Nobutake Kondo

Nobutake Kondo

Nobutake Kondo nasceu no Japão em 1886. Ele se juntou à Marinha Japonesa e eventualmente se tornou vice-almirante e comandante da Frota Sul. Em 10 de dezembro de 1941, o avião de Kondo afundou príncipe de Gales e Repulsa.

Em 1942, Kondo tinha responsabilidade geral pelas operações anfíbias nas Filipinas. Kondo também participou na batalha de Midway (3 a 6 de junho de 1942) onde comandou a 2ª Frota.

O tenente general Alexander Vandegrift e os fuzileiros navais dos Estados Unidos tiveram a tarefa de remover o domínio dos japoneses no Pacífico sul. Depois que os fuzileiros navais realizaram seus primeiros desembarques anfíbios bem-sucedidos em Guadalcanal em 7 de agosto de 1942, Kondo liderou o esforço japonês para destruir a cabeça de praia.

Na batalha das Salomões Orientais (23-25 ​​de agosto de 1942), Kondo liderou a Marinha Japonesa contra Frank Fletcher e Thomas Kinkaid. Em outubro de 1942, Kondo enfrentou Kinkaid novamente em Santa Cruz.

Kondo liderou as forças japonesas na batalha da Ilha de Savo (12-13 de novembro de 1942). A retirada de Kondo marcou o fim da campanha de Guadalcanal.

Nomeado membro do Conselho Supremo de Guerra em maio de 1945, Nobutake Kondo morreu em 1953.


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Como mencionei, estaria escrevendo sobre uma série de eventos decisivos esta semana. Hoje é o 74º aniversário do início da Batalha de Midway. Como oficial da Marinha e tendo crescido em uma família da Marinha, essa batalha ainda é algo que considero fascinante. Foi uma batalha que poderia ter sido facilmente perdida e, com ela, a guerra no Pacífico significativamente prolongada e, se os japoneses tivessem vencido, forçou uma mudança de estratégia que poderia ter permitido a Hitler fortalecer seu domínio sobre a Europa e talvez até derrotar os União Soviética.

Foi um divisor de águas porque foi a primeira derrota real que a Marinha Imperial Japonesa sofreu na guerra, e garantiu que os japoneses não seriam capazes de vencer a guerra, exceto exaurindo os Estados Unidos.

Portanto, ainda é importante até hoje. Se você estiver interessado em livros sobre Midway, eu recomendo Walter Lord & # 8217s classic & # 8220Incredible Victory & # 8221 e Gordon Prange & # 8217s & # 8220Miracle at Midway.

Padre Steve +

Prelúdio para a Batalha

A Marinha Imperial Japonesa sob o comando do Almirante Isoruku Yamamoto havia sido humilhada. Em 18 de abril de 1942, 16 bombardeiros B-25 sob o comando do coronel Jimmy Doolittle foram lançados do convés do USS Hornet e bombardeou Tóquio. Embora o dano físico tenha sido insignificante, o impacto psicológico foi enorme no estabelecimento militar japonês. Em resposta à ameaça, Yamamoto foi instruído a trazer os porta-aviões da Marinha dos EUA para a batalha e destruí-los.

Antes do Doolittle Raid, Yamamoto e seu vice-contra-almirante Matome Ugaki haviam explorado a possibilidade de atacar Midway. No entanto, as forças armadas japonesas estavam competindo entre si para determinar uma estratégia geral para o esforço de guerra. O Exército insistia em uma estratégia da China, enquanto a Marinha preferia a expansão no Pacífico Ocidental, Sul e Central. A ideia de Yamamoto previa tomar Midway e usá-la como uma base avançada a partir da qual uma invasão do Havaí poderia ser montada, bem como a isca para atrair as forças-tarefa de porta-aviões da Marinha dos EUA para a batalha e destruí-los. Até que o Doolittle Raid chocou a liderança japonesa, ele foi incapaz de fazer isso.

“Eu Devo Correr Selvagem pelos Primeiros Seis Meses”

Almirante Isoruku Yamamoto

Yamamoto foi um dos poucos líderes militares ou políticos japoneses que se opôs à guerra com os Estados Unidos. Ele morou nos Estados Unidos, conheceu os americanos e reconheceu como o enorme poder econômico e industrial dos Estados Unidos levaria à derrota do Japão. Ele disse ao Premier Konoye em 1941 “Vou correr solto nos primeiros seis meses ou um ano, mas não tenho nenhuma confiança no segundo ou terceiro ano de luta. ”

É difícil imaginar agora, mas em junho de 1942 parecia uma boa possibilidade de que americanos e britânicos estivessem do lado perdedor da Segunda Guerra Mundial.

Fiel às palavras de Yamamoto em 1942, o ataque japonês ao Pacífico parecia quase imparável. A Marinha Imperial invadiu os oceanos Pacífico e Índico nos meses após Pearl Harbor dizimar as forças navais aliadas que estavam em seu caminho. Os navios de guerra britânicos HMS Prince of Wales e HMS Repulse foram afundados por aeronaves terrestres ao largo de Cingapura. Uma força de cruzadores da Marinha Real e o porta-aviões HMS Hermes foram afundados pelos mesmos porta-aviões que atacaram Pearl Harbor, no Oceano Índico. Darwin Australia foi atingido com um golpe devastador em 19 de fevereiro e em 27 de fevereiro os japoneses aniquilaram a maior parte das forças navais americanas, britânicas, holandesas e australianas que se opunham a eles na Batalha do Mar de Java. As forças americanas nas Filipinas se renderam em 8 de maio de 1942, enquanto os britânicos em Cingapura se renderam em 15 de fevereiro.

Em apenas um lugar uma força-tarefa da Marinha Japonesa foi impedida de atingir seu objetivo: a Batalha do Mar de Coral. Entre 4 e 8 de maio, a Força-Tarefa 11 da Marinha dos EUA e a Força-Tarefa 17 centraram-se nos porta-aviões USS Lexington e USS Yorktown impediu que uma força de invasão japonesa tomasse Port Moresby. Sua aeronave afundou o porta-aviões Shoho, danificou a transportadora moderna Shokaku e dizimou os grupos aéreos da força-tarefa japonesa. Mas foi o ataque inesperado dos bombardeiros B-25 do US Army Air Corps, lançados do USS Hornet sob o comando do coronel Jimmy Doolittle em 18 de abril de 1942, o que deixou Yamamoto tão embaraçado que ele ordenou que o ataque tomasse Midway e destruísse o poder naval dos EUA remanescente no Pacífico.

Decifrando o Código

Almirante Chester Nimitz

Os decifradores da Marinha dos Estados Unidos haviam quebrado os códigos diplomáticos e navais japoneses em 1941, e em maio os decifradores da Marinha em Pearl Harbor descobriram o plano de Yamamoto de fazer com que a Marinha Imperial atacasse a Ilha Midway e as Ilhas Aleutas. Sabendo que os japoneses estavam chegando, e que a ocupação de Midway pelas forças japonesas lhes daria uma base operacional a menos de 1.600 quilômetros de Pearl Harbor, o almirante Chester Nimitz, comandante da Frota do Pacífico dos EUA, comprometeu a maior parte de seu poder naval, os porta-aviões USS Enterprise CV-6, USS Yorktown CV-5 e USS Hornet CV-8 e seus 8 cruzadores de escolta e 15 contratorpedeiros para defender Midway. Esta força de 26 navios com 233 aeronaves embarcou para defender Midway enquanto uma força menor de 5 cruzadores e 4 destróieres foi despachada para cobrir as Aleutas. As forças no solo em Midway tinham um grupo misto de fuzileiros navais, da Marinha e do Exército de 115 aeronaves que incluíam muitas aeronaves obsoletas, 32 PBY Catalina Flying Boats e 83 caças, bombardeiros de mergulho, aviões torpedo e bombardeiros da Força Aérea do Exército pilotados por uma série de aviadores inexperientes, mas decididos, com os quais se defender. Ele também tinha uma força terrestre de fuzileiros navais dos EUA, caso os japoneses realmente pousassem na ilha.

Com o conhecimento prévio fornecido pelos decifradores de código, as forças dos EUA correram para uma posição de interceptação a nordeste de Midway. Eles escaparam da linha de batedores de submarinos japoneses que o comandante japonês, almirante Yamamoto, presumiu que os encontraria quando navegassem para responder ao ataque japonês a Midway. Força-Tarefa 16 com o Empreendimento e Hornet navegou primeiro sob o comando do contra-almirante Raymond A Spruance no lugar do enfermo William “Bull” Halsey. A Força-Tarefa 17 sob o contra-almirante Frank "Jack" Fletcher foi construída em torno do Yorktown que foi milagrosamente colocado em condição de combate após sofrer graves danos no Mar de Coral. Fletcher assumiu o comando geral em virtude da antiguidade e o almirante Nimitz instruiu seus comandantes a aplicar o princípio de "risco calculado" ao enfrentar os japoneses, pois a perda dos porta-aviões dos EUA colocaria todo o Pacífico à mercê da Marinha japonesa.

Em 3 de junho, um PBY Catalina de Midway descobriu o grupo de transporte de força de invasão japonesa. Os bombardeiros B-17 de longo alcance dos EUA lançaram ataques contra esses navios, mas não causaram danos.

“Nossos corações queimam com a convicção da vitória certa.”

Na noite de 3 de junho de 1942, a First Carrier Strike Force de Nagumo navegou para o leste em direção ao minúsculo Atol de Midway. Nagumo viu muitos dos riscos envolvidos no plano e o considerou um “Operação impossível e inútil” antes do Doolittle Raid em Tóquio, mas mesmo o relutante Nagumo caiu na linha enquanto Yamamoto fazia lobby implacável para a operação.

Quando a força de ataque do First Carrier se aproximou de 300 milhas de Midway na noite de 3 de junho de 1942, Nagumo e seu estado-maior se prepararam para a batalha que eles e muitos outros acreditavam ser a batalha decisiva. As aeronaves receberam seus preparativos finais, as bombas foram carregadas e, à medida que a noite caía, a tripulação do avião se erguia, tomava o café da manhã e dirigia-se à aeronave. Os navios vinham mantendo o silêncio do rádio desde que deixaram suas bases e ancoradouros no Japão na semana anterior. Afiadas ao máximo, as tripulações dos navios e as veteranas anteciparam a vitória.

As tripulações dos navios da força-tarefa e dos grupos aéreos embarcaram nos grandes porta-aviões Akagi, Kaga, Soryue Hiryuassim como suas escoltas estavam confiantes. Desde o início da guerra, eles não conheceram nada além da vitória. Eles devastaram a Frota do Pacífico em Pearl Harbor e vagaram por toda parte, atacando alvos aliados e afundando navios aliados no Pacífico e nas profundezas do Oceano Índico. Comandante Magotaro Koga do destruidor Nowaki escreveu em seu diário “Nossos corações ardem com a convicção da vitória certa.

Vice-almirante Chuichi Nagumo

No entanto, Nagumo e seus marinheiros não tinham ideia de que a maior parte do que sabiam sobre seus oponentes americanos estava errada. Nagumo e Yamamoto estavam confiantes de que os americanos não poderiam enviar mais do que dois porta-aviões operacionais para defender a Midway. Eles não tinham ideia de que o Yorktown, que eles acreditavam ter sido afundado no Mar de Coral estava operacional e seu grupo aéreo reforçado pela aeronave do Saratoga que estava sendo reparado na Costa Oeste. Desconhecido para os japoneses, o Yorktown e seus acompanhantes se juntaram Empreendimento e Hornet nordeste de Midway.

Os japoneses estavam indo para a batalha cegos. Eles planejaram obter vigilância aérea das disposições da Frota dos EUA em Pearl Harbor, mas isso foi cancelado porque o atol em French Frigate Shoals, de onde os barcos voadores japoneses iriam operar, havia sido ocupado por uma pequena força dos EUA. Da mesma forma, uma linha de submarinos japoneses chegou à estação um dia depois da passagem das forças-tarefa de porta-aviões dos EUA. Os que estavam a bordo da First Carrier Strike Force, incluindo Nagumo ou seus comandantes e estado-maior, não tinham ideia de que os americanos não apenas sabiam de sua abordagem, mas já estavam posicionados em antecipação ao ataque.

Em um dia, todos os porta-aviões japoneses afundariam ou afundariam. Milhares de marinheiros japoneses morreriam e os alardeados grupos aéreos que haviam causado estragos nos Aliados seriam dizimados, todas as aeronaves seriam perdidas e a maioria dos pilotos e tripulantes mortos. Seria uma derrota mais inesperada e devastadora, roubada das mãos do que parecia ser uma vitória certa.

Há uma lição a ser aprendida com os japoneses que navegaram noite adentro em 3 de junho de 1942 e viram o nascer do sol em 4 de junho. Não há batalha, campanha ou guerra que corra de acordo com o plano. Milhares de marinheiros e aviadores japoneses foram para a cama na noite do dia 3 com a expectativa de que na noite seguinte, ou nos próximos dias, celebrariam uma vitória decisiva. Milhares desses marinheiros estariam mortos na noite de 4 de junho de 1942 e, à medida que seus navios deslizavam sob as ondas, as ambições do Imperial do Japão de derrotar a Marinha dos Estados Unidos e terminar a guerra sofreram uma derrota decisiva, da qual eles nunca recuperado.

Hawks at Angles Twelve

Um dos aspectos mais negligenciados da Batalha de Midway é o sacrifício do Esquadrão de Caça 221 da Marinha na manhã de 4 de junho de 1942. Os aviadores da Marinha voando uma mistura de 21 búfalos Brewster F2A-3 obsoletos e 7 Wildcats Grumman F4F-3 engajados em um Força muito superior de aeronaves da Marinha Japonesa enquanto se dirigiam ao atol para começar a amolecê-lo para a invasão planejada.

Liderado pelo Major Floyd Parks, o esquadrão havia chegado a Midway no dia de Natal de 1941 sendo entregue pelo USS Saratoga após a tentativa abortada de socorrer a Ilha Wake. O esquadrão, junto com o esquadrão de bombardeio 241 (VMSB 241), formou o Grupo 22. Os pilotos de caça do VMF-221 obtiveram sua primeira vitória abatendo um barco voador japonês Kawanishi H8K2 “Emily”. O esquadrão que inicialmente era composto por apenas 14 aeronaves, todos os F2A-3 foram aumentados por mais 7 F2A-3s e 7 dos F4F-3s mais avançados antes da batalha.

Quando o Grupo de Ataque do Primeiro Transportador Japonês foi localizado na madrugada de 4 de junho, os fuzileiros navais e outras tripulações a bordo da Midway lutaram para enfrentá-los. Os bombardeiros de mergulho 18 SBD-2 Dauntless 'e 12 Vought SB2-U3 Vindicator de VMSB-241, os 6 Vingadores TBF do destacamento Torpedo Oito da Marinha, 4 Saqueadores B-26 do Corpo de Ar do Exército e 15 Fortaleza Voadora B-17 voaram para atacar os porta-aviões japoneses enquanto os caças se erguem para interceptar as 108 aeronaves que se dirigem para Midway. Os 72 aviões de ataque, 36 Aichi 99 Val Dive Bombers e 36 Nakajima B5N Torpedo / High Level Bombers foram protegidos por 36 AM6-2 Zeros que superaram completamente os oponentes dos fuzileiros navais em velocidade, manobrabilidade e experiência de combate de seus pilotos.

Os lutadores dos fuzileiros navais audaciosamente atacaram a força japonesa muito superior, lançando-se contra a falange japonesa com coragem incomparável. Apesar de sua coragem, os lutadores da Marinha foram dizimados pelos Zeros japoneses. Os fuzileiros navais abateram 4 bombardeiros de mergulho Val e pelo menos três Zeros, mas perderam 13 búfalos e 3 Wildcats durante a batalha. Das aeronaves sobreviventes, apenas três Buffalos e três Wildcats estavam em operação no final do dia. Entre as vítimas mortas estava o Major Parks. Dos pilotos sobreviventes do VMF-221, dois se tornaram “Ases” durante a guerra. O tenente Charles M. Kunz voaria mais tarde no VMF-224, adicionando seis vitórias para encerrar a guerra com 8 vitórias. O capitão Marion E. Carl voaria mais tarde no VMF-223, aumentando sua pontuação para 18,5 aeronaves japonesas abatidas. Outros pilotos como o 2º Tenente Clayton M. Canfield derrubaram duas aeronaves adicionais enquanto voavam com VMF-223. O 2º Tenente Walter W. Swansberger ganhou a Medalha de Honra em Guadalcanal.

O último piloto de caça remanescente dos Fuzileiros Navais do VMF-221 da batalha de Midway, Williams Brooks morreu em janeiro de 2010 e foi enterrado com todas as honras militares, em Bellview, Nebraska. Brooks em seu relatório pós-ação descreveu sua parte na batalha:

Eu era piloto do F2A-3, Bureau número 01523, Nossa divisão sob o capitão Armistead estava de prontidão no final da pista na manhã de 4 de junho de 1942, das 04h15 às 06h15. Por volta das 06h00, o alarme soou e nós decolamos. Minha categoria subiu rapidamente e eu estava tendo dificuldade em acompanhá-la. Descobri depois que, embora meu indicador de rodas e o indicador de pressão hidráulica registrassem “rodas para cima”, na realidade estavam cerca de 1/3 do caminho para baixo. Avistamos o inimigo a cerca de 14.000 pés, eu diria que havia de 40 a 50 aviões. Nessa época, o tenente Sandoval também estava recuando. No momento, meu rádio estava sem volume, então não pude receber a mensagem de Zed. A 17.000 pés, o capitão Armistead liderou o ataque seguido de perto pelo capitão Humberd. Eles desceram à esquerda do Vee, deixando dois aviões em chamas. O Tenente Sandoval desceu pelo lado direito da formação e eu o segui. Um de nós pegou um avião do lado direito do Vee. Naquela época, eu havia perdido completamente minha divisão de vista. Quando comecei a puxar para cima para outra corrida com os bombardeiros, fui atacado por dois caças. Como minhas rodas estavam presas a 1/3 do caminho, não consegui mergulhar nesses aviões, mas consegui desviá-los e disparar uma rajada ou algo assim quando eles passaram por mim e eu me dirigi para a água. Enquanto eu circulava a ilha, o fogo antiaéreo os afastou. Minhas abas, instrumentos e cabine foram disparados bastante neste momento e eu pretendia fazer um pouso.

Foi nessa época que percebi essa característica importante em suas lutas. Eu vi dois aviões lutando contra cães no leste e decidi ir ajudar meu amigo se possível. Meu avião estava funcionando muito mal e minha subida era lenta. Quando me aproximei da luta, os dois aviões se voltaram contra mim. Foi então que percebi que havia sido enganado em uma batalha simulada travada por dois japoneses e não consegui reconhecer isso por causa do sol em meus olhos. Então digo que estava em desvantagem, virei e fiz uma rápida retirada para a ilha, recolhendo um bom número de balas pelo caminho. Depois que um desses aviões foi sacudido, consegui dar uma boa explosão em outro quando passamos de frente quando me virei para ele. Não acredito que este navio pudesse ter voltado ao seu porta-aviões, porque ele imediatamente se virou e partiu para o norte e para baixo. Decidi pousar novamente, mas enquanto circulava a ilha, vi dois japoneses em um Brewster. Três das minhas armas estavam emperradas, mas atravessei a ilha, atirando enquanto avançava com uma delas. Mas não consegui chegar a tempo de ajudar o aviador americano e assim que o Brewster entrou na água, desembarquei por volta das 07h15 (estimativa).

Já o VMF-221 foi reequipado com o F4F-4 e posteriormente com o F4U Corsair durante o curso de mais duas implantações no exterior. VMF-221 terminou a guerra com uma pontuação de 155 vitórias, 21 danificados e 16 mortes prováveis, o segundo maior total de qualquer esquadrão do Corpo de Fuzileiros Navais durante a guerra.

Seus homólogos de bombardeiros do VMSB 241 atacaram a força-tarefa japonesa na manhã de 4 de junho e não acertaram, perdendo 8 aeronaves. Os sobreviventes estavam novamente em ação no final do dia, bem como no dia seguinte, onde ajudaram a afundar o Cruzador Pesado Japonês Mikuma com seu líder de esquadrão, Major Henderson, mergulhando sua aeronave mortalmente ferida na torre de canhão número 4 8 "do cruzador. Embora as ações dos fuzileiros navais não sejam tão conhecidas ou tão bem-sucedidas quanto as de seus colegas da Marinha, eles foram corajosos. Os pilotos de caça tiveram que enfrentar alguns dos pilotos mais experientes voando em máquinas superiores, enquanto as tripulações de bombardeiros tinham pouca ou nenhuma experiência antes de serem lançados em combate.

No Vale da Morte: A Última Viagem dos Torpedeiros

Alfred, Lord Tennyson escreveu no Carga da Brigada Ligeiraalgo que ecoa até hoje quando falamos ou escrevemos sobre homens que carregam as portas da morte contra inimigos superiores.

Meia liga, meia liga,

Meia légua em diante,

Tudo no vale da morte

Cavalguei os seiscentos:

_ Avante, Brigada Ligeira!

Cobrar pelas armas 'ele disse:

Para o vale da morte

Cavalguei os seiscentos.

Eles não eram seiscentos e não estavam montados em cavalos, mas os Aviadores Navais dos Esquadrões de Torpedo 3, 6 e 8 e seus corcéis aéreos 42 Douglas TBD Devastators e 6 TBF Avengers escreveram um capítulo de coragem e sacrifício raramente igualado na história do Aviação Naval. Comandados pelos veteranos aviadores navais, LCDR Lance “Lem” Massey, LCDR Eugene Lindsey e LCDR John Waldron, os esquadrões embarcaram nos porta-aviões com os obsoletos TBD Devastators. Os jovens pilotos do destacamento Torpedo 8 com base em Midway, sob o comando do LT Langdon Fieberling, voaram nos novos Vingadores TBF.

O TBD que voou pela primeira vez em 1935 entrou em serviço em 1937 e era possivelmente a aeronave naval mais moderna do mundo quando entrou em serviço. Foi uma aeronave revolucionária. Foi o primeiro monoplano amplamente utilizado em porta-aviões e foi o primeiro avião naval totalmente metálico. Foi a primeira aeronave naval com cabine totalmente fechada, a primeira com asas dobráveis ​​hidráulicas. O TBD tinha uma tripulação de três pessoas e uma velocidade máxima de 206 milhas por hora e carregava um torpedo ou até 1.500 libras de bombas (3 x 500) ou uma bomba de 1000 libras. 129 foram construídos e servidos em todos os esquadrões de torpedo de antes da guerra baseados a bordo do Lexington, Saratoga, Ranger, Yorktown, Enterprisee Hornetcom um número limitado embarcado a bordo Vespa.

O Devastator passou por um serviço extensivo antes da guerra, o que levou muitas fuselagens ao fim de sua vida útil e, em 1940, apenas cerca de 100 estavam operacionais no início da guerra. Eles ainda estavam em serviço em 1942, pois a substituição do TBF Avenger não estava disponível para serviço em grande número para substituí-los antes da Midway. Os TBDs atuaram adequadamente contra a oposição menor no Mar de Coral e em ataques contra os Marshalls, mas os esquadrões embarcaram Yorktown (VT3), Enterprise (VT-6)e Hornet (VT-8)foram aniquilados em Midway com apenas 6 das 41 aeronaves sobrevivendo aos ataques descoordenados contra a Força de Ataque de Transportadoras Japonesas. Eles eram muito lentos, tinham pouca capacidade de manobra, blindagem insuficiente e armamento defensivo.

Os esquadrões de torpedos atacaram independentemente uns dos outros entre 0920 e 1030 em 4 de junho de 1942. A Patrulha Aérea de Combate japonesa atacou os lentos, pesados ​​e desarmados Devastators TBD enquanto eles vinham em baixa altitude para lançar seus torpedos. Torpedo Oito de Hornet sob o comando do LCDR John C Waldron pressionou duramente o ataque, mas todos os 15 Devastators foram abatidos. Apenas a aeronave do Alferes George Gay foi capaz de lançar seu torpedo antes de ser abatido e Gay seria o único sobrevivente do esquadrão a ser pego mais tarde por um avião de patrulha PBY Catalina.

Torpedo Six do Empreendimento sob o comando do LCDR, Eugene Lindsey sofreu pesadas baixas, perdendo 10 das 14 aeronaves, sendo Lindsey uma das vítimas. O último grupo de Devastadores a atacar foi o Torpedo Três do Yorktown sob o comando do LCDR Lem Massey perdendo 11 de 13 aeronaves com Massey, uma das últimas vítimas sendo vista em pé na asa de sua aeronave em chamas enquanto ela caía. Essas aeronaves também foram dizimadas e Massey morto, mas eles atraíram a Patrulha Aérea de Combate Japonesa para o convés, deixando a força-tarefa exposta aos Bombardeiros de Mergulho do Empreendimento e Yorktown. As seis aeronaves do destacamento Torpedo Eight de Midway sob o comando do tenente Fieberling perderam 5 de suas 6 aeronaves enquanto pressionavam seus ataques. Apenas o Alferes Bert Earnest e sua aeronave sobreviveram à batalha, aterrando gravemente danificada em Midway. Quatro bombardeiros médios Marauder do Exército dos EUA B-26 foram colocados em serviço como bombardeiros torpedeiros, dos quais 2 foram perdidos. Nenhum torpedeiro atingiu a força-tarefa japonesa, mesmo os torpedos lançados de perto não conseguiram pontuar e acredita-se que isso se deva em grande parte ao fraco desempenho dos torpedos de aeronaves Mark 13.

Apesar das enormes perdas dos esquadrões de torpedos, seu sacrifício não foi em vão. Seus ataques serviram para confundir o comando japonês e atrasar o rearmamento das aeronaves após os ataques japoneses em Midway. Eles também levaram a Patrulha Aérea de Combate Japonesa até o nível do mar e abriram o caminho para os Bombardeiros de Mergulho Americanos atacarem os japoneses com impunidade, danificando fatalmente o Akagi, Kaga e Soryuno espaço de 5 minutos.

Depois de Midway, os TBDs restantes foram retirados do serviço ativo e nenhum exemplo sobrevive hoje. O TBF se tornou o bombardeiro-torpedeiro mais eficaz da guerra e alguns permaneceram em serviço como civis para combater incêndios florestais até 2012.

A Provença da Chance: cinco minutos que mudaram a guerra

A aeronave baseada em terra de Midway atacou a força de porta-aviões japonesa levando muitas baixas e não conseguiu danificar a força-tarefa japonesa. Quando os resultados do primeiro ataque dos bombardeiros japoneses que atingiram Midway foram analisados, Nagumo preparou sua segunda onda.

Enquanto isso acontecia, os porta-aviões americanos lançaram seus grupos de ataque contra a frota japonesa, deixando aeronaves suficientes para missões de Patrulha Aérea de Combate e Patrulha Anti-submarino. Enquanto os americanos voavam em direção à frota japonesa, os japoneses ficaram confusos. A confusão foi causada quando um avião de reconhecimento do Heavy Cruiser Tom que tinha sido atrasado no lançamento descobriu navios dos EUA, mas não identificou um porta-aviões entre eles até mais tarde na patrulha. O portador era o Yorktown e TF 17, mas para Nagumo, que a princípio não esperava forças navais americanas, então recebeu um relatório de navios de superfície sem porta-aviões, seguido pelo relatório de um porta-aviões, os relatórios eram perturbadores.

A bordo dos navios japoneses, ordens e contra-ordens foram emitidas enquanto os japoneses tentavam recuperar sua aeronave de ataque e se preparar para um segundo ataque na ilha, mas quando o Yorktown a força-tarefa foi descoberta, as ordens foram alteradas e as tripulações aéreas descarregaram munições de ataque ao solo em favor de torpedos aéreos e bombas perfurantes de blindagem. Na pressa de deixar suas aeronaves prontas para atacar os americanos, as árduas tripulações japonesas não tiveram tempo de guardar o material removido da aeronave. Mas, devido ao seu trabalho árduo em 1020, eles tinham o grupo de ataque japonês pronto para lançar contra os porta-aviões dos EUA. As aeronaves e suas tripulações aguardavam a ordem de lançamento, suas aeronaves totalmente armadas e abastecidas.

Houve confusão entre os americanos quanto à localização exata das transportadoras japonesas. Bombardeio 8 e Escotismo 8 de Hornetfez uma curva errada e não encontrou as operadoras japonesas. Os esquadrões tiveram que retornar devido à falta de combustível e vários bombardeiros e sua escolta de caça tiveram que cavar no oceano e esperar pelo resgate. o Empreendimento O grupo composto de Bombing-6 e Scouting 6 sob o comando do CDR Wade McClusky estava perigosamente sem combustível quando avistaram a esteira de um contratorpedeiro japonês em alta velocidade para alcançar os porta-aviões japoneses. Arriscando-se, McClusky o seguiu direto para a Força-Tarefa Japonesa, chegando por volta de 1020. O Yorktown's grupo sob LCDR Max Leslie chegou quase ao mesmo tempo.

Quando os bombardeiros de mergulho americanos chegaram sobre o Japanese Carrier Strike Force, eles encontraram o céu vazio de aeronaves japonesas. Abaixo, a bordo dos navios japoneses, havia uma sensação de euforia conforme cada grupo de atacantes sucessivos era derrubado e com sua própria aeronave pronta para lançar e desferir um golpe fatal no porta-aviões americano, que se perguntava o quão grande seria sua vitória. A guerra logo seria decidida.

Às 10h20, o primeiro Zero do grupo de ataque japonês começou a rolar pela cabine de comando da nau capitânia Akagi, a bordo Kaga aeronaves estavam aquecendo enquanto estavam no Soryu. Os desavisados ​​japoneses foram finalmente alertados sobre a ameaça dos bombardeiros de mergulho americanos quando os vigias gritaram "helldivers". Os caças japoneses designados para a patrulha aérea de combate voavam muito baixo enquanto o último dos bombardeiros torpedeiros condenados e não estavam em posição de interceptar os americanos.

A aeronave de Wade McClusky alinhada sobre o Akagie Kagaavançando em seus mergulhos em 1022. Houve um pouco de confusão quando a maior parte do Escotismo 6 juntou-se ao ataque do Bombardeio 6 no Kaga. Aquele navio despreparado foi atingido por quatro bombas de 1000 libras que explodiram em seu convés de voo e hangar, incendiando as aeronaves totalmente abastecidas e armadas de seu grupo de ataque e o material bélico espalhado pelo convés do hangar. Grandes incêndios e explosões destruíram o navio e em minutos o orgulhoso navio foi reduzido a um inferno infernal com incêndios queimando incontrolavelmente. Ela foi abandonada e afundaria em 1925 levando 800 de sua tripulação com ela.

O LT Dick Best of Scouting 6 partiu do ataque em Kaga e mudou para a nau capitânia japonesa Akageu. A bordo Akagi foram dois dos lendários pilotos do Japão, CDR Mitsuo Fuchida, líder e CDR Minoru Genda, o arquiteto do ataque a Pearl Harbor e subsequente sequência de vitórias japonesas. Os dois oficiais estavam na lista de doentes e tinham vindo da enfermaria para assistir ao ataque da frota. Vendo Kaga explodiu em chamas, eles ficaram hipnotizados até Akagi's vigias gritaram o aviso “helldivers” em 1026.

As poucas aeronaves de Best atingiram com precisão mortal pousando duas de suas bombas em Akagi's cabine de comando criando confusão entre a aeronave carregada e iniciando incêndios e acendendo explosões secundárias que transformaram o navio em um caldeirão de bruxas. Em 1046, o almirante Nagumo e sua equipe foram forçados a transferir a bandeira para o cruzador Nagara Como Akagi's a tripulação tentou controlar as chamas. Eles fariam isso noite adentro até que nada mais pudesse ser feito e abandonou o navio em 2000. O almirante Yamamoto ordenou que ela afundasse e às 05:00 do dia 5 de junho o orgulho da força de porta-aviões japonesa foi afundado.

VB-3 sob LCDR Max Leslie da Yorktown preso o Soryu com 17 aeronaves, no entanto, apenas 13 das aeronaves tiveram bombas devido a um mau funcionamento do dispositivo de armar eletrônico em 4 das aeronaves, incluindo o do Comandante Leslie. Apesar disso, Leslie liderou o esquadrão enquanto ele mergulhava no Soryu em 1025 atingindo aquele navio com 3 e talvez até 5 bombas. Soryu como seus companheiros explodiram em chamas quando a aeronave e munições explodiram em seu convés. Ela foi abandonada em 1055 e afundaria em 1915 levando 718 de sua tripulação com ela. Algumas horas depois Hiryu, que teve sucesso no lançamento de ataques que danificaram seriamente Yorktown conheceu o destino de suas irmãs. Yorktown seria afundado por um submarino japonês, junto com o destruidor Hamman alguns dias depois, quando sua tripulação tentou levá-la a Pearl Harbor. Em cinco minutos cruciais, o curso da guerra no Pacífico mudou.

Uma ignomínia final

O Almirante Yamamoto ainda estava tentando digerir a calamidade que se abateu sobre a força-tarefa de porta-aviões do Almirante Nagumo. Na atmosfera chocada do poderoso Super Battleship Yamato's O centro de comando do Estado-Maior da Frota Combinada estava tentando rapidamente chegar a uma solução que pudesse reverter o desastre e trazer a vitória. O almirante Ugaki, chefe do Estado-Maior de Yamamoto, apesar de fortes dúvidas pessoais, ordenou que o vice-almirante Nobutake Kondo se preparasse para um confronto noturno de superfície com a Frota dos Estados Unidos e despachou uma forte força de superfície para bombardear Midway a fim de evitar que os americanos a reforçassem e impedissem seu uso posterior contra suas forças caso a invasão avance. Kondo então organizou sua frota para tentar encontrar os porta-aviões americanos e trazê-los para a batalha antes do amanhecer.

Kondo destacou o Grupo de Apoio Próximo do Vice-Almirante Takeo Kurita composto pelo Cruzador Sete, os cruzadores mais rápidos e modernos da Marinha Imperial que avançam a toda velocidade para atacar Midway. Os cruzadores de Kurita, o Kumano, Suzuya, Mikuma e Mogamiestavam cada um armado com 10 armas de 8 ”e escoltados pelos dois destróieres.

A força de Kurita estava a 80 milhas de Midway quando Yamamoto percebeu que seu plano era irreal, ordenou que as forças de Kondo recuassem e se reunissem com sua força principal pouco depois da meia-noite. A ordem foi recebida com certo alívio pela maioria dos oficiais da força e a força virou para noroeste e navegou a 28 nós para encontrar o Corpo Principal. Às 0215 vigias em Kumano avistou um submarino na superfície que acabou por ser o USS Tambor que estava seguindo o grupo e fez um sinal para a força fazer uma curva de emergência de 45 graus para bombordo.

Durante o processo Mogami's Navigator substituiu o relógio para supervisionar a manobra complicada. Ao fazer isso, ele pensou que havia muita distância entre ele e o navio à frente, o Mikuma. Então ele ajustou seu curso para estibordo e então percebeu seu erro. O navio que ele pensava que era Mikuma foi na verdade Suzuya e Mikuma estava diretamente à frente. Assim que ele reconheceu seu erro Mogami's O Navigator ordenou uma curva fechada para bombordo e deu ré nos motores, mas era tarde demais. Mogami's arco colidiu com Mikuma's trimestre do porto. O impacto causou danos mínimos a Mikuma mas Mogami foi fortemente danificado. Ela perdeu 12 metros de seu arco e todo o resto foi dobrado de volta para bombordo em ângulos retos com sua torre número um.

Mogami's as equipes de controle de danos isolaram os danos e manobraram o navio até 12 nós. Não foi rápido o suficiente para Kurita fazer seu encontro, então ele saiu Mikuma e os destruidores para escoltar Mogami enquanto ele seguia em frente com Kumano e Suzuya.

Tambor’s o capitão LCDR John W Murphy enviou um relatório de contato às 0300 relatando “Muitos navios não identificados.” Ele seguiu com informações mais detalhadas e os americanos em Midway começaram a lançar suas aeronaves operacionais restantes para atacar a ameaça. Um voo de bombardeiros B-17 lançado às 04h30 não conseguiu encontrar os navios japoneses, mas às 06h30 um PBY Catalina encontrou os japoneses e comunicou-se pela rádio Midway “Dois navios de guerra japoneses fluindo óleo.” As 12 aeronaves restantes do VSMB-241 sob o comando do Capitão Marshall Tyler uma mistura de SBD Dauntless e SB2U Vindicators decolaram às 0700. Sua força atacou às 0808 sem acertos. No entanto, o capitão dos fuzileiros navais Richard Fleming, seu Vindicator em chamas, lançou sua bomba e, em seguida, colidiu com sua aeronave contra Mikuma's depois da torre. Os marinheiros a bordo do Mogami ficaram impressionados, o americano havia se sacrificado em um ataque suicida digno do Samurai. O fogo foi sugado pelas entradas de ar para a sala de máquinas de estibordo, com resultados desastrosos. o Mikuma'sengenheiros foram sufocados pela fumaça e vapores e Mikuma foi bastante reduzido em velocidade.

Os dois navios mancaram a noroeste a 12 nós escoltados pelos destróieres e não foram molestados durante grande parte do dia, com exceção de um ataque ineficaz pelos B-17s às 8h30. Na manhã seguinte, os Bombardeiros de Mergulho do Empreendimento e Hornet estavam trabalhando e encontraram os navios japoneses aleijados. Ondas sobre os bombardeiros de mergulho dos EUA atacaram os cruzadores durante a manhã e à tarde. Mikuma foi atingido pelo menos 5 vezes e explosões secundárias de munições e torpedos condenaram o navio. Mogami também foi fortemente danificado, mas permaneceu flutuando enquanto ambos os destróieres receberam danos de bomba. Ao pôr do sol, o robusto cruzador chegou ao porto e afundou no Pacífico. Mogami cujas equipes de controle de danos realizaram milagres para manter o navio flutuando, ajudaram os destruidores a resgatar os sobreviventes de Mikuma. Apenas 240 foram resgatados com 650 oficiais e marinheiros afundando com o navio.

A ação contra os cruzadores encerrou as operações de combate em Midway. Os navios japoneses foram condenados pela decisão de Yamamoto de tentar salvar a vitória da derrota e do erro de Mogami'sNavigator durante a curva de emergência quando Kumano avistado Tambor. A única coisa que impediu o resultado de ser total foi a eficácia do Mogami's equipes de controle de danos. Mogami ficou fora da guerra por 10 meses após os reparos e conversão para um Aircraft Cruiser, no qual suas torres de popa foram removidas para aumentar o número de batedores de hidroaviões que o navio poderia transportar. Ela voltou à frota em abril de 1943 e foi afundada após a Batalha do Estreito de Surigao em 25 de outubro de 1944.

o Mogami e Mikuma provaram ser navios difíceis de afundar. Desprotegidos por aeronaves aliadas, eles lutaram duramente contra os sem oposição American Dive Bombers. Eles sofreram danos massivos de bombas de 500 e 1000 libras, tanto acertos diretos quanto quase acertados. Mogami foi salva pela habilidade de suas equipes de controle de danos e a previsão de seu Oficial de Controle de Danos de lançar seus torpedos para que não explodissem e agravassem os danos causados ​​pelas bombas americanas.

Em Midway, uma força nitidamente menor derrotou uma frota muito superior em termos de experiência, treinamento e equipamento. No exato momento em que pareceu aos japoneses que avançariam para a vitória, sua visão desapareceu. Em menos de 5 minutos, o que parecia ser a derrota certa da Marinha dos Estados Unidos tornou-se uma das vitórias mais incríveis e até milagrosas da história da guerra naval. Nesses 5 minutos, a história mudou de uma forma impressionante. Enquanto a guerra se arrastava e os japoneses ainda infligiam perdas e derrotas dolorosas à Marinha dos Estados Unidos nas águas ao redor de Guadalcanal, a maré havia mudado e os japoneses perderam a iniciativa no Pacífico de nunca mais recuperá-la.

O governo japonês escondeu a derrota do povo japonês, em vez disso, proclamando uma grande vitória. O governo americano não pôde divulgar totalmente a vitória por medo de revelar a inteligência que levou à capacidade da Marinha dos Estados Unidos de estar no lugar certo na hora certa e derrotar a Marinha Imperial.

A vitória americana em Midway mudou o curso da guerra no Pacífico. A Batalha de Midway estabeleceu o porta-aviões e a força-tarefa de porta-aviões como a força dominante na guerra naval que alguns argumentariam que ainda permanece.Finalmente, aqueles cinco minutos deram início a uma era de domínio da Marinha dos EUA em alto mar que, pelo menos por enquanto, não terminou como sucessora do Empreendimento, Hornet e Yorktown Os oceanos do mundo e os descendentes desses valentes grupos aéreos garantem a superioridade aérea sobre os campos de batalha em todo o mundo hoje.


Nobutake Kondo - História

Marinha Imperial Japonesa na 2ª Guerra Mundial

ORDEM DO PAPAGAIO DOURADO (Kinshi Kunsho)

Uma nota sobre o prêmio japonês por bravura

A Ordem foi instituída em 1890 e conferida por bravura, liderança ou comando em batalha. Havia sete graus da seguinte forma:

Oficiais gerais e oficiais de bandeira: 1ª - 3ª série

Oficiais: 2ª - 4ª série

Oficiais juniores: 3ª - 5ª série

Oficiais não comissionados: 4ª - 6ª série

Soldados e marinheiros: 5ª - 7ª série

Um total de 1.067.492 foi concedido até sua abolição oficial em 1947. Apenas 41 do 1o. Grau e 201 do 2o Grau foram concedidos a todas as armas durante o período de 1890 a 1947. Do total geral, aproximadamente 630.000 referem-se à 2ª Guerra Mundial ou a guerra do Pacífico. Os números atribuídos à Marinha entre 1941 e 1945 não são conhecidos, mas incluem aqueles listados na coluna da direita.

Embora a cultura militar e naval japonesa fosse muito diferente da da maioria dos outros beligerantes na Segunda Guerra Mundial, é interessante investigar como o principal prêmio japonês por bravura se compara aos de outras nações.


Gordon Smith, Naval-History.Net.

Fontes: Todo o conteúdo desta página foi obtido na Internet, pesquisando-se por: Marinha Imperial Japonesa, Ordem do Milhafre Dourado. Sou particularmente grato àqueles que prepararam os itens relevantes nos seguintes sites:

Vice-almirante Nobutake Kondo, comandante da 2ª Frota, participou de invasões da Malásia, Filipinas e Índias Orientais Holandesas, operação Cover Force Midway, Batalhas de Eastern Solomons, Santa Cruz e First Guadalcanal quando o encouraçado & # 8216Kirishima & # 8217 foi afundado.

Almirante da Frota Isoroku Yamamoto, C-em-C da Marinha Imperial Japonesa, em viagem de inspeção do Pacífico Sul, emboscada e abatida por caças Lightning da USAAF em 18 de abril de 1943

Vice-almirante Takeo Takagi, participou da invasão das Filipinas, das Batalhas do Mar de Java e do Mar de Coral. Relata-se que foi morto durante a invasão de Saipan pelos EUA em 1944

Adm Isoroku Yamamoto (acima de)

Vice-almirante Nobutake Kondo (acima de)

Adm Osami Nagano, Chefe do Estado-Maior Naval. Considerado criminoso de guerra por ordenar o ataque a Pearl Harbor. Morreu em 1947 durante o julgamento.

Vice-almirante Chuichi Nagumo participou de ataques a Pearl Harbor e Darwin e Battles of Midway, Eastern Solomons e Santa Cruz. Cometeu suicídio no momento da captura de Saipan pelos EUA

Suboficial Kazuo Tanaka, Piloto Kamikaze, morto em 6 de abril de 1945, postumamente promovido a Alferes

Nota: os primeiros nomes japoneses normalmente seguem o sobrenome. A convenção ocidental de primeiro nome e sobrenome por último é seguida acima.


Junção de torpedo

Robert Lee Shaw estava dormindo quando caos atingido. Era quase meia-noite de 25 de julho de 1942 e Shaw estava servindo em um destacamento da guarda americana a bordo do navio holandês Tjinegara. O navio tinha voltado para casa na Batávia - agora Jacarta - até que as Índias Orientais Holandesas caíram para os invasores japoneses. Agora, os proprietários do cargueiro, a Java-China-Japan Line, estavam alugando o navio de 9.200 toneladas para o Exército dos EUA como transporte de animais. Tjinegara foi com destino da Austrália ao porto colonial francês de Nouméa, Nova Caledônia, com uma carga de 477 cavalos, uma motoniveladora e 2.000 caixas de cerveja. O Cruzeiro do Sul dominou o céu noturno. Tjinegara não veria o amanhecer.

Observando através de seu periscópio, o Tenente Comandante Katsuji Watanabe do submarino da Marinha Imperial Japonesa I-169 estava determinado a afundar o navio inimigo. Oito meses antes, Watanabe e I-169 estava esperando ao largo de Pearl Harbor, preparado para recuperar as tripulações dos submarinos anões designados para atacar a Frota do Pacífico dos EUA. Watanabe tinha visto as chamas elevando-se no porto, mas nenhuma das tripulações do submarino anão alcançou seu submarino. Demorando muito, o I-169 tinha sido carregado em profundidade e preso em redes anti-submarino e danificado, e falhou em um ataque a um navio de carga perto do Havaí. Alguns meses depois, Watanabe e I-169 havia sido postado na rota marítima que conectava o Havaí à Austrália, mas não encontrou nada. Agora ele estava procurando alvos na Nova Caledônia e nas Novas Hébridas, com o comandante da divisão a bordo olhando por cima do ombro. Watanabe disparou torpedos. Um golpe.

Assustado com a explosão, o marinheiro Shaw saltou da cama e correu em direção De Tjinegara arco. Ele sentiu o cheiro de pólvora e ouviu a ordem de abandonar o navio. Shaw havia deixado $ 5 em seu beliche e sua estação de barco salva-vidas ficava abaixo da ponte, então ele voltou para pegar seu dinheiro e sua mala. No caminho, ele viu um buraco no casco. De Tjinegara o capitão estava à sua frente no bote salva-vidas. Eles remaram para o lado oposto do cargueiro, onde descobriram que um dos cavalos havia se soltado e se debatendo na água. Os homens temiam que o animal assustado pudesse tentar subir em seu barco, mas se abstiveram de atirar nele para atrair tubarões. Nesse momento, o capitão avistou um periscópio. O submarino de ataque também circundou o navio atingido e disparou outro torpedo.

O cargueiro holandês estava perdido. Shaw sobreviveu porque um destróier americano resgatou a ele e ao capitão na noite seguinte. A essa altura, o submarino japonês já havia sumido.

A missão do capitão Watanabe foi um reflexo do grande interesse da Marinha Imperial no Pacífico Sul, onde os japoneses haviam conquistado as Ilhas Salomão e estavam construindo um campo de aviação em Guadalcanal. Os Aliados também estavam interessados: em 15 de agosto, quando I-169 alcançou a base japonesa em Truk, as forças americanas estavam em Guadalcanal por uma semana.

Para se manterem vivos, os invasores aliados precisavam de suprimentos marítimos de suas bases mais próximas: a ilha de Espíritu Santo, nas Novas Hébridas, a cerca de 400 milhas a sudeste de Guadalcanal, e Nouméa, outras 450 milhas ao sul. Uma frota heterogênea variando de rápidos destróier-transportes a navios de carga - até mesmo rebocadores oceânicos - estava trabalhando para apoiar os 10.000 soldados americanos em e ao redor de Guadalcanal. Do Espírito, um navio veloz chegava à ilha em um dia e meio. Um navio mercante na rota Nouméa-Guadalcanal precisava de quase quatro dias - e uma escolta naval.

Para repelir ou neutralizar a primeira ofensiva aliada no Pacífico, o Japão precisava cortar essa corda de salvamento. Enquanto navios de guerra, cruzadores, porta-aviões e outras embarcações japonesas lutavam na superfície para conter as Salomão, a Marinha Imperial tentou matar Guadalcanal de fome com poder aéreo e submarinos.

As batalhas aéreas e de superfície resultantes são famosas. Mas muito menos se sabe sobre a ofensiva subaquática que os japoneses travaram no corredor de abastecimento de Guadalcanal que ficou conhecido como Torpedo Junction, e sem merecimento. Uma análise cuidadosa mostra que os submarinistas japoneses foram tão eficazes lá quanto a marinha de superfície do império - isto é, até que a campanha de submarinos do Japão naufragou na rígida doutrina naval do império.

Assim que os fuzileiros navais dos EUA pousaram em Guadalcanal , Almirantes japoneses em Rabaul, a principal base do império nas Ilhas Salomão, ordenaram submarinos para essas águas - um movimento que efetivamente suspendeu a guerra subaquática contra navios mercantes como o Tjinegara fora da Austrália até o final de janeiro de 1943.

Baseados em Rabaul, a 570 milhas de distância, e comandados de lá pelo contra-almirante Setsuzo Yoshitome, os barcos do Esquadrão de Submarinos 7 deveriam operar nas imediações de Guadalcanal. O esquadrão de submarinos 3, que caçava cargueiros ao largo da Austrália sob o comando do contra-almirante Chimaki Kono, viria de Truk, 2.000 milhas de Nouméa e 1.140 de Guadalcanal. No Japão, o contra-almirante Shigeaki Yamazaki estava pronto para levar o Esquadrão de Submarinos 1 para o Oceano Índico, Yamazaki foi ordenado ao sul. Ele embarcou na I-9 e, em 15 de agosto, navegou com mais quatro I-boats. O comandante da Frota Combinada japonesa, almirante Isoroku Yamamoto, designou o vice-almirante Nobutake Kondo-, seu líder de força avançada, como comandante geral do submarino.

Kono, Yamazaki e Kondo- cada um tinha pontos fortes, embora apenas Yamazaki fosse um homem subaquático de pleno direito. Kondo-, 56, era academicamente brilhante. No topo de sua classe na Academia Naval Imperial Japonesa, ele ensinou e mais tarde dirigiu a escola de guerra da Marinha Imperial. Mas ele sabia pouco sobre subs. Yamazaki, 49, era um especialista em torpedos com quase 30 anos de serviço na Marinha. De rosto magro e lábio inferior proeminente, Yamazaki liderava uma divisão de submarinos já em 1934, e em 1940 era comandante de esquadrão. Ele teve um papel importante nas operações submarinas em torno de Pearl Harbor e, mais tarde, levou seus barcos para as Ilhas Aleutas do Alasca. Kono, 50, era um especialista em rádio que tinha muito tempo como oficial de estado-maior - incluindo tarefas na Frota Combinada e no Ministério da Marinha - e havia comandado navios de guerra e cruzadores. Mas antes de assumir o comando de um esquadrão de I-boat, ele nunca servira a bordo de um submarino.

Kondo- designou um corredor entre San Cristobal nas Solomons e Ndeni nas Ilhas Santa Cruz, criando efetivamente o entroncamento do Torpedo. Ele detalhou os seis submarinos de Yamazaki e o Esquadrão 3 de Kono para patrulhar uma linha dentro daquele corredor, e daria instruções conforme a batalha evoluía. Em essência, os submarinos tratados com Kondo como navios de superfície. Mas os submarinos na superfície eram muito baixos para serem práticos para reconhecimento - e eram ainda menos úteis para esse propósito na profundidade do periscópio. Os submarinos eram mais eficientes estacionados em pontos de estrangulamento por onde os essels inimigos tinham que passar.

Em 23 de agosto, Yamazaki e seus I-boats estavam a leste da Ilha Malaita, perto das Salomões inferiores, a cerca de 250 milhas de seu destino. Naquele dia, o avião do porta-aviões americano Empreendimento peguei o Tenente Comandante Takakazu Kinashi I-19 na superfície, forçando o submarino a mergulhar para escapar das bombas. No dia seguinte um Empreendimento avião perseguido sem sucesso pelo Tenente Comandante Hakue Harada I-17. Na noite seguinte, 24 de agosto, os submarinos chegaram ao seu destino. Os seis barcos estabeleceram uma linha de bloqueio com cerca de 150 milhas de largura.

No início de 25 de agosto, o Comandante Nobuo Ishikawa em I-15 viu uma frota inimiga e identificou o porta-aviões Empreendimento e o encouraçado Carolina do Norte. Ele tentou sem sucesso sinalizar nas proximidades I-17, enviando código Morse por hidrofone. Ataques fortuitos de destruidores aliados mantidos I-15 submerso, mas eventualmente Ishikawa foi capaz de emergir e perseguir o transportador. Yamazaki ordenou I-17 para ajudar, mas mesmo trabalhando juntas, as tripulações perderam o contato na escuridão da madrugada.

Também em 25 de agosto, em uma tentativa de manobrar os submarinos para capturar a frota aliada, o comando japonês ordenou que seus submarinos fossem para uma linha rumo ao sudoeste de Ndeni. Ao meio-dia, um contratorpedeiro no porta-aviões dos EUA Saratoga's tela avistou o I-9. Três escoltas se juntaram para cinco horas de carregamento em profundidade. Quando os atacantes finalmente viram bolhas e uma mancha de óleo, eles seguiram em frente.

Os americanos caíram em um ardil clássico. O capitão do navio de comando de Yamazaki, Tenente Comandante Akiyoshi Fujii, despejou combustível e expeliu ar de um tubo de torpedo, falsificando o I-9's morte e desaparecendo. Enquanto isso, a bordo do I-19 Kinashi avistou dois navios inimigos, mas não conseguiu fechar. Mais submarinos, trabalhando como um grupo a oeste e ao sul de Guadalcanal, alcançaram a posição ao sul dos Recifes Indispensáveis, uma série de atóis na extremidade oeste do corredor que os submarinos japoneses costumavam usar para reabastecer bombardeiros batedores de longo alcance.

Os japoneses não tinham a força submarina necessária para saturar a junção do torpedo e prender as embarcações americanas. Em 26 de agosto, os hidrofones de Kinashi detectaram uma força de superfície - que por acaso incluiu o porta-aviões americano Vespa- mas as embarcações aliadas ultrapassaram facilmente sua embarcação submersa. Em 28 de agosto o I-15 avistou outra companhia aérea americana, que vários submarinos perseguiram sem sucesso. Esses resultados fizeram da Batalha das Salomões Orientais uma decepção para a força submarina.

Yamazaki, cansado e talvez desanimado de seu julgamento por carga de profundidade cinco dias antes, chegou a Truk em 30 de agosto e amarrou I-9 para reparar. Um por um, outros I-boats se dispersaram. Poucos dias depois, acompanhado pelo chefe do Estado-Maior da Sexta Frota, Contra-Almirante Hisashi Mito, Yamazaki foi até a nau capitânia da Frota Combinada, o superbattleship Yamato.

A Sexta Frota tinha sido o principal comando de submarinos do Japão desde 1940, e Mito, como Yamazaki, era um verdadeiro submarinista. Yamazaki comandou seu primeiro barco em 1920, o Mito de 50 anos recebeu seu primeiro subcomando em 1923. A bordo Yamato os homens se reuniram com o chefe de gabinete da Frota Combinada, contra-almirante Matome Ugaki, para discutir a experiência recente dos submarinos.

Yamazaki disse que as medidas de precaução dos Aliados foram boas e sua detecção de som excelente - análise que Mito apoiou. Ugaki chegou à conclusão correta: “Se uma perseguição é difícil e um movimento subaquático perigoso, a única coisa que podemos fazer é ficar à espreita com muitos submarinos.”

Essas não eram percepções novas. Os parcos resultados dos I-boats refletiram as dificuldades inerentes a este tipo de operação. Um exercício da primavera de 1941 do Esquadrão 2, que abrangia desde águas japonesas até a Micronésia, mostrou que os submarinos eram lentos demais para serem perseguidos e poucos para monitorar amplas extensões do oceano. Para evitar a detecção, os submarinos tinham que permanecer distantes dos portos inimigos, o que permitia que os inimigos atacassem sem aviso. Mesmo quando estacionados perto das bases inimigas, os submarinos tinham problemas para enfrentar frotas de superfície de alta velocidade. Na junção do Torpedo, as forças-tarefa aliadas cruzaram a linha de patrulha submarina, oferecendo aos barcos submarinos poucas oportunidades de manobra. Colocar submarinos sob um oficial de superfície como Kondo- trouxe outros problemas. As suposições eram críticas nesta competição de esconde-esconde, e os comandantes não familiarizados com o combate subaquático tendiam a fazer as erradas.

O conceito operacional centrado na frota da Marinha Imperial ditou que os submarinos permanecessem em uma linha em vez de patrulhar uma área. Como visto em Midway e agora nas Salomões Orientais, essa rigidez anulou muitas das vantagens das operações de grupo - mas pelo menos os cruzeiros repetidos familiarizaram os capitães de submarinos japoneses com a junção de torpedo e o comportamento das forças aliadas que a cruzavam. E enquanto os Aliados evitavam os I-boats nas Salomões Orientais, Torpedo Junction apresentava um fluxo constante de intrusos americanos tentando superar seus inimigos, que constantemente apresentavam aos japoneses novas oportunidades desafiadoras pela sabedoria percebida da Marinha Imperial.

Por exemplo, na noite de 24 de agosto, o grupo de I-boat ocupou exatamente as águas nas quais os porta-aviões americanos haviam lutado naquele dia - chegando com cerca de 12 horas de atraso. Quando os submarinos da Yamazaki alcançaram suas posições de 25 de agosto, eles estavam atrás de todos os americanos, exceto os Vespa, que foi reabastecer e então dirigiu para o norte. A essa altura, a maioria dos alvos inimigos estava voltando para casa, não sendo obrigados a manter a posição para a batalha.

Os submarinos obedeceram às ordens e seguiram a doutrina da Marinha Imperial, que era ao mesmo tempo visionária e restritiva. O Japão pretendia que seus I-boats agissem em conjunto com a força avançada da marinha, reduzindo os inimigos antes de batalhas decisivas. A Marinha estava à frente de suas contrapartes americanas e alemãs e, na década de 1930, havia desenvolvido as táticas de ataque em grupo para uso contra navios de guerra que a Alemanha tornaria famosa com suas matilhas de lobos caçadores de comboios. O Japão até construiu barcos de comando especializados para liderar formações na batalha. Seus submarinos regulares tinham alcance e resistência - 16.000 milhas e 90 dias, em comparação com as 11.000 milhas e 75 dias dos principais submarinos da classe Gato da América. O Japão também desenvolveu um hidroavião com base em submarino, juntamente com vários submarinos com instalações para armazenamento, lançamento e recuperação, o que permitiu aos submarinos fazer reconhecimento remoto.

Mas o subcomando do Japão tinha falhas graves. Enquanto o chefe do estado-maior da Sexta Frota, Mito, era um verdadeiro submarinista, seu chefe, o vice-almirante Teruhisa Komatsu, não era. Komatsu, 54, já liderou um sub-esquadrão, mas o único navio de guerra que comandou foi um cruzador e ele nunca dirigiu um barco submarino. Komatsu, que também havia ensinado na academia naval e na escola de guerra da Marinha, foi convocado para o comando de submarino no início de 1942, quando o chefe da Sexta Frota anterior foi ferido. Agora Komatsu estava sendo chamado para supervisionar os submarinos em Guadalcanal e arredores.

Na noite de 31 de agosto, o Tenente Comandante Minoru Yokota I-26 estava correndo na superfície a noroeste do Espírito Santo, carregando suas baterias, quando um vigia avistou luzes. O mergulho custou o contato de Yokota, mas horas depois ele o recuperou e descobriu que as luzes pertenciam ao Saratoga's força tarefa. Na profundidade do periscópio I-26 não consegui acompanhar, mas um zigue-zague colocou a transportadora bem na frente do submarino. Um torpedo cravado Saratoga's depois da sala de incêndio e comprometeu seus circuitos elétricos. Destruidores responderam, mas I-26 desaparecido.

A perda temporária do Saratoga minou as forças dos Aliados e aumentou a preocupação com os submarinos. Temendo que os japoneses pudessem penetrar em seus portos, os comandantes aliados ordenaram que os campos minados de Espíritu aumentassem. Uma passagem chave chamada Segond Channel foi amplamente semeada. (Em agosto, um contratorpedeiro americano entrou no campo e foi afundado; o mesmo destino aguardava o transporte Presidente Coolidge em outubro.) Ao largo de Nouméa, os Aliados montaram um relógio de 24 destróieres em Amedee Light, onde a barreira de corais se abriu para o mar. Quando uma frota ou comboio partia, as embarcações de escolta primeiro liberavam as abordagens. E os navios aliados costumavam ir para os postos de batalha ao pôr do sol e ao amanhecer, quando a luz favorecia os submarinos, mas os marinheiros de superfície podiam estar cansados ​​após um longo dia ou não estarem totalmente prontos para um novo. No resto do tempo, os vasos de superfície geralmente permaneceram prontos.

No início de setembro, os japoneses tinham oito submarinos cruzando Torpedo Junction e vários outros ao largo de Guadalcanal. Em 6 de setembro, fora do Espírito, I-11 entrou na transportadora Hornet's tela. Poderia ter causado algum dano, mas para uma tripulação de avião de patrulha alerta. Os aviadores lançaram bombas cuja explosão desviou I-11's torpedos. O contra-ataque foi violento. Aeronave danificada I-11 tanto que o submarino teve que deixar Torpedo Junction na superfície, mal chegando a Truk. Desde a I-11 era a nave de comando de Kono, seu papel no Esquadrão 3 estava comprometido. Então, em 8 de setembro, um dia após Yamamoto ordenar o bloqueio de Guadalcanal, a Sexta Frota transferiu o controle de todos os submarinos na junção do Torpedo para Yamazaki. Kondo- seguido com instruções particulares para o bloqueio.

Em 13 de setembro, um barco voador japonês avistou outro porta-aviões americano, o que levou Yamazaki a ordenar que a linha de patrulha se deslocasse para o sul 100 milhas. Em 15 de setembro, I-19 o capitão Kinashi avistou navios de guerra aliados. O inimigo fugiu, mas, como no Saratoga incidente, ziguezagueado à direita para I-19. Kinashi lançou uma série de seis torpedos, afundando o porta-aviões Vespa e o destruidor O'Brien, e danificando o encouraçado Carolina do Norte- o sub-ataque japonês de maior sucesso da guerra.

No bloqueio, a força da patrulha submarina permaneceu problemática. Em 23 de setembro, uma dúzia de I-boats estava na estação, com sete no porto para serviço. Em 29 de setembro, I-4 danificou o navio mercante de 7.400 toneladas Alhena em seu retorno de Guadalcanal.

Em outubro, a doença forçou o cavalo de guerra Yamazaki a deixar Truk Mito o substituiu como chefe do Esquadrão 1. Em um aspecto, a mudança reduziu as dificuldades: com a saída de Yamazaki, Kono, o outro comandante do esquadrão de submarino, tornou-se o homem-chave. Kono ainda não tinha experiência com submarinos, mas sua profunda experiência em rádio o tornava bem equipado para lidar com os problemas crônicos de rádio que as tripulações subaquáticas vivenciavam nos trópicos.

Enquanto isso, a Frota Combinada Japonesa estava preparando uma grande operação para reforçar Guadalcanal, oprimir os americanos lá e paralisar qualquer frota que os Aliados enviassem para salvá-los. Os submissos teriam um papel fundamental. No início de outubro, a Komatsu assumiu o controle direto de quatro I-boats para colocar batedores de hidroaviões sobre as principais bases aliadas. Nove outros submarinos estavam em manutenção em Truk e Rabaul. Apenas cinco submarinos estavam patrulhando o Torpedo Junction um, I-22, foi aparentemente perdido em 6 de outubro para as bombas de um PBY americano. Em meados do mês, quando a frota de superfície japonesa começou a se mover, a força de bloqueio aumentou. Kono subitamente colocou 16 I-boats, divididos em duas forças, nas águas da Junção do Torpedo, ajustando continuamente suas linhas de patrulha.

A recompensa veio em 20 de outubro. A bordo do I-176, O Tenente Comandante Yahachi Tanabe pensou ter visto um navio de guerra, mas o que ele torpedeou no meio do navio foi o cruzador pesado Chester, que voltou mancando para o Espírito com 11 mortos e 12 feridos.

A batalha de porta-aviões nas Ilhas Santa Cruz começou em 25 de outubro, a noroeste de Guadalcanal. Quando as embarcações aliadas se retiraram, os I-boats deram início à perseguição, com os habituais problemas de detecção e perseguição. Tenente Comandante Kanji Matsumura's I-21 disparou contra o encouraçado americano Washington, mas seu torpedo explodiu na esteira do navio. No corpo a corpo, o encouraçado Dakota do Sul e o destruidor Mahan colidiram, ferindo gravemente um ao outro. Exceto para o Chester, Os submarinos japoneses tiraram sangue escasso.

Mesmo assim, o scorecard em execução para Torpedo Junction foi claro: a Marinha Imperial tinha perdido I-22, e outros submarinos sofreram danos. Mas, graças aos submarinistas japoneses, os Aliados perderam um porta-aviões e um contratorpedeiro, e danificaram um porta-aviões, um encouraçado e um cruzador pesado - sem contar os navios danificados em acidentes em campos minados e manobras para evitar os I-boats. E desde o Empreendimento, gravemente danificado por aviões japoneses em Santa Cruz, havia se retirado para Nouméa, os Aliados no Pacífico Sul não tinham porta-aviões pronto para o combate. Uma parte significativa das perdas americanas foi, portanto, o trabalho, direto ou indireto, de submarinos japoneses.

Depois que a Batalha de Santa Cruz terminou em 27 de outubro , os subcomandantes japoneses não perderam tempo com o próximo movimento: uma missão especial concebida por Mito contra o Espíritu Santo e Nouméa, de codinome Button e Poppy. Tal como aconteceu com a criação da força de reconhecimento especial da Komatsu antes de Santa Cruz, o plano de Mito foi moldado pelo pensamento japonês de forma estratégica, em vez de seguir os procedimentos rigidamente.

O ataque certamente não seria normal: seu líder era o capitão Hankyu Sasaki, e se a Marinha Imperial tinha um submarino de comando, era ele. Sasaki, 46, liderou os submarinos anões em Pearl Harbor, e um ataque anão em maio de 1942 no porto de Sydney, Austrália. Bem relacionado - ele e Ugaki eram colegas de classe da academia naval - Sasaki comandava submarinos desde 1920 e liderava a Divisão de Submarinos 3 desde 1939. Em 28 de outubro, Mito criou a Força E independente sob o comando de Sasaki e a enviou para Nouméa.

O momento era ideal. De setembro a outubro é a estação seca de Nouméa, com média de apenas nove dias chuvosos por mês com temperaturas na casa dos 70. Novembro é um pouco mais quente e úmido, mas com sol quase idêntico - condições ideais para o lançamento de hidroaviões e submarinos de reconhecimento fora dos portos. Os japoneses haviam pensado em atingir as bases aliadas - eles até discutiram um ataque em outubro em Nouméa usando infantaria naval inserida por submarino - mas o barco pretendido foi desviado e os preparativos para Santa Cruz ocuparam a maioria dos submarinos. A missão da Força E de três navios parecia mais prática.

Sasaki navegou a bordo I-21, comandado por Matsumura, um veterano de uma patrulha ao largo de Nouméa e um dos sub-capitães com melhor pontuação. O segundo barco, I-9, era capitaneado por Fujii, o tenente comandante que havia evitado os destróieres americanos com seu truque de petróleo e ar. Um perito em escotismo, Fujii havia lançado hidroaviões contra Pearl Harbor e nas Aleutas. Ele e Matsumura eram ambos de uma das forças de Kono. O terceiro submarino do trio, Kinashi I-19, veio da força de reconhecimento da Komatsu. Kinashi matou o Vespa, e a Força E estava atrás do Empreendimento.

Fujii iniciou a missão fazendo o reconhecimento de Nouméa em 31 de outubro, um dia após o Empreendimento ancorado lá. Um I-boat externo, I-8, fez o mesmo em Espíritu dois dias depois. Na madrugada de 4 de novembro, Fujii enviou seu hidroavião sobre Nouméa. O piloto relatou um porta-aviões, vários cruzadores e outros navios.

Sasaki estava tendo os problemas perto das bases aliadas que os exercícios da primavera de 1941 haviam exposto. Em circunstâncias normais, ele não teria ousado deixar os submarinos chegarem muito perto de um porto inimigo, mas esta situação era especial. Talvez Sasaki pretendesse atacar diretamente os portos, como o comandante de U-boat Günther Prien fez em Scapa Flow, a principal base naval da Grã-Bretanha, em 1939. No entanto, não há registro e Sasaki, Fujii e Kinashi não viveram para escrever no pós-guerra memórias. O padrão de patrulha de Sasaki sugere que ele estava planejando algum tipo de ataque ao porto de Nouméa, mas não conseguiu passar pelas patrulhas de destróieres em Amedee Light.

Em qualquer caso, os submarinos resistiram, enquanto dentro do porto de Nouméa marinheiros americanos enxamearam o Empreendimento 24 horas por dia, junto com cada engenheiro e especialista em reparos que a Marinha dos EUA pudesse encontrar. Homens da nave de reparos Vulcano e os Seabees trabalharam ao lado do pessoal de controle de danos da transportadora. Analisadores disseram que os reparos levariam três semanas e o trabalho foi feito em 11 dias. Empreendimento os tripulantes foram chamados da liberdade - retirados dos bares do centro, onde uma lata de cerveja custava 15 centavos e o uísque custava um quarto do gole.

Enquanto a Força E circulava, a Frota Combinada do Japão estava preparando uma nova ofensiva naval contra Guadalcanal que exigia mais reconhecimento de hidroaviões. No entanto, o hidroavião da Komatsu I-7 estava muito danificado para explorar o Espíritu Santo. Os almirantes ordenaram a Sasaki que destacasse I-9 da Força E para que seu plano pudesse substituir I-7? 'S. Isso tirou o melhor barco de reconhecimento de Sasaki do Empreendimentos covil. Off Espíritu, I-9 seria muito distante para desempenhar um papel em Nouméa.

O clímax veio em 9 de novembro. Empreendimento, reformado o suficiente para começar, deixou Nouméa com dois navios de guerra para companhia e equipes de reparos ainda trabalhando a bordo. De Nouméa e Espíritu, cruzadores e contratorpedeiros partiram para transportar meia dúzia de transportes para Guadalcanal.

Os japoneses descobriram que sua presa havia saído naquele dia, quando I-21's hidroavião sobrevoando Nouméa. Ao pôr do sol em 11 de novembro, os aviadores de Fujii fizeram o reconhecimento do Espíritu, relatando que o porto também estava vazio. Os submarinos estavam muito longe das bases inimigas para detectar movimentos de navios ou atacar navios aliados. Nem havia ocorrido aos submarinistas atacar o porta-aviões de escolta dos EUA Kitty Hawk, então se aproximando do Espírito com uma carga de aviões para Guadalcanal.

Depois de Empreendimento fugiu, os japoneses receberam um pequeno prêmio de consolação. Ao largo de Nouméa, I-21 avistou o navio Liberty Edgar Allen Poe de entrada. Matsumura se alinhou. Seu torpedo correu bem. o Poe's tripulação abandonou o navio. Matsumura queria terminar o transporte com seu canhão, mas Poe's os guardas tinham uma arma de convés. O I-boat mergulhou.

Escoltas chegando para resgatar Poe's a tripulação encontrou o navio flutuando, os conveses empenados, mas as anteparas intactas. Após os reparos em Nouméa, o Poe tornou-se uma espécie de barcaça oceânica até a rendição do Japão, distribuindo suprimentos a partir de um cabo de reboque. I-21 foi creditado erroneamente por afundá-lo, uma coda irônica para um ataque ambicioso.

O desfecho na Torpedo Junction veio rapidamente. Com os navios de superfície japoneses se aproximando de Guadalcanal, Sasaki recebeu ordens de patrulhar. Mas o seu e outros I-boats de Truk não viram jogo. Depois de sua missão de escoteiro no Espírito Santo, I-9 recebeu ordens para abrigar a ilha Shortland, uma base japonesa a noroeste de Guadalcanal. o I-19 seguido. Sasaki permaneceu no mar com I-21 até que ele voltou para Truk. Submarinos anões em Guadalcanal tiveram sucesso apenas em danificar um navio aliado. A força avançada de Kondo-perdeu a batalha épica de superfície de 12 a 15 de novembro conhecida como Batalha Naval de Guadalcanal, mas I-26 pegou o cruzador leve aleijado Juneau, custando aos americanos 687 homens, incluindo os cinco irmãos Sullivan.

Depois da grande luta, a Marinha Imperial subitamente rebaixou I-boats para servir de serviço - uma medida sem precedentes, tomada em desespero para socorrer soldados japoneses famintos em Guadalcanal. Os submarinos ocasionalmente transportavam suprimentos, mas o pedido de novembro fez disso sua tarefa principal. Os capitães de submarinos protestaram. A Komatsu anulou todas as objeções e o pedido de suprimento encerrou efetivamente o bloqueio da junção do Torpedo. Retirar I-boats da patrulha de combate representava um atrito virtual - navios de guerra japoneses retirados de jogo sem ação direta dos Aliados.

De Shortland, I-19 e I-9 começou a fornecer Guadalcanal. Logo os I-boats estavam abastecendo a Nova Guiné. Com o tempo, o Quartel General Imperial designou formalmente submarinos e contratorpedeiros para abastecer as guarnições japonesas em perigo.

Depois de novembro de 1942, os japoneses ocasionalmente patrulhavam Torpedo Junction, afundando transportes até o verão de 1943. Mas o apogeu dos sub-esquadrões estava acabado. O bloqueio de Guadalcanal falhou, a guerra no Pacífico passou pelo Torpedo Junction, e apesar de um histórico respeitável contra navios de guerra americanos, os submarinos do Japão foram - pelas mãos de sua própria marinha - afundados ao status de vagões de entrega subaquáticos.


Nobutake Kondō

Kondō valmistui keisarillisesta laivastoakatemiasta vuonna 1907 ja laivaston esikuntakoulusta vuonna 1919. Hän opiskeli 1920-luvun alussa muutaman vuoden Saksassa jäntä pidettiin myöhemmin mielipiteiltään saksalaismielän saksalaismielän. Vuosina 1924–1926 Kondō oli kruununprinssi Hirohiton adjutanttina ja sen jälkeen pääasiassa esikunta- ja opetustehtävissä. Lisäksi hän oli vuosina 1929-1930 risteilijä Kakon ja 1932-1933 taistelulaiva Kongōn päällikkönä. Hänet ylennettiin 1933 kontra-amiraaliksi ja 1937 vara-amiraaliksi. Kondō oli 1938–1939 Japanin 5. laivaston komentajana, 1939–1941 laivaston pääesikunnan apulaispäällikkönä ja syyskuusta 1941 alkaen 2. laivaston komentajana, missä tehtävässä hän jattuakoi Tyynenmeren s. Hän oli Isoroku Yamamoton tavoin sitä mieltä, että Japanin ei pitäisi ryhtyä sotaan Yhdysvaltoja vastaan. [1]

Kondōn laivasto tuki Malaijan valtausta joulukuussa 1941. [1] Hänen lentokoneensa upottivat 10. joulukuuta 1941 brittien sotalaivat Príncipe de galesin ja Repulsar. [2] Hän osallistui keväällä 1942 Chūichi Nagumon komentamaan hyökkäykseen Intian valtamerelle. Kondō osallistui kesäkuun 1942 alussa tappiolliseen Midwayn taisteluun, jossa hänen oli tarkoitus suojata maihinnousua Midwaylle. Hän piti itse operaatiota varomattomasti suunniteltuna. [1] Elokuussa 1942 hän johti Japanin ensimmäistä vastahyökkäystä Guadalcanalilla ja osallistui Itäisten Salomonsaarten taisteluun. Lokakuussa 1942 hän kohtasi uudelleen Thomas C. Kinkaidin yhdysvaltalaisen laivaston Santa Cruzin saarten taistelussa. Kondō johti japanilaisten hyökkäystä marraskuussa 1942 Guadalcanalin meritaistelussa, jossa hän menetti lippulaivansa Kirishiman ja joutui perääntymään, mikä osaltaan ratkaisi kamppailun Guadalcanalin saaresta Yhdysvaltain hyväksi. [1] [2]

Kondō ylennettiin huhtikuussa 1943 amiraaliksi ja hänet nimitettiin elokuussa ylimmän sotaneuvoston jäseneksi. Hän oli joulukuusta 1943 toukokuuhun 1945 Japanin Kiinan-alueen laivaston komentajana ja sen jälkeen taas sotaneuvostossa. Hän jätti palveluksen sodan päätyttyä syyskuussa 1945. Sodan jälkeen Kondō toimi liike-elämässä. [1]


Conteúdo

Juventude e carreira

Kondō era natural de Osaka. Ele se formou como líder de sua classe de 172 cadetes da 35ª sessão da Academia da Marinha Imperial Japonesa em 1907. Como aspirante, serviu no cruzador Itsukushima e navio de guerra Mikasa. Após seu comissionamento como alferes, ele foi designado para o cruzador Aso, destruidor Kisaragi e navio de guerra Kongō. De 1912 a 1913, foi adido naval do Reino Unido. Após seu retorno ao Japão, ele atuou brevemente no Fusō, então em uma série de cargos durante a Primeira Guerra Mundial. De 1916-1917, ele foi o oficial de artilharia chefe em Akitsushima.

Após o fim da guerra, Kondō frequentou o Naval Staff College e foi promovido a tenente comandante em 1 de dezembro de 1919.

De 1920 a 1923, Kondō esteve estacionado na Alemanha, como parte da delegação japonesa para confirmar a adesão da Alemanha às disposições do Tratado de Versalhes. Em seu retorno ao Japão, ele ficou estacionado por seis meses no encouraçado Mutsue promovido a comandante em 1º de dezembro de 1923. De 1924 a 1925, ele foi ajudante-de-ordens do príncipe herdeiro Hirohito. Após a conclusão desta tarefa, ele se tornou um instrutor na Academia da Marinha Imperial Japonesa e foi promovido a capitão. Posteriormente, ele serviu em vários cargos no Estado-Maior Geral da Marinha Imperial Japonesa. Ele era o capitão do Kako de 1929 a 1930 e do encouraçado Kongō de 1932-1933.

Kondō foi promovido a contra-almirante em 15 de novembro de 1933, chefe do Estado-Maior da Frota Combinada em 1935 e vice-almirante em 15 de novembro de 1937.

Segunda Guerra Mundial

Após o início da Segunda Guerra Sino-Japonesa, Kondō comandou a 5ª Frota IJN na Operação da Ilha de Hainan e na Operação Swatow no sul da China.

No momento do ataque a Pearl Harbor, Kondō comandava a 2ª Frota do IJN, participando das invasões da Malásia, Filipinas e Índias Orientais Holandesas. [3] Ele foi o comandante geral do Raid no Oceano Índico. [3] Durante a Batalha de Midway, ele comandou a Força de Ocupação de Midway e o Grupo de Cobertura. [3] Posteriormente, suas forças desempenharam um papel de liderança durante a campanha de Guadalcanal, vendo o combate na Batalha das Salomões Orientais (23-25 ​​de agosto de 1942) e na Batalha das Ilhas de Santa Cruz (26-27 de outubro). Kondō também liderou as forças japonesas na Batalha da Ilha de Savo (12–13 de novembro de 1942).

Após a primeira Batalha Naval de Guadalcanal (15 de novembro de 1942), Kondō liderou pessoalmente o encouraçado Kirishima junto com cruzadores Atago, Nagara, Sendai, e Takao, no que deveria ter sido um ataque decisivo para eliminar a ameaça do Campo de Henderson por meio de um massivo bombardeio noturno. Em vez disso, Kondō foi confrontado por uma força-tarefa americana com os couraçados Washington e Dakota do Sul, e foi derrotado, perdendo Kirishima. Essa derrota marcou uma virada em toda a campanha de Guadalcanal. [3]

Kondō foi aparentemente contaminado pelas falhas de Guadalcanal, e logo foi removido dos comandos marítimos, ou mesmo de quaisquer posições de autoridade real. O rebaixamento de Yamamoto de Kondō foi, no entanto, menos severo do que o de seu antecessor, Hiroaki Abe, devido à cultura e política da Marinha Imperial. Kondō, que também ocupava a posição de segundo em comando da Frota Combinada, era um membro do estado-maior e da "camarilha de navios de guerra" da Marinha Imperial, enquanto Abe era um especialista em contratorpedeiros de carreira. O almirante Kondo não foi repreendido ou transferido, mas em vez disso foi deixado no comando de uma das grandes frotas de navios com base em Truk. [4]

Kondō foi nomeado Subcomandante da Frota Combinada em outubro de 1942 e foi promovido a almirante pleno em 29 de abril de 1943. Ele se tornou Comandante-em-Chefe da Frota de Área da China de dezembro de 1943 até maio de 1945, quando foi nomeado para o Conselho Supremo de Guerra ( Japão).


Biografia

Juventude e carreira

Kondō era natural de Osaka. Ele se formou como líder de sua classe de 172 cadetes da 35ª sessão da Academia da Marinha Imperial Japonesa em 1907. Como aspirante, serviu no cruzador Itsukushima e navio de guerra Mikasa. Após seu comissionamento como alferes, ele foi designado para o cruzador Aso, destruidor Kisaragi e navio de guerra Kongō. De 1912 a 1913, foi adido naval do Reino Unido. Após seu retorno ao Japão, ele atuou brevemente no Fusō, então em uma série de cargos durante a Primeira Guerra Mundial. De 1916-1917, ele foi o oficial de artilharia chefe em Akitsushima.

Após o fim da guerra, Kondō frequentou o Naval Staff College e foi promovido a tenente comandante em 1 de dezembro de 1919.

De 1920 a 1923, Kondō esteve estacionado na Alemanha, como parte da delegação japonesa para confirmar a adesão da Alemanha às disposições do Tratado de Versalhes. Em seu retorno ao Japão, ele ficou estacionado por seis meses no encouraçado Mutsu, e promovido a comandante em 1º de dezembro de 1923. De 1924 a 1925, ele foi ajudante-de-ordens do príncipe herdeiro Hirohito. Após a conclusão dessa tarefa, ele se tornou um instrutor na Academia da Marinha Imperial Japonesa e foi promovido a capitão. Posteriormente, ele serviu em vários cargos no Estado-Maior Geral da Marinha Imperial Japonesa. Ele era o capitão do Kako de 1929 a 1930 e do encouraçado Kongō de 1932-1933.

Kondō foi promovido a contra-almirante em 15 de novembro de 1933, chefe do Estado-Maior da Frota Combinada em 1935 e vice-almirante em 15 de novembro de 1937.

Segunda Guerra Mundial

Após o início da Segunda Guerra Sino-Japonesa, Kondō comandou a 5ª Frota IJN na Operação da Ilha de Hainan e na Operação Swatow no sul da China.

No momento do ataque a Pearl Harbor, Kondō comandava a 2ª Frota do IJN, participando das invasões da Malásia, Filipinas e Índias Orientais Holandesas. [3] Ele foi o comandante geral do Raid no Oceano Índico. [3] Durante a Batalha de Midway, ele comandou a Força de Ocupação de Midway e o Grupo de Cobertura. [3] Posteriormente, suas forças desempenharam um papel de liderança durante a campanha de Guadalcanal, vendo o combate na Batalha das Salomões Orientais (23-25 ​​de agosto de 1942) e na Batalha das Ilhas de Santa Cruz (26-27 de outubro). Kondō também liderou as forças japonesas na Batalha da Ilha de Savo (12–13 de novembro de 1942).

Após a primeira Batalha Naval de Guadalcanal (15 de novembro de 1942), Kondō liderou pessoalmente o encouraçado Kirishima junto com cruzadores Atago, Nagara, Sendai, e Takao, no que deveria ter sido um ataque decisivo para eliminar a ameaça do Campo de Henderson por meio de um massivo bombardeio noturno. Em vez disso, Kondō foi confrontado por uma força-tarefa americana com navios de guerra USS Washington e USS Dakota do Sul, e foi derrotado, perdendo Kirishima. Essa derrota marcou uma virada em toda a campanha de Guadalcanal. [3]

Kondō foi aparentemente contaminado pelas falhas de Guadalcanal e logo foi removido dos comandos marítimos, ou mesmo de quaisquer posições de autoridade real. O rebaixamento de Yamamoto de Kondō foi, no entanto, menos severo do que o de seu antecessor, Hiroaki Abe, devido à cultura e política da Marinha Imperial. Kondō, que também ocupava a posição de segundo em comando da Frota Combinada, era um membro do estado-maior e da "camarilha de navios de guerra" da Marinha Imperial, enquanto Abe era um especialista em contratorpedeiros de carreira. O almirante Kondo não foi repreendido ou transferido, mas em vez disso foi deixado no comando de uma das grandes frotas de navios com base em Truk. [4]

Kondō foi nomeado Subcomandante da Frota Combinada em outubro de 1942 e foi promovido a almirante pleno em 29 de abril de 1943. Ele se tornou Comandante-em-Chefe da Frota de Área da China de dezembro de 1943 até maio de 1945, quando foi nomeado para o Conselho Supremo de Guerra ( Japão).


Kondo Nobutake (1886-1953)

Kondo Nobutake nasceu na prefeitura de Osaka e se formou na academia naval japonesa em 1907 e no Naval Staff College em 1919. Reconhecido no início de sua carreira como futuro almirante, ele serviu em um número incomum de cargos de estado-maior. Ele também viajou extensivamente para o exterior e estudou na Alemanha. Embora tenha se tornado pró-alemão e fosse considerado anti-britânico, ele compartilhava da crença de Yamamoto de que o Japão não poderia travar uma guerra com sucesso contra os Estados Unidos. Sua atitude anti-britânica parece irônica, visto que ele foi descrito como um “tipo de oficial cavalheiro britânico” e que interpretou o comandante britânico nos jogos de guerra anteriores ao ataque a Pearl Harbor.

Quando os japoneses consideraram se voltar contra a Rússia em apoio à blitzkrieg alemã de junho de 1941, Kondo argumentou contra o plano, alegando que custaria cem submarinos. Não está claro que base ele tinha para essa afirmação, especialmente porque o Japão não tinha quase esse número de submarinos em operação.

Kondo foi comandante da 2 Frota no início da Guerra do Pacífico e liderou as forças de escolta para a invasão da Malásia. Ele se juntou a Nagumo para o ataque ao Oceano Índico no início de 1942, e comandou as forças que perseguiram sem sucesso a força-tarefa de Halsey depois que ela lançou o Raid Doolittle.

Kondo foi um crítico da operação Midway, argumentando sem sucesso que as forças de invasão deveriam se reunir em Truk em vez de Saipan, para que ficassem melhor mascaradas contra sinais de inteligência. No entanto, ele obedientemente liderou a força de cobertura da invasão. Ele lutou na campanha das Salomões, incluindo as batalhas das Salomões Orientais e Santa Cruz, mas perdeu sua nau capitânia (a Kirishima) em novembro de 1942, quando foi afundado por uma saraivada mortal do Washington sob Willis Lee. Posteriormente, ele foi reposicionado ao comando da Frota de Área da China em 1943. No período do pós-guerra imediato, ele operou sob o comando dos britânicos contra os guerrilheiros do Viet Minh na Indochina Francesa.

Kondo era aparentemente um oficial muito simpático, sempre disposto a ouvir um subordinado e perito em vencer ex-inimigos. Ele era um comandante eficiente e um burocrata capaz. Ele sobreviveu à guerra para se tornar um empresário de sucesso.


Esta foi a surpresa secreta da América e do # 039s durante a batalha por Guadalcanal

Ponto chave: Washington estava pronto para esta luta. A América também tinha várias novas tecnologias para usar.

O contra-almirante Willis Augustus Lee foi chamado, entre outras coisas, de “um dos melhores cérebros da Marinha”. Embora seus críticos e detratores tivessem várias coisas desagradáveis ​​a dizer sobre ele, o almirante Lee tinha a capacidade de tomar decisões rápidas sob o estresse da batalha e certamente tinha uma mentalidade mais técnica do que a maioria dos oficiais de sua faixa etária.

Lee havia sido diretor de treinamento da frota entre as guerras e um grande defensor da atualização e modernização dos navios de guerra dos EUA. Seu interesse especial era no radar e no uso do radar no mar. Foi dito que o almirante Lee "sabia mais sobre radar do que os operadores de radar". Esse conhecimento, bem como sua fé no dispositivo ainda pouco testado e misterioso, provaria ser indispensável na noite de 14 a 15 de novembro de 1942, nas águas ao norte de Guadalcanal.

O almirante Lee e uma força-tarefa de seis navios foram enviados a Guadalcanal pelo vice-almirante William F. Halsey, comandante geral da área do Pacífico Sul, para bloquear outro esforço japonês de colocar o Campo de Henderson fora de operação. Um grupo-tarefa de cruzadores e contratorpedeiros sob o comando do almirante Daniel J. Callaghan impediu que cruzadores e navios de guerra japoneses bombardeassem o campo de aviação em 13 de novembro. A batalha que se seguiu, a primeira fase da Batalha Naval de Guadalcanal, deixou o almirante Callaghan morto e seis de seus navios afundado. Os sobreviventes desse grupo não estavam em condições de impedir outra força-tarefa japonesa. O almirante Lee recebeu a tarefa de deter a última força de bombardeio inimiga com dois navios de guerra, Washington e Dakota do Sul, junto com quatro contratorpedeiros de triagem, uma unidade que havia sido designada como Força-Tarefa 64.

Durante a tarde de 14 de novembro, uma aeronave de reconhecimento japonesa descobriu a Força-Tarefa 64 navegando em um curso ao norte a cerca de 160 quilômetros ao sul de Guadalcanal. O piloto foi identificado incorretamente Washington e Dakota do Sul como cruzadores acompanhados por destruidores. Mais ou menos na mesma época, uma força japonesa sob o comando do vice-almirante Nobutake Kondo foi descoberta navegando para o sul em direção a Guadalcanal. O submarino americano Flying Fish encontrou a força de Kondo por volta das 16h30 e disparou vários torpedos contra o cruzador Atago. Todos os torpedos erraram, mas Flying Fish enviou um relatório em linguagem simples sobre o grupo de tarefas do Almirante Kondo para a inteligência da Quarta Frota. O grupo do almirante Kondo consistia no encouraçado Kirishimacom uma escolta de quatro cruzadores e nove contratorpedeiros.

Graças às informações do Flying Fish, o almirante Lee sabia que enfrentaria uma grande força japonesa. Sua própria força-tarefa estava se aproximando da costa oeste de Guadalcanal quando ele recebeu o relatório. Sua coluna de seis navios era liderada por quatro destruidores -Walke, Benham, Preston, e Gwin, nessa ordem, seguido pelos navios de guerra Washington, que era o carro-chefe do Almirante Lee, e Dakota do Sul. O almirante Halsey dera permissão a Lee para manobrar e posicionar seus navios como bem entendesse. O almirante Lee decidiu colocar sua força-tarefa na costa noroeste de Guadalcanal, entre o Cabo Esperance e a Ilha Savo, onde seria capaz de interceptar qualquer força japonesa vinda do noroeste.

Rastros de fumaça reveladores marcam o fim de duas aeronaves japonesas, abatidas durante um ataque contra navios americanos ao largo de Guadalcanal em 12 de novembro de 1942. À distância, o navio de carga de ataque USS Bételguês está fazendo fumaça para ajudar a esconder os navios de novos ataques.

A importante vantagem de Lee, obtida por ter sido alertado de que uma força japonesa se aproximava, foi compensada pelo problema de nunca ter trabalhado com nenhum dos navios acompanhantes em sua força-tarefa antes. Os quatro destróieres eram de quatro divisões diferentes e não tinham comandante de divisão. A única razão pela qual esses destróieres em particular foram designados para a Força-Tarefa 64 foi que eles tinham mais combustível do que qualquer outro na área. E os dois navios de guerra também nunca haviam operado juntos antes. Os seis navios de guerra só navegaram juntos nas últimas 36 horas, durante a viagem para Guadalcanal. Para evitar acidentes durante sua primeira surtida operacional, Lee ordenou um intervalo de 5.000 jardas entre os contratorpedeiros e os dois navios de guerra. Uma colisão nas águas restritas de Guadalcanal era a última coisa de que ele precisava.

Por volta das 21h do dia 14 de novembro, Lee ordenou uma mudança de curso de 90 graus, o que colocaria sua força-tarefa além da Ilha de Savo e entrar no estreito de Ironbottom. Antes da guerra, esse trecho de água era conhecido como Savo Sound, nome dado em todas as cartas. Mas os marinheiros decidiram que tantos navios haviam sido afundados neste estreito desde a invasão de Guadalcanal em agosto que seu fundo deveria ser forrado de ferro.

O almirante Lee sabia que o inimigo estava a caminho, mas precisava desesperadamente de informações mais recentes e mais específicas. Sua força-tarefa partiu da base naval de Espiritu Santo, New Hébrides, com tanta pressa que não recebeu um indicativo de rádio. Quando Lee tentou entrar em contato com Guadalcanal - indicativo de chamada “Cactus” - para obter informações atualizadas, ele assinou o comunicado com seu sobrenome. Em resposta, ele recebeu uma resposta curta, "Não reconhecemos você!" O almirante decidiu tentar novamente com outro sinal: “Cactus, este é o Lee. Diga ao seu chefão Ching Lee está aqui e quer as informações mais recentes. ” O "chefão" em questão era o general Alexander Vandegrift, comandante da 1ª Divisão da Marinha e amigo de Lee desde os dias da Academia Naval. “Ching Lee” era o apelido do almirante quando ele estava na Academia (turma de 1908).

Fumaça sobe do cruzador USS São Francisco à distância depois que um avião japonês colidiu com sua superestrutura traseira em outra foto tirada durante a ação na foto acima. O fogo antiaéreo também pontilha o céu enquanto o USS de transporte Presidente jackson também está sob ataque em primeiro plano.

Antes que o General Vandegrift pudesse ser localizado, os operadores de rádio a bordo Washington ouvi uma conversa assustadora entre três torpedeiros próximos sobre os dois navios de guerra de Lee: "Lá se vão dois grandes, mas não sei de quem são!" O almirante considerou imperativo enviar algum tipo de mensagem o mais rápido possível, algo que contivesse alguma informação pessoal que seu amigo Vandegrift saberia, antes que os três barcos PT disparassem seus torpedos contra ele. Ele decidiu enviar outro comunicado “Ching Lee”, que ele sabia que Vandegrift reconheceria imediatamente.

Existem pelo menos três versões do sinal de Lee para Vandegrift. O primeiro, enviado em um dístico rimado, é o mais colorido: "Este é Chung Ching Lee - você não deve atirar peixes em mim!" O segundo é um intercâmbio entre o almirante e os barcos do PT. “Este é Lee,” ele transmitiu. “Quem é Lee?” veio a resposta. "Diga ao seu chefe que este é Ching Lee." A resposta do barco PT a isso não está registrada. A versão número três é a mais direta: “Indique seu chefão sobre Ching Lee Chinese, catchee? Chame seus meninos! "

As mensagens coloridas do almirante alcançaram pelo menos um de seus objetivos: convenceram os barcos do PT de que os dois "grandes" não eram japoneses e nenhum peixe foi disparado contra Chung Ching Lee. Mas seus pedidos não forneceram nenhuma informação adicional sobre a força de aproximação do almirante Kondo. Algum tempo depois das 10h30, “Cactus” respondeu: “O chefe não tem informações adicionais”. Apesar de todas as suas animadas mensagens de rádio com Guadalcanal, Lee não estava mais bem informado do que antes.

A presença do radar SG a bordo do encouraçado USS Washington foi um fator chave na Batalha Naval de Guadalcanal. Esta imagem do WashingtonA torre do diretor avançado mostra o aparelho SG.

Enquanto Lee estava ocupado se comunicando com "Cactus", Kondo dividiu seus 14 navios em três unidades separadas. O cruzador leve Nagara liderou uma coluna de seis destruidores composta por Shirayuki, Hatsuyuki, Samidare, Inazuma, Asagumo, e Teruzuki. Uma coluna de três destruidores, Uranami, Shikinami, e Ayanami, junto com o cruzador leve Sendai, foi enviado em um curso que o levaria a leste da Ilha de Savo. O principal grupo de bombardeio, que havia sido designado para atacar o Campo de Henderson, consistia no encouraçado Kirishima e os cruzadores pesados Atago, que era a nau capitânia do almirante Kondo, e sua irmã Takao. Quatro transportes de tropas, junto com uma tela de nove destróieres, também se aproximavam de Guadalcanal. De acordo com o plano de Kondo, os transportes desembarcariam reforços para a guarnição japonesa em Guadalcanal enquanto Kirishima e o grupo de bombardeio bombardeou o Campo de Henderson. Os outros dois grupos de cruzadores e destróieres lidariam com qualquer navio de guerra americano que viesse interferir no grupo de bombardeio ou no desembarque de reforços. Era um plano que parecia bom no papel.

Sendai fez o primeiro contato com a força de Lee às 10:10. Seu rádio reportou, “Dois cruzadores inimigos e quatro destróieres” a nordeste de Savo, indo em direção ao Estreito de Ironbottom. Sendai e Shikinami mudou de curso para perseguir a força do almirante Lee, e o almirante Kondo emitiu uma ordem imediata para atacar os navios americanos. Nagara e quatro de seus contratorpedeiros também foram enviados para o Estreito de Ironbottom a toda velocidade. Enquanto seus cruzadores e destróieres estavam enfrentando o inimigo, Kondo traria Kirishima e seus dois cruzadores pesados ​​para as proximidades do Campo de Henderson para cumprir sua missão de bombardeio.


A captura de Java no Japão foi um desastre militar para os aliados na Segunda Guerra Mundial

A captura de Java pelos japoneses foi o culminar de uma longa série de desastres para as nações aliadas no Pacífico.

As outras forças terrestres aliadas em Java em fevereiro e março de 1942 consistiam em vários elementos diversos. Primeiro, havia cinco “regimentos” britânicos (na verdade batalhões) de artilharia de defesa aérea britânica (ADA), principalmente armados com canhões Bofors de 40 mm. No entanto, apenas três dessas unidades tinham seus canhões e, junto com aqueles que não os tinham, haviam sido dispersos para proteger os campos de aviação em toda a ilha. Esses defensores aéreos sem canhões estavam armados para servir como infantaria. Sua capacidade de preencher essa nova função, para a qual haviam recebido muito pouco treinamento, era previsivelmente baixa. Um único esquadrão do 3º Regimento de Tanques de Hussardos, com 25 tanques leves Vickers, também estava disponível. O comandante de todas as tropas britânicas em Java foi o major-general Sir Hervey D.W. Sitwell. Ao todo, 5.500 militares britânicos estavam na ilha quando os japoneses atacaram.

A maior força não holandesa em Java foi o grupo-tarefa australiano de 3.000 homens conhecido como Blackforce (em homenagem a seu comandante, tenente-coronel Arthur S. Blackburn), que chegou em 18 de fevereiro de 1942. Os militares mais capazes contingente na ilha, sua espinha dorsal era o 2º Batalhão de Metralhadoras, 3º Regimento de Metralhadoras (2/3) e o 2º Batalhão, 2º Regimento de Pioneiros (2/2). Ambas as unidades faziam parte da 7ª Divisão de Infantaria Australiana. Os australianos, embora sem muito apoio logístico autorizado, constituíam a única força na ilha capaz de manobrar contra um inimigo moderno. A maioria das tropas australianas era veterana da luta no norte da África e na Síria, onde se saiu bem.

A Blackforce, entretanto, carecia criticamente de equipamentos de comunicação, especialmente rádios e telefones de campo. Isso significava que as unidades que não tinham tempo para treinar juntas (dentro do Blackforce ou anexadas a ele) tinham que ser lançadas na luta sem comunicações adequadas, inevitavelmente reduzindo o desempenho da unidade no campo de batalha.

A única outra unidade terrestre Aliada na ilha era o 2º Batalhão Americano, 131º Regimento de Artilharia de Campanha (2/131) da Guarda Nacional do Texas. Seus 558 homens tripulavam três baterias de artilharia de quatro canhões de 75 mm sob o comando do tenente-coronel Blucher S. Tharp. Esta unidade estava a caminho das Filipinas quando Pearl Harbor foi atacado e posteriormente enviada primeiro para a Austrália e depois para Java, chegando lá em 11 de janeiro. Infelizmente, os americanos, britânicos e holandeses tinham artilharia e armas pequenas diferentes e munição de metralhadora, exigindo que cada exército manuseie seus próprios suprimentos sem poder compartilhá-los com seus aliados. Como resultado, a unidade de artilharia dos EUA tinha apenas 100 tiros por arma quando as operações contra os japoneses começaram.

Em 26 de fevereiro, o 2/131 foi instruído a anexar uma bateria aos defensores holandeses em Surabaya e mover o resto da unidade para o oeste de Java para se juntar ao Blackforce. Os americanos eram a única artilharia a apoiar a Blackforce e, em termos de treinamento para conduzir o apoio de fogo de manobra real, a única artilharia de campanha aliada eficaz em Java.

As forças aéreas aliadas na ilha eram os restos do que havia escapado de Cingapura, Sumatra e Filipinas. No final de fevereiro, restavam menos de 40 caças baleados em Java, divididos entre o campo de aviação de Kalidjati (British Hawker Hurricanes) e Blimbang (American Curtiss P-40s, Dutch Brewster Buffalos, Hurricanes e alguns Curtiss P-36s) . Para piorar uma situação já ruim, muitas das aeronaves holandesas eram pilotadas por pilotos inexperientes.

A força de bombardeiros consistia em alguns B-17 americanos que não haviam sido evacuados para a Austrália. O restante do poder aéreo aliado consistia em bombardeiros de mergulho Douglas A-24 do Corpo de Aviação do Exército dos EUA, seis bombardeiros britânicos Bristol Blenheim e seis australianos Hudson, juntamente com nove aviões torpedeiros holandeses antigos Vildebeste reconfigurados para lançar bombas. Todos os meios aéreos precisavam de reparos.

Os japoneses comprometeram o 16º Exército, sob o comando do tenente-general Hitoshi Imamura, para a conquista de Java. Incluía a segunda divisão do tenente-general Masao Maruyama e a 48a divisão de infantaria do major-general Yuitsu Tsuchihashi, com mais de 15.000 homens em cada formação.Também foram designados dois grupos independentes do tamanho de brigadas de duas armas combinadas independentes (infantaria, artilharia, armadura, engenheiro, canhões antiaéreos e transporte). Estas últimas unidades foram o Destacamento Shoji de 3.500 homens sob o comando do Coronel Shoji Toshishige da 38ª Divisão de Infantaria e o Destacamento Sakaguchi de 5.500 homens do Major General Sakaguchi Shizuo da 56ª Divisão de Infantaria. Essas unidades eram compostas por veteranos altamente treinados e motivados que haviam visto combates anteriores na China, Hong Kong, nas Índias Orientais e nas Filipinas.

Para apoiar suas tropas terrestres, os japoneses montaram cerca de 400 aeronaves de combate baseadas em Kendari nas Celebes, Bornéu, Sumatra e Mindanao nas Filipinas. A maioria dos aviões pertencia à 11ª Frota Aérea da Força Aérea Naval, consistindo nas 21ª, 22ª e 23ª Flotilhas Aéreas.

Para transportar a força de invasão, que foi dividida em grupos de ataque oriental e ocidental, 97 navios de transporte escoltados por sete cruzadores, um porta-aviões leve e 24 destróieres foram colocados em serviço. A armada de invasão estava sob o comando do vice-almirante Ibo Takahashi. Além disso, duas forças de ataque poderosas lideradas pelo vice-almirante Chuichi Nagumo com quatro porta-aviões, dois cruzadores e uma flotilha de contratorpedeiros e o vice-almirante Nobutake Kondo com quatro navios de guerra e quatro porta-aviões navegaram para o Oceano Índico no final de fevereiro para isolar os Aliados rota de fuga ao sul de Java.

Enquanto a armada japonesa se dirigia para Java, as forças terrestres aliadas se preparavam para repelir os invasores. O general Poorten esperava que os japoneses atacassem simultaneamente as duas extremidades da ilha, perto de Surabaya, no leste, e do estreito de Sunda, no oeste. Os bombardeiros aliados deveriam atacar os transportes inimigos o mais longe possível no mar. Os principais elementos da frota ABDA eram enfrentar a força naval adversária quando ela aparecesse. Na própria ilha, o setor oriental do general Ilgen, que incluía a base naval em Surabaya e o resto da ilha a leste, era guarnecido por um regimento de infantaria, um pequeno batalhão de fuzileiros navais holandeses, vários batalhões de reserva e alguns batalhões antiaéreos e de artilharia . Ilgen também tinha a Bateria E, 2º Batalhão, 131º Regimento de Artilharia anexada ao seu comando. Sua missão era proteger Surabaya e seus arredores.

O setor central de Cox era responsável por defender a parte central da ilha e fornecer a força operacional de reserva para toda Java. Ele comandou a 2ª Divisão das Índias Orientais (na verdade, um elemento do tamanho de uma brigada) e dois batalhões de cavalaria.

O setor oeste manteve a maior parte dos defensores da ilha, onde os principais desembarques inimigos foram antecipados. O general Schilling estava encarregado de lá e supervisionou o desdobramento da 1ª Divisão de Infantaria DEI composta pelo 1º e 2º Regimentos de Infantaria DEI, um regimento de artilharia, um pequeno destacamento mecanizado holandês e várias unidades antiaéreas e de serviço. A formação mais potente de Schilling foi Blackforce. Ele também tinha algumas unidades de defesa aérea britânicas.

As forças terrestres aliadas em Java se espalharam amplamente pela ilha, o que garantiu que eles enfrentariam os japoneses aos poucos. No leste, Ilgen esperava atrasar qualquer avanço inimigo em Surabaya por tempo suficiente para permitir a demolição da base naval ali. No centro, Cox estava preocupado em manter abertas as estradas para a cidade portuária de Tjilatjap, na costa sul de Java. No oeste, os homens de Schilling foram organizados para proteger as cidades de Batávia e Bandoeng. As últimas defesas dos defensores seriam feitas em Bandoeng, no oeste, e no planalto de Malang, no leste.

Apenas no oeste existia uma oportunidade para uma ação ofensiva dos Aliados contra os desembarques japoneses. O General Schilling e o Coronel Blackburn criaram um esquema de manobra que tinha Blackforce e um regimento de infantaria DEI atacando o flanco direito e a retaguarda da força adversária enquanto ela avançava em Batávia a partir de locais de pouso projetados em Bantum Bay, a oeste da cidade. Eles imaginaram os holandeses segurando o inimigo no rio Tanjarang enquanto a Blackforce usava a estrada ao sul de Bandoeng a Djasinga para atacar a direita japonesa. Era um plano razoável e poderia ter sido bem-sucedido se os japoneses tivessem desembarcado na baía de Bantum e não ameaçado Batávia de nenhuma outra direção.

Além da operação ofensiva planejada por Schilling e Blackburn, não havia outras estratégias para a defesa coordenada da ilha. A única chance de Poorten - uma mínima na melhor das hipóteses - era concentrar suas forças e atacar as praias de desembarque japonesas, uma de cada vez, antes que eles pudessem coordenar seus esforços. Em vez disso, ele depositou suas esperanças de sobrevivência em manter os três principais centros populacionais em Java (Batavia, Bandoeng e Surabaya) o maior tempo possível. Na realidade, as disposições aliadas dificilmente poderiam ter sido mais adequadas para garantir sua rápida derrota.


Assista o vídeo: Nobutake Kondō