Josiah Gregg

Josiah Gregg

Poucos quilômetros antes de chegar à cidade, a estrada emerge novamente em uma planície aberta. Subindo uma crista de mesa, avistamos em um vale estendido ao noroeste, grupos ocasionais de árvores, contornados com campos verdes de milho e trigo, com aqui e ali um bloco quadrado como protuberância criado no meio. Um pouco mais adiante, e logo à nossa frente, ao norte, aglomerados irregulares do mesmo se abriram à nossa vista. 'Oh, estamos nos aproximando dos subúrbios!' pensei eu, ao perceber os campos de milho, e o que eu supunha serem olarias espalhadas em todas as direções. Estas e outras observações da mesma natureza se tornando audíveis, um amigo ao meu lado disse: 'É verdade que estes são montes de tijolos não queimados, no entanto são casas - esta é a cidade de Sante Fe'.

Cinco ou seis dias depois de nossa chegada, a caravana finalmente apareceu, e vagão após vagão foi visto descendo o último declive a cerca de um quilômetro da cidade. A julgar pelo clamoroso júbilo dos homens e pelo agradável estado de excitação sob o qual os arrieiros pareciam estar sofrendo, o espetáculo deve ter sido tão novo para eles quanto fora para mim. Era realmente uma cena para o lápis do artista se deleitar. Até os animais pareciam participar do humor de seus cavaleiros, que ficavam cada vez mais alegres e barulhentos à medida que desciam em direção à cidade. Duvido, em resumo, se a primeira visão dos muros de Jerusalém foi vista pelos cruzados com alegria muito mais tumultuada e arrebatadora.

A chegada gerou grande agitação e agitação entre os nativos. "Los Americanos!" - 'Los carros!' - 'La entrada de la caravana!' deviam ser ouvidos em todas as direções; e multidões de mulheres e meninos se aglomeraram para ver os recém-chegados; enquanto multidões de leprosos pairavam como de costume para ver o que podiam furtar. Os carroceiros não estavam de forma alguma livres de excitação nesta ocasião. Informados da 'provação' que eles tiveram que passar, eles passaram a manhã anterior 'esfregando-se'; e agora eles estavam preparados, com rostos limpos, cabelos penteados lustrosos e seu traje dominical mais seleto, para encontrar os "olhos claros" de um preto brilhante que certamente os fitariam quando passassem.

Havia mais uma preparação a ser feita para 'se exibir' com vantagem. Cada carroceiro deve amarrar um farelo de 'cracker' novo ao chicote; pois, ao dirigir pelas ruas e pela plaza pliblica, cada um se esforça para superar seus camaradas na destreza com que floresce este emblema favorito de sua autoridade.

Nossos vagões logo foram descarregados nos depósitos da Alfândega; e estando agora à nossa disposição alguns dias de lazer, tínhamos tempo para fazer aquela recreação que uma fatigante viagem de dez semanas tornara tão necessária. Os carroceiros e muitos comerciantes, principalmente os noviços, afluíam aos numerosos fandangoes, que são mantidos regularmente após a chegada de uma caravana. Mas os mercadores geralmente estavam ansiosa e ativamente engajados em seus negócios - lutando para saber quem deveria primeiro retirar suas mercadorias da alfândega e obter uma chance na 'brecha' dos numerosos negociantes do país, que anualmente recorrem à capital nessas ocasiões .

A chegada de uma caravana a Santa Fé muda imediatamente o aspecto do lugar. Em vez do ócio e da estagnação que antes exibiam suas ruas, agora se vê em todos os lugares a agitação, o barulho e a atividade de uma animada cidade mercantil. Como os mexicanos raramente falam inglês, as negociações são conduzidas principalmente em espanhol.

O comércio terrestre entre os Estados Unidos e as províncias do norte do México parece não ter tido uma origem muito definida; tendo sido mais o resultado de um acidente do que de qualquer plano organizado de estabelecimento comercial. Por vários anos, sua importância não atraiu nenhuma atenção. Da narrativa do capitão Pike aprendemos que um certo James Pursley, depois de vagar muito pelas regiões selvagens e então inexploradas a oeste do Mississippi, finalmente encontrou alguns índios no rio Platte, perto de sua nascente nas Montanhas Rochosas; e obtendo deles informações a respeito dos assentamentos do Novo México, ele partiu em companhia de um grupo desses selvagens e desceu, em 1805, para Santa Fé, onde permaneceu por vários anos - talvez até sua morte. Não parece, porém, que ele tenha levado consigo uma quantidade considerável de mercadoria.

Não foi senão vários anos após esta experiência, no entanto, que aventureiros com grande capital começaram a embarcar seriamente no comércio de Santa Fé. Os primeiros comerciantes, tendo raramente sofrido molestações dos índios, geralmente cruzavam as planícies em bandos separados, cada indivíduo raramente carregando mais do que duzentos ou trezentos dólares em ações. Essa temporada pacífica, entretanto, não durou muito; e é muito temível que os comerciantes nem sempre fossem inocentes de terem instigado as hostilidades selvagens que se seguiram anos depois. Muitos pareciam esquecer o preceito salutar de que eles próprios não deveriam ser selvagens porque lidavam com selvagens. Em vez de cultivar sentimentos de amizade com os poucos que permaneceram pacíficos e honestos, havia um ocasional sempre disposto a matar, mesmo a sangue frio, todo índio que caísse em seu poder, apenas porque alguns da tribo cometeram algum ultraje ou contra si mesmos ou seus amigos.

No dia seguinte, felizmente, tomamos uma forte chuva, que nos proporcionou água em abundância. Tendo também desviado consideravelmente em direção ao sul, caímos em um trecho mais acidentado do país, onde tivemos que cruzar um riacho inflado pela chuva recente, no qual uma das carroças infelizmente se transbordou. Isso, no entanto, não era uma ocorrência muito incomum; pois os bois indisciplinados, quando estão com sede, muitas vezes correm para uma piscina apesar do motorista, arrastando a carroça por cima de todos os objetos em seu caminho, correndo o risco iminente de virá-la de pernas para o ar na água. Fomos então obrigados a parar e todas as mãos se reuniram em auxílio do proprietário da carga danificada. Em poucos minutos, cerca de um acre de terreno estava completamente coberto com chitas e outros bens domésticos, apresentando um espetáculo totalmente interessante.

Agora avançávamos devagar e sem pressa, pois toda ansiedade em relação à água havia sido tranquilamente posta em repouso por causa das freqüentes chuvas. Mas imagine nossa consternação e consternação, quando, ao descer ao vale do Cimarron, na manhã de 19 de junho, um bando de guerreiros índios a cavalo apareceu de repente diante de nós por trás das ravinas - uma imponente ordem de morte selvagens! Não havia alegria nisso! Foi um alarme genuíno - uma realidade tangível! Esses guerreiros, no entanto, como logo descobrimos, eram apenas a vanguarda de uma 'hoste incontável', que nessa época estava se derramando sobre a crista oposta e galopando diretamente em nossa direção.

As carroças logo foram "formadas" irregularmente na encosta da colina: mas de acordo com o descuido habitual dos comerciantes de caravanas, grande parte dos homens não estava preparada para a emergência. Dezenas de armas estavam "vazias", e muitas outras haviam sido molhadas pelas chuvas recentes e não "disparavam". Aqui estava um pedindo bolas - outro por pólvora - um terceiro por pederneiras. Exclamações, tais como, "Eu quebrei minha vareta" - "Eu derramei minhas cápsulas" - "Eu bati uma bola sem pólvora" - "Minha arma está 'sufocada'; dê-me o seu "- foram ouvidos de diferentes quadrantes; enquanto um tímido 'novato' talvez gritasse: "Aqui, pegue minha arma, você pode me superar!" Os mais ousados ​​dispararam para enfrentar o inimigo imediatamente, enquanto os tímidos e cautelosos se posicionaram com o rifle apresentado atrás das carroças. Os índios que estavam à frente fizeram uma corajosa tentativa de nos pressionar, o que quase lhes custou caro; pois alguns de nossos ferozes caipiras mais de uma vez tiveram seus rifles enferrujados, mas infalíveis, apontados contra os intrusos, alguns dos quais teriam inevitavelmente caído diante de sua mira mortal, se alguns dos mercadores mais prudentes não tivessem se interposto. Os índios fizeram manifestações não menos hostis, avançando, com arcos prontos para uso, sobre uma parte de nossos homens que tinham ido em busca de água, e o mal teria, talvez, se seguido, se a impetuosidade dos guerreiros não tivesse sido contida pelos sábios homens da nação.

Os índios se aglomeravam ao nosso redor, porém, em tão grande número, que se julgou oportuno expulsá-los, para retomar nossa marcha, ou pelo menos para tomar uma posição mais vantajosa. Nossa companhia foi, portanto, reunida e preparada na 'linha de batalha'; e, acompanhados pelo som de tambor e pífano, marchamos em direção ao grupo principal dos índios. Este último parecia muito mais encantado do que assustado com aquele estranho desfile e música, um espetáculo que, sem dúvida, nunca tinha visto antes; e talvez olhasse para todo o movimento mais como uma saudação elogiosa do que uma ordem hostil; pois não havia intérprete através do qual qualquer comunicação pudesse ser transmitida a eles. Mas, quaisquer que tenham sido suas impressões, uma coisa é certa, - que o chefe principal (que estava vestido com um longo casaco vermelho de strouding, ou tecido grosseiro) parecia ter plena confiança nas virtudes de seu calumet; que ele acendeu e se adiantou corajosamente ao encontro de nosso corpo guerreiro, fumando serenamente o 'cachimbo da paz'. Nosso capitão, agora cheirando o chefe selvagem, orientou-o por meio de sinais para fazer com que seus guerreiros se retirassem. Isso a maioria deles fez, para reunir a longa fila de índios e papoos com a bagagem, que seguia na retaguarda e só então foram vistos emergindo além das colinas.


A expedição de Josiah Gregg

Depois de encontrar a baía de Humboldt nas dunas de areia perto de Fairhaven em 20 de dezembro de 1849, o grupo de exploração do Dr. Josiah Gregg chegou ao local atual de Eureka. 26 de dezembro, passando por uma área aberta perto deste ponto, para acampar perto de uma aldeia indígena perto do atual Forte Humboldt. Na junção dos rios Eel e Van Duzen, uma disputa separou a festa. O Dr. Gregg e três homens tentaram alcançar a civilização pela costa, mas foram forçados a voltar para o interior. Perto de Clear Lake, um enfraquecido Dr. Gregg morreu. L.K. Wood, liderando os membros dissidentes do partido, chegou ao Mark West Ranch em Sonoma, em 17 de fevereiro de 1850. A notícia da descoberta da baía tornou-se conhecida e uma dúzia de navios correu para o norte de São Francisco para localizar o porto perdido. A Associação Laura Virginia finalmente entrou em Humboldt Bay em abril de 1850, beneficiando-se do trabalho e das dificuldades da Expedição Gregg.

Membros da festa:
Dr. Josiah Gregg
Thomas Sabring
J.B. Truesdell
Isaac Wilson
L.K. Madeira
David A. Buck
C. Southard
Sr. Van Duzen

Dedicado em 14 de junho de 1976 pela Comissão do Bicentenário Eureka.

Erigido em 1976 pela Comissão do Bicentenário de Eureka.

Tópicos e séries. Este marcador histórico está listado nestas listas de tópicos: Exploração e assentamentos e colonos de touros

. Além disso, está incluído na lista da série The Spirit of 76, America s Bicentennial Celebration. Uma data histórica significativa para esta entrada é 17 de fevereiro de 1850.

Localização. 40 & deg 48.118 & # 8242 N, 124 & deg 9.611 & # 8242 W. Marker está em Eureka, Califórnia, no condado de Humboldt. O marcador está no cruzamento da 6th Street com a K Street, à direita ao viajar para o oeste na 6th Street. Toque para ver o mapa. O marcador está neste endereço postal ou próximo a ele: 1008 6th Street, Eureka CA 95501, Estados Unidos da América. Toque para obter instruções.

Outros marcadores próximos. Pelo menos 8 outros marcadores estão a uma curta distância deste marcador. Igreja Católica de São Bernardo (aprox. 0,2 milhas de distância) The Samuel W. McFarland Block (aprox. 0,2 milhas de distância) The Carson House (aprox. milhas de distância) Castelo Pythian (aprox. milhas de distância) Arkley Center for the Performing Arts (aprox. milhas de distância) NSGW Hall (aprox. milha de distância) Eureka Inn (aprox. 0,3 milhas de distância) Eureka City Hall (aprox. 0,5 milhas de distância). Toque para obter uma lista e um mapa de todos os marcadores em Eureka.

Veja também . . . Josiah Gregg - Wikipedia. A biografia de Josiah Gregg pela Wikipedia, incluindo detalhes sobre o que seria sua última expedição. (Enviado em 31 de dezembro de 2015.)


Trecho de Comércio das Pradarias LIVRO UM

1. A partida

Como Independence é um ponto de acesso conveniente (o rio Missouri sendo navegável em todos os momentos de março a novembro), tornou-se o ponto geral'Porto de embarcação'para cada parte do grande "oceano de pradaria" ocidental e setentrional. Além das caravanas de Santa Fé, a maioria dos comerciantes e caçadores das Montanhas Rochosas, bem como emigrantes para o Oregon, seguem esta cidade em seu roteiro. Durante a temporada de partidas, portanto, é um local de muito movimento e negócios.

Entre osaguãode viajantes neste 'ponto de partida', além de comerciantes e turistas, uma série de pálidosinválidossão geralmente encontrados. As pradarias tornaram-se, de fato, muito celebradas por seussanativoefeitos - mais justamente, sem dúvida, do que o mais modernobebedourosdo Norte. A maioria das doenças crônicas, principalmente problemas hepáticos,dispepsias,e semelhanteafetos,são frequentemente curados radicalmente devido, sem dúvida, às peculiaridades da dieta e do exercício regularincidente com a vida na pradaria,bem como para a pureza da atmosfera dos elevados. . . regiões. Eu mesmo inválido, posso responder pela eficácia do remédio, pelo menos no meu caso. Embora eu tenha me colocado em uma carruagem, antes do final da primeira semana eu selei meu pônei e quando alcançamos a cordilheira dos búfalos, eu não estava apenas ansioso para a caça como o mais robusto de meus companheiros, mas gostei muito mais primorosamente minha parte do búfalo, do que todas as iguarias que já foram inventadas para provocar ao máximofastidiosoapetite.

Os suprimentos comuns para o consumo de cada homem durante a viagem são cerca de cinquenta libras de farinha, tantos mais de bacon, dez de café e vinte de açúcar e um pouco de sal. Feijões, biscoitos e ninharias dessa descrição são apêndices confortáveis, mas sendo considerados luxos dispensáveis, raramente são encontrados em qualquer uma das lojas na estrada. O búfalo é o mais importante para a carne fresca, e grande é a alegria do viajante quando aquele nobre animal aparece pela primeira vez.


Legends of America

Josiah Gregg foi um comerciante, comerciante, explorador, naturalista e escritor que viajou pelo oeste americano em seus primeiros dias.

Gregg nasceu em Savannah e Harmon Gregg no Tennessee em 19 de julho de 1806. Quando ele era apenas uma criança, ele se mudou com sua família para Howard County, Missouri. Josiah era um menino doente que tendia para empreendimentos intelectuais, dando aulas de matemática quando ainda era criança e estudando agrimensura aos 16 anos. Por volta de 1825, a família mudou-se para o condado de Jackson, onde Josiah abriu uma escola e ensinou por um ano. Ele queria estudar medicina, mas foi negado o aprendizado, então ele começou a estudar direito. Em 1830, porém, ele adoeceu gravemente com tuberculose. No verão seguinte, incapaz de montar a cavalo, ele se juntou a uma caravana com destino a Santa Fé, Novo México, a conselho de seu médico. Começando a viagem deitado na parte de trás de uma carroça, sua saúde melhorou ao longo do caminho e, quando o trem de carroças chegou ao Novo México, ele havia aprendido a falar espanhol e era contador de um comerciante chamado Jesse Sutton.

Nos nove anos seguintes, Gregg cruzou as planícies quatro vezes, tornando-se ele próprio um comerciante e documentando tudo o que viu. Em sua última viagem, ele abriu uma nova trilha de Van Buren, Arkansas a Santa Fé, uma rota que mais tarde seria amplamente utilizada por aqueles que corriam para os Goldfields da Califórnia. Em 1842, ele morava em Van Buren, Arkansas, e começou a escrever um livro de suas viagens, Comércio das Pradarias, publicado em 1844.

Ainda determinado a estudar medicina, ele ingressou na faculdade de medicina em Louisville, Kentucky, em 1845 e, embora doente durante a maior parte de seus estudos, recebeu um diploma no ano seguinte. No entanto, em vez de praticar medicina, atuou como intérprete e correspondente na Guerra Mexicano-Americana. Depois disso, ele praticou medicina em Saltillo, México, até ouvir os rumores da corrida do ouro na Califórnia. Em julho de 1849, ele estava indo para São Francisco. No entanto, no ano seguinte, ele morreu após cair de seu cavalo em 25 de fevereiro de 1850.


Comércio das pradarias (1849) Josiah Gregg

Escrito como um guia escrupulosamente preciso para as pradarias e como um relato confiável do início do comércio de Santa Fé, Comércio das Pradariastem sido o favorito de historiadores, etnólogos, naturalistas e colecionadores da cultura americana ocidental há gerações. Mas a obra-prima de Gregg não é apenas para especialistas: suas descrições vívidas de miragens no deserto, caravanas de carroças, alarmes e ataques indianos, caças de búfalos e outros fenômenos ocidentais primitivos irão deliciar todos os que desejam conhecer o país como era antes dos grandes rebanhos de búfalos foram massacrados e os índios errantes confinados em reservas, antes que a paisagem fosse transformada por arame farpado, gado doméstico, campos arados e estradas modernas.

Josiah Gregg, um homem de rara sensibilidade e apaixonado interesse pela ciência, juntou-se a uma caravana de comerciantes com destino a Santa Fé em 1831 e quase imediatamente desenvolveu um fascínio pela vida cheia de aventuras do comerciante de Santa Fé. E durante os dez anos em que se dedicou ao comércio de San Fé, Gregg tomou notas abundantes sobre a vida e a paisagem das pradarias americanas e do planalto mexicano, posteriormente utilizando-as em Comércio das Pradarias.


Josiah Gregg - História

D. JOSIAH GREGG ALCANÇA A COSTA, via REDWOOD CREEK

O rio Trinity foi redescoberto pelo Maj. Pierson B. Redding em 1845, enquanto ele fazia uma armadilha naquela área. Ele o chamou de Trinity porque acreditava que era descarregado na Baía de Trinidad. Três anos depois, depois que a Califórnia foi cedida aos Estados Unidos pelo México, ouro foi encontrado nas cabeceiras do Trinity pelo major Redding. Como resultado de dois dias de prospecção, Redding e seu grupo descobriram que os bares do rio eram "ricos em ouro". Essas barras foram trabalhadas com a ajuda de mão de obra indígena. Não demorou muito para que a notícia do ataque ao Trinity começasse a desviar para essa região os "emigrantes" que inundavam a Califórnia pelas trilhas do norte. Por volta de 1849, a população do distrito de Trinity River "ultrapassou todos os limites, com o resultado de que, quando as chuvas causaram a suspensão das operações nos leitos do rio, parecia provável que o suprimento de provisões se mostrasse inadequado para transportar os homens durante o inverno. . " Tornou-se imperativo encontrar em algum lugar da costa norte um porto que pudesse servir de base de suprimentos para o distrito. [23]

O Dr. Josiah Gregg (cientista, viajante e autor) foi um dos que foram atraídos para as escavações da Trindade com a descoberta de ouro. Ele era um homem um pouco acima do nível de um buscador de ouro comum. Ele estava pronto para fazer trabalho científico se houvesse uma oportunidade. Os homens se sentiram atraídos por ele, e ele se envolveu na organização de uma festa para fazer o reconhecimento da região a oeste da Trindade.

Na primeira semana de novembro de 1849, Gregg com sete homens cavalgou com o objetivo de explorar a Cordilheira da Costa a oeste e, assim, abrir uma trilha para o Pacífico. Como diziam os índios, era uma viagem de apenas oito dias, foram transportadas rações para dez dias. O grupo de Gregg estava fadado ao desapontamento, pois se passaram quatro semanas antes de ouvirem o rugido das ondas. O número médio de milhas registradas diariamente, conforme o grupo tateava seu caminho através da Cordilheira da Costa, era de apenas 11 quilômetros.

Depois de entrar nas sequoias, eles mal conseguiam fazer duas milhas por dia. A lentidão da viagem nas sequoias era devida à queda de árvores e arbustos de mirtilo, salmão e arbustos de salal, misturados com samambaias. Depois de cruzar Elk Prairie, o grupo continuou em direção ao norte através da sequoia. O Dr. Gregg, ao atirar no sol, determinou que eles estavam ao norte de seu objetivo, a Baía de Trinidad. Descendo das Colinas Calvas, os exploradores vadearam Redwood Creek (talvez através da travessia da trilha em The Tall Trees) e subiram a crista que separa as bacias hidrográficas de Bridge e Devils Creeks. Seguindo para sudoeste, eles contornaram a crista na cabeça de Maple Creek e viraram para o oeste.

As sequoias haviam se tornado mais densas e difíceis de penetrar. O Dr. Gregg freqüentemente expressou o desejo de medir a circunferência de alguns desses gigantes. Ele ocasionalmente chamava alguns dos homens para ajudá-lo. "Não estando no mais amável estado de espírito e sentimento neste momento, e não tendo nem ambição de gratificá-lo, nem desejo de iluminar o mundo curioso", um dos homens lembrou, "não raramente respondíamos a seus apelos com vergonhosos abusos." A obstinação de Gregg valeu a pena, no entanto, em várias ocasiões. Uma sequóia foi medida cujo diâmetro era de 22 pés, embora não fosse incomum encontrar árvores atingindo 300 pés de altura. [24]

O relato das andanças do grupo Gregg não é tão detalhado quanto aqueles encontrados nos diários de Smith e Rogers. Devemos, portanto, fazer certas suposições quanto à rota. Depois de deixar o Klamath, Gregg escalou as Colinas Calvas. Como há uma série de pradarias quase contínuas no topo dessas colinas, o grupo de Gregg teria cavalgado em direção ao noroeste, para aproveitar a viagem mais fácil e evitar as sequoias. A pradaria mais ao norte fica em Elk Camp. Esta pradaria também fica bem ao norte da latitude de Trinidad Head, e aqui Gregg provavelmente se orientou, porque se continuasse subindo as Colinas Calvas seu grupo teria que abrir caminho por entre as árvores gigantes e os arbustos.

Gregg e seus companheiros teriam então se voltado para o sul e cruzado Redwood Creek. Sabemos que no verão de 1850 uma trilha foi aberta de Trinidad para as escavações de ouro, e que cruzou Redwood Creek em The Tall Trees. Podemos supor que os brancos, ao abrirem esta trilha, aproveitaram uma trilha utilizada pelos Chilula. Gregg e seu povo certamente teriam feito o mesmo. Depois de atravessar Redwood Creek, os exploradores teriam lutado para subir a cordilheira que separa as bacias hidrográficas dos riachos de Bridge e Redwood, contornado as cabeceiras de Maple Creek e alcançado o Pacífico pela divisória Maple Creek-Little River.

Em 13 de dezembro de 1849, o grupo de Gregg desceu o cume que separa as bacias hidrográficas de Little River e Maple Creek. Aqui eles encontraram bastante grama para seus animais famintos. De seu acampamento na foz do Little River, os exploradores avançaram cerca de 11 milhas para o norte, "quando um pequeno lago (Big Lagoon) interrompeu" seu progresso. Aprendendo que a única maneira de passar pela lagoa era reentrar nas sequoias, o grupo se voltou para o sul, resolvendo seguir a costa até São Francisco, se tal curso fosse possível. Viajando para o sul cerca de 13 quilômetros, eles escalaram Trinidad Head, que chamaram de Gregg's Point. [25]

Cavalgando pela costa, Gregg e seus companheiros na noite de 20 de dezembro acamparam na Baía de Humboldt. Eles então seguiram para os assentamentos do condado de Sonoma. O Dr. Gregg, no entanto, não conseguiu alcançar a civilização, pois morreu nas proximidades de Clear Lake, onde, para usar sua própria expressão, foi "enterrado de acordo com o costume das pradarias". [26]


Legends of America

A variedade de mercadorias disponíveis nas lojas Aull refletia a demanda por produtos dos comerciantes e consumidores de Santa Fé mais a oeste. Produtos secos de ferragens da costa do Atlântico de Pittsburgh, Pensilvânia, farinha de Cincinnati, Ohio, mantimentos de New Orleans, gorros de leghorn da Louisiana, livros e remédios estavam entre a diversidade de itens encontrados nessas lojas. James Aull frequentemente selecionava muitos desses itens em viagens anuais de inverno para Filadélfia, Nova York e pontos intermediários. Ele deixaria Lexington em janeiro e viajaria a cavalo ou vagão para St. Louis por meio de Fayette, Missouri, em seguida, de diligência para Louisville, Kentucky, por meio de Vincennes, Indiana, em seguida para Pittsburgh e, finalmente, por via terrestre para Filadélfia e outros destinos orientais. Todo inverno, James Aull viajava para o leste para pedir mercadorias para as lojas de atacadistas, especialmente o representante do leste de Aull, Siter Price and Company, na Filadélfia. A maioria das mercadorias era enviada em um navio a vapor para Nova Orleans, depois subia o rio Mississippi até St. Louis e depois subia o rio Missouri. Como outros comerciantes, os Aulls arcaram com as despesas de transporte das mercadorias para o Missouri. Combinar pedidos com outros traders poderia reduzir as despesas de envio dos atacadistas do leste. O custo de transporte entre Missouri e Santa Fé ou Chihuahua era muito menor, mas também era coberto pelos comerciantes. James Aull comprou $ 35.000 em mercadorias em uma dessas viagens anuais ao leste em 1831, enquanto um ano depois ele garantiu outros $ 45.000 em itens para atender aos mercados ocidentais em expansão para tais mercadorias. Uma vez que muitas firmas de comércio do leste concederam crédito de 12 meses aos comerciantes, os Aulls concederam crédito de seis a 12 meses aos clientes locais, muitos dos quais estavam envolvidos na agricultura. Às vezes, era necessário que os Aulls obtivessem uma extensão de crédito de seus fornecedores orientais devido a atrasos causados ​​por atrasos na entrega de correio, mudança de moeda, baixos níveis de água nos rios, desastres em barcos a vapor e a incapacidade de seus clientes de reembolsá-los pelas mercadorias adquiridas. Entre 1831 e 1836, os Aulls assumiram a liderança na construção e posse de três barcos a vapor, construindo um cordão para produzir corda de cânhamo local e operando uma serra e moinho de grãos. James Aull antecipou o Pânico de 1837 e, apesar de ser capaz de recuperar apenas $ 500 dos $ 25.000 devidos à sua loja Independence, os Aulls conseguiram permanecer no negócio em menor escala até que a situação econômica melhorasse.

Coronel Alexander Doniphan

Os Aulls também tentaram cultivar uma relação simbiótica com os governos estaduais e nacionais para fins comerciais. Para este fim, durante a Guerra Mexicano-Americana, James Aull e Samuel Owens viram-se parte de um “TradersBattalion” consistindo de duas companhias militares reunidas pelo Coronel A. W. Doniphan, comandante de um regimento de voluntários do Missouri. Samuel Owens foi morto por mexicanos na Batalha de Sacramento, enquanto James Aull foi esfaqueado até a morte em 23 de junho de 1847, por quatro mexicanos que pretendiam roubar a nova loja outlet que ele acabara de estabelecer em Chihuahua. As características dos viajantes da trilha mudaram durante o curso do comércio. Os perigos da vida nas trilhas e o senso de aventura provocado por relatos de confrontos culturais encorajaram alguns americanos a viajar ou fazer comércio na Trilha de Santa Fé.

Muitos americanos tinham uma curiosidade insaciável sobre as vastas terras ocidentais desconhecidas e o que consideravam os costumes estranhos e exóticos dos habitantes mexicanos e índios. Alguns foram encorajados a viajar para o oeste pela oportunidade de explorar essas áreas e colher os supostos benefícios para a saúde. Histórias dessas aventuras estavam disponíveis em jornais e, após a década de 1850, em revistas populares como Leslie’s Illustrated e Harper’s Weekly, ou romances baratos. No entanto, o tráfego no início da Trilha de Santa Fé não era considerado agradável por muitos indivíduos. Como a viajante da Trilha de Santa Fé, Marion Sloan Russell, repetiu em suas memórias publicadas, "o romance veio depois ... em grande parte em retrospecto". A possibilidade de melhorar a saúde deu um ímpeto para que alguns percorressem a trilha. George Frederick Ruxton, um esportista inglês, observou os benefícios para a saúde de uma viagem pela trilha de Santa Fe quando escreveu o seguinte em 1861:

& # 8220 É um fato extraordinário que o ar das montanhas tenha um efeito maravilhosamente restaurador sobre constituições debilitadas por doenças pulmonares e, de meu próprio conhecimento, poderia mencionar uma centena de casos em que pessoas cujos casos foram considerados por médicos eminentes como perfeitamente desesperados foram restaurado à saúde comparativamente saudável por uma estada no ar puro e revigorante das Montanhas Rochosas, e agora estão vivos para testemunhar os efeitos do clima revigorante. Embora mais conhecido por seu livro Commerce of the Prairies, Josiah Gregg tinha muitas conexões com a Trilha de Santa Fé por meio de sua família, e ele se juntou a uma caravana em 1831 em um esforço para restaurar sua saúde. Gregg, ele próprio um tuberculoso dispéptico, notou que as pradarias se tornaram, de fato, muito celebradas por seus efeitos sanativos - com mais justiça, sem dúvida, do que os mais modernos bebedouros do Norte. A maioria das doenças crônicas, particularmente queixas hepáticas, dispepsia e afecções semelhantes, são frequentemente curadas radicalmente, devido, sem dúvida, às peculiaridades da dieta e aos exercícios regulares inerentes à vida na pradaria, bem como à pureza da atmosfera das pessoas elevadas regiões sem constrangimento. Eu próprio inválido, posso responder pela eficácia do remédio, pelo menos no meu próprio caso. & # 8221

Josiah Gregg era o quinto de oito filhos. Quando jovem, ele desenvolveu um interesse por medicina e foi enviado para uma faculdade de medicina na Filadélfia, onde se tornou médico. Depois de receber essa qualificação, ele voltou para o condado de Jackson, Missouri, para praticar a medicina. Gregg também estava ciente de que a trilha ajudara a aliviar algumas pessoas que haviam contraído tuberculose, então ele se juntou a uma caravana com destino a Santa Fé em 1831. Ele participou do comércio de Santa Fé de 1831 a 1840. Seu livro Commerce of the Prairies, que continua sendo um dos relatos mais significativos do comércio de Santa Fé, foi publicado pela primeira vez em dois volumes simultaneamente em Nova York e Londres em 1844. Este famoso relato do comércio de Santa Fé incorpora detalhes sobre a história da trilha, estatísticas do comércio, detalhes dos povos indígenas americanos encontrados ao longo da rota e informações sobre o povo mexicano, além de uma descrição geográfica do país na época.

Outro indivíduo que se associou à trilha é Kit Carson. Carson viajou pela Trilha de Santa Fé pela primeira vez em 1826 aos 16 anos e foi intimamente associado aos fortes ao longo da trilha em sua vida posterior. Sua primeira viagem acabou levando Carson à Califórnia, já que no caminho ele conheceu Ewing Young, um comerciante e caçador ocidental, a quem acompanhou até a região de peles das Montanhas Rochosas. Em 1830, ele acompanhou um segundo grupo comercial às Montanhas Rochosas centrais, onde viveu como um homem das montanhas pelos 12 anos seguintes. Durante esse tempo, ele se casou com um índio americano e eles tiveram uma filha. Em 1841, ele se tornou um caçador do Old Fort de Bent, no Colorado. Ao visitar parentes no Missouri em 1842, Carson conheceu o tenente John Charles Fremont, que recrutou seus serviços como guia de montanha e conselheiro em duas expedições para o oeste. Carson serviu na Califórnia durante a Guerra Mexicano-Americana e foi um guia do Exército sob o comando do General Stephen Watts Kearny em sua rota para a Califórnia.

Os mercadores hispânicos foram especialmente importantes para o comércio durante os primeiros anos da trilha. No final da década de 1830, vários comerciantes ricos de Chihuahua, Sonora e da área de Santa Fé estabeleceram relações comerciais com fornecedores no leste dos Estados Unidos e na Europa. Eles viajavam regularmente entre o México e os Estados Unidos com caravanas comerciais, comprando mercadorias diretamente de atacadistas orientais e transportando a maior parte das mercadorias entre o Novo México e o Missouri. Mexican merchants transported merchandise to Missouri opened stores in Santa Fe, and transshipped goods south into Chihuahua and central Mexico. Many Mexican merchants viewed the Santa Fe Trail as only a portion of a much more extensive trade network connecting to the eastern US and even to Europe. Specifically, Mexican merchants from Chihuahua, Durango, and El Paso del Norte viewed Santa Fe and the trail itself merely as one phase of a corridor of international commerce. Their perspective of the Santa Fe Trail is emphasized by the continuation of trading ventures during the Mexican-American War despite being labeled “greasers” and traitors by some of their compatriots. When threatened, Mexican merchants protected their investments in the Santa Fe trade by volunteering military service and making financial contributions to resist disruption of this type of commerce by Texans, American Indians, and Americans. Among the Hispanic merchants known to have been involved in this trade were the Chaves family, the Otero family, the Delgado family, the Manzanares family, Manuel Alvarez, Don Antonio José Chávez, Juan B. Escudero, Ramon García, Pedro Olivares, Estvan Ochoa, Juan Otero, Juan Perea, Estanislao Porras, and J. Calistro Porras. Many Mexican families sent their children to schools in the eastern United States, further emphasizing that the Santa Fe Trail was not only a means of commercial trade but also one of cultural and international exchange.

By the early 1840s, as noted above, New Mexican and interior Mexican merchants played major roles in the Santa Fe trade. Manuel Alvarez, a native of Spain, was one of the Hispanic merchants who viewed Missouri as “a mere way-station” on a commercial trail that led from New Mexico to Europe and various points in between. Alvarez operated a store in Santa Fe from 1824 until his death in 1856. He succeeded Ceran St. Vrain as US commercial agent in Santa Fe in 1839. Alvarez made several buying trips to eastern markets, including trips in 1838-1839, 1841-1842, and 1843-1844. Upon his return from a business trip to the eastern United States in August 1843, Alvarez was prevented from reentering Mexico because Mexican President Antonio López de Santa Anna closed all northern ports of entry into the country. As a result, Alvarez went to England, Spain, and France via Chicago and Philadelphia and departing from New York. Throughout his travels, he purchased goods and kept abreast of events in New Mexico. Alvarez conducted most of his business through the London-based firm of Aguirre, Solante, and Murrieta, which acted as his agent. He deposited $3000 in a London bank, using the interest as payment for goods purchased abroad. Despite the reopening of the northern ports of entry into Mexico, Alvarez did not hasten his return to Santa Fe. Instead, he returned to New York on May 1, 1844, where he purchased an additional $4000 worth of merchandise. Allowing for brief sojourns in Philadelphia and Pittsburgh, Alvarez arrived in Missouri around June 1, 1844, where he remained for an additional two-and-a-half months, arranging shipment of his merchandise from Independence, Westport, and St. Louis to Santa Fe. Alvarez personally arranged the transportation of his goods over the Santa Fe Trail with Charles Bent, whose shipping company transported the goods from Independence to Santa Fe for nine cents per pound. The types of merchandise Alvarez had transported included textiles, sewing utensils, lace, buttons, combs, shovels, knives, and belts – some of which he had acquired from the New York-based firms of Hugh Auchincloss and Sons Lockhart, Gibson and Company Walcott and Slade Robert Hyslop and Son William C. Langley and Alfred Edwards and Company.

Alvarez arrived in Santa Fe in late October or early November 1844, and the goods he had purchased in London and New York arrived in Santa Fe on November 3. Alvarez went to New York and Philadelphia the following year to purchase more goods, and no doubt, he encouraged others to follow his example. Like many other Mexican traders, Manuel Armijo traveled to St. Louis and the eastern United States to purchase goods, which he had transported from Independence to Santa Fe over the trail. Armijo also conducted business with the New York-based firm of P. Harmony’s Nephews & Company. In 1842 he lost between $18,000 and $20,000 worth of merchandise when the steamboat “Lebanon” sank “in five feet of water some 50 miles below Independence, Mo.” Another trader, Manuel X. Harmony, traveled from New York over the Santa Fe Trail to Santa Fe and on to Chihuahua with a caravan of his own goods. Mexican merchants experienced threats similar to those encountered by American merchants. The first Mexicans robbed on the Santa Fe Trail are believed to be Ramon García from Chihuahua and an unnamed Spaniard in the employ of William Anderson both were robbed in 1823. Don Antonio José Chávez, a New Mexican who was engaged in the Santa Fe trade, operated his family’s store at the southeast corner of Santa Fe Plaza. Chávez made a number of trips on the Santa Fe Trail before he was robbed and murdered. Chávez departed Santa Fe in February 1843 with five servants and $12,000 in gold and silver, as well as some bales of fur. The small trading party reached Owl Creek (now Jarvis Creek) in Rice County, Kansas where the traders were robbed and Chávez was murdered by John McDaniel and a band of men claiming to be in the service of the Republic of Texas.

American Indians and the Santa Fe Trail

Cheyenne Warriors by Edward S. Curtis

Several American Indian tribes were directly or indirectly tied to the Santa Fe Trail, either by residing in the land crossed by the trail or because their nomadic lifestyles routinely brought them into close proximity with the trail. Through the negotiation of treaties in 1825, the United States Congress officially recognized the presence of the Sioux, Cheyenne, Crow, Osage, Kanza, Otoe & Missouri, Pawnee, and Makah, but according to Augustus Storrs, Arapaho, Snake, Kiowa, Comanche, and Apache were also very present in the land around the trail. The treaties granted rights-of-way to the US for the purpose of establishing a road between Mexico and Missouri. Though written by the US negotiators, these treaties and agreements with the American Indians contained wording that suggests the two parties viewed each other amicably at the beginning of the trade.

As previously mentioned, Euro-American and Spanish goods that increasingly became available to American Indian groups were generally considered beneficial, as these goods often made traditional tasks easier, or they allowed these tasks to be accomplished more efficiently. Trading posts such as Bent’s (Old) Fort were constructed for the primary purpose of trading with the American Indians in the region. Built by Mexican laborers employed by brothers Charles and William Bent and partner Ceran St. Vrain, Bent’s Fort was completed in 1834, though it was an active trading post beginning in late 1833 and continuing through 1849. Business consisted of trade in buffalo robes, furs, and horses and transport of Euro-American trade goods into New Mexico. The fort became a focal point of interaction between Hispanic, Euro-American, and the various Plains Indian tribes, including the Cheyenne, Kiowa, Arapaho, Comanche, Sioux, and Snake. Most of the tribes were, if not friendly, not openly hostile to the traders. fact, in his Congressional testimony in 1825, Storrs only attributed open acts of hostility to the Comanche and Pawnee – two tribes who other Indians and the Mexicans knew to assert their power by raiding even before the opening of the Santa Fe trade. The Comanche, especially, were a dominant force in the Southwest starting around the year 1700. A result of raids and killings by Comanche or Pawnee Indians was that American traders, in particular, began to view all Indians as unfriendly. Storrs notes an event that occurred in 1823 where 40 horses and mules were stolen in Osage Territory by Comanche. Because of the location, the Osage, who were generally friendly toward the Americans, were blamed for the robbery until the truth was discovered the following summer. Events like this happened often.

Indian attack on a wagon train by Charles Marion Russell

The popular belief among Americans at the time, as echoed in Congressional testimony by Storrs, was that American Indians hardly ever risked the lives of their warriors unless it was for the purposes of revenge or in a state of open warfare. What was not understood was the larger truth that warriors willingly risked their lives in order to protect their tribes from other Indian raiders or from non-Indian travelers, who often unjustly reacted to attacks against them. Josiah Gregg alluded to this when he wrote that peaceful relations between Indians and traders were short-lived: It is greatly to be feared that the traders were not always innocent of having instigated the savage hostilities that ensued….Instead of cultivating friendly feelings with those few who remained peaceful and honest, there was an occasional one always disposed to kill, even in cold blood, every Indian that Though Gregg understated the situation, retaliatory actions to Indian hostilities appear to be the Americans’ – military and traders – strategy throughout the course of the trade. This reaction violated the wording in many of the agreements between the US and the tribes, which provided protection to the tribal members in the event of hostilities towards them by travelers and traders, but the tribes were most often considered at fault.

Partly in response to the growing tensions between the traders and the American Indians, the first military post was soon established. Colonel Henry Leavenworth founded Fort Leavenworth, the first permanent fort in Kansas, on the west bank of the Missouri River on May 8, 1827. Established to guard the Indian frontier, the post also served to protect the rights of American Indian tribes, regulate trade and contact, garrison troops who protected travelers on the Santa Fe Trail, and generally preserve the peace on the frontier. The fort was the headquarters for military commanders in the Department of the Missouri and later was the general depot for supplies to all military forts and camps in the West. In May of 1834 the War Department designated Fort Leavenworth as the regimental headquarters of the 1st US Dragoons, and upon arrival of Dragoon Companies A, C, D, and G in September of that year, Fort Leavenworth became headquarters in fact. In 1835 Colonel Henry Dodge led an expedition of dragoons to the Rocky Mountains. He held council with numerous Indian tribes along the way, even reporting back to the War Department on the state of land improvement for tribes that received allotments. Leaving Fort Leavenworth on May 29, Dodge and three companies of dragoons, numbering some 125 men, headed toward the Platte River, which they followed to the mountains. The group returned by way of the Arkansas River and Santa Fe Trail through Kansas, arriving at Fort Leavenworth on September 16 after a three-month trip of more than 1600 miles. One member of the party, Samuel Hunt, died and was buried along the trail in Osage County near the Soldier Creek Crossing.

One post along the Missouri River could do only so much to protect traders on the trail. In 1827, a group of Pawnee attacked a returning party of traders and stole 100 head of mules and other livestock. In 1828, near the present border of Oklahoma and New Mexico, two members of a returning wagon train, Robert McNees and Daniel Munro, having gone ahead of their caravans, were attacked while they slept McNees died immediately, but Munro died a few days later. Their deaths were revenged later on that return trip when traders killed all but one of a group of American Indians they encountered at the crossing of a small tributary of the North Canadian River. The fact that these slain Indians – the tribe of which is unknown – were within such close proximity to the wagon train seems to indicate they were not the ones who attacked the traders.

The retaliatory killing of American Indians, regardless of guilt, seems to be an occurrence that happened often. The first of six Santa Fe Trail escorts preceding the Mexican-American War was assigned to the Army in 1829. Although the US government’s policing of the trail suggested that every man carry a gun, in 1829 newly elected president Andrew Jackson declared that an escort or outriders should be provided. This first military escort was comprised of Brevet Major Bennet Riley and 200 troops from Companies A, B, F, and H of the 6th US Infantry. Riley’s party hauled a six-pound cannon pulled on a mule-drawn carriage and 20 wagons and four carts of supplies and rations drawn by oxen. This was the first documented use of oxen on the Santa Fe Trail. After rendezvousing with traders at Round Grove in Johnson County, Kansas, the soldiers marched ahead of the civilian freight wagons to the vicinity of Chouteau’s Island in the Arkansas River in Kearny County, Kansas. At that time the river in this vicinity marked the boundary between the United States and Mexico, so the soldiers could not continue the escort farther down the trail. The caravan experienced some conflict with Indians, most likely Comanche or Pawnee, soon after departing from the Arkansas River and continued to experience harassment for the next month until a group of approximately 120 Mexican hunters joined the party. On the return trip, the caravan was escorted by a group of Mexican soldiers.

Army Train on the Santa Fe Trail

Soldiers periodically provided escorts for trading parties along the trail during the next several years when the need arose and orders were issued. The second military escort along the Santa Fe Trail was not provided until 1833. In 1832 President Andrew Jackson signed an act to raise a battalion of Mounted Rangers, predecessors of the 1st US Dragoons (later the 1st US Cavalry), for one year. The battalion, consisting of six companies of 110 men each, was under the command of Major Henry Dodge. Captain Matthew Duncan and Company F of the Mounted Rangers reported for duty at Fort Leavenworth in February 1833. One month later, on March 2, 1833, President Jackson authorized raising a regiment of dragoons and discharging the Mounted Rangers. Major Dodge remained as commander of the newly formed dragoon regiment: the 1st US Dragoons. In 1833 Captain William N. Wickliffe, a few 6th US Infantry soldiers, and Captain Matthew Duncan’s company of US Mounted Rangers escorted a caravan to the international border. The following year, a detachment of dragoons under Captain Clifton Wharton provided this service. Among the caravans protected by the dragoons that year was a wagon train composed of 80 wagons, $150,000 worth of trade goods, and 160 men including Josiah Gregg. Later in 1834, a decision was made to eliminate the protection of caravans unless a general American Indian war occurred.

A series of Indian Trade and Intercourse Acts were enacted between 1790 and 1847 to improve relations with American Indians by granting the United States government sole authority to regulate interactions between Indians and non-Indians. In 1830 Congress passed the Indian Removal Act. As a result, more than 80,000 individuals within tribes residing east of the Mississippi River were forcibly removed to reservations in present-day eastern Kansas and Oklahoma. Within the next few years, Congress passed additional legislation governing Indian-American relations. This included legislation intended to preserve the peace, restrict contacts between Americans and American Indians, regulate trade with Native peoples, and allow the military to enforce the act. A renewal of the Indian Trade and Intercourse Act passed in 1834 designated all US lands west of the Mississippi River (except Louisiana, Missouri, and Arkansas Territory) as Indian Territory. With the exception of the military and missionaries, Americans were precluded from settling on or purchasing Indian lands. Fort Leavenworth soon adopted the added responsibility of protecting the rights of newly relocated tribes in the region. As a result of an 1834 act regulating the Indian Department, Fort Leavenworth also served as a central distribution point for cash annuity disbursements paid to these Indian tribes as established in treaties.

The Republic of Texas

Not until the spring of 1843 was another escort provided along the trail. In the meantime, a new threat to Santa Fe travelers emerged. Texas declared its independence from Mexico in 1836, and the bitter animosities that developed were cause for concern. The Republic of Texas requested annexation by the United States, but President Jackson refused. Texans under the leadership of President Mirabeau B. Lamar, who was elected in 1838, sought recognition of the Republic by the world’s leading powers in the hope that it would force Mexico to acknowledge the Republic’s independence. This acknowledgment was not received, so this group of Texans attempted to expand Texas’ border to the Pacific coast. This made the conquest of New Mexico their first objective. In 1841, a Texan expedition set out for Santa Fe to secure military, political, and economic control over that city despite its stated objective of trade. The members of the expedition were forced to surrender and serve a one-year jail term. The Republic of Texas authorized Jacob Snively and the “Texas Invincibles” to seize, through “honorable warfare,” the goods of Mexican traders that lay within Texas territory. However, the Invincibles’ expedition was to remain an unofficial Texan enterprise of less than 300 men comprising individuals from the Texas government, as well as those selected by Snively. The Mexican government pressed for American protection of the Santa Fe wagon trains while the Mexican president secured safe passage for those trains from the Arkansas River to Santa Fe.

The US government responded by ordering colonels Stephen Watts Kearny and Philip St. George Cooke to furnish escorts once again for the caravans bound to and from Santa Fe. In doing so, US military escorts forced Snively and his followers to surrender. While this alleviated the threat of the ambush of Mexican traders, it meant that Mexico’s earlier fears that the Santa Fe Trail might become an avenue of conquest had now become a reality. Thus, on August 24, 1843, when the fifth military escort accompanying the Santa Fe caravan reached the Arkansas River, Mexican forces, fearing an American takeover, turned out en masse to accompany the caravan for the remainder of the route. With the exception of the 1829 and the 1843 escorts, no Mexican protection was afforded Santa Fe caravans beyond the Upper Canadian River. Upon the return of the 1843 US escort, Colonel Cooke declared that since the Texan threat had been all but eliminated, military escorts were no longer needed.

The first decades of the Santa Fe trade saw a steady use of the 900-mile trail. Mexican and American merchants thrived from the new commercial possibilities of the trade while the Native peoples fought to retain control over their lands and ways of life. The United States’ increasing desire for control led to multiple armed conflicts with American Indians and eventually melted amicable relations between the United States and its newly-independent neighbor to the south. The sixth military escort – led by Colonel Kearny – in May 1845, proved to be foreshadowed the war to come the following year.

Compiled & edited by Kathy Weiser/Legends of America, updated October 2020.


Tribe Status

In 1961, the California Rancheria Act terminated the legal status of the tribe, and the Wiyot effectively became non-Indians Indians. In 1975, the Tribe filed suit against the Federal Government for unlawful termination, and in 1981 federal recognition and trust status was reinstated in Table Bluff Indians versus Lujan (United States). In 1991, during another lawsuit regarding drinking water contamination and other sanitation issues on the Old Reservation, the court mandated new land be purchased and the Tribe moved to the present 88 acre Table Bluff Reservation. The original twenty acres were put into fee simple ownership under individual families, but still are under the Tribe's jurisdiction as long as held in Indian hands. The two resrvations are within one mile of each other.


Josiah Gregg - History

E. COMMENTS and RECOMMENDATIONS

The story of Jedidiah Smith and Josiah Gregg and their men should have an important role in the interpretation of man and the Redwoods. Jed Smith, explorer and Mountain Man, spent almost two weeks in June 1828 in the area of today's Redwood National Park. While there, he and his men drove a herd of horses and mules through the beautiful and rugged section of the Park, from False Klamath Cove in the south to the approaches to Crescent City in the north. They then skirted the Park, as they rode north and then east, forded Smith River, and ascended the ridge leading toward High Divide. The snail-like progress made by Smith's company, along with the shortage of game, illustrates the difficulties man encountered in penetrating the Redwoods. That they were successful shows the caliber of these men.

Smith's route is known, along with the approximate location of his camp sites, and these have been located on the Historical Base Map. The Smith story is one that should be interpreted at the sites, where the Visitor can see and appreciate the difficulties involved.

Josiah Gregg and his party likewise found the Redwood Creek area difficult. Gregg is also of interest, because he made the first recorded effort to measure the giant redwoods of Humboldt County. Perhaps the giants measured were on Redwood Creek, near The Tall Trees. Like Smith, Gregg should be interpreted on site. As he forded Redwood Creek, near The Tall Trees, perhaps the Service should take advantage of this to tell his story there.

Adequate exhibits space in the Visitor Center should also be allotted to the Jed Smith and Gregg stories.


Southern Humboldt County Area History

Historically rich in character and color, Southern Humboldt County always has and always will harbor the pioneer spirit. Being one of the last great frontiers to be settled on the west coast, its past is not so distant. In the last 150 years, Humboldt County has seen the disappearance of its native population, the arrival of the Europeans, economic progress and decline on the back of the area's vast natural resources and the inevitable adjusting and restructuring of the county's residents as the protective redwood curtain grows thin.

Southern Humboldt County saw its first white men in early 1850 when the Josiah Gregg exploration party passed through, en route back to San Francisco. It was near the confluence of the Van Duzen and Eel Rivers that the party split up after a disagreement over the best route to follow back to the city. Half of the party choose to follow the coast and the other half choose to follow the Eel River. Though both routes proved to be difficult, seven of the eight men made it back. The leader of the party, Josiah Gregg, died of starvation and another party member was almost killed by a grizzly bear on the aptly named mountain, Bear Butte. Those that made it back told of an unexplored wild land, sparsely inhabited by Indians and richly endowed with ancient redwoods and other natural resources. It was only one year later that the U.S. Army sent Colonel Reddick McKee to Humboldt County to make treaties with the Indians, thus beginning the demise of the Native Americans and their way of life.

By 1865 most of the Indians had been removed, by whatever means necessary, and the first white settlers began to homestead in southern Humboldt. The early settlers made their living off the land in many ways. Everyone grew their own food and raised stock for meat. But in order to raise a garden and graze animals, you had to clear land so the homesteaders became loggers out of necessity.

Beginning as early as 1860, commercial logging had started in Humboldt County. In Southern Humboldt, it began with the tan-barkers and peelers who harvested the tannic acid from the bark of the tanoak tree for use in the leather tanning process. This was difficult work, but not as difficult as logging the redwoods. The thick, old growth redwood forests were a gold mine for the early timbers barons, but progress was slow. Using only an axe, it could take the loggers an entire week to fall just one tree. But with the completion of the railroad in 1914 and improvements in logging equipment, the ancient redwoods quickly began to disappear. Fortunately, by 1917 the Redwood Highway was nearing completion allowing for more people to travel into Humboldt County from out of the area.

Three early travelers from San Francisco made it through the redwood curtain to find destruction and devastation all around them. These three men, Henry Fairfield Osborn, John C. Merriam and Madison Grant, inspired by what they saw, formed Save the Redwoods League in 1918 and began the movement to save the ancient redwoods from the loggers axe.

But not everyone made their living in the woods. Many southern Humboldt residents made their living off of growing produce which thrived in the warm climate and rich alluvial soils. The present day Garberville was once home to a famous orchard of prune trees. The area known as Fruitland Ridge was originally settled by Dutch immigrants who planted over 4,000 fruit trees and miles of vineyards. The award winning Albert Etter of Ettersberg became well-known for cultivating his delicious apples, but was also internationally recognized for his achievements in the culture of strawberries. Towns like Phillipsville and Fort Seward were also locally famous for their fruit production.

There were also early entrepreneurs who set up shop in Southern Humboldt, hoping to make their living by selling provisions to the hard working homesteaders. In the early 1870's Jacob Garber opened a mercantile in the town that would later bear his name, Garberville. He was also granted the rights to the post office and became the town's first post master on March 16, 1874. Mr. Garber made a decent living with his mercantile business, but later decided to move it north. He had discovered what many others had discovered-- the big money was to be made further north, closer to Humboldt Bay and the port towns of Eureka and Union Town (Arcata). In the early days, southern Humboldt County was generally thought of as a place you had to get through to get to Humboldt Bay, not a place to settle. Unless you were a logger, southern Humboldt was a difficult place to make a living.

But that would all change. As early as the 1920's, having heard of the giant redwoods and the campaign to save them, people made their way to southern Humboldt, despite the difficulty of reaching the area. Little did the early founders of the Save the Redwoods League know, but in their efforts to preserve the last of the old growth coast redwoods, they were also setting the stage for a second economic lease on life for the people of southern Humboldt County. Once the logging boom had settled to a dull rumble, tourism became the main source of income for many in the area.

Today, southern Humboldt is a destination point for thousands of travelers each year. Its warm summer temperatures, vast acres of public lands and endless recreational opportunities have become the mainstay of the economy. These characteristics are also what attracts the local residents, and each year more and more people choose to call the area home.

Though the rough and tumble early frontier days are a thing of the past, "So. Hum." will always be a welcoming refuge to the more adventurous type of person who seeks to live life a little on the edge, a little outside the norm and who takes comfort and pride in the rich and colorful history of the early pioneers who settled the area over 150 years ago.


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