Como o açúcar foi consumido pelos trabalhadores da revolução industrial?

Como o açúcar foi consumido pelos trabalhadores da revolução industrial?

Eu vi várias vezes a afirmação de que o açúcar era um nutriente essencial para os trabalhadores da revolução industrial (por exemplo, este blog) e até mesmo que a disponibilidade de açúcar tornou possível a revolução industrial, pelo menos na Grã-Bretanha.

Meu entendimento (talvez errado) dessas afirmações é que o açúcar se tornou uma espécie de alimento básico para os trabalhadores britânicos. No entanto, não consigo imaginar as pessoas comendo uma tigela de açúcar no almoço, mas suponho que uma dieta feita principalmente de pão, batatas, vegetais e, ocasionalmente, um pouco de carne, com alimentos doces sendo principalmente sobremesas ou lanches, e mesmo assim esses alimentos doces são principalmente composto de ingredientes que não sejam açúcar, como farinha. Portanto, não consigo ver onde uma grande quantidade de açúcar se encaixa na dieta de um trabalhador da revolução industrial.

É verdade que as famílias da classe trabalhadora britânica da revolução industrial consumiram grandes quantidades de açúcar? Como eles o consumiram?

Editar:

De acordo com o livro relacionado na resposta de Brian Z (livro clássico de Syndney Mintz Doçura e poder, capítulo "Consumo", p. 149) antes de 1850, o açúcar era principalmente um adoçante para o chá, que adicionava muito poucas calorias à dieta do trabalhador, mas depois de 1850 "apareceu não apenas no chá e nos cereais, mas também em muitos outros alimentos e em quantidades cada vez maiores" e foi contribuindo para a ingestão calórica de um sexto ou per capita.

1/6 da ingestão calórica diária é 1/6 de 2.000 a 2.500 kcal, ou seja, cerca de 400 kcal, e isso é um pouco mais do que as calorias em 100g de açúcar, que é uma quantidade melhor medida com uma xícara de chá do que com colheres de chá.

Então, a questão é quais eram os "muitos outros alimentos" contendo açúcar que as famílias trabalhadoras consumiam diariamente.


Para um relato detalhado, consulte o livro clássico de Syndney Mintz Doçura e poder, especialmente o capítulo "Consumo". Na pág. 149 ele menciona que em 1900, o açúcar "estava contribuindo, em média, quase um sexto da ingestão calórica per capita"para a Inglaterra como um todo, e que a porção teria sido significativamente mais alto para mulheres e crianças da classe trabalhadora. Você está correto ao dizer que as pessoas não comiam tigelas de açúcar, mas adicionavam cada vez mais açúcar a uma ampla variedade de alimentos que não os continham anteriormente, principalmente ao longo das linhas que você mencionou em sua pergunta. Se 1/6 não parecer grande coisa, lembre-se de que o número era essencialmente zero alguns séculos antes.


EDIT: Em resposta à elaboração posterior da pergunta, aqui estão algumas citações relevantes de Mintz

Os doces, pudins apressados, pães manchados de geleia, pudins de melado, biscoitos, tortas, pães e doces que apareceram cada vez mais na dieta inglesa após 1750 e em um dilúvio após 1850, ofereceram maneiras quase ilimitadas de os açúcares poderia ser bloqueado em carboidratos complexos na forma de farinha. Açúcar adicionado era habitual com bebidas quentes, e comer alimentos assados ​​adoçados freqüentemente acompanhava essas bebidas. Beber chá, café ou chocolate (mas mais comumente chá) com as refeições, em momentos de repouso arrancado do trabalho, ao se levantar e na hora de dormir é amplamente difundido. A combinação dessas bebidas com produtos assados ​​também se tornou comum, embora não seja uma prática invariável. (p. 133)

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Não há dúvida de que o consumo de sacarose das classes mais pobres no Reino Unido passou a exceder o das classes mais ricas depois de 1850, uma vez que os impostos sobre o açúcar foram equalizados. Não apenas alimentos ricos em sacarose - melaço, geleias, açúcar bruto para chá e panificação, pudins e produtos assados ​​- passaram a formar uma porção maior do aporte calórico da dieta da classe trabalhadora (embora provavelmente não absorvendo uma proporção maior de o dinheiro gasto com comida), mas a sacarose também era um ingrediente em cada vez mais itens nas refeições diárias. As crianças aprenderam o hábito do açúcar desde muito cedo; O chá adoçado fazia parte de todas as refeições; geléia, geléia ou melado figuravam na maioria. No final do século XIX, a sobremesa se solidificou em um curso, o leite condensado adoçado acabou se tornando o "creme" que acompanhava o chá e as frutas cozidas, biscoitos doces comprados em loja tornaram-se uma característica do chá e o chá tornou-se uma marca de hospitalidade para todas as classes ( pp. 143-144).

Ele também menciona que o vinho adoçado e outras bebidas alcoólicas com adição de açúcar eram especialmente populares na Inglaterra (p. 136).


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