascensão de Chichen Itza está aproximadamente correlacionada ao declínio e fragmentação dos principais centros das terras baixas do sul dos maias.

À medida que Chichen Itza ganhava destaque, as cidades de Yaxuna (ao sul) e Coba (ao leste) estavam sofrendo declínio. Essas duas cidades foram aliadas mútuas, com Yaxuna dependente de Coba. Em algum momento do século 10, Coba perdeu uma porção significativa de seu território, isolando Yaxuna, e Chichen Itza pode ter contribuído diretamente para o colapso de ambas as cidades. [23]

Declínio

De acordo com algumas fontes coloniais maias (por exemplo, o Livro de Chilam Balam de Chumayel), Hunac Ceel, governante de Maia, conquistou Chichen Itza no século 13. Hunac Ceel supostamente profetizou sua própria ascensão ao poder. De acordo com o costume da época, acreditava-se que indivíduos jogados no Cenote Sagrado tinham o poder de profecia se sobrevivessem. Durante uma dessas cerimônias, as crônicas afirmam, não houve sobreviventes, então Hunac Ceel saltou para o Cenote Sagrado e, quando removido, profetizou sua própria ascensão.

Embora haja alguma evidência arqueológica que indique que Chichén Itzá foi saqueado e saqueado, [24] parece haver maior evidência de que não poderia ter sido por Mayapan, pelo menos não quando Chichén Itzá era um centro urbano ativo. Dados arqueológicos indicam agora que Chichen Itza declinou como centro regional em 1100, antes da ascensão de Mayapan. Pesquisas em andamento no site de Mayapan podem ajudar a resolver esse enigma cronológico.

Depois que as atividades de elite de Chichén Itzá cessaram, a cidade não pode ter sido abandonada. Quando os espanhóis chegaram, encontraram uma população local próspera, embora não seja claro pelas fontes espanholas se esses maias viviam em Chichen Itza ou em um povoado próximo. A densidade populacional relativamente alta na região foi um fator na decisão dos conquistadores de localizar uma capital ali. [25] De acordo com fontes pós-Conquista, tanto espanholas quanto maias, o Cenote Sagrado permaneceu um local de peregrinação. [26]

Conquista espanhola

Em 1526, o conquistador espanhol Francisco de Montejo (um veterano das expedições Grijalva e Cortés) requereu ao rei da Espanha uma carta para conquistar Yucatán. Sua primeira campanha em 1527, que cobriu grande parte da Península de Yucatán, dizimou suas forças, mas terminou com o estabelecimento de um pequeno forte em Xaman Haʼ, ao sul do que hoje é Cancún. Montejo retornou a Yucatán em 1531 com reforços e estabeleceu sua base principal em Campeche, na costa oeste. [27] Ele enviou seu filho, Francisco Montejo, o Jovem, no final de 1532 para conquistar o interior da Península de Yucatán pelo norte. O objetivo desde o início era ir a Chichén Itzá e estabelecer uma capital. [28]

Montejo, o Jovem, finalmente chegou a Chichen Itza, que ele rebatizou de Ciudad Real. A princípio, ele não encontrou resistência e começou a dividir as terras ao redor da cidade e entregá-las aos seus soldados. Os maias tornaram-se mais hostis com o tempo e, por fim, sitiaram os espanhóis, cortando sua linha de abastecimento para a costa e forçando-os a se barricar entre as ruínas da antiga cidade. Meses se passaram, mas nenhum reforço chegou. Montejo, o Jovem, tentou um ataque total contra os maias e perdeu 150 de suas tropas restantes. Ele foi forçado a abandonar Chichén Itzá em 1534 sob o manto da escuridão. Em 1535, todos os espanhóis haviam sido expulsos da Península de Yucatán. [29]

Montejo finalmente retornou a Yucatán e, ao recrutar maias de Campeche e Champoton, construiu um grande exército índio-espanhol e conquistou a península. [30] A coroa espanhola posteriormente concedeu uma concessão de terras que incluía Chichen Itza e em 1588 era uma fazenda de gado. [31]

História moderna

Chichen Itza entrou no imaginário popular em 1843 com o livro Incidentes de viagem em Yucatan por John Lloyd Stephens (com ilustrações de Frederick Catherwood). O livro relatou a visita de Stephens a Yucatán e sua turnê pelas cidades maias, incluindo Chichén Itzá. O livro estimulou outras explorações da cidade. Em 1860, Désiré Charnay pesquisou Chichén Itzá e tirou inúmeras fotos que publicou em Cités et ruines américaines (1863).

Os visitantes de Chichén Itzá durante as décadas de 1870 e 1880 vieram com equipamentos fotográficos e registraram com mais precisão as condições de vários edifícios. [32] Em 1875, Augustus Le Plongeon e sua esposa Alice Dixon Le Plongeon visitaram Chichén e escavaram uma estátua de uma figura em suas costas, joelhos dobrados, tronco superior levantado sobre os cotovelos com uma placa em seu estômago. Augustus Le Plongeon chamou de "Chaacmol" (mais tarde renomeado "Chac Mool", que tem sido o termo para descrever todos os tipos desta estatuária encontrada na Mesoamérica). Teobert Maler e Alfred Maudslay exploraram Chichén na década de 1880 e ambos passaram várias semanas no local e tiraram extensas fotografias. Maudslay publicou a primeira descrição longa de Chichen Itza em seu livro, Biologia Centrali-Americana.

Em 1894, o cônsul dos Estados Unidos em Yucatán, Edward Herbert Thompson, comprou a Hacienda Chichén, que incluía as ruínas de Chichen Itza. Por 30 anos, Thompson explorou a cidade antiga. Suas descobertas incluíram a primeira escultura datada em um lintel no Templo da Série Inicial e a escavação de vários túmulos no Osario (Templo do Sumo Sacerdote). Thompson é mais famoso por dragar o Cenote Sagrado (Cenote Sagrado) de 1904 a 1910, onde recuperou artefatos de ouro, cobre e jade esculpido, bem como os primeiros exemplos do que se acreditava serem tecidos maias pré-colombianos e armas de madeira. Thompson enviou a maior parte dos artefatos para o Museu Peabody da Universidade de Harvard.

Em 1913, a Carnegie Institution aceitou a proposta do arqueólogo Sylvanus G. Morley e se comprometeu a conduzir pesquisas arqueológicas de longo prazo em Chichen Itza. [33] A Revolução Mexicana e a instabilidade governamental seguinte, bem como a Primeira Guerra Mundial, atrasaram o projeto em uma década. [34]

Em 1923, o governo mexicano concedeu à Carnegie Institution uma licença de 10 anos (mais tarde prorrogada por mais 10 anos) para permitir que os arqueólogos dos EUA realizassem uma extensa escavação e restauração de Chichen Itza. [35] Os pesquisadores da Carnegie escavaram e restauraram o Templo dos Guerreiros e o Caracol, entre outros edifícios importantes. Ao mesmo tempo, o governo mexicano escavou e restaurou El Castillo (Templo de Kukulcán) e o Grande Tribunal de Baile. [36]

Em 1926, o governo mexicano acusou Edward Thompson de roubo, alegando que ele roubou os artefatos do Cenote Sagrado e os contrabandeou para fora do país. O governo confiscou a Hacienda Chichén. Thompson, que estava nos Estados Unidos na época, nunca mais voltou para Yucatán. Ele escreveu sobre suas pesquisas e investigações da cultura maia em um livro Povo da Serpente publicado em 1932. Ele morreu em Nova Jersey em 1935. Em 1944, a Suprema Corte mexicana decidiu que Thompson não havia violado nenhuma lei e devolveu Chichen Itza a seus herdeiros. Os Thompsons venderam a fazenda ao pioneiro do turismo Fernando Barbachano Peon. [37]

Duas expedições posteriores foram realizadas para recuperar artefatos do Cenote Sagrado, em 1961 e 1967. A primeira foi patrocinada pela National Geographic e a segunda por interesses privados. Ambos os projetos foram supervisionados pelo Instituto Nacional de Antropologia e História do México (INAH). O INAH tem realizado um esforço contínuo para escavar e restaurar outros monumentos na zona arqueológica, incluindo o Osario, Akab Dzib e vários edifícios em Chichén Viejo (Old Chichen).

Em 2009, para investigar a construção anterior a El Castillo, os arqueólogos yucatecas iniciaram escavações adjacentes a El Castillo sob a direção de Rafael (Rach) Cobos.

Chichen Itza foi uma das maiores cidades maias, com a arquitetura relativamente densamente aglomerada do núcleo do site cobrindo uma área de pelo menos 5 quilômetros quadrados (1,9 sq mi). [2] Arquitetura residencial em escala menor se estende por uma distância desconhecida além disso. [2] A cidade foi construída sobre um terreno acidentado, que foi nivelado artificialmente para construir os principais grupos arquitetônicos, com o maior esforço sendo despendido no nivelamento das áreas para a pirâmide Castillo, Las Monjas, Osario e Main Southwest grupos. [10]

O local contém muitos edifícios de pedra finos em vários estados de preservação, e muitos foram restaurados. Os edifícios eram conectados por uma densa rede de caminhos pavimentados, chamados sacbeob. [nota 4] Os arqueólogos identificaram mais de 80 sacbeob cruzando o local, [10] e estendendo-se em todas as direções da cidade. [38] Muitos desses edifícios de pedra foram originalmente pintados nas cores vermelho, verde, azul e roxo. Os pigmentos foram escolhidos de acordo com o que estava mais facilmente disponível na área. O site deve ser imaginado com um colorido diferente do que é hoje. Assim como as catedrais góticas na Europa, as cores proporcionaram um maior senso de completude e contribuíram muito para o impacto simbólico dos edifícios. [39]

A arquitetura abrange vários estilos, incluindo os estilos Puuc e Chenes do norte da Península de Yucatán. [2] Os edifícios de Chichen Itza são agrupados em uma série de conjuntos arquitetônicos, e cada conjunto foi separado do outro por uma série de paredes baixas. Os três mais conhecidos desses complexos são a Grande Plataforma Norte, que inclui os monumentos do Templo de Kukulcán (El Castillo), Templo dos Guerreiros e Quadra da Grande Bola O Grupo Osario, que inclui a pirâmide de mesmo nome, bem como o Templo de Xtoloc e o Grupo Central, que inclui o Caracol, Las Monjas e Akab Dzib.

Ao sul de Las Monjas, em uma área conhecida como Chichén Viejo (Chichén Velho) e só aberto a arqueólogos, estão vários outros complexos, como o Grupo da Série Inicial, Grupo dos Lintéis e Grupo do Castelo Velho.

Estilos arquitetônicos

A arquitetura de estilo Puuc está concentrada na área de Old Chichen, e também as estruturas anteriores no Grupo do Convento (incluindo os edifícios Las Monjas, Annex e La Iglesia) também estão representadas na estrutura Akab Dzib. [40] O edifício em estilo Puuc apresenta as habituais fachadas superiores decoradas com mosaicos, características do estilo, mas diferem da arquitetura do centro de Puuc em suas paredes de alvenaria de blocos, em oposição aos finos folheados da região de Puuc propriamente dita. [41]

Pelo menos uma estrutura do Grupo Las Monjas apresenta uma fachada ornamentada e um portal mascarado que são exemplos típicos da arquitetura do estilo Chenes, um estilo centrado em uma região no norte do estado de Campeche, situada entre as regiões de Puuc e Río Bec. [42] [43]

Essas estruturas com escrita hieroglífica esculpida estão concentradas em certas áreas do local, sendo a mais importante o grupo Las Monjas. [21]

Grupos arquitetônicos

Grande Plataforma Norte

Templo de Kukulcán (El Castillo)

Dominando a Plataforma Norte de Chichen Itza está o Templo de Kukulcán (uma divindade serpente emplumada maia semelhante ao quetzalcoatl asteca). O templo foi identificado pelos primeiros espanhóis a vê-lo, como El Castillo ("o castelo"), e é regularmente referido como tal. [44] Esta pirâmide escalonada tem cerca de 30 metros (98 pés) de altura e consiste em uma série de nove terraços quadrados, cada um com aproximadamente 2,57 metros (8,4 pés) de altura, com um templo de 6 metros (20 pés) de altura no cume. [45]

Os lados da pirâmide têm aproximadamente 55,3 metros (181 pés) na base e se elevam em um ângulo de 53 °, embora isso varie ligeiramente para cada lado. [45] As quatro faces da pirâmide têm escadas salientes que se elevam em um ângulo de 45 °. [45] O talude as paredes de cada terraço são inclinadas em um ângulo entre 72 ° e 74 °. [45] Na base das balaustradas da escada nordeste estão esculpidas as cabeças de uma serpente. [46]

As culturas mesoamericanas sobrepunham periodicamente estruturas maiores às mais antigas, [47] e o Templo de Kukulcán é um exemplo. [48] ​​Em meados da década de 1930, o governo mexicano patrocinou uma escavação do templo. Depois de várias partidas em falso, eles descobriram uma escada sob o lado norte da pirâmide. Ao cavar do topo, eles encontraram outro templo enterrado abaixo do atual. [49]

Dentro da câmara do templo havia uma estátua de Chac Mool e um trono em forma de Jaguar, pintado de vermelho e com manchas de jade incrustadas. [49] O governo mexicano escavou um túnel na base da escada norte, subiu a escada da pirâmide anterior até o templo oculto e o abriu para os turistas. Em 2006, o INAH fechou a sala do trono ao público. [50]

Por volta dos equinócios de primavera e outono, no final da tarde, o canto noroeste da pirâmide projeta uma série de sombras triangulares contra a balaustrada ocidental no lado norte que evoca a aparência de uma serpente descendo a escada contorcendo-se, o que alguns estudiosos sugeriram ser uma representação da divindade serpente emplumada, Kukulcán. [51] É uma crença generalizada que este efeito de luz e sombra foi alcançado propositalmente para registrar os equinócios, mas a ideia é altamente improvável: foi demonstrado que o fenômeno pode ser observado, sem grandes mudanças, durante várias semanas em torno dos equinócios, tornando impossível determinar qualquer data apenas observando este efeito. [52]

Grande Quadra de Bola

Os arqueólogos identificaram treze quadras de bola para jogar o jogo de bola mesoamericano em Chichen Itza, [53] mas a grande quadra de bola a cerca de 150 metros (490 pés) a noroeste do Castillo é de longe a mais impressionante. É a maior e mais bem preservada quadra de bola da antiga Mesoamérica. [44] Ele mede 168 por 70 metros (551 por 230 pés). [54]

As plataformas paralelas que flanqueiam a área de jogo principal têm cada uma 95 metros (312 pés) de comprimento. [54] As paredes dessas plataformas têm 8 metros (26 pés) de altura [54] colocadas no centro de cada uma dessas paredes são anéis esculpidos com serpentes emplumadas entrelaçadas. [54] [nota 5]

Na base das altas paredes internas estão bancos inclinados com painéis esculpidos de times de jogadores de bola. [44] Em um painel, um dos jogadores foi decapitado e a ferida emite fluxos de sangue na forma de cobras se contorcendo. [55]

Em uma das extremidades da quadra da grande bola está o Templo do Norte, também conhecido como Templo do Homem Barbado (Templo del Hombre Barbado) [56] Este pequeno edifício de alvenaria tem entalhes detalhados em baixo-relevo nas paredes internas, incluindo uma figura central que tem entalhes sob o queixo que lembram pelos faciais. [57] No extremo sul está outro templo muito maior, mas em ruínas.

Construído na parede leste estão os Templos do Jaguar. o Templo Superior do Jaguar tem vista para o campo de futebol e tem uma entrada guardada por duas grandes colunas esculpidas no familiar motivo de serpente emplumada. No interior existe um grande mural, muito destruído, que retrata uma cena de batalha.

Na entrada do Templo Inferior do Jaguar, que se abre atrás da quadra de bola, é outro trono do Jaguar, semelhante ao do templo interno de El Castillo, exceto que está muito gasto e faltando tinta ou outra decoração. As colunas externas e as paredes dentro do templo são cobertas por elaboradas esculturas em baixo-relevo.

Estruturas adicionais

o Tzompantli, ou Plataforma de Crânio (Plataforma de los Cráneos), mostra a clara influência cultural do planalto central mexicano. Ao contrário do tzompantli das terras altas, no entanto, os crânios foram empalados verticalmente em vez de horizontalmente como em Tenochtitlan. [44]

o Plataforma das Águias e Jaguares (Plataforma de Águilas y Jaguares) está imediatamente a leste da Grande Quadra de Baile. [56] Ele é construído em uma combinação dos estilos maia e tolteca, com uma escada que sobe em cada um de seus quatro lados. [44] As laterais são decoradas com painéis representando águias e onças consumindo corações humanos. [44]

Esse Plataforma de Vênus é dedicado ao planeta Vênus. [44] Em seu interior, os arqueólogos descobriram uma coleção de grandes cones esculpidos em pedra, [44] cuja finalidade é desconhecida. Esta plataforma está localizada ao norte de El Castillo, entre ela e o Cenote Sagrado. [56]

o Templo das Mesas é o mais setentrional de uma série de edifícios a leste de El Castillo. Seu nome vem de uma série de altares no topo da estrutura que são sustentados por pequenas figuras esculpidas de homens com braços erguidos, chamados de "atlantes".

o Banho de vapor é um edifício único com três partes: uma galeria de espera, um banho-maria e uma câmara de vapor que funciona por meio de pedras aquecidas.

Sacbe Número Um é uma passagem que leva ao Cenote Sagrado, é a maior e mais elaborada de Chichen Itza. Esta "estrada branca" tem 270 metros (890 pés) de comprimento e uma largura média de 9 metros (30 pés). Começa em um muro baixo a poucos metros da Plataforma de Vênus. Segundo os arqueólogos, era uma vez um grande edifício com colunas no início da estrada.

Cenote sagrado

A Península de Yucatán é uma planície de calcário, sem rios ou riachos. A região é marcada por buracos naturais, chamados de cenotes, que expõem o lençol freático à superfície. Um dos mais impressionantes deles é o Cenote Sagrado, que tem 60 metros (200 pés) de diâmetro [58] e é cercado por penhascos íngremes que descem até o lençol freático cerca de 27 metros (89 pés) abaixo.

O Cenote Sagrado era um local de peregrinação para os antigos maias que, segundo fontes etno-históricas, realizavam sacrifícios em épocas de seca. [58] Investigações arqueológicas apóiam isso, pois milhares de objetos foram removidos do fundo do cenote, incluindo materiais como ouro, jade esculpido, copal, cerâmica, sílex, obsidiana, concha, madeira, borracha, tecido, bem como esqueletos de crianças e homens. [58] [59]

Templo dos Guerreiros

O complexo do Templo dos Guerreiros consiste em uma grande pirâmide em degraus com frente e flanqueada por fileiras de colunas esculpidas representando guerreiros. Este complexo é análogo ao Templo B na capital tolteca, Tula, e indica alguma forma de contato cultural entre as duas regiões. O de Chichen Itza, no entanto, foi construído em uma escala maior. No topo da escada no topo da pirâmide (e levando em direção à entrada do templo da pirâmide) está um Chac Mool.

Este templo encerra ou sepulta uma antiga estrutura chamada Templo de Chac Mool. A expedição arqueológica e a restauração deste edifício foram feitas pela Carnegie Institution of Washington de 1925 a 1928. Um membro-chave dessa restauração foi Earl H. Morris, que publicou o trabalho desta expedição em dois volumes intitulados Templo dos Guerreiros. Aquarelas eram feitas de murais no Templo dos Guerreiros que estavam se deteriorando rapidamente após a exposição aos elementos, depois de durar séculos nos recintos protegidos sendo descobertos. Muitos retratam cenas de batalha e alguns até têm imagens tentadoras que se prestam à especulação e debate por proeminentes estudiosos maias, como Michael D. Coe e Mary Miller, sobre o possível contato com marinheiros vikings. [60]

Grupo de mil colunas

Ao longo da parede sul do Templo dos Guerreiros estão uma série do que hoje são colunas expostas, embora quando a cidade era habitada, estas teriam sustentado um extenso sistema de cobertura. As colunas estão em três seções distintas: Um grupo oeste, que estende as linhas da frente do Templo dos Guerreiros. Um grupo norte corre ao longo da parede sul do Templo dos Guerreiros e contém pilares com entalhes de soldados em baixo-relevo

A northeast group, which apparently formed a small temple at the southeast corner of the Temple of Warriors, contains a rectangular decorated with carvings of people or gods, as well as animals and serpents. The northeast column temple also covers a small marvel of engineering, a channel that funnels all the rainwater from the complex some 40 meters (130 ft) away to a rejollada, a former cenote.

To the south of the Group of a Thousand Columns is a group of three, smaller, interconnected buildings. o Temple of the Carved Columns is a small elegant building that consists of a front gallery with an inner corridor that leads to an altar with a Chac Mool. There are also numerous columns with rich, bas-relief carvings of some 40 personages.

A section of the upper façade with a motif of x's and o's is displayed in front of the structure. o Temple of the Small Tables which is an unrestored mound. And the Thompson's Temple (referred to in some sources as Palace of Ahau Balam Kauil ), a small building with two levels that has friezes depicting Jaguars (balam in Maya) as well as glyphs of the Maya god Kahuil.

El Mercado

This square structure anchors the southern end of the Temple of Warriors complex. It is so named for the shelf of stone that surrounds a large gallery and patio that early explorers theorized was used to display wares as in a marketplace. Today, archeologists believe that its purpose was more ceremonial than commercial.

Osario Group

South of the North Group is a smaller platform that has many important structures, several of which appear to be oriented toward the second largest cenote at Chichen Itza, Xtoloc.

The Osario itself, like the Temple of Kukulkan, is a step-pyramid temple dominating its platform, only on a smaller scale. Like its larger neighbor, it has four sides with staircases on each side. There is a temple on top, but unlike Kukulkan, at the center is an opening into the pyramid that leads to a natural cave 12 meters (39 ft) below. Edward H. Thompson excavated this cave in the late 19th century, and because he found several skeletons and artifacts such as jade beads, he named the structure The High Priests' Temple. Archeologists today believe neither that the structure was a tomb nor that the personages buried in it were priests.

o Temple of Xtoloc is a recently restored temple outside the Osario Platform is. It overlooks the other large cenote at Chichen Itza, named after the Maya word for iguana, "Xtoloc." The temple contains a series of pilasters carved with images of people, as well as representations of plants, birds, and mythological scenes.

Between the Xtoloc temple and the Osario are several aligned structures: The Platform of Venus, which is similar in design to the structure of the same name next to Kukulkan (El Castillo), the Platform of the Tombs, and a small, round structure that is unnamed. These three structures were constructed in a row extending from the Osario. Beyond them the Osario platform terminates in a wall, which contains an opening to a sacbe that runs several hundred feet to the Xtoloc temple.

South of the Osario, at the boundary of the platform, there are two small buildings that archeologists believe were residences for important personages. These have been named as the House of the Metates e a House of the Mestizas.

Casa Colorada Group

South of the Osario Group is another small platform that has several structures that are among the oldest in the Chichen Itza archeological zone.

o Casa Colorada (Spanish for "Red House") is one of the best preserved buildings at Chichen Itza. Its Maya name is Chichanchob, which according to INAH may mean "small holes". In one chamber there are extensive carved hieroglyphs that mention rulers of Chichen Itza and possibly of the nearby city of Ek Balam, and contain a Maya date inscribed which correlates to 869 AD, one of the oldest such dates found in all of Chichen Itza.

In 2009, INAH restored a small ball court that adjoined the back wall of the Casa Colorada. [61]

While the Casa Colorada is in a good state of preservation, other buildings in the group, with one exception, are decrepit mounds. One building is half standing, named La Casa del Venado (House of the Deer). This building's name has been long used by the local Maya, and some authors mention that it was named after a deer painting over stucco that doesn't exist anymore. [62]

Central Group

Las Monjas is one of the more notable structures at Chichen Itza. It is a complex of Terminal Classic buildings constructed in the Puuc architectural style. The Spanish named this complex Las Monjas ("The Nuns" or "The Nunnery"), but it was a governmental palace. Just to the east is a small temple (known as the La Iglesia, "The Church") decorated with elaborate masks. [44] [63]

The Las Monjas group is distinguished by its concentration of hieroglyphic texts dating to the Late to Terminal Classic. These texts frequently mention a ruler by the name of Kʼakʼupakal. [21] [64]

El Caracol ("The Snail") is located to the north of Las Monjas. It is a round building on a large square platform. It gets its name from the stone spiral staircase inside. The structure, with its unusual placement on the platform and its round shape (the others are rectangular, in keeping with Maya practice), is theorized to have been a proto-observatory with doors and windows aligned to astronomical events, specifically around the path of Venus as it traverses the heavens. [65]

Akab Dzib is located to the east of the Caracol. The name means, in Yucatec Mayan, "Dark Writing" "dark" in the sense of "mysterious". An earlier name of the building, according to a translation of glyphs in the Casa Colorada, is Wa(k)wak Puh Ak Na, "the flat house with the excessive number of chambers", and it was the home of the administrator of Chichén Itzá, kokom Yahawal Choʼ Kʼakʼ. [66]

INAH completed a restoration of the building in 2007. It is relatively short, only 6 meters (20 ft) high, and is 50 meters (160 ft) in length and 15 meters (49 ft) wide. The long, western-facing façade has seven doorways. The eastern façade has only four doorways, broken by a large staircase that leads to the roof. This apparently was the front of the structure, and looks out over what is today a steep, dry, cenote.

The southern end of the building has one entrance. The door opens into a small chamber and on the opposite wall is another doorway, above which on the lintel are intricately carved glyphs—the "mysterious" or "obscure" writing that gives the building its name today. Under the lintel in the doorjamb is another carved panel of a seated figure surrounded by more glyphs. Inside one of the chambers, near the ceiling, is a painted hand print.

Old Chichen

Old Chichen (ou Chichén Viejo in Spanish) is the name given to a group of structures to the south of the central site, where most of the Puuc-style architecture of the city is concentrated. [2] It includes the Initial Series Group, the Phallic Temple, the Platform of the Great Turtle, the Temple of the Owls, and the Temple of the Monkeys.

Other structures

Chichen Itza also has a variety of other structures densely packed in the ceremonial center of about 5 square kilometers (1.9 sq mi) and several outlying subsidiary sites.

Caves of Balankanche

Approximately 4 km (2.5 mi) south east of the Chichen Itza archeological zone are a network of sacred caves known as Balankanche (Spanish: Gruta de Balankanche), Balamkaʼancheʼ in Yucatec Maya). In the caves, a large selection of ancient pottery and idols may be seen still in the positions where they were left in pre-Columbian times.

The location of the cave has been well known in modern times. Edward Thompson and Alfred Tozzer visited it in 1905. A.S. Pearse and a team of biologists explored the cave in 1932 and 1936. E. Wyllys Andrews IV also explored the cave in the 1930s. Edwin Shook and R.E. Smith explored the cave on behalf of the Carnegie Institution in 1954, and dug several trenches to recover potsherds and other artifacts. Shook determined that the cave had been inhabited over a long period, at least from the Preclassic to the post-conquest era. [67]

On 15 September 1959, José Humberto Gómez, a local guide, discovered a false wall in the cave. Behind it he found an extended network of caves with significant quantities of undisturbed archeological remains, including pottery and stone-carved censers, stone implements and jewelry. INAH converted the cave into an underground museum, and the objects after being catalogued were returned to their original place so visitors can see them in situ. [68]

Chichen Itza is one of the most visited archeological sites in Mexico in 2017 it was estimated to have received 2.1 million visitors. [69]

Tourism has been a factor at Chichen Itza for more than a century. John Lloyd Stephens, who popularized the Maya Yucatán in the public's imagination with his book Incidents of Travel in Yucatan, inspired many to make a pilgrimage to Chichén Itzá. Even before the book was published, Benjamin Norman and Baron Emanuel von Friedrichsthal traveled to Chichen after meeting Stephens, and both published the results of what they found. Friedrichsthal was the first to photograph Chichen Itza, using the recently invented daguerreotype. [70]

After Edward Thompson in 1894 purchased the Hacienda Chichén, which included Chichen Itza, he received a constant stream of visitors. In 1910 he announced his intention to construct a hotel on his property, but abandoned those plans, probably because of the Mexican Revolution.

In the early 1920s, a group of Yucatecans, led by writer/photographer Francisco Gomez Rul, began working toward expanding tourism to Yucatán. They urged Governor Felipe Carrillo Puerto to build roads to the more famous monuments, including Chichen Itza. In 1923, Governor Carrillo Puerto officially opened the highway to Chichen Itza. Gomez Rul published one of the first guidebooks to Yucatán and the ruins.

Gomez Rul's son-in-law, Fernando Barbachano Peon (a grandnephew of former Yucatán Governor Miguel Barbachano), started Yucatán's first official tourism business in the early 1920s. He began by meeting passengers who arrived by steamship at Progreso, the port north of Mérida, and persuading them to spend a week in Yucatán, after which they would catch the next steamship to their next destination. In his first year Barbachano Peon reportedly was only able to convince seven passengers to leave the ship and join him on a tour. In the mid-1920s Barbachano Peon persuaded Edward Thompson to sell 5 acres (20,000 m 2 ) next to Chichen for a hotel. In 1930, the Mayaland Hotel opened, just north of the Hacienda Chichén, which had been taken over by the Carnegie Institution. [71]

In 1944, Barbachano Peon purchased all of the Hacienda Chichén, including Chichen Itza, from the heirs of Edward Thompson. [37] Around that same time the Carnegie Institution completed its work at Chichen Itza and abandoned the Hacienda Chichén, which Barbachano turned into another seasonal hotel.

In 1972, Mexico enacted the Ley Federal Sobre Monumentos y Zonas Arqueológicas, Artísticas e Históricas (Federal Law over Monuments and Archeological, Artistic and Historic Sites) that put all the nation's pre-Columbian monuments, including those at Chichen Itza, under federal ownership. [72] There were now hundreds, if not thousands, of visitors every year to Chichen Itza, and more were expected with the development of the Cancún resort area to the east.

In the 1980s, Chichen Itza began to receive an influx of visitors on the day of the spring equinox. Today several thousand show up to see the light-and-shadow effect on the Temple of Kukulcán during which the feathered serpent appears to crawl down the side of the pyramid. [nb 6] Tour guides will also demonstrate a unique the acoustical effect at Chichen Itza: a handclap before the in front of the staircase the El Castillo pyramid will produce by an echo that resembles the chirp of a bird, similar to that of the quetzal as investigated by Declercq. [73]

Chichen Itza, a UNESCO World Heritage Site, is the second-most visited of Mexico's archeological sites. [74] The archeological site draws many visitors from the popular tourist resort of Cancún, who make a day trip on tour buses.

In 2007, Chichen Itza's Temple of Kukulcán (El Castillo) was named one of the New Seven Wonders of the World after a worldwide vote. Despite the fact that the vote was sponsored by a commercial enterprise, and that its methodology was criticized, the vote was embraced by government and tourism officials in Mexico who projected that as a result of the publicity the number of tourists to Chichen would double by 2012. [nb 7] [75] The ensuing publicity re-ignited debate in Mexico over the ownership of the site, which culminated on 29 March 2010 when the state of Yucatán purchased the land upon which the most recognized monuments rest from owner Hans Juergen Thies Barbachano. [76]

INAH, which manages the site, has closed a number of monuments to public access. While visitors can walk around them, they can no longer climb them or go inside their chambers. Climbing access to El Castillo was closed after a San Diego, California, woman fell to her death in 2006. [50]


Chichén Itzá

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Chichén Itzá, ruined ancient Maya city occupying an area of 4 square miles (10 square km) in south-central Yucatán state, Mexico. It is thought to have been a religious, military, political, and commercial centre that at its peak would have been home to 35,000 people. The site first saw settlers in 550, probably drawn there because of the easy access to water in the region via caves and sinkholes in limestone formations, known as cenotes.

Chichén Itzá is located some 90 miles (150 km) east-northeast of Uxmal and 75 miles (120 km) east-southeast of the modern city of Mérida. The only source of water in the arid region around the site is from the cenotes. Two big cenotes on the site made it a suitable place for the city and gave it its name, from chi (“mouths”), chen (“wells”), and Itzá, the name of the Maya tribe that settled there. Chichén Itzá was designated a UNESCO World Heritage site in 1988.

Chichén was founded about the 6th century ce , presumably by Maya peoples of the Yucatán Peninsula who had occupied the region since the Pre-Classic, or Formative, Period (1500 bce –300 ce ). The principal early buildings are in an architectural style known as Puuc, which shows a number of divergences from the styles of the southern lowlands. These earliest structures are to the south of the Main Plaza and include the Akabtzib (“House of the Dark Writing”), the Chichanchob (“Red House”), the Iglesia (“Church”), the Casa de las Monjas (“Nunnery”), and the observatory El Caracol (“The Snail”). There is evidence that, in the 10th century, after the collapse of the Maya cities of the southern lowlands, Chichén was invaded by foreigners, probably Maya speakers who had been strongly influenced by—and perhaps were under the direction of—the Toltec of central Mexico. These invaders may have been the Itzá for whom the site is named some authorities, however, believe the Itzá arrived 200 to 300 years later.

In any event, the invaders were responsible for the construction of such major buildings as El Castillo (“The Castle”), a pyramid that rises 79 feet (24 metres) above the Main Plaza. El Castillo has four sides, each with 91 stairs and facing a cardinal direction including the step on the top platform, these combine for a total of 365 steps—the number of days in the solar year. During the spring and autumnal equinoxes, shadows cast by the setting sun give the appearance of a snake undulating down the stairways. A carving of a plumed serpent at the top of the pyramid is symbolic of Quetzalcóatl (known to the Maya as Kukulcán), one of the major deities of the ancient Mesoamerican pantheon. Excavations within the nine-platform pyramid revealed another, earlier structure containing a red jaguar throne studded with jade.

The ball court (for playing the game tlachtli [Mayan: pok-ta-pok]) is 545 feet (166 metres) long and 223 feet (68 metres) wide, the largest such court in the Americas. Six sculpted reliefs run the length of the walls of the court, apparently depicting the victors of the game holding the severed head of a member of the losing team. On the upper platform at one end of the court stands the Temple of the Jaguars, inside of which is a mural showing warriors laying siege to a village. Standing on the platform of the temple to the north of the court, it is possible to hear a whisper from 150 feet (46 metres) away.

Other structures include the High Priest’s Grave and the Colonnade (Thousand Columns) and the adjoining Temple of the Warriors. Most of these buildings probably were completed in the Early Post-Classic Period (c. 900–1200). In the Late Post-Classic Period (c. 1200–1540), Chichén appears to have been eclipsed by the rise of the city of Mayapán. For a time Chichén Itzá joined Uxmal and Mayapán in a political confederacy known as the League of Mayapán.

About 1450 the League and the political supremacy of Mayapán dissolved. When the Spanish entered the country in the 16th century, the Maya were living in many small towns, but the major cities, including Chichén, were largely abandoned.

Long left to the jungle, Chichén Itzá remained sacred to the Maya. Excavation began in the 19th century, and the site became one of Mexico’s prime archaeological zones.

A legendary tradition at Chichén was the Cult of the Cenote, involving human sacrifice to the rain god, Chaac, in which victims were thrown into the city’s major cenote (at the northernmost part of the ruin), along with gold and jade ornaments and other valuables. In 1904 Edward Herbert Thompson, an American who had bought the entire site, began dredging the cenote his discovery of skeletons and sacrificial objects confirmed the legend.


  • Yucatán’s green and yellow coat of arms features a deer, which represents the native Mayan people, leaping over an agave plant, a once-important crop in the region. Adorning the top and bottom borders are Mayan arches, with Spanish bell towers on the left and right. These symbols represent the state’s shared Mayan and Spanish heritages.
  • The Yucatán Peninsula is home to North America’s largest indigenous population, the Mayans. Yucatán has the highest percentage of indigenous language speakers in the country.
  • According to legend, when Francisco Hernández de Córdova arrived on the coast of Yucatán, he asked the natives where he was. They replied in their native tongue that they didn’t understand what he was saying. Because Córdova thought their answer sounded like the word Yucatán, he gave that name to the region.
  • R໚ Celestún Biosphere Reserve near the fishing village of Celestún contains thousands of brilliant pink flamingos, myriad other bird species and exotic plants. During the winter months, as many as 30,000 flamingos can be seen there.
  • The state is most famous for its Mayan ruins, which number between 2,600 and 2,700. Seventeen sites have been restored and are open to the public, the most famous being Chichén Itzá, Ek Balam and Uxmal.
  • Yucatán has approximately 2,600 fresh water pools called cenotes, which the indigenous natives used for drinking water and sacrificial offerings. Today, the pools are popular tourist attractions.
  • The state provides sanctuary for 443 of the 546 bird species registered in the Yucatán Peninsula. Along with Campeche and Quintana Roo, Yucatán is home to 50 percent of Mexico’s bird species.
  • Chichén Itzá and the Pyramid of Kukulcán were recently named among the new Seven Wonders of the World. Amazingly, the pyramid was built so that on the spring and fall equinox (March 21 and September 21), the movement of the sun creates the illusion of a giant snake of light gliding down the pyramid’s main flight of stairs. To the Mayans, this symbolized the return of Kukulcán, the Plumed Snake.
  • Around 600 A.D., the Mayans migrated toward the northern regions of South America and established some of the earliest known cocoa plantations in Yucatán. The cocoa beans, which were reserved for the elite members of Mayan society, were ground and mixed with water to make an unsweetened drink.

Archaeological Sites
Because Yucatán has a rich history of ancient cultures, archaeological sites are active throughout the region. Mexico’s most extensively restored archaeological park, Chichén Itzá, covers four square miles. Founded by a tribe of warriors called the Itzพ, Chichén Itzá represents a melding of Mayan, Toltec, Puuc and Uxmal architectural influences. Once a city of grandeur, Chichén Itzá’s structures include El Castillo (Pyramid of Kukulcán), Templo de los Guerreros (Temple of the Warriors) and Juego de Pelota (ball court). The nearby Cenote of Sacrifice provided water for the citizens and was sometimes used to sacrifice humans.

Uxmal, another archaeological park in Yucatán, is often called the most attractive of the archaeological sites. Built in approximately 700 A.D., Uxmal features the Mayan chultunes (or cisterns), which held water for the population. Chaac, the rain god, is seen in many of the carvings as well. Within a 10-mile radius of Uxmal are four smaller ancient sites at Kabah, Sayil, Xklapak and Labna. Together with Uxmal, these ruins make up the Ruta Puuc (Puuc Route), named after the hills in which they are nestled.

Ecotourism
The Rio Lagartos National Wildlife Refuge is home to the largest flamingo population in North America. Established in 1979, the 118,000-acre National Park features diverse geological areas, from coastal dunes to mangrove swamps. From April to August, the refuge hosts thousands of flamingos, plus another 200-plus bird species and large populations of sea turtles and jaguars.

Nearly 140 miles from Rio Lagartos, the Celestún Wildlife Refuge spans the border between the states of Campeche and Yucatán. Also established in 1979, Celestún encompasses 146,000-acres and shelters 300 bird species. Celestún also provides winter refuge for migrating birds and is a significant feeding area for non-breeding flamingos.

Urban Areas
Mérida, the capital city of Yucatán, has a population of about 750,000. It offers elegant hotels and restaurants as well as shopping malls, small stores and a central market. The city has a rich cultural life that celebrates its diversity through free concerts, performances and other public events.

An international airport brings tourists and adventurers from all over the world to enjoy the city’s colonial ambiance, ancient ruins and tropical climate. Rich in history and romantic mystique, Merida is a perfect base from which to visit the area’s many several archaeological sites, ecological parks, villages, beaches and cenotes.

In smaller cities such as Valladolid, Progreso and Tulum, tourists can enjoy the music and crafts of local artisans and dine at restaurants that serve such local delicacies as Pollo Pibil (a delicious marinated chicken wrapped in a banana leaves and baked) and Poc Chuc (tenders slices of pork marinated in sour orange juice and served with a tangy sauce and pickled onions).


Post-Classic Maya (900-1500)

During the post-classic Maya period, Chichen Itza was the most dominant city in the northern Maya region

900 A.D. – 1200 A.D. – The cities in the northern part of Yucatán thrive for a few centuries. Most prominent of those cities was the city-state of Chichen Itza, which dominated the region for more than two centuries.

1200 A.D. – Population and economic activities in northern Maya dwindles, and ultimately, those cities become uninhibited.

1224 A.D. – A few decades after the demise of cities in the north, the Toltecs leave, in hordes, the city of Chichén Itzá. Those that remain are joined by the likes of the Uicil-abnal (they later come to be known as the Itzá.

1243 A.D. – For reasons unknown to this day, the people of Uicil-abnal (i.e. the Itzá) abandon Chichén Itzá.

1250 – Chichen Itza is abandoned.

1263 A.D. – The Itzá people pull resources together and build the city of Mayapán. For the next two centuries, Mayapán grows tremendously and becomes the cultural and economic hub of Yucatán.

1441 A.D. – Leaders of Mayapán are toppled the ensuing political instability wreaks immense havoc, forcing the inhabitants to abandon the city a few decades later.

1462 A.D. – The demise of its capital – Mayapán – deals a huge blow to unity of Yucatán. The kingdom fractures into more than a dozen warring states.

The divisions among the Mayapan leave the region unprepared for the arrival of the Spanish conquistadors.


The early Chichen Itza history is very obscure. This is true for a lot of other aspects of Mayan history. Not a lot of written records are found about this area. Dates and events are scattered because of the way the Mayan calendar is arranged. This is the reason why many periods or dates which were years apart are given the same name.

During the early years of Chichen Itza, this area was mainly used as a ceremonial center by the Mayans. The area was abandoned for about one hundred years, however no records of why this happened could be found. Shortly after resettlement, the land was invaded by the Toltecs who made a home in Tula. This is the reason why some architecture in Chichen Itza mirrors that of Tula. The Toltecs were said to be an aggressive group. They were ruled under the king named Topiltzin. The new king that ruled over the Iztas introduced human sacrifice and, through labor, recreated the area as a new religious center. The Toltecs introduced many new ideas to the Iztas and left their mark on the land.


7. The serpent on the staircase

During the Spring equinox, the serpent can be seen moving up and down the staircase of the Kukulcan temple.

Well not really, just the effect of a serpent.

It’s still pretty impressive that they were able to predict how this would happen. The Mayan people were known to be excellent astronomers though. Effect of the serpent on the staircase during spring equinox / Wiki Commons


New architectural style in Chichen Itza

The new architectural style of Chichen Itza was named Tolteca, due to its similarities with Tula, without this implying an ethnic affiliation or a direct relationship between both sites.

Tzompantli and Kukulkán in Chichén Itzá

During this period in the History of Chichen Itza, the inscriptions in Maya-Yucateco style ceased, being the last building that presented such inscriptions the Tzompantli also known as Temple of Sculls, dated in the year 998.

They presented abundant representations of individual characters in columns and processions, and in many occasions, the characters presented nominal hieroglyphics in a style similar to that used in the Central Mexico area.

  • Kukulkan Pyramid in Chichen Itza
  • Temple of the Warriors in Chichén Itzá
  • Great Ball Court in Chichén Itzá

The power of Chichen Itza during this time was manifested not only in the impressive architecture of emblematic buildings, such as the Pyramid of Kukulkán, also known as El Castillo, the Temple of the Warriors or the Great Ball Court, but also in the impressive program of sculpture in bas-relief, the murals, and the quantity and quality of the imported objects.

During the Middle Postclassic period, which is traditionally dated between the years 1200 and 1350, the city entered a period of decline.

For this reason, the monumental constructions ceased, imports of sumptuary objects were suspended, and the city struggled to maintain its dominance in the area, in the midst of political struggles that unfolded in the replacement of Chichen Itza by the city of Mayapán.

In this gradual period of loss of power in the History of Chichen Itza, the city continued, but the population dropped down considerably.

The remaining population occupied old buildings and even reused objects from the previous period, which is why it was almost impossible to find objects from their greatest period, in their original places of use or storage.

This occupation factor affects the contextual interpretations that are attempted to make about the life and customs of the inhabitants of Chichen Itza, in their periods of maximum development.

Although Mayapán inherited political power, Chichen Itza was not abandoned during the Late Postclassic (1350 -1530 AD).


A Historical Timeline

South America is a continent situated in the Western Hemisphere, mostly in the Southern Hemisphere, with a relatively small portion in the Northern Hemisphere. The continent is also considered a subcontinent of the Americas. It is bordered on the west by the Pacific Ocean and on the north and east by the Atlantic Ocean North America and the Caribbean Sea lie to the northwest.

South America ranks fourth in area after Asia, Africa, and North America and fifth in population after Asia, Africa, Europe, and North America.

What is the purpose of creating a Historical Timeline?

We have created a historical timeline of the world famous ancient sites to provide you with an information on how really old are these sites. It was created by arranging these ancient sites in a chronological order also shows in what time period these ancient sites were built.

The following table illustrates the ancient sites arranged in chronological order of their original construction.

(Note: The periodical information in this timeline is based on publicly available historical resources. Some differences in the estimation of these time periods may exist.)

Historical timelines can be valuable tools that provide important information about civilizations, religions, key historical events, inventions, and the leaders which had a major impact on the world's history.

As seen from the historical timeline table, these incredible ancient archeological monuments are still in existence even today, and present great opportunities for all to revisit and re-connect with the rich human historical past.



Comentários:

  1. Galtero

    Você não estava errado, certo

  2. Elric

    É uma pena que eu não possa falar agora - eu tenho que sair. Serei liberado - definitivamente expressarei minha opinião sobre esse assunto.

  3. Phelps

    I apologize for interrupting you, but, in my opinion, this topic is no longer relevant.

  4. Arlys

    Bravo, essa frase muito boa deve ser com precisão de propósito

  5. Hartman

    Sinto muito, mas acho que você está errado. Posso defender minha posição. Mande-me um e-mail para PM.

  6. Twrch

    Quero dizer, você está errado. Escreva para mim em PM, nós lidaremos com isso.

  7. Gunos

    Como se costuma dizer .. não dê não tomar, transcrição!



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