Conrad von Hotzendorff

Conrad von Hotzendorff

Conrad von Hotzendorff nasceu em 1852. Amigo íntimo do arquiduque Franz Ferdinand, em 1906 tornou-se chefe do Estado-Maior do Exército Austro-Húngaro. Hotzendorff era um forte defensor de uma política externa agressiva e, depois de ataques surpresa favoráveis ​​à Sérvia e à Itália.

As exigências de Hotzendorff para uma invasão da Itália em 1911 levaram à sua demissão. No entanto, ele foi chamado de volta em dezembro de 1912 e estava no local para exigir uma declaração de guerra à Sérvia em julho de 1914.

Com a eclosão da Primeira Guerra Mundial, suas primeiras campanhas contra a Rússia foram malsucedidas. Um crítico afirmou que suas "operações terrestres foram caracterizadas por otimismo, imaginação e ousadia, raramente qualificadas pela realidade militar. Hotzendorff convenceu Erich von Falkenhayn a organizar a invasão das Potências Centrais da Sérvia. No entanto, ele desempenhou apenas um papel menor nesta campanha.

Com a morte de Franz Josef em 21 de novembro de 1916, Carlos I tornou-se imperador da Áustria e rei da Hungria. Ao contrário de seu chefe de gabinete, Karl defendia um acordo de paz negociado. Ele também queria mais controle pessoal sobre as forças austro-húngaras e, em março de 1917, demitiu Hotzendorff e o substituiu por Arz von Straussenberg.

Hotzendorff aceitou o comando do Exército Austro-Húngaro na Itália, mas após novas derrotas, ele foi chamado de volta da linha de frente e se aposentou. Conrad von Hotzendorff morreu em 1925.

De 26 de abril a 6 de maio de 1917 sobrevoando a França, o Capitão Ball participou de 26 combates durante os quais destruiu 11 aeronaves hostis, derrubou duas fora de controle e forçou vários outros a pousar. Voando sozinho, em uma ocasião ele lutou contra seis máquinas hostis, duas vezes ele lutou cinco e uma vez quatro. Ao liderar dois outros aviões britânicos, ele atacou uma formação inimiga de oito - em cada uma dessas ocasiões, ele derrubou pelo menos um avião inimigo, e várias vezes seu avião foi seriamente danificado. Ao retornar com um avião danificado, ele sempre teve que ser impedido de sair imediatamente em outro.


Informações do Conde Franz Conrad von Hotzendorf


O conde Francis Conrad von Hotzendorf (alemão: Franz Graf Conrad von Hotzendorf - o nome de família adequado é Conrad) (11 de novembro de 1852 - 25 de agosto de 1925) foi um soldado austríaco e chefe do Estado-Maior do Exército Austro-Húngaro no eclosão da Primeira Guerra Mundial

Juventude e carreira militar

Conrad nasceu em Penzing, um subúrbio de Viena. Seu pai era um coronel hussardo aposentado, originário do sul da Morávia. Sua mãe era filha do famoso artista de Viena Kx bler. O bisavô de Conrad foi elevado à nobreza em 1816, adicionando "von Hotzendorf", o sobrenome de sua esposa do Palatinado, como seu predicado.

Conrad foi educado na Theresianische Militx rakademie e aos 19 anos recebeu uma comissão como tenente em uma unidade Jx ger. Depois de se formar na Kriegsschule em 1876, ele foi transferido para o Corpo de Estado-Maior. Em 1878-1879, essas funções o trouxeram para a Bósnia e Herzegovina, quando aquelas duas províncias turcas foram designadas para a administração militar da Áustria-Hungria. Ele também fez parte da equipe durante a insurreição na Dalmácia, em 1882.

No outono de 1888, ele começou uma nova nomeação como professor de tática na Kriegsschule (academia militar) em Viena, posição para a qual se preparou percorrendo os campos de batalha da Guerra Franco-Prussiana.

Retorne ao comando e Chefe do Estado-Maior

Conrad solicitou a transferência de volta ao comando em 1892 e assumiu o comando de um regimento de infantaria. Mais tarde naquele ano, ele comandou a 55ª Brigada de Infantaria em Trieste e foi promovido a major-general. Depois de agir contra um grande levante italiano na cidade em 1902, ele foi nomeado Feldmarschalleutnant e assumiu o comando da 8ª Divisão de Infantaria em Innsbruck em 1903.

Na época de sua nomeação para chefe do Estado-Maior das Forças Armadas Austro-Húngaras em novembro de 1906, ele havia estabelecido uma reputação como professor e escritor. Como outros oficiais austro-húngaros de sua geração, ele tinha pouca experiência em combate direto, mas havia estudado e escrito extensivamente sobre teoria e tática. Seus trabalhos publicados sobre táticas de infantaria venderam bem e foram impressos em várias edições. Ele foi um ativista incansável pela modernização das forças armadas.

Foto - Franz Conrad, von, Hotzendorf.

Conrad foi um dos principais proponentes da guerra com a Sérvia em resposta ao assassinato do arquiduque Franz Ferdinand.

Conrad costumava propor planos grandiosos e irrealistas, desconsiderando as realidades do terreno e do clima. Os planos que ele traçava frequentemente subestimavam o poder do inimigo. Por exemplo, o exército sérvio provou ser muito mais eficaz do que ele esperava (veja a Campanha Sérvia (Primeira Guerra Mundial) para detalhes). Além disso, suas primeiras ofensivas contra a Rússia foram notáveis ​​por sua falta de efeito combinada com um enorme custo humano. Seus erros levaram ao desastroso primeiro ano de guerra que paralisou as capacidades militares austro-húngaras. A derrota mais desastrosa veio em 1916, na Ofensiva de Brusilov pela Rússia. As forças austro-húngaras sob o comando de Conrad perderam quase 1,5 milhão de homens e nunca mais foram capazes de montar uma ofensiva sem a ajuda alemã. A maioria das vitórias da Áustria só foi possível em conjunto com os exércitos alemães, dos quais o exército austro-húngaro tornou-se cada vez mais dependente.

Por outro lado, o historiador britânico Cyril Falls argumenta que Conrad foi provavelmente o melhor estrategista da guerra e que seus planos foram brilhantes na concepção. Os generais alemães no leste basearam a maior parte de suas operações ofensivas bem-sucedidas nos planos de Conrad. Para seus admiradores, ele era um "gênio militar", um desses admiradores foi o general e teórico soviético Boris Shaposhnikov em seu livro Mozg Armii, no qual Conrad foi apresentado como um modelo para um bom chefe do Estado-Maior. Por outro lado, "Franz Conrad von Hotzendorf nunca admitiu sua parcela de responsabilidade pelo início da Primeira Guerra Mundial ou pela derrota da Áustria-Hungria. Ele afirmou ter sido" apenas um especialista militar "sem voz nas principais decisões . "

Após a ascensão do imperador Carlos ao trono em novembro de 1916, Conrado foi elevado ao posto de marechal de campo, um dos únicos três homens na Áustria-Hungria a ocupar esse posto na época. Enquanto ainda era o herdeiro aparente, o novo imperador relatou a Franz Josef que a "má administração" no alto comando do exército não poderia ser eliminada até que Conrado fosse substituído, mas admitiu que encontrar alguém para assumir seu papel não seria fácil. No entanto, sob o novo imperador, os poderes de Conrado foram gradualmente corroídos. Em dezembro, Karl assumiu o comando supremo do exército e o controle operacional de todas as unidades de combate do exército e da marinha. Em 1o de março de 1917, Karl dispensou Conrad, que então pediu aposentadoria. O imperador pediu-lhe pessoalmente que permanecesse na ativa e, quando Conrado aceitou, foi colocado no comando do Grupo de Exércitos do Sul do Tirol.

No final da primavera de 1918, o fracasso das ofensivas austro-húngaras contra os italianos, com ataques sangrentos e custosos liderados por Conrad e Boroević, condenou a liderança imperial. Para complicar ainda mais a imagem de Conrad, estava sua identificação com os do governo que pretendiam continuar a guerra. Nessa atmosfera, Conrad, descrito como um "homem quebrado", foi demitido em 15 de julho, talvez em um esforço para desviar novas críticas.

Em 1918 ele foi feito um Graf, ou Conde, tendo sido um barão.

Conrad se casou com Wilhelmine le Beau em 1886, com quem teve quatro filhos. Mais tarde, ele se casaria com Virginia von Reininghaus em 1915, contra a vontade de seus filhos.

Política, política e teoria

Em questões militares, Conrad enfatizou a importância da infantaria agressiva e bem treinada e da ofensiva estratégica e tática.

Conrad era uma espécie de darwinista social e acreditava que uma batalha entre as civilizações alemã e eslava era inevitável. O poder da elite magiar dentro da Áustria-Hungria o incomodava, pois ele acreditava que enfraquecia e diluía o que ele via como um império essencialmente alemão. Ele também se preocupava com as ambições italianas nos Bálcãs. No entanto, sua maior ambição era uma guerra preventiva contra a Sérvia, a fim de neutralizar a ameaça que ele acreditava que eles representavam e, ao mesmo tempo, mudar o equilíbrio político dentro da Áustria-Hungria contra os magiares, incorporando mais eslavos. De acordo com Hew Strachan, "Hotzendorf propôs pela primeira vez uma guerra preventiva contra a Sérvia em 1906, e ele o fez novamente em 1908-9, em 1912-13, em outubro de 1913 e maio de 1914: entre 1º de janeiro de 1913 e 1º de janeiro de 1914, ele propôs um Guerra sérvia vinte e cinco vezes. "

O posto do Exército Alemão em Oberammergau, Baviera, construído em 1937, é denominado Conrad von Hotzendorf Kaserne.
Ele aparece na tragédia de Karl Kraus, Os Últimos Dias da Humanidade, no primeiro ato, cena 24.
Ele tem um papel proeminente na aventura histórica de Dennis Wheatley, O Segundo Selo.

Com relação a nomes pessoais: Graf é um título, traduzido como Conde, não um nome ou nome do meio. A forma feminina é Grx fin.

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Quem é quem - Conrad von Hotzendorf

O general Conde Franz Conrad von Hotzendorf (1852-1925) serviu como Chefe do Estado-Maior austríaco e Comandante-em-Chefe de 1906 a 1917.

Homem altamente enérgico e perspicaz em sua abordagem da reforma militar, Conrad trabalhou duro desde 1906 para transformar e modernizar o exército austríaco, promovendo novidades como inteligência de sinais e reconhecimento aéreo.

Politicamente, entretanto, Conrad era menos astuto. Extremamente confiante nas habilidades de si mesmo e de seus exércitos, Conrad regularmente propunha as chamadas guerras "preventivas" ou de surpresa dirigidas contra os supostos inimigos do império austro-húngaro, geralmente Itália e Sérvia, as realidades da guerra e suas consequências muitas vezes lhe escapavam , especialmente nos Balcãs.

Em 1911, a demanda de Conrad por uma guerra com a Itália (durante a Guerra Ítalo-Turca) resultou em sua demissão, embora ele tenha sido chamado de volta em dezembro do ano seguinte e estivesse pronto para exigir novamente a guerra contra a Sérvia no auge da Crise de julho de 1914 , desta vez prevalecendo com o apoio do ministro das Relações Exteriores, conde Leopold von Berchtold. O próprio Conrad tinha sido amigo e associado do arquiduque assassinado Franz Ferdinand.

Embora amplamente considerado na época como um estrategista notável, sua reputação não se manteve bem ao longo do tempo. A mobilização da Áustria-Hungria em julho de 1914 foi mal administrada e o exército longe de estar pronto tanto na frente sérvia quanto na russa. Isso não foi de forma alguma uma falha menor e foi em grande parte responsável pela série inicial de derrotas lamentáveis ​​do exército nas mãos dos sérvios.

Tendo a princípio despachado suas forças para os Bálcãs - apostando na lenta mobilização russa - ele foi obrigado a redirecionar rapidamente as forças para a Galícia assim que percebeu que os russos estavam se mobilizando muito mais rápido do que o esperado, o resultado foi um caos logístico com tropas presas em algum lugar no meio.

Da mesma forma, ele subestimou a determinação e preparação sérvias, novamente agravando fracassos militares em 1914. Preocupado principalmente com a guerra contra a Itália, a defesa austríaca contra a inicialmente tremendamente bem-sucedida Ofensiva Brusilov de junho de 1916 era lamentavelmente fraca. Brusilov quase conseguiu demolir o exército austríaco, e foi responsável por 1,5 milhão de vítimas e prisioneiros austríacos (dos quais cerca de 400.000).

Embora Conrad reivindicasse o crédito pela ofensiva austro-alemã de 1915, na realidade os austríacos haviam subordinado amplamente a estrutura de comando a seus aliados alemães.

A falta de sucesso de Conrad em comandar seus exércitos em ambas as frentes derrubou efetivamente o Império Austro-Húngaro. Com a ascensão de Carlos I como imperador da Áustria-Hungria com a morte de Franz-Josef em novembro de 1916, o controle de Conrado no poder começou a diminuir.

O novo imperador era favorável a uma paz negociada com as potências da Entente, na qual ele estava muito em desacordo com seu chefe de gabinete. Também desejoso de estabelecer maior controle sobre suas forças armadas, Karl I demitiu Conrad em março de 1917, optando por substituí-lo por Arz von Straussenberg.

Aceitando, em vez disso, o comando do exército na Itália, Conrado foi privado disso também após uma sucessão de derrotas, e foi chamado de volta a Viena. Ele se aposentou logo depois, publicando suas memórias em vários volumes (My Beginnings 1878-82 e Meu serviço 1906-18).

Conrad von Hotzendorf morreu em Mergentheim, na Alemanha, em 25 de agosto de 1925, aos 72 anos.

Clique aqui para ouvir Conrad von Hotzendorf anunciar uma de suas Ordens militares do Dia em 1916 (MP3 284KB).

Sábado, 22 de agosto de 2009 Michael Duffy

As frotas britânicas e alemãs tinham cerca de 45 submarinos disponíveis na época da Batalha da Jutlândia, mas nenhum foi colocado em uso.

- Você sabia?


2 respostas 2

& quotConrad & quot não é um nome fornecido. & quotConrad & quot é seu primeiro sobrenome. Franz é seu nome de batismo, junto com Xaver Josef.

O marechal de campo, com nome completo Franz Xaver Josef (desde 1910 barão, 1918/19 até a contagem da abolição da nobreza) Conrad von Hötzendorf, já foi mencionado durante sua vida como & quotConrad von Hötzendorf & quot ou principalmente apenas como & quotConrad & quot, o que deu a impressão de que este era seu primeiro nome. Portanto, o seguinte comunicado à imprensa apareceu em 1914:

Estimamos que devemos chamar a atenção para o fato de que o sobrenome do chefe de nosso estado-maior geral é & quotConrado & quot, que G. d. I. v. I. Freiherr v. Conrad sempre assinou apenas & quotConrad & quot e nunca chamou a si mesmo com seu predicado de nobreza.

No Livro de Endereços de Viena 1921/22 foi listado como Franz Conrad (com uma lista de prêmios recebidos por ele, entre eles dois doutorados honorários).

Na íntegra, os austríacos com seu talento especial para títulos teriam se dirigido a ele no início como & quotEdler Conrad von Hötzendorf & quot - na verdade, sem usar nenhum nome - e depois, é claro, inserindo seu posto militar quando ele se juntou ao exército e, em seguida, ajustando ambos de acordo com sua ascensão através as fileiras conforme necessário.

Seu avô e seu pai já se chamavam Edler (título) Conrad von Hötzendorf, visto que o título aristocrático era herdável de 1815 em diante. O próprio Conrad foi "promovido" na nobreza em 1910 para Freiherr (

barão) e depois em 1918 para Graf (

contagem), antes de ser reduzido a Franz Conrad em 1919.

Criar um novo nome para um novo nobre dessa maneira era na verdade o procedimento usual para Briefadel e Schwertadel:

Na Áustria, até 1918, era costume complementar o nome do novo aristocrata com o nome de sua sede de nobreza recém-adquirida ou um novo edifício em sua homenagem (por exemplo, Sigmund Gerstl zu Gerstburg) ou - se ele não tivesse um - com um (pseudo-) nome de lugar (por exemplo, & quotHofmann von Hofmannsthal & quot), como ainda é costume na Grã-Bretanha para elevações não herdáveis ​​a senhorio hoje.

Estando no serviço militar, ele optou pela abreviatura lacônica, apenas & quotConrad & quot, como neste cartão-postal de 1916:

AUTÓGRAFO CONRAD VON HÖTZENDORF, Franz Graf. Österreichischer Feldmarschall, Chef des Generalstabes der Armee, Kanzler des Militär-Maria Theresien-Ordens (1852-1925).
Feldpostkarte mit eigh. Unterschrift vom 25. XI. 1916 também Generaloberst. Truppenstempel Cat.No. 545

Ou ao distribuir autógrafos para seus fãs:

O FM significa marechal de campo. Algo que ele aparentemente parecia gostar muito. Tecnicamente, após a abolição da nobreza austríaca, ele apenas foi destituído do título Graf e a von, tornando-o & quotFranz Xaver Josef Conrad-Hötzendorf & quot. Mas ele queria ser listado apenas como o marechal de campo Franz Conrad na lista telefônica:


Conrad Von Hetzendorf, o general que exigiu a guerra à Sérvia 25 vezes em um ano

Em um tempo em que (por ocasião do 100º aniversário desde o fim da Primeira Guerra Mundial) enfrentaremos tentativas quase diárias de reinterpretar e revisar o papel da Sérvia na eclosão da Grande Guerra, tudo a fim de deixar de lado fatos bem estabelecidos de quem e para quê quando a guerra começou, é a história de Sua majestade que nos lembra o chefe do Estado-Maior do exército austro-húngaro, obcecado pela ideia de que o império austro-húngaro só pode ser preservado se atacar e conquistar a Sérvia.

As relações entre a Sérvia e o Austro-Hungria foram tensas desde o momento em que o Congresso de Berlim concedeu ao império negro - Amarelo o direito de realizar a ocupação das terras sérvias da Bósnia e Herzegovina (1878). , mas apenas desde o início do século 20 podemos falar de péssimas relações entre os dois países, que estavam à beira da guerra, e muitas vezes "apimentadas" com ameaças e mobilizações de guerra.

A situação se deteriorou rapidamente depois que a Monarquia anexou a Bósnia-Herzegovina (1908-1909), mas também depois da atitude revelada, a Monarquia tinha: quando se trata de Bálcãs e Sérvios, não vai acabar com a Bósnia. O primeiro recrutamento militar para a guerra na Sérvia Áustria-Hungria foi realizado na primavera de 1909, e outro no inverno de 1912, abril de 1913. e novamente no outono.

Conrad von Hetzendorf: “A Áustria deveria fazer guerra à Sérvia!” O general que formalmente exigiu 25 vezes permissão para atacar a Sérvia em um ano (1913).

Os créditos por esta demonstração de força vão para o Chefe do Estado-Maior do Exército Austro-Húngaro Conrad von Hetzendorf (General Conde Franz Conrad von Hötzendorf (1852-1925). Desde janeiro de 1913 até junho de 1914 (ou seja, antes do assassinato de Sarajevo), ele exigiu formalmente 25 vezes permissão para atacar a Sérvia e, assim, confirmar a monarquia como uma superpotência, a fim de evitar a desintegração da Monarquia. Fon Hetzendorf era um oficial favorito do arquiduque Franz Ferdinand, ele o promoveu pessoalmente a chefe do estado-maior. Conrad regularmente propunha o chamado "preventivo" ou guerras de surpresa dirigidas contra os supostos inimigos da monarquia austro-húngara, raramente a Itália e permanentemente a Sérvia. Para ter uma ideia de que tipo de homem era o chefe do Estado-Maior General Conde Franz Conrad von Hötzendorf, vamos dar uma olhada onde isso foi evidenciado e descrito - Rebecca West e seu livro 'Black Lamb and Gray Falcon'.

“Conrad era um homem sem razão e graça, que se via como um grande soldado e estadista, então ele se considerava capaz de fazer planos para a política externa do país. Konrad estava obcecado com a ideia de que deveria preservar a Áustria-Hungria tomando uma ação ofensiva contra a Sérvia ”, escreve Rebecca West.

Alguns outros livros de história sugerem que o chefe do Estado-Maior do exército austríaco, Conrad von Hötzendorf, tinha uma estranha relação emocional que esperava regularizar ao retornar à Áustria como herói de guerra. Mas o novo livro "Sleepwalkers", de Christopher Clark, um relato muito elaborado da história do pré-guerra, conta toda a história:

& # 8220 Tudo começou com um jantar em 1907. Conrad estava sentado ao lado da esposa de alguém. Ele tinha na época cerca de 55 anos. Sua esposa morreu em 1905, resultando em depressão severa. Aparentemente, ele gostou da conversa, pois uma semana depois ele se apresentou na casa da senhora e anunciou que pretendia se casar com ela. Ela respondeu que tinha sete compromissos - por exemplo, um marido e seis filhos. Ele disse que se ela não desse esperança, se ela o recusasse totalmente, ele renunciaria ao emprego e se aposentaria da vida pública e nunca mais seria visto.

Eles se comprometeram. Ela continuaria como estava, mas consideraria uma mudança se as coisas mudassem no futuro. Na verdade, eles começaram um caso algum tempo depois. Ele queria que ela se divorciasse, entretanto, e pensou que retornar como um herói de guerra poderia regularizar esta situação, de alguma forma, então um divórcio seria socialmente aceitável. “

Mas há mais sobre isso - as 3.000 cartas que ele escreveu para a mulher! Após sua morte em 1915 aos 73 anos, e completamente sem o conhecimento de sua amante, cerca de 3.000 cartas endereçadas a ela foram encontradas em seu apartamento. Alguns tinham 60 páginas, às vezes ele escrevia várias vezes ao dia. O autor de "Sleepwalkers" diz que eles eram "afirmações repetitivas e obsessivas de adoração para sempre, continuamente, com ênfase em sua depressão, desespero e dependência dela para qualquer alívio de tudo isso." Repetitivos e obsessivos também foram os apelos contínuos de Conrad à guerra contra a Sérvia. Conrad convocou uma guerra preventiva contra a Sérvia 25 vezes somente em 1913. O imperador Josef demitiu-o por essa estranha obsessão em 1911, porque ele constantemente importunava o ministro das Relações Exteriores Aehrenthal sobre fazer guerra à Sérvia. Ele tinha muito orgulho de nunca se desviar e sempre começava suas cartas afirmando que nunca mudava de ideia - a Áustria deveria fazer guerra à Sérvia!

Surpreendentemente, o Imperador o recontratou após 18 meses !! A Áustria deve ter tido uma grande escassez de pessoas treinadas: o ministro das Relações Exteriores, Conde Berchtold, serviu apenas com relutância.

No primeiro memorando dirigido ao Imperador Franz Jozef em 1907. (sete anos antes da Primeira Guerra Mundial) Fon Hetzendorf escreveu, que & # 8220Temos que aproveitar a primeira oportunidade para atacar antes que este oponente mais vulnerável (Sérvia) consiga armas suficientes o que poderia resultar na desintegração da Monarquia. ”

Somente esta frase é contra-argumento suficiente para aqueles que desejam (ab) usar o centenário da eclosão da Primeira Guerra Mundial para distorcer a história. Porque ele pediu a destruição da Sérvia, estado eslavo em ascensão, quase uma década inteira antes do assassinato de Sarajevo. Ele era obcecado pela Sérvia.

Conde Franz Conrad von Hotzendorf (1852-1925), Chefe do Estado-Maior do Exército Austro-Húngaro no início da Primeira Guerra Mundial. Visto aqui com seu Chefe de Gabinete, General Muller. Data: cerca de 1914

Após o primeiro memorando (1907). nos sete anos seguintes, a obsessão do Chefe do Estado-Maior Austro-Húngaro pela Sérvia tornou-se uma mania. Ele escreveu várias vezes e instou o imperador a atacar a Sérvia. No Memorando de 28 de outubro de 1912. Fon Hetzendorf propõe que a Sérvia “deve perder sua independência e deve ser forçada a entregar seu destino aos Habsburgos. Esse é o cerne da solução austríaca para os Bálcãs. ”

De acordo com Fon Hetzendorf, a Sérvia deveria ter sido fragmentada na área de Raška (ou Sandžak, como os otomanos a chamavam) e na Sérvia ocidental, que deveria pertencer à área de Austria Nis e Pirot à Bulgária e partes orientais da Sérvia - entre os rios Morava e Timok - à Romênia.

O que é surpreendente é o número de documentos que Fon Hetzendorf enviou ao rei, ao príncipe herdeiro e ao governo austro-húngaro, que - sem exceção - pediam um ataque e destruição da Sérvia.

Tal comportamento do primeiro homem do Exército Austro-Húngaro estava de acordo com uma política de longa data do Partido Militar Austríaco, sociedade informal e baseada em interesses que consistia no Estado-Maior do Exército Austro-Húngaro, o Partido Social Cristão , a ala radical da Igreja Católica Romana e a camarilha em torno do arquiduque Franz Ferdinand.

Tudo isso indica que Fon Hetzendorf era muito mais o Chefe do Estado-Maior: ele era um guerreiro e uma das pessoas mais responsáveis ​​pela Europa e pelo mundo que escorregou para a Grande Guerra.


Incompetência de Conrad Von Hotzendorf & # 039s.

Nunca entendi por que, em vez de desdobrar a maioria de suas forças para enfrentar o perigo mais potente, o exército russo no início da Primeira Guerra Mundial, Conrad embarcou em uma operação contra os sérvios, uma força que provavelmente não teria assumido operações ofensivas contra Solo austro-húngaro. Assim que os russos começaram sua ofensiva, ele foi forçado a se atrapalhar com um plano incompetente e mal organizado de transferir tropas do teatro sérvio contra os russos, o que provavelmente levou ao fracasso de sua campanha na Sérvia. As tentativas subsequentes de retomar as hostilidades apenas minaram as forças austro-húngaras de cada vez mais mão de obra e, quando a nação foi finalmente subjugada, uma força significativa foi necessária para ocupá-la.

Existe alguma razão particular pela qual, em vez de concentrar suas forças contra a Rússia enquanto simplesmente empregava uma política de conter a Sérvia, ele desviou enormes recursos para esmagar a nação enquanto lutava simultaneamente contra os russos, dividindo assim o exército e seus recursos? Além disso, certamente ele estava ciente da falta de uma rede ferroviária desenvolvida na Áustria-Hungria, o que tornava o remanejamento de tropas ainda mais inconveniente.

Cidade pílula

Underlankers

Funakison

MarshallBudyonny

MarshallBudyonny

Certamente os minou ao dividir seus recursos e o foco do alto comando. Eu me pergunto se uma força concentrada da força total da Áustria-Hungria poderia ter forçado a Sérvia à submissão.

A propósito, a transferência e a necessidade de fornecer duas frentes separadas causaram terríveis problemas logísticos, minando assim o esforço de guerra?

Underlankers

Certamente os minou ao dividir seus recursos e o foco do alto comando. Eu me pergunto se uma força concentrada da força total da Áustria-Hungria poderia ter forçado a Sérvia à submissão.

A propósito, a transferência e a necessidade de fornecer duas frentes separadas causaram terríveis problemas logísticos, minando assim o esforço de guerra?

Funakison

Baltis

Eu concordo, mas acho que vai ainda mais fundo. A própria razão (ou desculpa, se preferir) para a guerra foi o assassinato de Fernando pelos sérvios. Embora entendamos que a Mão Negra e o governo sérvio não eram a mesma coisa, a guerra estourou sob a acusação de que o governo sérvio estava por trás do assassinato. Acho que a Áustria-Hungria foi praticamente obrigada a perseguir os sérvios. realidade política para justificar a guerra e manter seu povo atrás dela. Ambos os lados na 1ª Guerra Mundial trabalharam arduamente para conquistar uma posição moral elevada nos estágios iniciais da guerra. Não tenho certeza se isso fez muita diferença, mas todos eles acreditavam que precisavam dessa justificativa moral e capacidade de difamar o inimigo.

E houve alguns erros de cálculo sendo feitos. A subestimação das forças armadas da Sérvia é certamente uma, mas um segundo erro de cálculo também foi feito. A Rússia foi capaz de se mobilizar muito mais rápido do que qualquer um acreditava ser possível. Os alemães também foram pegos de surpresa pela rapidez com que a Rússia se mobilizou. Talvez o que tornou Tannenberg tão impressionante foi a posição precária em que os alemães se encontravam devido a esse mesmo erro de cálculo.


Opções de acesso

2 von Hötzendorf, Franz Conrad, Aus meiner Dienstzeit, 1906–1918 (5 vols., Viena: Rikola, 1921 - 1925) .Google Scholar

3 Ibid., Vol. I, pp. 27 e 59 e Vol. II, pp. 378-379.

4 Ibid., Vol. I, p. 27. Embora Conrad tivesse justificativa para considerar o irredentismo e as aspirações nacionalistas da Sérvia como ameaças à Áustria-Hungria, o que está aberto a críticas é sua análise dos dois problemas e suas propostas para resolvê-los.

5 Ibid., Vol. I, pp. 27, 60 e 503–510 Vol. II, pp. 15 e 378 e Vol. IV, pp. 117-122. Ver também Österreich-Ungarns Aussenpolitik von der bosnischen Krise 1908 bis zum Kriegsausbruch 1914, editado por Ludwig, Bittner et al. . (8 vols., Viena: Österreichischer Bundesverlag, 1930) (doravante citado como “Osterreich-Ungarns Aussenpolitik”), Vol. II, No. 1660.Google Scholar

6 Conrad,, Aus meiner Dienstzeit, Vol. I, p. 42 e vol. II, pp. 218-245 Google Scholar. Ver também Pribram, Alfred F., “Der Konflikt Conrad-Aehrenthal,” Österreichische Rundschau, Vol. LXIV (1920), pp. 93 - 118 Google Scholar e Luigi, Albertini. The Origins of the War of 1914 (3 vols., Londres: Oxford University Press, 1952-1957), vol. I, pp. 349-352 .Google Scholar

7 Conrad,, Aus meiner Dienstzeit, Vol. I, pp. 58, 65 e 173 Vol. II, p. 375 e vol. IV, pp. 9, 171 e 383.Google Scholar

8 Em parte, isso foi resultado de um esforço consciente por parte do autor. Em uma nota no final do Volume III (p. 704), Conrad afirmou que seu propósito era apenas apresentar evidências factuais e deixar o leitor tirar suas próprias conclusões.

9 Ver, por exemplo, von Urbanski, agosto, Conrad von Hötzendorf: Soldat und Mensch (Viena: Ulrich Moser, 1938) Google Scholar, e os seguintes artigos: von Wittlich, Alfred, “Feldmarschall Conrad und die Aussenpolitik Österreich-Ungarns,” Berliner Monatshefte, Vol. X (fevereiro de 1932), pp. 116 - 136 Google Scholar e Moritz, Auffenberg-Komarow, “Conrad von Hötzendorf,” Neue Österreichische Biographie, Vol. III (Viena: Amalthea, 1926), pp. 34-42. Google Scholar

10 Ver Oskar, Regele, Feldmarschall Conrad: Auftrag und Erfiillung, 1906–1918 (Viena: Herold. 1955) .Google Scholar

11 de maio, Arthur J., The Hapsburg Monarchy (Cambridge: Harvard University Press, 1952), p. 458 Google Scholar Hans, Uebersberger, Österreich zwischen Russland und Serbien (Graz. Böhlau, 1958), p. 40 Google Scholar von Wegerer, Alfred, Der Ausbruch des Weltkrieges (2 vols., Berlin: Hanseatische Verlagsanstalt, 1939), Vol. I, p. 51 Google Scholar von Sosnosky, Theodor, “The Memoirs of Conrad von Hötzendorf,” Contemporary Review, Vol. CXXTV (1923), pp. 60-66. Google Scholar

12 No Tratado de Berlim de 1878, a Áustria-Hungria adquiriu o direito de ocupar e administrar as duas províncias turcas da Bósnia e Herzegovina. A anexação dessas duas províncias em grande parte habitadas pelos sérvios pela Áustria-Hungria em outubro de 1908, desencadeou uma grave crise diplomática que durou até o final de abril de 1909. A Sérvia se opôs especialmente à incorporação das duas províncias à monarquia e, por um curto período, uma guerra austro-húngaro-sérvia parecia provável. Ver Schmitt, Bernadotte E., The Annexation of Bosnia (Cambridge: Cambridge University Press, 1938) .Google Scholar

13 A guerra italo-turca surgiu das ambições imperialistas italianas no Norte da África e como consequência do desejo da Itália de adquirir Trípoli. Veja Albertini, As Origens da Guerra de 1914, Vol. I, pp. 340 - 363 .Google Scholar

14 Conrad acreditava que, uma vez que as relações entre os estados se baseavam em conflitos incessantes, a guerra era inevitável. Visto que cada estado era um agressor potencial, o objetivo da política militar e diplomática era impedir que um inimigo determinasse quando e onde a guerra deveria ser travada. Qualquer guerra ou qualquer política diplomática era preventiva na medida em que buscava impedir que um inimigo obtivesse uma vantagem. Conseqüentemente, a classificação das guerras em categorias ofensivas e defensivas era ilógica. Na opinião de Conrad, todas as guerras eram defensivas. Conrad,, Aus meiner Dienstzeit, Vol. IV, pp. 125 - 130 Google Scholar. Ver também Regele, Feldmarschall Conrad, pp. 108 - 123 Google Scholar, para uma discussão das visões de Conrad a respeito de uma guerra preventiva.

15 Baemreither, Joseph M., Fragments of a Political Diary, editado por Joseph, Redlich (New York: Macmillan, 1930), pp. 149 - 150 .Google Scholar

16 Österreich-Ungarns Aussenpolitik, Vol. III, No. 2644. Veja também ante, n. 12.Google Scholar

17 Österreich-Ungarns Aussenpolitik, Vol. III , No. 2809 .Google Scholar

18 See, for example, “ Graf Aehrenthal und der Krieg ,” Die Reichspost , October 12, 1911 .Google Scholar

19 On the Conrad-Aehrenthal dispute see ante. n. 6.

20 Albertini , , The Origins of the War of 1914 , Vol. I , p. 351 .Google Scholar

21 Mérey , to his father, December 26, 1911 , Staats-Archiv, Nachlast Mérey . Access to the Mérey Nachlass is unrestricted.Google Scholar

22 Conrnd , , Aus meiner Dienstzeit . Vol. I , pp. 66 – 68 .Google Scholar

23 It is significant that during the course of the Sanjak railroad project dispute in January, 1908, Aehrenthal asked Italy only for benevolent neutrality, while he requested direct diplomatic support in Constantinople from England and France. It is obvious that he did not want to test the durability of the Italian alliance by asking for direct support. Since Austria-Hungary had no direct connection with England and France, he felt that he had nothing to lose in asking for their active diplomatic support. See Wilhelm , Carlgren , Iwolsky und Aehrenthal vor der bosnischen Annexionskrise ( Uppsala : Almquist , 1955 ), pp. 212 – 215 Google Scholar . In contrast, Conrad insisted on binding Italy to the Triple Alliance by putting pressure on her to accept concrete political and military agreements. See Conrad , , Aus meiner Dienstzeit , Vol. III , pp. 85 – 86 Google Scholar . On the Sanjak railroad project, see May , Arthur J. , “ The Novibazar Railroad Project ,” The Journal of Modern History , Vol. X ( 1938 ), pp. 496 – 527 CrossRefGoogle Scholar and Solomon , Wank , Aehrenthal W the Policy of Action (unpublished Ph. D. dissertation, Columbia University , 961), pp. 216 – 246 .Google Scholar

24 Aehrenthal , to Mérey , , May 16, 1910 , Staats-Archiv, Politisches Archiv, lasz . X ( Italien ), Karton 145 , Instructions 1231 .Google Scholar

25 While the archduke and many members of his entourage were pronounced Italophobes, Francis Ferdinand was opposed to a preventive war against Italy. See Rudolf , Kiszling , Erzherzog Franz Ferdinand von Österreich-Este ( Vienna : Böhlau , 1955 ), p. 323 .Google Scholar

26 Mérey to his father, June 11, 1912, Staats-Archiv, Nachlass Mérey. Mérey's letter also contains an incisive critique of Berchtold, as well as a comparison between Berchtold and Aehrenthal. For an almost complete text of Mérey's letter, see Solomon , Wank , “ The Appointment of Count Berchtold as Austro- Hungarian Foreign Minister ,” Journal of Central European Affairs , Vol. XXIII (July, 1963 ), pp. 147 – 148 .Google Scholar

27 For a remarkably disinterested and penetrating interpretative study of the origins, development, and disruption of the Triple Alliance and of Austro- Hungarian-Italian relations since 1882 by an Austrian historian, see Fritz , Fellner , Der Dreibund: Europäische Diplomatie vor dem ersten Weltkrieg ( Vienna : Verlag für Geschichte und Politik , 1960 ).Google Scholar

28 For the text of the Triple Alliance, see Pribram , Alfred F. , The Secret Treaties of Austria-Hungary, 1879–1914 ( 2 vols., Cambridge : Harvard University Press , 1920 - 1921 ), Vol. I, pp. 65 f.Google Scholar

29 In Article 7 Austria-Hungary and Italy pledged themselves to uphold the status quo in the Balkans, the Ottoman coasts, and the Aegean Sea. A modification of the status quo by a permanent or temporary occupation of any part of this region was to take place only after a previous agreement based upon the principle of reciprocal compensation for any advantages, territorial or otherwise, had been made. See ibid., Vol. I. pp. 108–109. During the Italo-Turkish war, Aehrenthal informed Italy that military operations alone in the areas specified in Article 7 would be considered a modification of the status quo and justify Austro-Hungarian claims for compensation. See ante, n. 12. This established a precedent which was used by Italy in 1914. Such an interpretation of Article 7 would seem to have been shortsighted in view of the possibility of war between Austria-Hungary and Serbia. Fellner maintains that Aehrenthal's move was related to the concurrent negotiations for the renewal of the Triple Alliance and that he was really putting pressure on Italy to persuade her to agree to the removal of Article 7 from the alliance treaty, thereby regaining freedom of action for his own Balkan policv. The negotiations were interrupted before Aehrenthal died. When they were resumed, Berchtold adhered to a narrow interpretation of the article, neither making nor accepting any proposals for a revision of the Triple Alliance agreement. See Fellner , , Der Dreibund , pp. 77 – 79 and 81 – 83 .Google Scholar

30 Conrad , , Aus meiner Dienstzeit , Vol. IV , pp. 170 and 183.Google Scholar


Sisällysluettelo

Franz Conrad von Hötzendorf syntyi 11. marraskuuta 1852 Penzingissä lähellä Wieniä. Hän aloitti 11-vuotiaana opintonsa kadettikoulussa Hainburgissa ja opiskeli sen jälkeen vuosina 1867–1871 Teresian sotilasakatemiassa Wiener Neustadtissa. Hänet nimitettiin luutnantiksi valmistumisensa jälkeen. [1]

Conrad von Hötzendorf vietti kolme vuotta 11. kevyen jalkaväkipataljoonan palveluksessa ja siirtyi sitten opiskelemaan Kriegsschule-sotakorkeakouluun Wieniin. Vuonna 1876 hänestä tuli esikuntaupseeri. Itävalta-Unkari miehitti vuonna 1878 Bosnian operaatiossa, jossa myös Conrad von Hötzendorf kunnostautui. Hän otti vuonna 1882 osaa eteläisessä Dalmatiassa syttyneen kapinan kukistamiseen ja siirtyi vuonna 1888 taktiikan opettajaksi Kriegsschuleen. Hän kirjoitti vuoteen 1892 asti kestäneen kouluttajan toimensa aikana laajalti sotilaallisista aiheista. Häntä pidettiinkin julkaisujensa vuoksi merkittävänä sotilaallisena ajattelijana. [1]

Toukokuussa 1893 Conrad von Hötzendorf ylennettiin everstiksi ja sai 1. jalkaväkirykmentin komentajuuden. Hänet ylennettiin toukokuussa 1899 kenraalimajuriksi, ja hänestä tuli 55. jalkaväkiprikaatin komentaja. Ylennys sotamarsalkkaluutnantiksi seurasi 1. marraskuuta 1903, jolloin hän sai 8. jalkaväkidivisioonan komentajuuden. [1]

Esikuntapäälliköksi Muokkaa

Conrad von Hötzendorf nimitettiin Itävalta-Unkarin pääesikunnan päälliköksi 18. marraskuuta 1906 [2] arkkiherttua Frans Ferdinandin suosituksesta. Conrad von Hötzendorf katsoi Serbian ja Italian havittelevan Itävalta-Unkarin alueita ja kannatti ennaltaehkäisevää sotaa kumpaakin vastaan. [3] Kun Italian–Turkin sota syttyi vuonna 1911, Conrad von Hötzendorf yritti painostaa ulkoministeri Alois von Aehrenthalia, jotta Itävalta-Unkari julistaisi sodan Italialle, mutta von Aerenthal ei ollut siihen halukas. [4] Hän yritti myös saada taistelulaiva SMS Szent Istvánin rakentamiseen varatun summan muutetuksi lainaksi armeijalle, joka hänen mukaansa tarvitsi sitä kipeästi. Hänen ja von Aerenthalin välisten erimielisyyksien seurauksena hänet erotettiin esikuntapäällikön tehtävästä marraskuussa 1911. [2] [5]

Erottamisensa jälkeen Conrad von Hötzendorf toimi armeijan tarkastajana. Hänet kuitenkin nimitettiin uudelleen esikuntapäälliköksi 12. joulukuuta 1912. [4] [2] [5]

Frans Ferdinandin murhasta seuranneen niin sanotun heinäkuun kriisin aikana vuonna 1914 Conrad von Hötzendorf vaati jälleen sodan aloittamista Serbiaa vastaan. [4] Tällä kertaa hän sai ulkoministeri Leopold von Berchtoldin tuella tahtonsa läpi. Conrad von Hötzendorf oli kehittänyt Itävalta-Unkarin armeijaa kaukonäköisesti ja tukenut muun muassa uudenaikaisten tiedustelumenetelmien käyttöönottoa, kuten Emil Uzelacin komentamia ilmajoukkoja. [6] Tämä osoittautui kuitenkin riittämättömäksi. Liikekannallepano heinäkuussa 1914 toteutettiin monimutkaisesti ja ristiriitaisia määräyksiä noudattaen [4] , eikä armeija tosiasiassa ollut valmis 28. heinäkuuta alkaneeseen sotaan. [7]

Ensimmäinen maailmansota Muokkaa

Conrad von Hötzendorfin suunnitelmana oli hyökätä sodan syttyessä sekä Serbiaa että Venäjää vastaan. Serbia piti lyödä nopealla hyökkäyssodalla. Itävaltalaiset valtasivat Belgradin kahdesti syksyllä 1914, mutta joutuivat vetäytymään kummallakin kerralla serbien tehtyä vastahyökkäyksen. Itärintamalla Conrad von Hötzendorf luotti joukkoihinsa liikaa ja käski ne hyökkämään. Hän ei kuitenkaan käskenyt valmistella hyökkäyksiä riittävästi tykistötulella eikä vaatinut ylläpitämään yhtenäistä rintamalinjaa. Venäläiset olivat yhtä hyvin varustettuja kun itävaltalaiset, mutta heillä oli ylivoima. Itävaltalaiset kärsivät suuret tappiot hyökkäyksissään ja joutuivat saarrostuksen uhkaamaksi. He joutuivat perääntymään. Näin sodan alku ei ollut lupaava itävaltalaisille. Syyskuun 1914 puoleenväliin mennessä Itävalta oli kärsinyt yhteensä yli 300 000 miehen tappiot haavoittuneina ja kaatuneina sekä 100 000 vangiksi jäänyttä. Erityisesti alemmat upseerit ja aliupseerit kärsivät pahoja tappioita, eikä menetyksiä pystytty korvaamaan sodan aikana. [8]

Itävallan itärintamalla tekemän perääntymisen yhteydessä Przemyśliin jäi piiritetyksi suurehko määrä itävaltalaisjoukkoja, joiden vapauttaminen oli Conradin tavoitteena tammikuussa 1915. Venäläiset pysäyttivät tammi–maaliskuussa kaksi itävaltalaisten hyökkäystä. Przemyśl antautui 23. maaliskuuta, ja 120 000 miestä jäi sotavangiksi. Näiden joukossa oli myös yhdeksän kenraalia. Vankien lisäksi Conradin armeija kärsi 400 000 miehen tappiot. Erityisesti kokeneemmat upseerit ja aliupseerit kärsivät pahoja tappioita. Tästä eteenpäin Itävallan armeijalla ei ollut enää kykyä käydä itsenäistä hyökkäyssotaa. Conrad von Hötzendorf ei kuitenkaan vaikuta havainneen tätä tosiasiaa. [9]

Heinäkuusta 1914 huhtikuuhun 1915 Itävalta-Unkarin kokonaistappiot olivat noin kaksi miljoonaa miestä. Lisäksi oli tiedossa, että Italia neuvotteli ympärysvaltojen kanssa sotaan liittymisestä. Tässä vaiheessa Conrad von Hötzendorf vihjasi mahdollisuudesta neuvotella rauhasta. Pitääkseen Itävallan sodassa Saksa joutui siirtämään joukkojaan länsirintamalta itärintamalle. [10] Syksyllä 1915 saksalaiset löivät itävaltalaisten ja bulgarialaisten tukemana serbit. [11] Saksan tuen avulla itärintamalla käyty sotakin kääntyi menestyksekkääksi. [3]

Italia julisti sodan Itävalta-Unkarille 23. toukokuuta 1915, mutta rintama juuttui Alpeille. [12] Conrad von Hötzendorf suunnitteli Italiaa vastaan hyökkäyksen, jonka tavoitteena oli toukokuussa 1916 edetä aina Venetsiaan asti ja pakottaa Italia ulos sodasta. Hyökkäys oli alussa menestys: 40 000 italialaista jäi vangiksi, mutta hyökkäys pysähtyi ennen kuin itävaltalaiset etenivät Venetsian tasangolle. [13] Osasyynä tähän oli joukkojen siirtäminen takaisin uhattuna olleelle Venäjän-vastaiselle rintamalle. [3] Itävalta-Unkarin armeija menetti käytännössä itsenäisyytensä, kun Brusilovin hyökkäyksen jälkimainingeissa se alistettiin Saksan sotilasjohdon alaisuuteen. Tämä ärsytti Conrad von Hötzendorfia, joka alkoi puhua ”Ludendorffin ajasta” viittauksena saksalaiskenraali Erich Ludendorffiin. [14]

Conrad von Hötzendorf ylennettiin kenraalieverstiksi 23. kesäkuuta 1915 ja sotamarsalkaksi 25. marraskuuta 1916. Uusi keisari Kaarle I erotti hänet esikuntapäällikkön tehtävästä 1. maaliskuuta 1917 [4] [15] ja nimitti uudeksi esikuntapäälliköksi kenraali Arthur Arz von Straussenburgin. [7] Conrad von Hötzendorf toimi tämän jälkeen armeijaryhmän komentajana Italian rintamalla kesään 1918 saakka [3] , minkä jälkeen Kaarle I siirsi hänet nimelliseen tehtävään kuninkaallisen henkivartiokaartin päälliköksi. [16]

Myöhempi elämä Muokkaa

Ensimmäisen maailmansodan päätyttyä Conrad von Hötzendorf asettui Innsbruckiin, mistä muutti vuonna 1922 Wieniin. [16] Hän kirjoitti muistelmateokset Mein Anfang 1878–82 (”Alkuni”, 1925) ja Aus meiner Dienstzeit 1906–18 (”Palvelusajaltani”, viitenä osana 1921–1925). [3] Hän kirjoitti joulukuussa 1924, että olisi ollut parempi, että Itävalta-Unkarin valtio olisi kuollut keisari Frans Joosefin mukana jo vuonna 1916, sen sijaan että oli sinnitellyt kaksi vuotta pidempään. [14]

Conrad von Hötzendorf kuoli Bad Mergentheimissa Württembergissä Saksassa 25. elokuuta 1925. [16] Hänet haudattiin surumarssin jälkeen Wienin Hietzingin hautausmaalle. [2]

Conrad von Hötzendorf oli sotilaalliselta osaamiseltaan taktiikan asiantuntija, eikä hän ollut strategista ajattelua vaativassa esikuntapäällikön tehtävässä erityisen kyvykäs. [4] Hänen ajattelunsa kulmakiviin kuului idea hyvin koulutetusta ja hyökkäysmielialassa olevasta jalkaväestä, joka voisi hänen mukaansa tuhota linnoittautuneen vihollisen itsenäisesti. Näin hän jätti hyvin vähän tilaa tykistön merkitykselle sodankäynnissä. [16]

Poliittisilta kannoiltaan Hötzendorf oli äärioikealla. Slaaveihin ja juutalaisiin hän suhtautui voimakkaan kielteisesti. [16]

Conrad von Hötzendorf avioitui vuonna 1886 Wilhelmine le Beaun kanssa. Avioliitosta syntyi neljä poikaa, jotka olivat Konrad, Erwin, Herbert ja Egon. [2]

Le Beaun kuoleman jälkeen Conrad von Hötzendorf oli vuodesta 1907 suhteessa 28-vuotiaan kuuden lapsen äidin Virginia von Reininghausin kanssa, mikä aiheutti juoruilua. Conrad von Hötzendorf ja von Reininghaus avioituivat lopulta vuonna 1915. Conrad von Hötzendorfin pojat vastustivat avioliittoa kiihkeästi. [2] [4]


The Scandalous Love Affair That Started World War I

In the midst of a crumbling Austro-Hungarian Empire, General Franz Conrad von Hoetzendorf’s romantic obsessions may have fueled the flames of war.

After the first five months of World War I, the Austro-Hungarian forces, under the leadership, if that is the right word, of General Conrad von Hoetzendorf, suffered stupefying losses--189,000 dead, 490,000 wounded, and 278,000 missing and prisoners of war. Among those who fell was Hoetzendorf’s favorite son, Herbert, who was killed near Lviv in modern-day Ukraine in a botched battle planned by his father. A year later, in a letter to Virginia von Reininghaus, Conrad is still overcome by grief: “Erwin (his other son) and I can still not talk about Herbert because our words are suffocating in tears!” At the end of the letter, however, he reverts to his dearest subject—his longing for Virginia: “Could I just be with you! I am not well, our separation . . . farewell for today, be hotly and intimately kissed! Yours, Franz.” A few weeks later in 1915, in a conversation with a fellow officer, Conrad exclaimed in complete despair: “If this woman is not finally making a decision whether to become my wife, I am not sure what will become of me!”

The Chief of Staff of the Austro-Hungarian Army, the highest ranking soldier of the Austro-Hungarian Empire, responsible for the lives of millions of soldiers and the survival of one of the oldest European powers at that time, appeared to have an unusual priority--winning the heart of a woman, a married Italian aristocrat named Virginia (“Gina”) von Reininghaus, while the old world around him was plunging into the abyss. In the midst of the slaughter in Central Europe, a love-crazed and heartbroken Conrad, branded the ‘architect of the apocalypse’ by one biographer, still managed to compose one letter a day, often two or three, to his inamorata between 1907 and 1915 he would end up composing more than 3,000 letters to her—some more than sixty pages in length. This tumultuous relationship played the most important role in Conrad’s life and may have vicariously contributed to his prewar obsession with launching a preventive war against Italy and Serbia. Indeed, it may have contributed to the outbreak of the First World War, given Austria’s pivotal role in the conflict.

In his book, The Sleepwalkers, Christopher Clark states:

It would be difficult to overstate the importance of this relationship it was at the center of Conrad’s life throughout the years from 1907 to the outbreak of the war, eclipsing all other concerns, including the military and political questions that came to his desk.

It is an irony of history that the most important soldier in an already oscillating and directionless empire, owing to its exposed geographical location and multiethnic makeup, was himself in the critical years leading up to 1914 vacillating between fatalism and despair because he was besotted with Reininghaus.

The two first met in 1900 in Trieste, where Hoetzendorf was commanding an army brigade, but it was an encounter during a dinner in Vienna seven years later in 1907, where they both were seated next to each other, that lead to the beginning of his infatuation with her. Conrad’s first wife, Wilhelmine, had died of cancer in April 1905 in Innsbruck, and he only reluctantly forced himself to attend the soiree. However, after dinner he told his aide-de-camp: “I have to leave Vienna immediately . . . From now on this woman will be my destiny.” At that time, Virginia was married to a wealthy Austrian businessman from Graz and the mother of six children.

Despite Virginia’s marriage, a few days after the dinner Conrad appeared at her residence declaring his love: “I am namelessly in love with you and want you to become my wife!” She rejected him. After the rebuff, in a letter he sent from Berlin, he threatened to resign his army post: “If I don’t know where I stand with you, I shall resign my position, and you will never see me again!” As with military matters, he proved to be just as uncompromising in his pursuit of her.

Hoetzendorf had enjoyed a brilliant military career. Born in Vienna on November 11, 1852, into a military family—his father, Vincent, was a retired Colonel, who in 1813, along with his Chevauleger-Regiment had escorted Napoleon for parts of the way on his exile to Elba—he quickly ascended the promotion ladder as a general staff officer, and participated in the military occupation of Bosnia-Herzegovina in 1878-79, his only real combat experience. From 1888-92, he taught at the prestigious Kriegsschule (War School), the highest academic institution within the military. The instruction manual for infantry combat, which he wrote at the Kriegsschule, was in use up until the First World War. Later on he commanded the elite Infantry Regiment Nr.1 Kaiser, an infantry brigade in Trieste, and created Austria’s Alpine Corps, the Kaiserschuetzen, in Tyrolia, while serving as a division commander in the Alps. In 1906, mostly due to the intervention of Archduke Franz-Ferdinand, who saw him as a useful pawn in his quest for influence, Conrad became the chief of staff of the entire imperial and royal army, a position that moved him to the epicenter of power in the Dual Monarchy.

During his tenure as chief of staff he instigated various reforms, and pushed for an increase in military spending. Between 1906 and 1913 military expenditure in the empire rose from 2.5 percent to 3.5 percent, but this increase was negligible in comparison to 5.1 percent in Russia, 5.1 percent in Italy, and 4.9 percent in Germany, and many reforms were stalled due to lack of funding and the domestic political standoff between the multifarious and feuding nationalities of the empire. Conrad was also open to new technologies. For example, he championed the creation of an air force with 250 planes, before other European militaries saw the value in air power. However, his quest for more modern equipment and better training was overshadowed by his lack of self-reflection and the absence of a reassessment of his own strategy and tactics, which were principally based on frontal infantry assaults and strategic offensives. In the age of the machine gun, this presaged disastrous results for the army during the war. He also expanded the influence of the general staff and actively sought to influence foreign policy. His authority reached a point where Conrad was allowed to represent the emperor himself on matters of military diplomacy vis-à-vis civilian ministers.

Like many officers in the armies of Europe, he followed a radical interpretation of Social Darwinism, which, permeated by a culture of pessimism, made war almost a certainty. Hostilities were supposed to stem the decay of society with its modern obsessions of individualism, hedonism and economic pursuit. The officers in the Austro-Hungarian Army were especially prone to such reactionary modes of thought. Conrad was not only no exception to this sort of thinking, he actively promoted it in the officer corps. During his tenure at the Kriegsschule he defined the warlike exploit as a “constitutional act in the life of nations.”

Conrad’s belief in deterministic belligerency, as well as the geostrategic position of the monarchy, transformed him into a proponent of preventive war against Italy and Serbia in order to avoid warfare on multiple fronts. He believed that a confrontation with Russia was inevitable and constituted the biggest danger to the survival of the Dual Monarchy. Consequently, he advocated punishing or annexing both Italy and Serbia, Russia’s potential allies, so as to be able to focus on the Czarist Empire in the future. The aggressiveness of Conrad’s demands for preventive war led to open clashes with the Austro-Hungarian Foreign Minister Aehrenthal and eventually to Conrad’s dismissal as Chief of Staff in 1911. However, after the death of Aehrenthal in 1912, he was quickly reinstated and lost no time in telling the new Foreign Minister Berchtold: “I keep on coming back to the argument that we have to risk a great war or war with Serbia.”

Oddly enough, Reininghaus was also playing a role in his deliberations on preventive war: Conrad thought he could only win her love and marry her should he return victoriously from a glorious campaign. In the recently published biography, Des Kaisers Falke (The Emperor’s Hawk), the authors of the book state: “[Conrad] went to war hoping that he could marry her upon a victorious return in the case of defeat, he feared he would lose her forever.” Thus, evoking the mythological coupling of Ares and Aphrodite, the general was caught in his own erotic net:

Times are serious and the coming year will in all likelihood bring war. Should I perish in it you are relieved of me. Should I return laden with failure, then I shall disappear in the nothingness of solitude, if I can bear this strike at all. Should I, however, what I shyly dare to hope—return crowned by success—then, Gina, I shall break all bonds, in order to conquer “You” the greatest happiness of my life, you as my dear wife. But what if things turn out different and everything drags on in lazy peace, Gina, what then? In your hands, I lay my fate, solely in your hands …


Conrad von Hotzendorf

Conrad von Hotzendorff was born in 1852. A close friend of Archduke Franz Ferdinand, in 1906 he became chief of staff to the Austro-Hungarian Army. Hotzendorff was a strong supporter of an aggressive foreign policy and after favoured surprise attacks on Serbia and Italy.

Hotzendorff's demands for an invasion of Italy in 1911 led to his dismissal. However, he was recalled in December 1912 and was in place to demand a declaration of war on Serbia in July 1914.

On the outbreak of the First World War, his early campaigns against the Russia were unsuccessful. One critic has claimed that his "ground operations was characterized by optimism, imagination and boldness, seldom qualified by military realities. Hotzendorff convinced Erich von Falkenhayn to organize the Central Powers invasion of Serbia. However, he only played a minor role in this campaign.

On the death of Franz Josef on 21st November, 1916, Karl I became the Emperor of Austria and King of Hungary. Unlike his chief of staff Karl favoured a negotiated peace settlement. He also wanted more personal control over the Austro-Hungarian forces and in March 1917 he sacked Hotzendorff and replaced him with Arz von Straussenberg.

Hotzendorff accepted command of the Austro-Hungarian Army in Italy but after further defeats he was recalled from the front-line and retired. Conrad von Hotzendorff died in 1925.


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