Principais ataques de máfia na história dos Estados Unidos

Principais ataques de máfia na história dos Estados Unidos

1936: apreensão de bordel azar de Luciano
A rede de crime organizado conhecida como American Mafia ou La Cosa Nostra (italiano para "nossa coisa") tomou forma durante a era da Lei Seca da década de 1920, quando gangues ítalo-americanas em grandes cidades como Nova York e Chicago dominaram o florescente negócio de bebidas contrabandeadas . Na década de 1930, estava sob o controle do chefe da máfia Charles "Lucky" Luciano, que estabeleceu uma comissão para supervisionar as várias atividades de extorsão da Máfia e manter a paz entre as famílias criminosas que o constituíam.

O astuto e influente Luciano, que ganhou seu apelido por quase não sobreviver a uma tentativa de assassinato, encontrou seu par em Thomas E. Dewey, um futuro governador de Nova York e candidato à presidência que em 1936 era promotor especial investigando o crime organizado. Em 1º de fevereiro daquele ano, Dewey liderou uma operação noturna em 80 bordéis da cidade de Nova York, que se acreditava fazer parte de uma enorme rede de prostituição controlada pela Máfia. Por volta da meia-noite, policiais à paisana trouxeram 125 prostitutas, madames e bookers para seus escritórios no edifício Woolworth em Manhattan.

Dewey e sua equipe - que incluía Eunice Carter, a primeira mulher afro-americana a servir como promotora assistente de Nova York - convenceram 68 das mulheres a testemunhar contra Luciano e seus associados. As testemunhas incluíram personagens memoráveis ​​como Cokey Flo Brown, que lembra de Luciano prometendo “organizar catás como a A&P [rede de supermercados]”. O famoso mafioso foi acusado de 62 acusações de prostituição compulsória e condenado a 30 a 50 anos de prisão. No entanto, ele continuou a desempenhar um papel fundamental na estrutura de gestão da La Cosa Nostra enquanto estava atrás das grades e após sua deportação em 1946 para a Itália.

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1957: Policial curioso frustra reunião de mafiosos
Em meados da década de 1950, a escalada das tensões entre facções rivais da máfia ameaçou explodir em uma guerra de gangues completa. Na esperança de extinguir as chamas e fazer um jogo de poder no processo, o chefe de Nova York Vito Genovese organizou um encontro com os principais mafiosos dos Estados Unidos, Canadá e Itália. Em 14 de novembro de 1957, mais de 100 VIPs da Cosa Nostra se reuniram na casa do mafioso Joseph “Joe the Barber” Barbara em Apalachin, Nova York, um vilarejo sonolento perto da fronteira com a Pensilvânia. Eles pretendiam traçar um plano para controlar as importações e exportações, jogos de azar, cassinos e distribuição de narcóticos na cidade de Nova York e em todo o país.

Essa ambiciosa agenda foi deixada de lado quando um policial local chamado Edgar Croswell, que estava de olho no gângster residente de Apalachin por meses, notou uma frota de veículos de luxo com placas de fora do estado estacionada em frente à casa de Bárbara. Ele convocou outros policiais estaduais ao local. Mafiosos em pânico em ternos elegantes abandonaram seus jantares de carnes e se espalharam pela propriedade de 53 acres, jogando suas armas e dinheiro enquanto corriam para se proteger. Outros aceleraram em seus carros apenas para serem parados por um bloqueio policial e presos. Até 50 homens escaparam naquele dia, mas outros 58 foram levados sob custódia. Todos insistiram que tinham ido a Apalachin simplesmente para desejar boa sorte a um amigo doente - Barbara sofrera recentemente um ataque cardíaco e morreria de outro em junho de 1959 - e acabaram sendo libertados.

Embora a invasão tenha sido uma vergonha para os policiais e para os participantes da reunião, ela contribuiu para aumentar a conscientização do público de que uma rede organizada de extorsão liderada por mafiosos ítalo-americanos estava operando em todo o país. (O conceito foi introduzido pela primeira vez em 1950, quando o senador Estes Kefauver e outros membros do Comitê Especial do Senado dos EUA para Investigar o Crime Organizado no Comércio Interestadual entrevistaram centenas de testemunhas na televisão ao vivo.) O incidente de Apalachin também resultou em um maior escrutínio e acusações de a liderança da máfia: Menos de duas semanas depois, o diretor do FBI J. Edgar Hoover, que até então havia minimizado publicamente La Cosa Nostra, lançou o programa “Top Hoodlum” para investigar suas atividades.

1985-1986: Giuliani destrói os melhores membros de Five Families
Nas décadas de 1960 e 1970, uma série de desenvolvimentos pavimentou o caminho para o governo dos EUA perseguir os mafiosos de forma mais agressiva e em maior escala. Primeiro, em 1963, o gangster nova-iorquino condenado Joseph Valachi quebrou o código sagrado do silêncio de La Cosa Nostra para se tornar um informante, revelando detalhes importantes sobre sua estrutura e costumes. Em 1968, o Congresso aprovou uma lei permitindo evidências de escuta telefônica em tribunais federais, fornecendo aos investigadores uma arma vital (e controversa) em sua guerra contra o crime organizado. Dois anos depois, aprovou a Lei de Organizações Influenciadas e Corruptas de Racketeiros (RICO), que permite processos contra organizações criminosas e a apreensão de seus ativos.

Armado com essas novas ferramentas, o futuro prefeito de Nova York Rudy Giuliani, então promotor federal, arquitetou a acusação de 11 líderes da máfia, incluindo os chefes das cinco famílias dominantes do crime, em fevereiro de 1985. O caso contra eles dependia de bugs plantados em localizações estratégicas - como o painel de um Jaguar de propriedade do chefe da família Lucchese, Anthony “Tony Ducks” Corallo - ao longo de uma investigação de quatro anos. Oito dos réus originais foram julgados juntos e condenados em novembro de 1986.

Conhecido como Julgamento da Comissão da Máfia, o caso marcou uma virada na abordagem dos promotores para "esmagar" La Cosa Nostra, como disse Giuliani. Em vez de caçar um capo (chefe) ou subchefe individual, que seria rapidamente substituído pelo próximo na linha, eles procurariam desmantelar cadeias de comando inteiras.

1985-1987: crosta superior siciliana queimada em Pizza Connection
Hoje em dia, é uma lanchonete despretensiosa de pizza por fatia em uma movimentada rua do Queens. Cerca de 30 anos atrás, era o centro de uma quadrilha internacional de drogas controlada pela Máfia que importou cerca de US $ 1,65 bilhão em heroína do sudoeste da Ásia para os Estados Unidos e usava pizzarias como fachada. Escusado será dizer que a Pizzaria Al Dente está agora sob nova gestão.

Um dos mais longos julgamentos criminais já ocorridos em Manhattan, o chamado caso “Pizza Connection” durou de outubro de 1985 a março de 1987. Promotores liderados pelo futuro diretor do FBI Louis Freeh argumentaram que mafiosos sicilianos estavam contrabandeando milhões de dólares de heroína e cocaína para os Estados Unidos, onde foi então distribuída por membros da família Bonanno, com sede em Nova York. O julgamento terminou com a condenação de 18 homens, incluindo o suposto arquiteto do Pizza Connection, o chefe do crime siciliano Gaetano Badalamenti, que foi condenado a 45 anos de prisão e morreu em 2004 aos 80 anos.

Joseph Pistone, o agente especial do FBI que ficou famoso por se infiltrar na família do crime Bonanno usando o pseudônimo de Donnie Brasco, soube da operação enquanto estava disfarçado e levou-a ao conhecimento do bureau. Ele também prestou testemunho importante durante o julgamento.

1990-1992: Teflon Don é feito
Um dos gângsteres mais reconhecidos na história do crime organizado na América, John Joseph Gotti Jr. ascendeu na hierarquia da família Gambino e tomou o poder depois de ordenar o assassinato em dezembro de 1985 do então chefe Paul Castellano do lado de fora de uma churrascaria em Manhattan. A portas fechadas, Gotti era uma figura implacável e controladora, cuja capacidade de escapar da convicção lhe rendeu a reputação de "o Don de Teflon". Publicamente, ele se tornou uma celebridade tablóide, famosa por sua arrogância e ternos caros, o que lhe rendeu outro apelido, "o Don Dapper".

Depois de ganhar três absolvições durante a década de 1980, a sorte de Gotti acabou em 1990. Em 11 de dezembro, detetives invadiram o Ravenite Social Club, sua sede no bairro Little Italy de Nova York, prendendo Gotti, seu subchefe Salvatore “Sammy the Bull” Gravano e Gambino consigliere Frank “Frankie Loc” LoCascio. O julgamento que se seguiu, que começou em janeiro de 1992, criou um frenesi na mídia. Gravano fez acordo com o governo e testemunhou na Justiça contra seu chefe, admitindo 19 assassinatos, 10 deles sancionados por Gotti. Além disso, os promotores apresentaram conversas gravadas em segredo que incriminaram Gotti.

Depois de deliberar por 13 horas, o júri, que havia sido mantido no anonimato e sequestrado durante o julgamento, voltou com um veredicto em 2 de abril de 1992, declarando Gotti culpado em todas as acusações. Na esteira da condenação, o diretor assistente do escritório do FBI em Nova York, James Fox, foi citado como tendo dito: "O don está coberto com velcro e todas as cargas coladas". O chefe da máfia foi enviado para a Penitenciária dos Estados Unidos em Marion, Illinois, onde foi mantido em confinamento praticamente solitário. Em 10 de junho de 2002, Gotti morreu de câncer na garganta aos 61 anos em Springfield, Missouri, centro médico para prisioneiros federais.

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10 principais instâncias de mentalidade de máfia

Embora todos gostemos de acreditar que temos a coragem de defender nossas próprias convicções em qualquer situação, a maioria de nós tende a seguir o comportamento dos outros. Mas o que é particularmente estranho é que quando um número suficiente de nós se reúne, acabamos fazendo algumas coisas realmente bizarras, sem sentido e totalmente violentas que nunca consideramos sozinhos. Os psicólogos referem-se a esse fenômeno como mentalidade de rebanho ou turba e, quando você considera o passado e o presente, percebe que isso levou a alguns momentos importantes "O que eles estavam pensando?!".


Os dez roubos a bancos de maior valor da história americana

# 10 Wells Fargo, West Hartford, Connecticut, 1983

O assalto ao banco Wells Fargo foi batizado de White Eagle pelos grupos guerrilheiros responsáveis ​​pelo crime. Los Maceteroes nome de um grupo guerrilheiro que buscava a independência de Porto Rico dos Estados Unidos da América, que invadiu e roubou $ 7 milhões (o que totalizaria $ 16,9 milhões na moeda atual) de Wells Fargo em West Hartford, Connecticut. O grupo afirmou que parte do dinheiro foi enviado a uma comunidade pobre de Porto Rico para financiar educação, alimentação, roupas, moradia e brinquedos para crianças. Os que o acusaram afirmaram que o dinheiro foi usado para financiar Maceteroes. O FBI colocou as mãos em cerca de US $ 80.000 do que foi considerado roubado quando realizaram suas buscas em Boston e Porto Rico. US $ 1 milhão foi gasto entre o grupo, US $ 2 milhões foram enviados para Cuba e US $ 4 milhões foram garantidos em cofres, contas de poupança e porões de casas de fazenda em Porto Rico. Um dos líderes do grupo, Juan Segarra Palmer foi um dos líderes foi condenado a 65 anos de prisão. Em 1999, ele foi um dos membros FLAN cuja sentença foi comutada pelo presidente Bill Clinton. Filberto Ojeda Rios, outro dos líderes e não presente fisicamente à sua audiência, foi condenado a 55 anos de prisão. Afirma-se que Ojeda saltou da fiança porque não acreditava que teria um julgamento justo. Aparentemente, Victor Manuel Gerena ainda está foragido e chegou ao topo dos Dez Fugitivos Mais Procurados do FBI.

# 9 JFK International Airport, New York, New York, 1978

Conhecido na história como Lufthansa Heist, o roubo ocorreu em 11 de dezembro de 1978 no Aeroporto Internacional JFK em Nova York, Nova York. Estimado em $ 5. 9 milhões foram roubados (o que se traduz em $ 21,6 milhões hoje). $ 5 milhões dele foram roubados em dinheiro, enquanto $ 875.000 estavam em joias e, na época do crime, foi o maior roubo de dinheiro já ocorrido na história americana. O roubo inspirou três filmes: Escapada de 10 milhões de dólares, a Big Heist, e Bons companheiros. Houve rumores de que o gangster americano, Jimmy Bruke, foi o mentor do roubo, embora nunca tenha sido formalmente acusado. Ele também entrou para a história por ser o crime mais longo já investigado, com a última das prisões sendo feita em 2015.

# 8. The Manhattan Company, Nova York, Nova York, 1935

O roubo de US $ 1,5 milhão (US $ 25,6 milhões hoje) da Manhattan Company em janeiro de 1935 foi vinculado aos US $ 590.000 (US $ 4 milhões hoje) pelo então diretor do FBI J Edgar Hoover, que também o vinculou a uma rede internacional de assalto a banco baseada em Sul da França. Cinco foram presos em julho de 1936 e mais quatro foram presos entre então e dezembro de 1939. Terminou com a prisão de John Philipp Spanos, que fugiu e escapou da captura por quatro anos como fugitivo na Grécia.

# 7 Loomis Fargo, Charlotte, Carolina do Norte, 1997

Loomis Fargo em Charlotte, Carolina do Norte, foi alvo de um assalto em 4 de outubro de 1997 por um dos seguranças do cofre, David Ghantt e sua namorada, Kelly Campbell, que era ex-funcionária na época. Junto com Ghantt e Campbell estavam outras oito pessoas, incluindo um ex-amigo de colégio de Campbells, Steve Chambers e sua esposa, Michelle. Chambers abordou Campbell no início do verão de 1997 sobre a realização de um assalto de $ 17,3 milhões de dólares (o que se traduz em $ 25,9 milhões hoje) em seu antigo local de trabalho. Campbell então chamou a atenção de seu namorado para a ideia. O plano era que Ghantt cometesse o roubo real e depois fugisse para a Cidade do México, onde ficaria até sentir que tinha passado tempo suficiente para voltar aos Estados Unidos, ele deixaria a maior parte do dinheiro com Campbell e dividiria igualmente quando ele voltou com Campbell dando-lhe dinheiro suficiente para viver. Quando os funcionários da Loomis Fargo não conseguiram abrir o cofre na manhã seguinte, eles chamaram as autoridades e, como 95% do dinheiro movimentado na Loomis Fargo era propriedade de bancos, tornou o crime um crime federal. Ghantt foi o principal suspeito desde o início e conectá-lo a Campbell foi fácil, a parte difícil foi conectá-lo a Chambers. Inicialmente, foi decidido que eles deveriam gastar o dinheiro frugalmente por um ou dois anos para evitar suspeitas, mas Chambers, acreditando que o FBI não poderia conectá-lo a Ghantt, optou por desconsiderar isso. Eles foram presos quando sua esposa deixou seu banco suspeito ao fazer perguntas sobre o valor de um depósito antes que alertassem o FBI. Ghantt foi preso em 1º de março de 1998, quando o FBI rastreou com sucesso uma ligação telefônica. Ele foi preso em Playa del Carmen, um resort perto de Cozumel. No dia seguinte, os Chambers e Kelly Campbell foram presos. 95% do dinheiro retirado foi recuperado pelo FBI.

#6 Sentry Armored Couier, Nova York, Nova York , 1982

Na noite de 12 de dezembro de 1982, Cristos Potamtsis de 25 anos, um guarda do Sentry Armored Courier, e um amigo tentaram embolsar $ 11 milhões ($ 27,4 milhões hoje) enquanto Christo estava de plantão naquela noite. Christo foi preso em 2 de fevereiro de 1983 em San Juan enquanto passava férias em um resort particular. O parceiro de crime de Christo, George Legaki, de 21 anos, foi preso quando apareceu voluntariamente para interrogatório. A polícia disse que Legaki e Potamtsis não estavam sozinhos no crime.

#5 Brinks Building, Boston, Massachusetts, 1950

O roubo à mão armada de $ 2,8 milhões do Brinks Building em Boston Massachusetts na noite de 17 de janeiro de 1950 consistiu em $ 1.218.211,29 em dinheiro e $ 1.577.183,83 em cheques, ordens de pagamento e outros títulos. Também ficou para a história como o "crime do século" e foi obra de uma gangue de onze membros. Joseph “Big Joe” McGinnis era o líder da gangue e quem teve a ideia para começar. Doando roupas para o uniforme do banco, eles também adicionaram máscaras de Halloween de borracha, luvas e sapatos com sola de borracha. Com as chaves copiadas a turma chegou ao segundo andar de portas trancadas e amarrada, amordaçada e surpreendida quem trabalhava na época. Exceto por uma caixa de Folha de Pagamento para a empresa General Electric McGinnis e sua gangue levaram tudo, incluindo revólveres dos funcionários que eles amarraram e amordaçaram. Eles concordaram em não gastar a maior parte do dinheiro por dois anos, quando o estatuto das limitações acabasse. A maioria da gangue foi presa cinco dias antes do prazo de prescrição expirar. Oito deles receberam sentenças máximas de prisão perpétua, todos receberam liberdade condicional em 1971, exceto McGinnis, que morreu na prisão. Apenas $ 58.000 dos $ 2,7 milhões foram recuperados

#4 Loomis Fargo, Jacksonville, Flórida, 1997

Em 29 de março de 1997, Philip Noel Johnson, que trabalhava como motorista de carro blindado para a Loomis Fargo, roubou $ 18,8 milhões ($ 28,1 milhões hoje) depois de dar energia a dois de seus colegas de trabalho e deixá-los em áreas diferentes. Ele escondeu a maior parte do dinheiro em um galpão de armazenamento em Mountain Home, na Carolina do Norte, e depois se mudou para a Cidade do México. Ele foi preso quando tentava entrar novamente nos Estados Unidos e deu ao funcionário da alfândega a necessidade de suspeita. Ele foi encontrado com vários passaportes. Quase todo o dinheiro foi recuperado e Johnson foi condenado e sentenciado a 25 anos de prisão.

# 3 Dunbar Armored Facility, LA Califórnia, 1997

O roubo do Carro Blindado Dunbar tem a honra de ser nomeado o maior roubo de dinheiro já ocorrido nos Estados Unidos, com US $ 18,9 milhões (US $ 28,3 milhões hoje). Aconteceu em 12 de setembro de 1997 e foi projetado por Allen Pace, que havia sido um inspetor de segurança regional de Dunbar. Enquanto trabalhava, ele teve tempo de tirar fotos e inspecionar o depósito de carros blindados e depois de recrutar 5 de seus amigos de infância, eles tentaram o roubo. Ao perceber que era um trabalho interno, a polícia olhou para Pace de perto, mas não encontrou nada, e o restante da gangue teve o cuidado de manter sua nova riqueza em segredo. O erro ocorreu quando um deles pagou a um corretor de imóveis com uma pilha de notas em seus títulos originais. O associado foi à polícia. Pace foi condenado e sentenciado a 24 anos de prisão e parte do dinheiro nunca foi recuperado.

#2. Pierre Hotel, New York, New York, 1972

Samuel Nalo e Robert Comfort entraram para a história com sua habilidade de sacar do roubo de 1972 do Peirre Hotel em Nova York. O crime foi apelidado de “roubo de hotel de maior sucesso” pelo Guinness World Records, ao embolsar US $ 27 milhões (que hoje são US $ 155,2 milhões). Tanto Comfort quanto Nalo roubaram US $ 1.000.000 em joias e dinheiro do Sherry Netherlands Hotel. Nalo foi o planejador principal, mas Comfort foi o organizador principal. Junto com Robert “Bobby” Germaine, um associado da família do crime Lucchese, Ali-Ben, um assassino contratado da máfia turca, Al Green, cunhado de Ali-Ben que também era um ladrão de joias, Nick “o gato” Sacco , Alan Visconti, outro associado da família do crime Lucchese, e um assassino contratado autônomo chamado Donald Frankos, o assalto foi retirado às 3h04 entre 2 de janeiro de 1972 e 19 reféns foram feitos. Frankos aparentemente ameaçou matar Nalo por roubá-lo, mas foi enganado por um atirador desconhecido em 1988. Comfort foi morto pelos chefes da máfia aos quais cercou algumas das joias quando tentou recuperá-las. Ali-Ben e Al Green fugiram para a Europa. O único sobrevivente do roubo é Nick “The Cat” Sacco, que está atualmente preso por outro motivo. E isso nos leva ao topo de nossa lista.


Principais ataques de máfia na história dos EUA - HISTÓRIA

Funcionários do FBI e da SEC disseram que este caso representa uma tendência emergente das famílias do crime de Nova York se unindo para se infiltrar nos mercados de títulos. No entanto, eles apontaram que não se infiltraram nos principais mercados de títulos, mas uma pequena parte do baixo preço títulos, ou mercado de cotação & quotmicro-cap & quot.

O resultado de uma investigação de 10 meses chamada Operação Uptick foram dezesseis acusações e sete queixas criminais, emitidas em conexão com o títulos negociados publicamente de 19 empresas e a colocação privada de títulos de 16 empresas ao longo de cinco anos, incluindo a rede de fast-food Ranch * 1.

Entre os indiciados estavam: 11 supostos membros e associados do crime organizado 57 corretores de ações licenciados e não licenciados, três recrutadores de corretores corruptos, 12 promotores de ações, 30 funcionários, diretores ou outros "insiders" de empresas que emitem os títulos, dois contadores, um advogado, um consultor de investimentos e um fundo de hedge Gerente. Os réus podem enfrentar penas de prisão que variam de cinco a 80 anos.

Mary Jo White, procuradora dos EUA para o Distrito Sul de Nova York, Barry Mawn, diretor assistente do escritório de Nova York do FBI, e Richard Walker, diretor de aplicação da Comissão de Valores Mobiliários dos EUA, anunciaram as acusações em uma entrevista coletiva na baixa de Manhattan na quarta-feira.

"Esta é a maior queda por fraude em títulos da história", disse White. [WAV 428 KB] [AIF 428 KB]

As acusações incluíram extorsão, fraude de valores mobiliários, fraude de fundos de pensão, suborno de corretores e funcionários sindicais, extorsão, lavagem de dinheiro, adulteração de testemunhas e solicitação para cometer assassinato em esquemas de segurança em todo o país no valor de mais de US $ 50 milhões, disse White.

Os métodos usados, disse ela, incluíam "equipes de controle de corretores corruptos, às vezes filiais inteiras de corretoras, subornando outros corretores para vender e inflar fraudulentamente o preço das ações, administrar caldeiras de alta pressão, subornar funcionários sindicais e fiduciários para violar seu dever aos seus membros, e usando violência e ameaças de violência para impor e apertar o controle criminoso da empresa. & quot

A empresa foi "aprimorada pelo uso e abuso da Internet", disse White, alegando que blitzes por e-mail foram enviadas a clientes em potencial - geralmente idosos - "para ações fraudulentas de exagero."

Na manhã de quarta-feira, 600 agentes do FBI e policiais prenderam 98 dos 120 réus em Nova York, Nova Jersey, Connecticut, Pensilvânia, Maryland, Virgínia, Geórgia, Flórida, Alabama, Texas, Illinois, Utah e Califórnia.

Este foi o maior número de pessoas já presas de uma só vez por acusações relacionadas a fraude de títulos e uma das maiores já presas em um processo criminal de qualquer tipo. ”White disse que mais prisões são esperadas. Os réus foram todos denunciados no tribunal federal de Manhattan na quarta-feira.

As acusações envolvem esquemas nos quais membros de um centro de corretagem central denominado DMN Capital Investments Inc. - operado por homens com ligações às famílias do crime Bonanno e Colombo, nomeadamente Salvatore Piazza, 48, de Howard Beach, NY, e James S. Labate , 45, de Staten Island - supostamente se infiltraram em corretores / negociantes licenciados, subornando-os para vender penny stocks, algumas das quais eram para empresas fictícias, a investidores desavisados, muitos dos quais eram cidadãos idosos.

A DMN Capital era "central na fraude", disse White. & quotFoi realmente um banco de investimento para os corruptos e corruptos. & quot

Desde dezembro passado, o FBI secretamente grampeava os escritórios da empresa, disse ela, gravando mais de 1.000 horas de conversas que levaram as autoridades a concluir: "O grau e o alcance dessa empresa de extorsão não conheciam limites."

Uma das empresas em que os investidores foram supostamente induzidos a investir era chamada Wamex Holdings Inc., que tinha uma capitalização de mercado de US $ 184 milhões e deveria iniciar um novo sistema alternativo de negociação de ações em 4 de julho, disseram funcionários da SEC. A empresa - da qual poucas informações financeiras estão disponíveis - chegou a colocar um anúncio em banner no Yahoo! Portal da Web esta manhã e planejou iniciar uma campanha publicitária na televisão, disseram as autoridades.

"A empresa nunca se envolveu em nenhuma atividade ilegal e não tem nenhuma relação com a máfia", disse Sascha Mundstein, que se identificou como diretor de operações da Wamex.

Os réus também foram indiciados por supostamente fazerem colocações privadas ilegais de ações da rede de fast-food Ranch * 1 e de empresas chamadas Manhattan Soup Man e Jackpot Entertainment.

Dois policiais da rede Ranch * 1, Sebastian Rametta e James F. Chickara, estão entre os acusados ​​de extorsão e são supostos sócios da família do crime Colombo.

Um dos réus, Allen Wolfson, um negociante de valores mobiliários de Salt Lake City, Utah, supostamente subornou corretores para promover as ações de empresas de pequena capitalização como Beautymerchant.com, Learner's World Inc., Rollerball International Inc., Healthwatch Inc. e HYTK Industries Inc. Wolfson e seus associados receberam pelo menos US $ 7 milhões em lucros desse esquema.

De acordo com a SEC, DMN Capital, a corretora com sede em Nova York, também adquiriu ações majoritárias de quatro empresas - Spaceplex Amusement Centers, Reclaim Inc., Beachport Entertainment Group Inc. e International Nursing Services Inc. - e então subornou títulos corretores para empurrar ilegalmente ações dessas empresas para os consumidores. Os corretores receberam cerca de US $ 3 milhões em subornos para participar do esquema, segundo a agência. Os diretores da DMN, Salvatore Piazza e James Labate, supostamente lucraram US $ 5 milhões com o esquema.

Outra empresa fraudulenta na qual os investidores foram enganados para investir foi uma empresa de software chamada E-Pawn, com uma capitalização de mercado de US $ 198 milhões. Essa empresa tinha participação em uma empresa menor do Brooklyn chamada Learner's World Inc., uma suposta creche no Brooklyn , que planejava abrir o capital em 1999. Autoridades dizem que o crime organizado arrecadou US $ 3,5 milhões das ações iniciais de 2.000 ações do Learner's World que deveriam ser emitidas.

As autoridades suspenderam as negociações de Wamex e E-Pawn na manhã de quarta-feira "com base em informações imprecisas ou incompletas sobre essas empresas atualmente no mercado", disse Richard Walker, da Securities and Exchange Commission.

A força das famílias do crime é um fator

Vários dos réus também foram acusados ​​de ameaças de violência física e assassinato contra corretores da bolsa licenciados para forçar sua participação nos esquemas. Alguns corretores da bolsa foram supostamente espancados por não cooperarem.

Outra parte da acusação incluía Stephen E. Gardell, um detetive da polícia aposentado de Nova York que, como tesoureiro da Associação de Investigações de Detetives da Cidade de Nova York, supostamente recebeu propinas de Piazza e Labate para fazer investimentos ilegais em nome da pensão do detetive O dinheiro desse esquema foi canalizado para contas offshore e acabou voltando para a família Bonanno, disseram as autoridades.

Nesse esquema, profissionais corruptos da indústria de valores mobiliários foram supostamente encarregados de administrar os fundos de pensão dos sindicatos de detetives, que por sua vez estruturaram os investimentos para desviar uma parte dos fundos para os réus, disseram as autoridades.

Frank A. & quotFrankie & quot Persico, o suposto sócio da família do crime de Colombo, era tesoureiro da Production Workers Local 400, outro sindicato visado pelo esquema de extorsão, disseram as autoridades.

Gardell, o detetive aposentado, também supostamente vazou informações confidenciais da polícia sobre o crime organizado, ajudou a obter autorizações de armas para figuras do crime organizado e influenciou o resultado de uma investigação do Departamento de Polícia de Nova York sobre as atividades de um dos réus.

Gardell também teria garantido licenças de estacionamento para membros do crime organizado, disse a denúncia.

Outras figuras proeminentes indiciadas nestes esquemas incluem Frank A. Persico e Anthony Stropoli, associados da família do crime de Colombo, e Robert Lino, associado da família do crime de Bonanno.

Alguns dos 21 corretores e firmas financeiras supostamente infiltrados incluem Monitor Investment Group Inc., Meyers Pollock e Robbins, First Liberty Investment Group Inc., William Scott & amp Co., Atlantic General Financial Group, First Fidelity Co. e Bryn Mawr Investment Co.

As autoridades disseram que há planos em andamento para reembolsar alguns dos investidores que perderam seu dinheiro e que a integridade do fundo de pensão do detetive da cidade de Nova York não foi afetada.


10 negócios supostamente controlados pela máfia

Um dos episódios mais interessantes da série da HBO & quotOs Sopranos & quot foi na 6ª temporada: Dois capangas da máfia, Burt e Patsy, tentam destruir um novo café em um bairro onde sua equipe coleta dinheiro em troca de & quotproteção. & Quot Mas o café A place é uma franquia de propriedade de uma empresa, e o gerente explica que não tem acesso ao dinheiro que não poderia dar a eles se quisesse. Quando o ameaçam, ele explica ameaças à loja ou à sua própria segurança provavelmente não importará muito para a grande empresa. Saindo da loja de mãos vazias, um dos mafiosos baixa a cabeça e diz: & quot Acabou para o garotinho. & Quot

A cena ilustra perfeitamente a perspectiva do pequeno mafioso também. Se as últimas duas décadas nos ensinaram alguma coisa, é que o controle corporativo e a eficiência são apenas as coisas para afrouxar o controle da extorsão da Máfia. Mas o mesmo é verdade para as empresas tradicionais administradas pela máfia?

Os criminosos organizados há muito investem em negócios legítimos, tanto como base de operações quanto como meio de lavagem de dinheiro de atividades ilegais, como tráfico de drogas, comércio de armas, prostituição, contrabando, falsificação e roubo. A Máfia favorece negócios não regulamentados ou baseados em dinheiro que requerem força e estômago para fazer coisas que membros da sociedade educada evitam. A gestão de resíduos, por exemplo, tornou-se tão fortemente ligada ao crime organizado que em algumas partes do país o termo & quotsanitation crew & quot pode muito bem ser sinônimo de & quotthe mob. & Quot

Mesmo que os tipos de máfia tenham ganhado perfis mais altos na TV e nos filmes, ainda há a percepção de que a máfia real está menos presente ou relevante do que era no passado. Na era digital, os negócios com dinheiro são mais transparentes, o que torna mais difícil fortalecer a concorrência. A lei parece mais apta a capturar esses criminosos, e uma série de acusações de alto perfil ganharam as manchetes - começando com os famosos casos apresentados pelos advogados de Manhattan Rudolph Giuliani na década de 1980 e Robert Morgenthau na década de 1990, e conduzindo ao ex-procurador dos EUA Resumo histórico de 2011 do General Eric Holder de membros das & quotFive Families & quot de Nova York (Bonanno, Colombo, Gambino, Genovese e Luchese) [fonte: Rashbaum].

Diz-se que o número de membros da máfia italiana, também conhecida como La Cosa Nostra, caiu de 5.000 para 3.500 nos últimos anos [fonte: Goldhill]. Até as mortes diminuíram. A taxa de homicídios da máfia na Itália caiu 80% entre 1992 e 2012, e os policiais dizem que o crime organizado violento está em baixa nos EUA também [fonte: Davies Boren]. Com essas informações, é fácil ter a impressão de que parte do poder da Máfia diminuiu.

Essa impressão, ao que parece, é um mito. Enquanto as atividades criminosas tradicionais diminuíram, a Máfia se adaptou aos tempos e está encontrando maneiras de prosperar na economia de hoje. Pode ter um perfil mais baixo, mas em alguns setores (e salas de sindicatos e salas de apoio político) a Máfia ainda tem domínio. Isso é evidente na Itália, onde a La Cosa Nostra controla uma em cada cinco empresas [fonte: Tsai]. Here in the U.S., it's easy to get a sense of the Mafia's business activity through its influence in New York City, where it still hauls trash and erects skyscrapers.

Let's take a look at some of the business and industries that have historically been controlled by the Mafia — and whether they are still connected today.


Modern Mafiosi

Nearly 125 Mafia members were arrested in New York, New Jersey, and Rhode Island on Thursday morning as part of what is being claimed as the largest organized-crime shakedown in F.B.I. história. According to early reports from the New York Times, the mobsters were arrested for standard crimes like extortion and racketeering, as well as “more sophisticated schemes.” Com o Boardwalk Empire bootlegging days a distant memory, street gangs selling drugs, and Vegas prostitution only a short Southwest flight away, a startled public is left wondering: How does the modern Mafioso make a living?

Craigslist sex trafficking, offshore Internet gambling, and wind energy. Sure, the Mafia still traffics heroin, extorts businesses, and kills people. But today’s gangster—like any good venture capitalist—has adapted to the times. It’s not that the Mob is necessarily branching into new industries. It’s just that they’ve pushed age-old breadwinners—prostitution, gambling, and money laundering—to new levels (or depths) in order to compete in an increasingly globalized economy.

In a crowded industry like prostitution, you have to put the customer first. Last April, members of the Gambino family—one of five major New York crime families whose members were handcuffed by the feds on Thursday—were charged with interstate sex trafficking. (That was a first for the Mafia.) The gangsters are alleged to have recruited young women as prostitutes, advertised on Craigslist, driven them to appointments across New York and New Jersey, and then kept half of the proceeds. They are also said to have made the girls available at weekly high-stakes poker games. Dubbed “a new low” by the feds, the endeavor underscored increasing Internet use by organized crime.

More so than prostitution, illegal Internet sports gambling generates huge profits. Legally speaking, online gambling is a gray area. Last June, Congress enacted the Unlawful Internet Gambling Enforcement Act, barring the transaction of “unlawful Internet gambling” funds through banks. Although the wording is vague, there is no doubt that wagering on sporting events and races across state lines is illegal. Seeing an opportunity, the Mafia set up Web sites in Costa Rica—one of several South American and Caribbean countries where online sports betting is legal—to process online bets placed back home in New York. The Costa Rican computer servers effectively operated as digital wire rooms, keeping track of stateside betting accounts while bouncing data through different server nodes to evade U.S. law enforcement detection. In 2008, the Queens District Attorney charged the Gambino family with illegal sports and casino-style gambling operations, stating the offshore wires were processed and managed by Lorri’s Lounge and Bikini Bar in Brooklyn, whose owner lent money to borrowers at 200 percent interest.

Meanwhile, across the Atlantic, the Mafia has begun stealing millions from the EU through a sure-fire scheme—wind energy. Enticed by government underwriting of renewable energies—Brussels ordered all 27 EU nations to use one-fifth renewable energy by 2020—the Mob has focused on its own backyard. (Italian wind power sells at Europe’s highest rate, a guaranteed 300 euros per megawat-hour. *) In 2008’s Operation “Eolo”—named after the Greek god of winds Aeolus—eight alleged Mafiosi in the Sicilian coastal town of Mazara del Vallo were charged with bribing officials with luxury cars for a piece of the wind energy revenue. Police wiretaps recorded one man saying, “Not one turbine blade will be built in Mazara unless I agree to it.”


Biggest dam failures in U.S. history

Saint Francis Dam flood in Santa Paula, California. Image courtesy USGS. March 18, 1928. (Photo by Smith Collection/Gado/Getty Images).

The Oroville Dam spillway releases 100,000 cubic feet of water per second down the main spillway in Oroville, California on February 13, 2017. Almost 200,000 people were under evacuation orders in northern California Monday after a threat of catastrophic failure at the United States' tallest dam. Officials said the threat had subsided for the moment as water levels at the Oroville Dam, 75 miles (120 kilometers) north of Sacramento, have eased. But people were still being told to stay out of the area.

JOSH EDELSON/AFP/Getty Images Show More Show Less

7 of 96 Buy Photo Helicopters continue to stabilize the emergency spillway next to the main Oroville Dam spillway as water is released on Tuesday Feb. 14, 2017, in Oroville, Ca. Michael Macor/The Chronicle Show More Show Less

A helicopter carries a bag of rocks to dump on the erosion-damaged soil below the emergency spillway of the Oroville Dam on February 13, 2017 in Oroville, California. Almost 200,000 people were ordered to evacuate the northern California town after a hole in the emergency spillway in the Oroville Dam threatened to flood the surrounding area.

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10 of 96 Buy Photo Truck after truck line the Oroville Dam roadway as the effort to stabilize the emergency spillway continues on Tuesday Feb. 14, 2017, in Oroville, Ca. Michael Macor/The Chronicle Show More Show Less

11 of 96 Buy Photo A helicopter picks up a sand bag against a sea of sand bags, as efforts to stabilize the emergency spillway continues next to the Oroville Dam on Tuesday Feb. 14, 2017, in Oroville, Ca. Michael Macor/The Chronicle Show More Show Less

Riverbend Park is seen under flood water in Oroville, California on February 13, 2017. Almost 200,000 people were under evacuation orders in northern California Monday after a threat of catastrophic failure at the United States' tallest dam. Officials said the threat had subsided for the moment as water levels at the Oroville Dam, 75 miles north of Sacramento, have eased. But people were still being told to stay out of the area.

JOSH EDELSON/AFP/Getty Images Show More Show Less

Flood waters inundate a cemetery in Marysville in Marysville, Calif., on Feb. 13, 2017.

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16 of 96 Riverbend Park is seen under flood water in Oroville, California on February 13, 2017. Almost 200,000 people were under evacuation orders in northern California Monday after a threat of catastrophic failure at the United States' tallest dam. Officials said the threat had subsided for the moment as water levels at the Oroville Dam, 75 miles (120 kilometers) north of San Francisco, have eased. But people were still being told to stay out of the area. / AFP PHOTO / Josh EdelsonJOSH EDELSON/AFP/Getty Images JOSH EDELSON/AFP/Getty Images Show More Show Less

17 of 96 A bathroom building is seen partially submerged in flowing water at Riverbend Park in Oroville, California on February 13, 2017. Almost 200,000 people were under evacuation orders in northern California Monday after a threat of catastrophic failure at the United States' tallest dam. Officials said the threat had subsided for the moment as water levels at the Oroville Dam, 75 miles (120 kilometers) north of San Francisco, have eased. But people were still being told to stay out of the area. JOSH EDELSON/AFP/Getty Images Show More Show Less

19 of 96 A playground is seen submerged in flowing water at Riverbend Park as the Oroville Dam releases water down the spillway in Oroville, California on February 13, 2017. Almost 200,000 people were under evacuation orders in northern California Monday after a threat of catastrophic failure at the United States' tallest dam. Officials said the threat had subsided for the moment as water levels at the Oroville Dam, 75 miles (120 kilometers) north of San Francisco, have eased. But people were still being told to stay out of the area. / AFP PHOTO / Josh EdelsonJOSH EDELSON/AFP/Getty Images JOSH EDELSON/AFP/Getty Images Show More Show Less

20 of 96 This aerial view shows submerged trucks and farm equipment in flowing water in Oroville, California on February 13, 2017. Almost 200,000 people were under evacuation orders in northern California Monday after a threat of catastrophic failure at the United States' tallest dam. Officials said the threat had subsided for the moment as water levels at the Oroville Dam, 75 miles (120 kilometers) north of San Francisco, have eased. But people were still being told to stay out of the area. / AFP PHOTO / Josh EdelsonJOSH EDELSON/AFP/Getty Images JOSH EDELSON/AFP/Getty Images Show More Show Less

22 of 96 A home is seen marooned as the surrounding property is submerged in flood water in Oroville, California on February 13, 2017. Almost 200,000 people were under evacuation orders in northern California Monday after a threat of catastrophic failure at the United States' tallest dam. Officials said the threat had subsided for the moment as water levels at the Oroville Dam, 75 miles (120 kilometers) north of San Francisco, have eased. But people were still being told to stay out of the area. JOSH EDELSON/AFP/Getty Images Show More Show Less

23 of 96 Buy Photo Workers move boulders to aid and repair the emergency spillway of the Oroville Dam on Monday, Feb. 13, 2017 in Oroville, Calif. Nearly 200,000 people downriver from Lake Oroville were ordered to evacuate Sunday night, after an emergency spillway next to the reservoirs dam appeared in danger of collapse. Santiago Mejia/The Chronicle Show More Show Less

25 of 96 Evacuee Shirley Baker, of Oroville, Calif., consoles her great-granddaughter Rylee Rhodes at the evacuation center at Silver Dollar Fairgrounds in Chico, Calif., on Monday. MUST CREDIT: Photo for The Washington Post by Stephen Lam Stephen Lam/For The Washington Post Show More Show Less

26 of 96 Sonya Warrick, of Oroville, Calif., rests at a shelter for evacuees from cities surrounding the Oroville Dam, Monday, Feb. 13, 2017, in Chico, Calif. The thousands of people who were ordered to leave their homes after a damaged California spillway threatened to unleash a 30-foot wall of water may not be able to return until significant erosion is repaired, authorities said Monday. (AP Photo/Marcio Jose Sanchez) Marcio Jose Sanchez/Associated Press Show More Show Less

28 of 96 Jace Duran, 4, of Oroville, Calif., at left, waits in line for a meal at a shelter for evacuees from cities surrounding the Oroville Dam, Monday, Feb. 13, 2017, in Chico, Calif. The thousands of people who were ordered to leave their homes after a damaged California spillway threatened to unleash a 30-foot wall of water may not be able to return until significant erosion is repaired, authorities said Monday. (AP Photo/Marcio Jose Sanchez) Marcio Jose Sanchez/Associated Press Show More Show Less

29 of 96 Buy Photo Helicopters cary huge bags full of rock to stabilize the emergency spillway next to the Oroville Dam on Monday Feb. 13, 2017, in Oroville, Ca. Michael Macor/The Chronicle Show More Show Less

31 of 96 Police officers confer as the Oroville Dam releases water down a spillway as an emergency measure in Oroville, California on February 13, 2017. Almost 200,000 people were under evacuation orders in northern California Monday after a threat of catastrophic failure at the United States' tallest dam. Officials said the threat had subsided for the moment as water levels at the Oroville Dam, 75 miles (120 kilometers) north of San Francisco, have eased. But people were still being told to stay out of the area. JOSH EDELSON/AFP/Getty Images Show More Show Less

32 of 96 A farm is seen partially submerged in flood water near Oroville, California on February 13, 2017. Almost 200,000 people were under evacuation orders in northern California Monday after a threat of catastrophic failure at the United States' tallest dam. Officials said the threat had subsided for the moment as water levels at the Oroville Dam, 75 miles (120 kilometers) north of San Francisco, have eased. But people were still being told to stay out of the area. JOSH EDELSON/AFP/Getty Images Show More Show Less

34 of 96 A swing is seen partially submerged in flowing water at Riverbend Park in Oroville, California on February 13, 2017. Almost 200,000 people were under evacuation orders in northern California Monday after a threat of catastrophic failure at the United States' tallest dam. Officials said the threat had subsided for the moment as water levels at the Oroville Dam, 75 miles (120 kilometers) north of San Francisco, have eased. But people were still being told to stay out of the area. JOSH EDELSON/AFP/Getty Images Show More Show Less

35 of 96 Water rushes at the Feather River Fish Hatchery in Oroville, California on February 13, 2017. Almost 200,000 people were under evacuation orders in northern California Monday after a threat of catastrophic failure at the United States' tallest dam. Officials said the threat had subsided for the moment as water levels at the Oroville Dam, 75 miles (120 kilometers) north of San Francisco, have eased. But people were still being told to stay out of the area. JOSH EDELSON/AFP/Getty Images Show More Show Less

37 of 96 Buy Photo Workers move boulders to aid and repair the emergency spillway of the Oroville Dam on Monday, Feb. 13, 2017 in Oroville, Calif. Nearly 200,000 people downriver from Lake Oroville were ordered to evacuate Sunday night, after an emergency spillway next to the reservoirs dam appeared in danger of collapse. Santiago Mejia/The Chronicle Show More Show Less

38 of 96 Buy Photo Officials investigate the emergency spillway of the Oroville Dam for damage on Monday, Feb. 13, 2017 in Oroville, Calif. Nearly 200,000 people downriver from Lake Oroville were ordered to evacuate Sunday night, after an emergency spillway next to the reservoirs dam appeared in danger of collapse. Santiago Mejia/The Chronicle Show More Show Less

40 of 96 In this handout provided by the California Department of Water Resources (pixel.water.ca.gov), the Lake Oroville spillway flows late Thursday afternoon as 35,000 cubic feet per second (cfs) of water was released over the damaged spillway February 9, 2017 in Oroville, California. Almost 200,000 people were ordered to evacuate the northern California town after a hole in an emergency spillway in the Oroville Dam threatened to flood the surrounding area. (Photo by Kelly M. Grow/ California Department of Water Resources via Getty Images) Handout/Getty Images Show More Show Less

41 of 96 Buy Photo Crews continue to pile tons of rock at a staging area above the Oroville Dam on Monday Feb. 13, 2017, in Oroville, Ca. The rock will be used to stabilize the earth below the emergency spillmay. Michael Macor/The Chronicle Show More Show Less

43 of 96 Buy Photo The Oroville Dam on Monday, Feb. 13, 2017 in Oroville, Calif. Nearly 200,000 people downriver from Lake Oroville were ordered to evacuate Sunday night, after an emergency spillway next to the reservoirs dam appeared in danger of collapse. Santiago Mejia/The Chronicle Show More Show Less

44 of 96 Buy Photo The Oroville Dam on Monday, Feb. 13, 2017 in Oroville, Calif. Nearly 200,000 people downriver from Lake Oroville were ordered to evacuate Sunday night, after an emergency spillway next to the reservoirs dam appeared in danger of collapse. Santiago Mejia/The Chronicle Show More Show Less

46 of 96 Buy Photo Officials walk past the Oroville Dam after investigating it for damage on Monday, Feb. 13, 2017 in Oroville, Calif. Nearly 200,000 people downriver from Lake Oroville were ordered to evacuate Sunday night, after an emergency spillway next to the reservoirs dam appeared in danger of collapse. Santiago Mejia/The Chronicle Show More Show Less

47 of 96 Buy Photo Crews begin to pile tons of rock at a staging area above the Oroville Dam on Monday Feb. 13, 2017, in Oroville, Calif. The rock will be used to stabilize the earth below the emergency spillmay. Michael Macor/The Chronicle Show More Show Less

49 of 96 Buy Photo The water level continues to drop behind the Oroville Dam as seen on Monday Feb. 13, 2017, in Oroville, Calif. Michael Macor/The Chronicle Show More Show Less

50 of 96 Buy Photo In this nighttime photo using a long exposure, the main spillway of Oroville Dam shows the increased release flow of 100,000 cubic feet per second of water in an attempt to lower the level of the lake after area residents were evacuated following fears that erosion near the auxiliary spillway at Oroville Dam would cause it to fail in Oroville, Calif., on Monday, February 13, 2017. The California Department of Water Resources increased the release from the main spillway to 100,000 cubic feet per second to lower the level of the lake and prevent further damage to the auxiliary spillway. Carlos Avila Gonzalez/The Chronicle Show More Show Less

52 of 96 Buy Photo In this nighttime photo using a long exposure, the main spillway of Oroville Dam shows the increased release flow of 100,000 cubic feet per second of water in an attempt to lower the level of the lake after area residents were evacuated following fears that erosion near the auxiliary spillway at Oroville Dam would cause it to fail in Oroville, Calif., on Monday, February 13, 2017. The California Department of Water Resources increased the release from the main spillway to 100,000 cubic feet per second to lower the level of the lake and prevent further damage to the auxiliary spillway. Carlos Avila Gonzalez/The Chronicle Show More Show Less

53 of 96 Oroville resident Georgia Villaflor checks news updates on her laptop with her dog Precious in her car outside the evacuation center at the Silver Dollar Fairgrounds in Chico, California on February 12, 2017. Pets aren't allowed in the evacuation center, so many pet owners stayed in their cars in the parking lot. Max Whittaker/Prime/Special to The Chronicle Show More Show Less

55 of 96 Buy Photo James Fontes picks up his friend John Bost's dog, Loki, as thousands of residents evacuated the city following fears that erosion near the auxiliary spillway at Oroville Dam would cause it to fail in Oroville, Calif., on Sunday, February 12, 2017. The California Department of Water Resources increased the release from the main spillway to 100,000 cubic feet per second to lower the level of the lake and prevent further damage to the auxiliary spillway. Carlos Avila Gonzalez/The Chronicle Show More Show Less

56 of 96 Buy Photo Vehicles line up on Highway 162 as thousands of residents evacuated the city following fears that erosion near the auxiliary spillway at Oroville Dam would cause it to fail in Oroville, Calif., on Sunday, February 12, 2017. The California Department of Water Resources increased the release from the main spillway to 100,000 cubic feet per second to lower the level of the lake and prevent further damage to the auxiliary spillway. Carlos Avila Gonzalez/The Chronicle Show More Show Less

58 of 96 The McCaskill family of Oroville waits for more pizza to arrive outside the evacuation center at the Silver Dollar Fairgrounds in Chico, Calif., on February 12, 2017. Max Whittaker/Prime/Special to The Chronicle Show More Show Less

59 of 96 Oroville families set up camp outside the evacuation center at the Silver Dollar Fairgrounds in Chico, Calif., on February 12, 2017. Max Whittaker/Prime/Special to The Chronicle Show More Show Less

61 of 96 From left, Oroville residents Georgia Robert King, Jerry Lee Huggins and Anna Gibson sleep outside the evacuation center at the Silver Dollar Fairgrounds in Chico, Calif., on February 12, 2017. Pets aren't allowed in the evacuation center, so many pet owners stayed in their cars in the parking lot. Max Whittaker/Prime/Special to The Chronicle Show More Show Less

62 of 96 Jacquelyne Elgen, right, checks on her sleeping son Billy Elgen, 5, in the evacuation center at the Silver Dollar Fairgrounds in Chico, Calif., on February 12, 2017. Max Whittaker/Prime/Special to The Chronicle Show More Show Less

64 of 96 Buy Photo Oroville residents try to listen in to a press conference after over 100,00 area residents were evacuated following fears that erosion near the auxiliary spillway at Oroville Dam would cause it to fail in Oroville, Calif., on Sunday, February 12, 2017. The California Department of Water Resources increased the release from the main spillway to 100,000 cubic feet per second to lower the level of the lake and prevent further damage to the auxiliary spillway. Carlos Avila Gonzalez/The Chronicle Show More Show Less

65 of 96 Buy Photo Mike Smith, a public imformation officer with CalFire, fills in residents at the Lake Oroville Visitors Center with details of Oroville dam after thousands of residents evacuated the city following fears that erosion near the auxiliary spillway at Oroville Dam would cause it to fail in Oroville, Calif., on Sunday, February 12, 2017. The California Department of Water Resources increased the release from the main spillway to 100,000 cubic feet per second to lower the level of the lake and prevent further damage to the auxiliary spillway. Carlos Avila Gonzalez/The Chronicle Show More Show Less

67 of 96 Brayden Fontaine-Ross, 3, of Oroville, plays in his parents car outside the evacuation center at the Silver Dollar Fairgrounds in Chico, Calif.,on February 12, 2017. Max Whittaker/Prime/Special to The Chronicle Show More Show Less

68 of 96 Gridley resident Shari Mota, right, tries to get her children to go to sleep in the evacuation center at the Silver Dollar Fairgrounds in Chico, Calif., on Feb. 12, 2017. Max Whittaker/Prime/Special to The Chronicle Show More Show Less

The emergency spillway at the Oroville Dam is seen on Sunday, Feb. 12, 2017.

71 of 96 In this Saturday, Feb. 11, 2017, water flows down Oroville Dam's main spillway, near Oroville, Calif. Rich Pedroncelli/Associated Press Show More Show Less

73 of 96 The California Department of Water Resources has suspended flows from the Oroville Dam spillway after a concrete section eroded on the middle section of the spillway. There is no anticipated threat to the dam or the public. DWR engineers are assessing the options to repair the spillway and control the reservoir water level. The Butte County facility is the tallest dam in the United States at 770 feet and is a key part of the State Water Project. Photo taken February 7, 2017. Kelly M. Grow/ California Department of Water Resources Kelly M. Grow/California Department of Water Resources Show More Show Less

74 of 96 The Oroville Dam spillway is seen in a photo taken Feb. 7, 2017. Kelly M. Grow/California Department of Water Resources Show More Show Less

76 of 96 The Oroville Dam spillway is seen in a photo taken Feb. 7, 2017. Max Whittaker/Prime/Special to The Chronicle Show More Show Less

77 of 96 Buy Photo An excavator moves dirt and rocks to level off an area along the banks of the Feather River to creat a road for other heave equipment that will be used to clear debris from the river as thousands of gallons of water rush over the auxiliary spillway at Oroville Dam in Oroville, Calif., on Sunday, February 12, 2017. The California Department of Water Resources is now working to remove debris from the river so water flow down the Feather River doesn't impede the hydroelectric generation at the dam. Carlos Avila Gonzalez/The Chronicle Show More Show Less

79 of 96 Buy Photo Workers with the California Department of Water Resources plan out the location of a road along the Feather River's edge to bring down heavy equipment to remove debris as thousands of gallons of water rush over the auxiliary spillway at Oroville Dam in Oroville, Calif., on Sunday, February 12, 2017. Carlos Avila Gonzalez/The Chronicle Show More Show Less

80 of 96 Buy Photo James Fontes hands his friend John Bost, left, his dog, Loki, as thousands of residents evacuated the city following fears that erosion near the auxiliary spillway at Oroville Dam would cause it to fail in Oroville, Calif., on Sunday, February 12, 2017. Carlos Avila Gonzalez/The Chronicle Show More Show Less

82 of 96 In this Saturday, Feb. 11, 2017, photo, water flows down Oroville Dam's main spillway, in Oroville, Calif. Officials have ordered residents near the Oroville Dam in Northern California to evacuate the area Sunday, Feb. 12, saying a "hazardous situation is developing" after an emergency spillway severely eroded. Rich Pedroncelli/Associated Press Show More Show Less

The Oroville Dam spillway is seen in a photo taken Feb. 9, 2017.

Kelly M. Grow/California Department of Water Resources Show More Show Less

As stormwater poured into the rising Lake Oroville Thursday, Feb. 9, 2017, the state continued to cautiously continue released down the reservoirs damaged spillway.

86 of 96 The Oroville Dam spillway is seen in a photo taken Feb. 7, 2017. Kelly M. Grow/California Department of Water Resources Show More Show Less

88 of 96 Water rushes down the Oroville Dam spillway, Thursday, Feb. 9, 2017, in Oroville, Calif. Rich Pedroncelli/Associated Press Show More Show Less

89 of 96 Buy Photo An eroded section of the lateral main spillway as thousands of gallons of water rush over the main and auxiliary spillways at Oroville Dam in Oroville, Calif., on Sunday, February 12, 2017. Carlos Avila Gonzalez/The Chronicle Show More Show Less

91 of 96 Water from the nearby Feather River floods the Marysville Cemetery Saturday, Feb. 11, 2017, in Marysville, Calif. Days of rain has caused rivers to overflow their banks and forced the first use of the emergency spillway at Oroville Dam. Rich Pedroncelli/Associated Press Show More Show Less

92 of 96 Buy Photo (l to r top) Cody Leonard, Omar Jimenez and Anthony Lombardi along with Larissa Vanderlinde transport nets full of young Chinook Salmon out of the muddy waters at the Oroville Hatchery on Friday, Feb. 10, 2017., in Oroville, Calif. Michael Macor/The Chronicle Show More Show Less

94 of 96 Buy Photo Water is released over the Lake Oroville spillway on Friday, Feb. 10, 2017., in Oroville, Calif. Michael Macor/The Chronicle Show More Show Less

95 of 96 Buy Photo A couple of onlookers watch as water is released over the Lake Oroville spillway ionto the Feather Riiver on Friday, Feb. 10, 2017., in Oroville, Calif. Michael Macor/The Chronicle Show More Show Less

As crews work to prevent the Oroville dam emergency spillway from collapsing, the history of dam failures in the United States stretches back to the 19th century and includes some of the country's biggest disasters.

The deadliest dam collapse in the U.S. happened in 1889, when the South Fork Dam broke and 20 million gallons of water barreled toward Johnstown, Pa. While locals were apparently told the dam may give way, these warnings were mostly ignored and soon after came the deadly flood that killed 2,209 people.

In California, the biggest dam disaster ever was the failure of the Saint Francis Dam, near Los Angeles on March 12, 1928. This is also considered by some to be the worst engineering disaster of the 20th century. More than 600 people died, making it the second greatest loss of life in state history after the 1906 earthquake.

According to a Newsweek story about the Saint Francis disaster: "There are some images of the aftermath, but numbers tell the story better: 12.4 billion gallons of water rising to the furious height of 140 feet, surging 54 miles to the Pacific Ocean, an inland tsunami 2 miles wide leveling towns in its path. Some thought a saboteur had dynamited the dam. This would be easier to believe than the dam failing and people dying senselessly. But that was the case."


Chicago (1968)

When civil rights leader Martin Luther King, Jr. was assassinated on April 4, 1968, it touched off riots in more than 100 major American cities. One of the affected cities, Chicago, saw a full 28 blocks inundated with looting and arson, prompting Mayor Richard Daley to mobilize more than 10,000 police officers and impose a curfew on anybody under the age of 21.

Arson was so extensive that the fires exceeded the capabilities of the city’s fire department, so many buildings burned to the ground. Many that didn’t were so badly damaged that they had to be torn down, rendering hundreds of people homeless and costing more than $10 million in damages.

Perhaps counterintuitively, the city’s notorious south side was spared much of the violence, thanks to the efforts of the Blackstone Rangers and the East Side Disciples, two warring street gangs who joined forces to protect their neighborhood from vandalism.


9. Colonel who?

In 1839, a landowner by the name of Colonel Baker died, presumably leaving behind an estate which was valued in excess of $3 billion, as it comprised the area of present day Philadelphia. William Cameron Morrow Smith formed a legal association open to everyone who shared a surname with Colonel Baker with the express purpose of funding the legal battle to recover the assets the Colonel left behind.

Everyone had to pay a nominal fee to join the club but, the promised returns, if the legal proceedings were successful, made this fee seem negligible. Unfortunately, Colonel Baker was a product of fiction. Smith and his buddies managed to bring in nearly $25 million before the scheme was shut down by the authorities in 1936.


Genovese crime family members caught in Florida bookmaking bust

Florida was once again the backdrop for a major organized crime operation. On Feb. 13, a joint task force of local and federal law enforcement agencies arrested eight men accused of running a multimillion-dollar illegal bookmaking operation. The men were described as associates of the Genovese crime family, one of the original “Five Families” of New York City, and were based out of Broward and Palm Beach counties (the two counties north of Miami-Dade).

The arrests were the third in a series of recent police operations targeting the Genovese family’s illegal gambling empire. The first arrests occurred in August 2014, when police in New York arrested Genovese family capo Daniel Pagano. The second set of arrests occurred in December 2014.

The main defendant in the latest arrest (and also netted in December 2014) is West Palm Beach resident Pasquale “Patsy” Capolongo. Patsy has a long relationship with illegal gambling and the Mob. He was among those charged in April 1987 as part of a gambling ring that police said was “the backbone of the Genovese crime family.” In December 1997 Capolongo was part of another Genovese gambling ring that spread across New York City. Capolongo was also accused of fixing harness racing at the Yonkers racetrack.

Like many New York mobsters tired of the cold weather and the law’s prying, Capolongo relocated to West Palm Beach. The South Florida area has been a magnet for mobsters for decades. Miami was the original destination of choice for Genovese family leaders. Former boss Fat Tony Salerno had a gated mansion in exclusive San Marco Island. Vincent “Jimmy Blue Eyes” Alo, close friend of Meyer Lanksy, was a regular fixture in Miami. Longtime soldier Patsy Erra was a year-round resident who lived within walking distance of The Forge, a local landmark and well-known Mob hangout. In the 1980s, with the rise of the Cuban and Colombian cartels in Miami, the Mob moved north to Broward and Palm Beach counties.

This latest gambling bust comes at an interesting time in Florida. The state Legislature is considering changes to Florida’s gambling laws. Among these changes could be the introduction of Las Vegas-style casino resorts, or simply retaining the existing gambling compact with the Seminole Indian tribe (which runs two successful Hard Rock casinos — one in Tampa, the other in Hollywood).

But while legal gambling may become more prevalent in Florida over the coming year, the allure of underground sports betting shows no sign of wavering. As long as sports betting remains illegal, bettors will be looking to the neighborhood bookie, or online casinos, to fulfill their vice. And guys like Patsy Capolongo will be there to serve their needs.

Scott M. Deitche is the author of five books on organized crime. He is the senior writer for Tampa Mafia magazine, and has also written dozens of articles on organized crime for local and national magazines and newspapers. He has been featured on the Discovery Channel, History Channel, A&E, C-SPAN and both national and local news and radio shows.


Assista o vídeo: Documentário sobre a MAFIA nos EUA Frank Nitti