Operação Sealion Figura 7: Plano Final de Invasão Alemã

Operação Sealion Figura 7: Plano Final de Invasão Alemã

Operação Sealion Figura 7: Plano Final de Invasão Alemã

Mapa mostrando o plano final de invasão alemã para a Operação Sealion (meados de setembro de 1940), com a disposição pré-invasão das tropas alemãs, suas rotas de assalto e áreas de desembarque.


Operação Leão-marinho e a Batalha da Grã-Bretanha

Empregando tanques rápidos com apoio aéreo, a Alemanha derrotou a Polônia em quatro semanas. Esta vitória foi seguida pela ocupação da Noruega (quatro semanas), Holanda (cinco dias), Bélgica (três semanas) e França (seis semanas). A situação piorou ainda mais quando a Itália declarou guerra à Grã-Bretanha em 11 de junho de 1940. O general Henri-Philippe P & eacutetain formou um governo e imediatamente pediu aos alemães um armistício, que foi concluído em 22 de junho de 1940. Norte da França e todo o seu litoral até os Pirenéus caiu sob ocupação alemã. P & eacutetain então concordou em chefiar o governo de Vichy na França ocupada, (1)

O Canal da Mancha significava que as táticas Blitzkrieg da Alemanha não podiam ser continuadas contra a Grã-Bretanha. Hitler tinha grande respeito pela marinha e força aérea britânicas e temia que suas forças sofressem pesadas baixas em qualquer tentativa de invasão. Hitler, que não tinha visto o mar até os quarenta anos, não tinha confiança quando se tratava de guerra naval. Hitler tinha tendência a enjoar, com pouca aptidão para as coisas náuticas e disse ao seu comandante-chefe naval, almirante Karl Donitz: “Em terra, sou um herói. No mar, sou um covarde. & Quot (2)

Nesse estágio, Adolf Hitler ainda esperava que a Grã-Bretanha mudasse de lado ou, pelo menos, aceitasse o domínio alemão na Europa. O general Guenther Blumentritt posteriormente afirmou que Hitler lhe disse que seus sonhos de um grande império alemão se baseavam no império criado pelos britânicos durante o século XIX. “Ele (Hitler) nos surpreendeu ao falar com admiração do Império Britânico, da necessidade de sua existência e da civilização que a Grã-Bretanha havia trazido ao mundo. Ele comparou o Império Britânico com a Igreja Católica - dizendo que ambos eram elementos essenciais de estabilidade no mundo. Disse que tudo o que queria da Grã-Bretanha era que ela reconhecesse a posição da Alemanha no continente. O retorno das colônias perdidas da Alemanha seria desejável, mas não essencial, e ele até se ofereceria para apoiar a Grã-Bretanha com tropas se ela se envolvesse em qualquer dificuldade em qualquer lugar. Ele concluiu dizendo que seu objetivo era fazer a paz com a Grã-Bretanha em uma base que ela consideraria compatível com sua honra em aceitar. & Quot (3)

Philip Zec, Saving France - for Germany, The Daily Mirror (11 de outubro de 1940)

O general Franz Halder, Chefe do Estado-Maior, escreveu em seu diário que Hitler estava ansioso para chegar a um acordo de paz com a Grã-Bretanha: “O Füumlhrer está muito intrigado com a persistente relutância da Grã-Bretanha em fazer a paz. Ele vê a resposta (como nós) na esperança da Grã-Bretanha na Rússia e, portanto, conta em obrigá-la pela força principal a concordar com a paz. Na verdade, isso é muito contra sua natureza. A razão é que uma derrota militar da Grã-Bretanha trará a desintegração do Império Britânico. Isso não traria nenhum benefício para a Alemanha. Sangue alemão seria derramado para realizar algo que beneficiaria apenas o Japão, os Estados Unidos e outros. & Quot (4) No dia seguinte, ele acrescentou: & quotO F & uumlhrer confirma minhas impressões de ontem. Ele gostaria de um entendimento com a Grã-Bretanha. Ele sabe que a guerra com os britânicos será dura e sangrenta, e sabe também que as pessoas em todos os lugares hoje são avessas ao derramamento de sangue. & Quot (5)

Em 19 de julho de 1940, Hitler fez um discurso no Reichstag: “Nesta hora e diante deste corpo, sinto-me na obrigação de fazer mais um apelo à razão para a Inglaterra. Eu não faço isso como um vencedor, mas pelo triunfo do bom senso. "Apesar de meus esforços sinceros, não foi possível alcançar a amizade com a Inglaterra, que eu acreditava que teria sido abençoada por ambos." Ele advertiu contra interpretar seu apelo como fraqueza e disse que "Churchill pode desviar minhas palavras com a alegação de que sinto dúvida ou medo, mas, em qualquer caso, terei meu conhecimento de que agi corretamente, de acordo com minha consciência." Hitler deixou isso claro essa rejeição significaria um ataque com todas as forças no comando das potências do Eixo. (6)

Embora Hitler falasse de paz, os ataques aéreos alemães eram agora uma característica noturna da vida britânica. Nos primeiros dezessete dias de julho, 194 civis britânicos foram mortos. Lord Halifax, o Ministro do Exterior britânico, comentou: & quotNunca quisemos a guerra. certamente ninguém aqui deseja que a guerra dure mais um dia do que o necessário. Mas não devemos parar de lutar até que a liberdade para nós mesmos e para os outros esteja assegurada. & Quot (7) Em 25 de julho, Winston Churchill assinou um acordo com o presidente Franklin D. Roosevelt de que das 33.000 aeronaves sendo fabricadas nos Estados Unidos, 14.375 delas fariam ser entregue à Grã-Bretanha. Proporções semelhantes estavam sendo calculadas para todos os fuzis, tanques, canhões de campanha e canhões antitanque americanos. (8)

Operação Leão-marinho

Ao não receber uma resposta positiva do governo britânico, ordenou que seus generais organizassem a invasão da Grã-Bretanha. O plano de invasão recebeu o codinome Operação Leão Marinho. O objetivo era desembarcar 160.000 soldados alemães ao longo de um trecho costeiro de 64 quilômetros no sudeste da Inglaterra. “Como a Inglaterra, apesar de sua situação militar desesperadora, ainda não mostra nenhum sinal de vontade de chegar a um acordo, decidi preparar e, se necessário, realizar uma operação de desembarque contra ela. O objetivo desta operação é eliminar a pátria inglesa como base a partir da qual a guerra contra a Alemanha pode ser continuada e, se necessário, ocupar completamente. & Quot (9)

O general Kurt Student, o membro de mais alto escalão da infantaria de pára-quedas da Alemanha, teve um encontro com Hitler: & quotA princípio, Hitler desenvolveu em detalhes suas visões gerais, políticas e estratégicas, sobre como continuar a guerra contra seu principal inimigo. Ele (Hitler) não queria provocar os britânicos, pois esperava conseguir negociações de paz. Mas como não estavam dispostos a discutir as coisas, eles devem enfrentar a alternativa. Em seguida, seguiu-se uma discussão sobre o uso do 11º Air Corps em uma invasão da Grã-Bretanha. A esse respeito, expressei minhas dúvidas sobre usar o Corpo diretamente na costa sul, para formar uma cabeça de ponte para o Exército - já que a área imediatamente atrás da costa estava agora coberta de obstáculos. Ele então apontou para Plymouth e falou sobre a importância deste grande porto para os alemães e para os ingleses. Agora eu não conseguia mais acompanhar seu pensamento e perguntei em que pontos da costa sul o desembarque ocorreria. "Hitler respondeu que as operações deveriam ser mantidas em segredo e disse:" Ainda não posso dizer. "

Hitler finalmente deu a ordem de pousar em uma ampla frente da costa de Kent até a baía de Lyme. O almirante Erich Raeder, o comandante-chefe naval alemão, declarou que só poderia apoiar um pouso estreito em torno de Beachy Head e exigiu superioridade aérea até mesmo para isso. Os generais concordaram com isso, embora considerassem o plano de Raeder uma receita para o desastre e ainda acumulassem forças para um desembarque na baía de Lyme. Hitler garantiu que o pouso proposto ocorreria apenas quando os ataques aéreos tivessem desgastado as defesas britânicas. (11)

Em poucas semanas, os alemães reuniram uma grande armada de navios, incluindo 2.000 barcaças em portos alemães, belgas e franceses. O marechal de campo Gerd von Rundstedt foi encarregado da operação: & quotComo os primeiros passos para se preparar para uma invasão foram dados apenas após a capitulação francesa, nenhuma data definitiva pôde ser fixada quando o plano foi elaborado. Dependia do tempo necessário para fornecer o transporte marítimo, para alterar os navios para que pudessem transportar tanques e para treinar as tropas no embarque e desembarque. A invasão seria feita em agosto, se possível, e no máximo em setembro. & Quot (12)

Os generais de Hitler estavam muito preocupados com os danos que a Real Força Aérea poderia infligir ao Exército Alemão durante a invasão. Hitler, portanto, concordou com seu pedido de que a invasão fosse adiada até que a força aérea britânica fosse destruída. Em 1º de agosto de 1940, Hitler ordenou: “A Luftwaffe usará todas as forças à sua disposição para destruir a Força Aérea Britânica o mais rápido possível. 5 de agosto é o primeiro dia em que essa guerra aérea intensificada pode começar, mas a data exata será deixada para a Luftwaffe e dependerá de quão logo seus preparativos estejam completos e da situação do tempo. & Quot (13)

William Joyce (Lord Haw-Haw) disse aos seus ouvintes britânicos: & quotNão peço desculpas por dizer novamente que a invasão certamente virá em breve, mas o que quero deixar claro para vocês é que, embora devam febrilmente tomar todas as precauções concebíveis, nada que você ou o que o governo pode fazer é realmente da menor utilidade. Não se deixe enganar por essa calmaria antes da tempestade, porque, embora ainda haja a chance de paz, Hitler está ciente da confusão política e econômica na Inglaterra e espera apenas o momento certo. Então, quando chegar o seu momento, ele atacará e atacará com força. & Quot (14)

Batalha da Grã-Bretanha

Hitler instruiu que não deveria haver nenhum "bombardeio de terror" de alvos civis, mas, fora isso, não deu nenhuma direção à campanha. Em 12 de agosto, a força aérea alemã iniciou seus ataques em massa de bombardeiros contra estações de radar britânicas, fábricas de aeronaves e campos de aviação de caças. Durante esses ataques, estações de radar e aeródromos foram seriamente danificados e vinte e dois aviões da RAF foram destruídos. Esse ataque foi seguido por ataques diários à Grã-Bretanha. Este foi o início do que ficou conhecido como a Batalha da Grã-Bretanha. (15)

Hitler disse ao almirante Erich Raeder que: “A invasão da Grã-Bretanha é uma empreitada excepcionalmente ousada, porque mesmo que o caminho seja curto, não é apenas uma travessia de rio, mas a travessia de um mar que é dominado pelo inimigo. Para o Exército, serão necessárias quarenta divisões, a parte mais difícil será o reforço contínuo das provisões militares. Não podemos contar com suprimentos de qualquer tipo disponíveis para nós na Inglaterra. Os pré-requisitos são o domínio completo do ar, o uso operacional de uma poderosa artilharia no Estreito de Dover e a proteção por campos minados. A época do ano também é um fator importante. A operação principal terá, portanto, de ser concluída até 15 de setembro. Se não houver certeza de que os preparativos podem ser concluídos até o início de setembro, outros planos devem ser considerados. & Quot (16)

Em agosto de 1940, a Luftwaffe tinha 2.800 aeronaves estacionadas na França, Bélgica, Holanda e Noruega. Essa força superava a RAF em quatro para um. No entanto, os britânicos tinham a vantagem de estar mais próximos de seus campos de aviação. Os caças alemães só podiam permanecer na Inglaterra por cerca de meia hora antes de voar de volta para suas bases. O RAF também teve os benefícios de um sistema eficaz de radar de alerta precoce e as informações de inteligência fornecidas pelo Ultra. Os alemães começaram seu ataque total ao sudeste da Inglaterra com frotas de bombardeiros protegidas por caças. (17)

Em 13 de agosto de 1940, dos 1.485 aviões alemães que cruzaram o Canal da Mancha naquele dia, quarenta e cinco foram abatidos, com a perda de apenas treze caças britânicos. Os alemães ficaram surpresos com a habilidade dos pilotos britânicos que se opuseram a eles. Quase todas as tripulações alemãs foram mortas ou capturadas onde saltou de pára-quedas ou aterrissou, apenas sete pilotos britânicos morreram, o resto em pouso forçado ou pára-quedismo para segurança em solo britânico. No dia seguinte, setenta e cinco aviões alemães foram derrubados, para trinta e quatro aviões britânicos perdidos. O mesmo padrão se repetiu no terceiro dia, com setenta derrotas alemãs contra 27 britânicas. Em três dias de combate aéreo, os alemães perderam 190 aeronaves. Mas nos primeiros dez dias dos ataques alemães, cem aeronaves britânicas foram destruídas no solo. (18)

Os pilotos alemães tinham mais experiência de combate do que os britânicos e provavelmente tinham o melhor avião de caça no Messerschmitt Bf109. Eles também tinham os impressionantes Messerschmitt 110 e Junkers Stuka. O comandante do Fighter Command, Hugh Dowding, confiou no Hawker Hurricane e no Supermarine Spitfire. Ajudado pelo fracasso inexplicável da Luffwaffe em destruir as frágeis estações de radar, o Fighter Command sobreviveu ao ataque. Nas primeiras três semanas de batalha perdeu 208 caças e 106 pilotos, e no final do mês o desperdício estava superando a produção e o treinamento de pilotos. (19)

Supermarine Spitfire Mk.I

Um experiente piloto britânico apontou as diferenças entre esses diferentes aviões de combate: & quotA vantagem do Spitfire e do Hurricane no combate individual com o Me 109 era que ambos os aviões britânicos podiam superar o alemão, por isso, quando surpreendidos por trás, a manobra defensiva do inimigo era empurrar o manche para a frente em um mergulho que, em 1940, não poderíamos acompanhar. Se fôssemos surpresos, nossa defesa era virar rapidamente e continuar girando porque o raio de curva do Me 109 era maior do que o de um Spitfire ou Hurricane e, portanto, ele não conseguia mantê-lo sob sua mira. Se ele fosse inexperiente o suficiente para tentar, ele encontraria o caça britânico atrás dele depois de alguns circuitos. Mesmo assim, o Me 109 era um bom caça em que o piloto e o artilheiro traseiro sentavam-se lado a lado. Levou pouca punição e foi fácil de abater, porque foi construído levemente para o desempenho. Uma explosão de oito metralhadoras o destruiu rapidamente. Não era nada tão manobrável quanto um caça monomotor e monoposto e dependia inteiramente da surpresa para nos derrubar. & Quot (20)

Essas brigas de cães foram relatadas por Charles Gardner na BBC. Suas palavras e tom foram imediatamente polêmicos e afirma-se que ele foi longe demais em suas descrições, fazendo com que a luta entre a RAF e a Luftwaffe parecesse uma disputa em um campo de esportes. Por exemplo: & quotHá um caindo em chamas - alguém atingiu um alemão - e ele está caindo - há uma longa seqüência - ele está caindo completamente fora de controle - uma longa rajada de fumaça - ah, o homem está enfiado em um pára-quedas - o o piloto foi enfiado no pára-quedas - ele é um Junkers 87 e vai se lançar ao mar e lá vai ele - esmagar. Puxa vida, nunca vi nada tão bom quanto isso - o R.A.F. lutadores realmente gravaram esses meninos. & quot (21)

Messerschmitt Bf 109E-1

As pessoas assistiam ao drama das lutas de cães do chão. “Houve aquele dia em que dois aviões surgiram atrás de uma nuvem branca e espumosa. O sol estava brilhando nas pontas das asas, fazendo com que os dois aviões parecessem ter sido pintados de prata. Ficamos ali perto das muralhas do porto com nossos olhos protegidos do sol para assistir a esse drama se desenrolando sobre a água: o atacante e o atacado. Enquanto um deles se afastava, desviando para o lado para evitar a explosão em staccato de tiros que podiam ser claramente ouvidos por aqueles que estavam no solo, o outro novamente disparou para cima. Houve um momento em que os dois aviões encobriram o sol de forma que pareciam uma sombra roxa contra o céu. Naquele silêncio momentâneo houve uma tosse minúscula e um estalo como se o motor daquele avião estivesse emitindo um grito de morte meio estrangulado antes de finalmente explodir em chamas e começar sua vertiginosa descida em espiral nas águas frias abaixo. Testemunhar esse trágico episódio me afetou profundamente. Observei os espectadores que estavam começando a se dispersar, alguns balançando a cabeça tristemente antes de seguirem em frente para cuidar de seus próprios assuntos. De repente, me senti muito frio e vazio. Eu queria uma resposta para todo esse assassinato e agressão insanos. Eu estava muito consciente de estar grávida e de criar vida, enquanto os homens a desperdiçavam. & Quot (22)

Perto da derrota

Durante o verão de 1940, o chefe do ar, o marechal Trafford Leigh-Mallory, entrou em conflito com Keith Park, comandante do 11º Grupo de Caças. Park, que foi responsável pelos principais acessos ao sudeste de Londres, sofreu o impacto dos primeiros ataques da Luftwaffe. Park reclamou que o No. 12 Fighter Group deveria ter feito mais para proteger as bases aéreas em sua área, em vez de sair à caça de aviões alemães para abatê-los. Leigh-Mallory obteve o apoio do vice-marechal William Sholto Douglas, chefe adjunto do Estado-Maior da Força Aérea. Ele criticou as táticas usadas por Keith Park e Hugh Dowding, chefe do Comando de Caça. Ele considerou que os caças da RAF deveriam ser enviados para enfrentar os aviões alemães antes que eles chegassem à Grã-Bretanha. Park e Dowding rejeitaram essa estratégia por ser muito perigosa e argumentaram que aumentaria o número de pilotos mortos. (23)

Em 15 de agosto, setenta e cinco aeronaves alemãs foram abatidas, causando uma perda britânica de trinta e quatro. No entanto, no dia seguinte, a Luftwaffe conseguiu destruir quarenta e sete aeronaves em solo em quatorze aeródromos no sul da Inglaterra. O general Hastings Ismay, chefe do Estado-Maior de Churchill, assistiu aos eventos daquele dia na Sala de Operação do Comando de Caça do Grupo No. 11, mais tarde lembrou: & quot Houve combates intensos ao longo da tarde e em um momento todos os esquadrões do grupo estavam engajados. nada na reserva, e a tabela do mapa mostrava novas ondas de atacantes cruzando a costa. Eu me senti mal de medo. & Quot (24)

Em 19 de agosto, não houve nenhum ataque aéreo alemão à Grã-Bretanha. Winston Churchill comentou com um de seus funcionários que & quotthey estão cometendo um grande erro & quot. No dia seguinte, na Câmara dos Comuns, Churchill falou sobre como a gratidão & quot de cada casa em nossa ilha, em nosso Império e, na verdade, em todo o mundo, exceto nas residências dos culpados, vai para os aviadores britânicos que, destemidos ao contrário, incansáveis ​​em seu desafio constante e perigo mortal, estão mudando a maré da guerra por sua bravura e por sua devoção ”. Ele então continuou a dizer, sobre esses aviadores: "Nunca no campo do conflito humano foi tanto devido por tantos a tão poucos."

A Royal Air Force estava desesperadamente com falta de pilotos treinados e Douglas Bader mais tarde lembrou que foi destacado para o esquadrão nº 19 (Spitfires). & quotNão existia furacão de dois lugares ou Spitfire. Você foi instruído em um avião de treinamento avançado chamado Miles Master. Era um dois lugares em que o instrutor sentou-se atrás de você. Este Master não se parecia em nada com um Hurricane ou Spitfire, pois tinha um trem de pouso amplo, não tinha vice e era fácil de voar. No início de fevereiro, cheguei a Duxford, perto de Cambridge, para ter meu primeiro vislumbre do fabuloso Spitfire.No dia seguinte, eu voei. Sentei-me na cabine enquanto um jovem piloto oficial, com pouca experiência, me mostrava os botões. & Quot (26)

Richard Hillary estava estudando na Universidade de Oxford quando se ofereceu para ser piloto. Em 1940 ele se tornou membro do 603 Squadron baseado em Hornchurch. Mais tarde, Hillary lembrou-se de ter ouvido que ele deveria pilotar um Supermarine Spitfire: “Era o que eu mais desejava em todos os longos e sombrios meses de treinamento. Se eu pudesse pilotar um Spitfire, valeria a pena. Bem, eu estava prestes a alcançar minha ambição e não sentia nada. Estava entorpecido, nem feliz nem assustado. Corri rapidamente através da broca da cabine, virei o nariz na direção do vento e decolei. Eu estava voando automaticamente por vários minutos quando me dei conta de que estava realmente no ar, o trem de pouso retraído e a meio caminho do circuito sem incidentes. & Quot (27)

Richard Hillary

A Luftwaffe enviou frotas de bombardeiros protegidos por caças. Hugh Dowding se concentrou em destruir os bombardeiros. Em 18 de agosto, os alemães haviam perdido 236 aviões contra 95 britânicos. Eles não podiam esperar assegurar a superioridade aérea até que o comando dos caças fosse eliminado. Os alemães agora adotaram uma nova tática. Eles começaram a destruir as bases de caça em Kent. Entre 30 de agosto e 6 de setembro, os alemães conseguiram destruir 185 aviões britânicos. (28)

No início da guerra, os pilotos foram instruídos em uma das escolas de aviação civil da Grã-Bretanha operando com contratos da RAF por um período de oito a doze semanas, incorporando um treinamento inicial de 25 horas de vôo com dois pilotos, seguido rapidamente por 25 horas solo. Isso foi seguido por treze a quinze semanas na própria Escola de Treinamento de Voo da RAF. Isso envolveu cerca de 100 horas de vôo. Isso mudou dramaticamente com a grande perda de pilotos. Adam Claasen, o autor de Luta de cães: a batalha da Grã-Bretanha (2012), apontou: & quotEntre 20 de agosto e 6 de setembro, doze dos ases voando o lutador com o emblema do Hawker foram retirados do campo de batalha por morte ou ferimento. Mais comumente, porém, foram os novatos do esquadrão as vítimas deste campo de batalha implacável. O treinamento encurtado significou que os homens foram perdidos em rápida sucessão. & Quot (29)

Johnnie Johnson afirmou que os pilotos tendem a ser caçadores ou caçados: “É fascinante observar as reações dos vários pilotos. Eles se enquadram em duas grandes categorias: aqueles que saem para atirar e aqueles que, secreta e desesperadamente, sabem que serão alvejados, os caçadores e os perseguidos. A maioria dos pilotos, depois de ver seu nome na placa, vai até seus Spitfires para uma verificação pré-voo e para uma ou duas palavras com suas equipes de terra. Eles amarram seus mae-wests, verificam seus mapas, estudam a previsão do tempo e têm uma conversa de última hora com seus líderes ou alas. Esses são os caçadores. Os caçados, aquela minoria muito pequena (embora cada esquadrão geralmente possuísse pelo menos um), voltaram-se para seus kits de fuga e se certificaram de que estavam vestindo a túnica com os mapas de seda costurados em um esconderijo secreto que eles tinham pelo menos um pacote coberto de oleado de francos franceses, e dois, se possível, que tinham uma bússola e um revólver e, às vezes, roupas feitas especialmente para ajudar em suas atividades depois de serem abatidos. Quando eles passaram por esses preparativos agonizantes, eles me lembraram de mulheres do campo idosas que checavam meticulosamente suas listas de compras antes de pegar o ônibus para o mercado da cidade. & Quot (30)

O jovem de 20 anos, Geoffrey Page, foi abatido por um Messerschmitt Bf109 em 12 de agosto de 1940: & quotO primeiro estrondo veio como um choque. Por um instante, não pude acreditar que havia sido atingido. Mais duas batidas se seguiram em rápida sucessão e, como que por mágica, um buraco enorme apareceu de repente na minha asa de estibordo. A surpresa rapidamente mudou para medo, e quando o instinto de autopreservação começou a assumir o controle, o tanque de gasolina atrás do motor explodiu e minha cabine se tornou um inferno. O medo se transformou em terror cego, depois em horror agonizante quando a pele nua de minhas mãos segurando o acelerador e a coluna de controle enrugou-se como pergaminho queimado sob a intensidade da temperatura do alto-forno. Gritando no topo da minha voz, joguei minha cabeça para trás para mantê-la longe das chamas escaldantes. Instintivamente, a torturada mão direita tateou em busca do pino de liberação. Percebendo essa dor ou nenhuma dor, o cordão teve que ser puxado, o cérebro superou a reação das terminações nervosas em carne viva e forçou os dedos mutilados a agarrar o anel e puxar com firmeza. Ele agiu imediatamente. Com um solavanco, o dossel de seda ondulou no céu claro de verão. Rapidamente levantei os olhos para ver se as temidas chamas haviam feito seu trabalho, e foi com alívio que vi que o material brilhante não estava queimado. & Quot (31)

Richard Hillary foi outro a ser derrubado: & quotUm Messerschmitt caiu em uma folha de chamas à minha direita, e um Spitfire passou em um meio-roll Eu estava saindo e girando em uma tentativa desesperada de ganhar altura, com a máquina praticamente pendurada no parafuso de ar. Então, logo abaixo de mim e à minha esquerda, vi o que estava orando - um Messerschmitt subindo e se afastando do sol. Aproximei-me de 200 metros e, ligeiramente para um lado, dei-lhe uma explosão de dois segundos: o tecido se arrancou da asa e a fumaça preta saiu do motor, mas ele não caiu. Como um idiota, não me afastei, mas coloquei outra rajada de três segundos. Chamas vermelhas subiram e ele sumiu de vista. Naquele momento, senti uma explosão terrível que arrancou o manche de minha mão e toda a máquina estremeceu como um animal ferido. Em um segundo, a cabine era uma massa de chamas: instintivamente, estendi a mão para abrir o capô. Não iria se mover. Eu arranquei minhas alças e consegui forçá-lo para trás, mas isso levou tempo, e quando eu caí de volta no assento e peguei o manche em um esforço para virar o avião de costas, o calor era tão intenso que eu pude me sentir indo. Lembro-me de um segundo de agonia aguda, lembro-me de pensar 'Então é isso!' e colocando ambas as mãos nos meus olhos. Então desmaiei. & Quot (32)

Geoffrey Page e Richard Hillary sofreram queimaduras graves no rosto e nas mãos e foram enviados para a Unidade Queen Victoria Burns em East Grinstead, onde foram tratados pelo cirurgião plástico Archibald McIndoe. Page mais tarde recordou: & quotUma das garotas mais bonitas que eu vi em minha vida entrou na sala para ajudar com os curativos. Ela foi incapaz de esconder a expressão de horror e ódio que se registrou em seu rosto adorável ao ver minha carne queimada. Seguindo seu olhar hipnotizado, olhei para baixo com os olhos marejados para meus braços. Dos cotovelos aos pulsos, os antebraços nus eram uma massa fervilhante de furúnculos cheios de pus, resultante da condição perturbada do sangue. Das articulações do pulso às pontas dos dedos, eram mais negras do que as mãos de qualquer negro. & Quot (33)

Hillary se viu em uma situação semelhante: “Gradualmente, percebi o que havia acontecido. Meu rosto e minhas mãos foram esfregados e borrifados com ácido tânico. Meus braços estavam apoiados na minha frente, os dedos estendidos como garras de bruxa, e meu corpo estava pendurado frouxamente em alças fora da cama. Pouco depois de minha chegada a East Grinstead, o cirurgião plástico da Força Aérea, A. H. McIndoe, veio me ver. De estatura média, ele era grosso e a linha de sua mandíbula era quadrada. Atrás de seus óculos de aro de tartaruga, um par de olhos cansados ​​e amigáveis ​​me observavam especulativamente. Ele disse para desfazer os curativos em minhas mãos e notei seus dedos - rombos, cativos, incisivos. A essa altura, todo o tânico havia sido removido do meu rosto e das minhas mãos. Ele pegou um bisturi e bateu levemente em algo branco aparecendo através da articulação granulante vermelha do meu dedo indicador direito. - Quatro novas pálpebras, receio, mas você ainda não está pronto para elas. Quero que toda essa pele amoleça muito primeiro. ' Na hora em que os curativos foram retirados, eu parecia exatamente com um orangotango. McIndoe projetou duas saliências semicirculares de pele sob meus olhos para permitir a contração das novas pálpebras. O que não fosse absorvido deveria ser cortado quando eu chegasse para minha próxima operação, um novo lábio superior. & Quot (34)

A Grã-Bretanha parecia estar à beira de perder a Batalha da Grã-Bretanha. Assim que a RAF perdesse o controle do espaço aéreo britânico, Hitler estaria em posição de lançar a Operação Sea Lion, a invasão terrestre da Grã-Bretanha. Churchill decidiu tentar fazer com que Hitler mudasse seu principal objetivo de destruir aeronaves e campos de aviação. A Grã-Bretanha tinha uma política de usar bombardeios aéreos apenas contra alvos militares e contra infra-estrutura, como portos e ferrovias de importância militar direta, pois queria reduzir o número de vítimas civis. (35)

Entre 1 e 18 de agosto, a RAF perdeu 208 caças e 106 pilotos. A segunda metade do mês viu perdas ainda maiores e o desperdício agora ultrapassou a produção de novas aeronaves e o treinamento de pilotos para voá-las. Os pilotos britânicos que sobreviveram sofreram de fadiga de combate. Na última semana de agosto, quase um quinto dos pilotos de caça da RAF foram mortos ou feridos. Homens recentemente treinados e, portanto, inexperientes tiveram de ser enviados para os esquadrões da linha de frente, o que reduziu a eficácia operacional. O resultado foram perdas crescentes contra os pilotos alemães mais experientes. (36)

Lord Beaverbrook, o barão da imprensa e Ministro da Produção Aeronáutica, teve a ideia de pedir dinheiro ao público para construir mais aeronaves. Ele argumentou que & libra 5.000 & quot pagaria por & quot um caça e & libra 20.000 por um bombardeiro. Ele chamou a atenção do público e aqueles que arrecadaram a quantia necessária tiveram o privilégio de nomear a aeronave. & quotCidade após cidade, cidade após cidade, colônia após colônia começou a Spitfire Funds, assim como todos os tipos de instituições e organizações - jornais, revistas, fábricas, cervejarias, comércio, clubes esportivos, clubes de hobby. & quot Depois de uma batalha aérea pelo Canal da Mancha, Garfield Weston, o fabricante de biscoitos, contribuiu com £ 100.000 para substituir os dezesseis Supermarine Spitfires e Hawker Hurricanes perdidos durante a luta. (37) As doações para o que ficou conhecido como Fundo Spitfire eventualmente levantaram cerca de & pound13m (& pound650m em valores modernos). & Quot (38)

Levaria tempo para construir essas novas aeronaves e, em meados de agosto de 1940, as defesas britânicas estavam perto do ponto de ruptura. Altas figuras da RAF consideraram a ideia de retirar esquadrões de caça de Kent e Sussex para o norte de Londres. Isso teria inclinado significativamente a balança a favor da Luftwaffe e dado a ela superioridade aérea local sobre a área onde qualquer invasão seria montada. (39)

Mudança de tática

Churchill decidiu mudar esta política e em 25 de agosto de 1940, Churchill ordenou um ataque da RAF em Berlim e 95 aeronaves foram enviadas para bombardear o aeroporto de Tempelhof e Siemensstadt, ambos localizados perto do centro da cidade. Embora o dano tenha sido leve, o efeito psicológico em Hitler foi maior. Logo após esse ataque, Hitler rescindiu uma ordem que proibia ataques a alvos civis e caiu na armadilha criada por Churchill. A Luftwaffe agora mudou o alvo dos aeródromos e defesas aéreas britânicas para as cidades britânicas. (40)

Em 7 de setembro de 1940, 300 bombardeiros alemães e 600 caças de escolta invadiram Londres durante o dia. Esperava-se que isso obrigasse a RAF a divulgar quantas aeronaves ainda havia sobrado. O Comando de Caça nº 11 sob o comando de Keith Park não interceptou os bombardeiros em grande número, mascarando sua verdadeira força. Mais de 335 toneladas de bombas foram lançadas em Londres. As docas eram o alvo principal, mas muitas bombas caíram nas áreas residenciais ao redor delas, resultando na morte de 448 londrinos. Precisamente às 8h07 daquela noite, quando o bombardeio aéreo estava no auge, a palavra de código & quotCromwell & quot foi enviada a unidades militares em toda a Grã-Bretanha. A mensagem do código era & quotthe a invasão alemã da Grã-Bretanha estava prestes a começar. & Quot (41)

No dia seguinte, 200 bombardeiros alemães atacaram as usinas de eletricidade e as linhas ferroviárias de Londres. Desta vez, o Comando de Caça enfrentou totalmente o inimigo e 88 aeronaves alemãs foram abatidas, com perdas britânicas de 21. A Luftwaffe fez seu último grande esforço em 15 de setembro. O governo britânico informou que 185 aeronaves alemãs foram destruídas. O número verdadeiro era 56, mas ambos os lados eram culpados de exagerar o número de aeronaves abatidas (42)

Ataques diurnos e noturnos à capital na semana seguinte, mais tarde descritos como Blitz, pareciam confirmar à Luffwaffe que o colapso do Comando de Caça era iminente. Hitler agora se convenceu de que a RAF não controlava mais o espaço aéreo britânico e decidiu que a invasão da Grã-Bretanha deveria ocorrer em 17 de setembro. No entanto, o relaxamento da pressão sobre os campos de aviação e centros de produção do Fighter Command neste momento crucial rapidamente permitiu que ele recuperasse seu vigor. Isso foi revelado à Luftwaffe em 15 de setembro, quando pesadas perdas foram infligidas em outra operação massiva à luz do dia contra Londres e aviadores alemães começaram a duvidar que eles pudessem afinal remover a ameaça da RAF. (43)

A Operação Sea Lion foi finalmente cancelada em janeiro de 1941. O marechal de campo Gerd von Rundstedt lembrou mais tarde: & quotAs razões militares para o seu cancelamento foram várias. A Marinha alemã teria de controlar o Mar do Norte, bem como o Canal da Mancha, e não era forte o suficiente para fazê-lo. A Força Aérea Alemã não foi suficiente para proteger a travessia marítima por conta própria. Embora a parte principal das forças pudesse ter pousado, havia o perigo de serem cortados de suprimentos e reforços. & Quot (44)

A. J. P. Taylor apontou que: & quotOs pilotos de ambos os lados exageraram naturalmente suas reivindicações no calor do combate. Os britânicos alegaram ter destruído 2.698 aeroplanos alemães durante a Batalha da Grã-Bretanha e, na verdade, destruíram 1.733. (45) Havia 2.353 homens da Grã-Bretanha e 574 do exterior que eram membros das tripulações aéreas que participaram da Batalha da Grã-Bretanha. Estima-se que 544 pessoas morreram e mais 791 perderam a vida no desempenho de suas funções antes que a guerra chegasse ao fim. (46)


A Alemanha nazista inicia o planejamento da Operação Leão-marinho

Com a Grã-Bretanha recusando a proposta do Führer & # 8217s em relação às negociações de paz e uma variedade de estratégias emergentes à sua disposição para avançar, Hitler concordou em prosseguir com a Operação Leão de verdade sob quatro condições.

Primeiro, a Real Força Aérea teve de ser eliminada, como planejadores militares alemães já haviam sugerido como requisito em 1939. Segundo, o Canal da Mancha tinha que estar livre de minas inimigas e estrategicamente repleto de minas alemãs. Terceiro, a artilharia deve ser posicionada ao longo do Canal da Mancha. Por último, a Marinha Real teve de ser impedida de impedir que embarcações alemãs pousassem em terra.

ullstein bild / ullstein bild / Getty Images Aviões de combate alemães Me-110 acima do canal britânico durante a Batalha da Grã-Bretanha.

Enquanto Hitler estava confiante na estratégia, nem Raeder nem Göring estavam ansiosos para avançar com uma invasão. As frotas alemãs sofreram graves perdas durante a invasão da Noruega, o que dissuadiu Raeder do acordo. Sem mencionar que o Kriegsmarine não tinha navios de guerra suficientes para derrotar a Frota doméstica britânica.

No entanto, o planejamento avançou sob a liderança do Chefe do Estado-Maior General Fritz Halder. O cronograma original de invasão de Hitler em 16 de agosto, no entanto, provou ser irreal. Ele foi informado sobre o assunto durante uma reunião com planejadores em 31 de julho, e disse que maio de 1941 seria uma data viável.

Sempre o líder militar teimosamente ansioso, Hitler rejeitou o atraso de nove meses em favor de uma alternativa de um mês. A Operação Sea Lion, a invasão da Grã-Bretanha, foi marcada para 16 de setembro de 1940. Os primeiros estágios veriam desembarques alemães em um trecho de 200 milhas de Lyme Regis a Ramsgate.

Wikimedia Commons O plano inicial veria pousos alemães em um trecho de 200 milhas de Lyme Regis a Ramsgate. A operação acabou sendo adiada indefinidamente.

Este plano também teria o Marechal de Campo Wilhelm Ritter von Leeb liderando o desembarque do Grupo de Exércitos C em Lymes Regis, enquanto o Marechal de Campo Gerd von Rundstedt & # 8217s Grupo de Exército A navegou de Le Havre e Calais para pousar no sudeste.

Raeder, cuja frota de superfície ainda sofria com as perdas na Noruega, se opôs a essa estratégia. Com sua frota esgotada, ele simplesmente não estava confiante de que poderia defender seus homens da Marinha Real. Hitler surpreendentemente ouviu Raeder e concordou com um escopo mais restrito da invasão - que Halder sentiu que levaria a mais baixas do que o necessário.


Conteúdo

Em 1 de setembro de 1939, a Alemanha invadiu a Polônia dois dias depois, a Grã-Bretanha e a França declararam guerra à Alemanha, dando início à Segunda Guerra Mundial. Em três semanas, o Exército Vermelho da União Soviética invadiu as regiões orientais da Polônia em cumprimento do Pacto secreto Molotov-Ribbentrop com a Alemanha. Uma Força Expedicionária Britânica (BEF) foi enviada para a fronteira franco-belga, mas a Grã-Bretanha e a França não tomaram nenhuma ação direta em apoio aos poloneses. Em 1º de outubro, a Polônia foi completamente invadida. [1] Houve pouca luta nos meses que se seguiram. Em um período conhecido como a Guerra Falsa, soldados de ambos os lados treinaram para a guerra e os franceses e britânicos construíram e equiparam defesas nas fronteiras orientais da França. [2]

No entanto, o Gabinete de Guerra britânico ficou preocupado com relatórios de inteligência exagerados, auxiliados pela desinformação alemã, de grandes forças aerotransportadas que poderiam ser lançadas contra a Grã-Bretanha. Por insistência de Winston Churchill, então o Primeiro Lorde do Almirantado, foi feito um pedido para que o Comandante-em-Chefe das Forças Internas, general Sir Walter Kirke, preparasse um plano para repelir uma invasão em grande escala. Kirke apresentou seu plano em 15 de novembro de 1939, conhecido como "Plano Julius César" ou "Plano J-C" por causa da palavra de código "Julius" que seria usada para uma provável invasão e "César" para uma invasão iminente. Kirke, cuja principal responsabilidade era reforçar o BEF na França, tinha recursos disponíveis muito limitados, com seis divisões do Exército Territorial mal treinadas e equipadas na Inglaterra, duas na Escócia e mais três na reserva. Com a França ainda um aliado poderoso, Kirke acreditava que as costas orientais da Inglaterra e da Escócia eram as mais vulneráveis, com portos e aeroportos tendo prioridade. [3]

Em 9 de abril de 1940, a Alemanha invadiu a Dinamarca e a Noruega. [4] Esta operação impediu os próprios planos da Grã-Bretanha de invadir a Noruega. A Dinamarca se rendeu imediatamente e, após uma breve tentativa dos britânicos de se posicionar no norte do país, a Noruega também caiu. A invasão da Noruega foi uma operação de forças combinadas na qual a máquina de guerra alemã projetou seu poder através do mar. Esse sucesso alemão viria a ser visto pelos britânicos como um terrível presságio.[5] Em 7 e 8 de maio de 1940, o Debate da Noruega na Câmara dos Comuns britânica revelou intensa insatisfação com o governo do primeiro-ministro Neville Chamberlain e certa hostilidade contra ele. Dois dias depois, Chamberlain renunciou e foi sucedido por Churchill. [6]

Em 10 de maio de 1940, a Alemanha invadiu a França. Naquela época, o BEF consistia em 10 divisões de infantaria em três corpos, uma brigada de tanques e um destacamento da Força Aérea Real de cerca de 500 aeronaves. [7] O BEF e as melhores forças francesas foram imobilizados pelo ataque alemão na Bélgica e na Holanda, [8] mas foram então flanqueados pelo ataque principal que veio atrás deles através da Floresta de Ardennes por uma equipe altamente móvel Panzer divisões do Wehrmacht, ultrapassando todas as defesas que poderiam ser improvisadas em seu caminho. Em combates ferozes, a maior parte do BEF conseguiu evitar ser cercada retirando-se para uma pequena área em torno do porto francês de Dunquerque. [9] Com os alemães agora na costa da França, tornou-se evidente que uma reavaliação urgente precisava ser dada à possibilidade de ter que resistir a uma tentativa de invasão da Grã-Bretanha pelas forças alemãs. [10]

Exército Britânico Editar

A evacuação das forças britânicas e francesas (Operação Dínamo) começou em 26 de maio com cobertura aérea fornecida pela Royal Air Force a um custo elevado. Nos dez dias seguintes, 338.226 soldados franceses e britânicos foram evacuados para a Grã-Bretanha. A maior parte do pessoal foi trazida de volta para a Grã-Bretanha, mas muitos dos veículos do exército, tanques, armas, munições e equipamento pesado e o equipamento de solo da RAF e provisões foram deixados para trás na França. [11] Alguns soldados até voltaram sem seus rifles. Outros 215.000 foram evacuados dos portos ao sul do Canal na operação mais organizada Ariel durante o mês de junho. [12]

Em junho de 1940, o Exército Britânico tinha 22 divisões de infantaria e uma divisão blindada. As divisões de infantaria tinham, em média, metade da força e tinham apenas um sexto de sua artilharia normal. [13] Mais de 600 canhões médios, ambos 18/25 e 25 libras, e 280 obuseiros estavam disponíveis, com mais cento e 25 libras fabricados em junho. Além disso, mais de 300 obuseiros de 4,5 polegadas - 900 foram modificados somente em 1940 - e alguns obuseiros de 60 libras e sua versão modificada de 4,5 polegadas, bem como exemplos antiquados do obus de 6 polegadas foram recuperados da reserva após a perda dos modelos atuais na França. [14] Estes foram aumentados com várias centenas de armas M1917 de 75 mm adicionais e suas munições dos EUA. Algumas fontes também afirmam que o exército britânico carecia de transporte (pouco mais de 2.000 transportadores estavam disponíveis, aumentando para mais de 3.000 no final de julho). Havia uma escassez crítica de munição, de modo que pouco podia ser poupado para o treinamento. [15]

Em contraste, os registros mostram que os britânicos possuíam mais de 290 milhões de cartuchos de munição .303 de vários tipos em 7 de junho, aumentando para mais de 400 milhões em agosto. O VII Corpo foi formado para controlar a reserva geral das Forças Internas e incluía a 1ª Divisão Blindada. Em uma reorganização em julho, as divisões com algum grau de mobilidade foram colocadas atrás da "crosta costeira" das áreas de praia defendidas de The Wash a Newhaven em Sussex. A Reserva da Sede Geral foi expandida para dois corpos das unidades mais capazes. O VII Corps estava baseado em Headley Court em Surrey ao sul de Londres e compreendia a 1ª Divisão Blindada e a 1ª Divisão Canadense com a 1ª Brigada de Tanques do Exército. O IV Corpo de exército estava baseado em Latimer House, ao norte de Londres, e compreendia a 2ª Divisão Blindada, a 42ª e a 43ª Divisão de Infantaria. [16] O VII Corpo também incluía uma brigada, que havia sido desviada para a Inglaterra quando a caminho do Egito, da 2ª Força Expedicionária da Nova Zelândia. [17] [18] Duas brigadas de infantaria e tropas de corpo de exército, incluindo artilharia, engenheiros e pessoal médico da 6ª Divisão australiana também foram implantados no país entre junho de 1940 e janeiro de 1941 como parte da Segunda Força Imperial Australiana no Reino Unido. [19]

O número de tanques na Grã-Bretanha aumentou rapidamente entre junho e setembro de 1940 (meados de setembro sendo a data teórica planejada para o lançamento da Operação Sea Lion) da seguinte forma: [ citação necessária ]

Encontro Tanques leves Cruisers Tanques de infantaria
10 de junho de 1940 292 0 74
1 de julho de 1940 265 118 119
4 de agosto de 1940 336 173 189
(enviado para
Egito)
(−52) (−52) (−50)
27 de agosto de 1940 295 138 185
15 de setembro de 1940 306 154 224

Esses números não incluem tanques de treinamento ou tanques em reparo.

Os tanques leves eram principalmente MkVIB e os tanques cruzadores eram A9 / A10 / A13. Os tanques de infantaria incluíam 27 Matilda MkIs obsoletos, mas o resto eram quase todos os muito capazes Matilda II. [20] Os primeiros tanques de infantaria Valentine foram entregues em maio de 1940 para testes e 109 foram construídos no final de setembro. [21] No período imediatamente posterior a Dunquerque, esperava-se que alguns regimentos de tanques, como o 4º / 7º Royal Dragoon Guards, entrassem em ação como infantaria armada com pouco mais do que rifles e metralhadoras leves. Em junho de 1940, o regimento recebeu o Beaverette, um carro blindado improvisado desenvolvido por ordem do Ministro de Produção de Aeronaves Lord Beaverbrook, e ex-treinadores de férias para uso como transporte de pessoal. Não recebeu tanque até abril de 1941 e então o obsoleto Covenanter. [22]

Churchill afirmou que "na última quinzena de setembro, fomos capazes de colocar em ação na frente da costa sul dezesseis divisões de alta qualidade, das quais três eram divisões blindadas ou seu equivalente em brigadas". [23] É significativo que o governo britânico se sentisse suficientemente confiante na capacidade da Grã-Bretanha de repelir uma invasão (e em suas fábricas de produção de tanques) que enviou 154 tanques (52 leves, 52 cruzadores e 50 de infantaria) para o Egito em meados de agosto. Naquela época, as fábricas da Grã-Bretanha estavam quase igualando a produção da Alemanha em tanques e, em 1941, eles iriam superá-los. [24]

Edição da Guarda Doméstica

Em 14 de maio de 1940, o Secretário de Estado da Guerra, Anthony Eden, anunciou a criação dos Voluntários de Defesa Local (LDV) - que mais tarde se tornariam conhecidos como a Guarda Doméstica. Muito mais homens se ofereceram do que o governo esperava e, no final de junho, havia quase 1,5 milhão de voluntários. Havia bastante pessoal para a defesa do país, mas não havia uniformes (uma simples braçadeira era suficiente) e o equipamento era extremamente escasso. No início, a Guarda Nacional estava armada com armas de propriedade privada, facas ou baionetas presas a postes, coquetéis molotov e lança-chamas improvisados. [25] [26]

Em julho de 1940, a situação havia melhorado radicalmente, pois todos os voluntários receberam uniformes e um mínimo de treinamento. 500.000 rifles Enfield M1917 modernos, 25.000 rifles automáticos Browning M1918 e milhões de cartuchos de munição foram comprados do estoque de reserva das forças armadas dos EUA e levados por trens especiais diretamente para as unidades da Guarda Nacional. [27] Novas armas foram desenvolvidas que poderiam ser produzidas a baixo custo sem consumir materiais que eram necessários para produzir armamentos para as unidades regulares. Um dos primeiros exemplos foi a Granada Incendiária Especial nº 76, uma garrafa de vidro cheia de material altamente inflamável, da qual mais de seis milhões foram fabricados. [28]

A bomba pegajosa era um frasco de vidro cheio de nitroglicerina e com uma camada adesiva que o permitia ser colado a um veículo que passasse. Em teoria, ele poderia ser arremessado, mas na prática seria mais provável que fosse necessário - golpeado contra o alvo com força suficiente para furar - exigindo coragem e boa sorte para ser usado com eficácia. Um pedido de um milhão de bombas adesivas foi feito em junho de 1940, mas vários problemas atrasaram sua distribuição em grande número até o início de 1941, e é provável que menos de 250.000 tenham sido produzidos. [29]

Uma medida de mobilidade foi fornecida por bicicletas, motocicletas, veículos particulares e cavalos. Algumas unidades foram equipadas com carros blindados, alguns dos quais eram de design padrão, mas muitos foram improvisados ​​localmente a partir de veículos disponíveis comercialmente pela fixação de placas de aço. [30] Em 1941, a Guarda Nacional recebeu uma série de "subartilharia", um termo usado para descrever armas antitanque ou de apoio à infantaria produzidas às pressas e não convencionais, incluindo o Blacker Bombard (um morteiro de torneira antitanque) , o Northover Projector (um morteiro de pólvora negra) e a Smith Gun (uma pequena arma de artilharia que poderia ser rebocada por um automóvel particular). [31]

Royal Air Force Editar

Em meados de 1940, a principal preocupação da Royal Air Force, juntamente com elementos da Fleet Air Arm, era contestar o controle do espaço aéreo britânico com a Luftwaffe alemã. Para os alemães, alcançar pelo menos superioridade aérea local era um pré-requisito essencial para qualquer invasão e poderia até quebrar o moral britânico, forçando-os a pedir a paz. [32]

Se a Força Aérea Alemã tivesse prevalecido e tentado um pouso, uma Força Aérea Real muito reduzida teria sido obrigada a operar em campos de aviação bem longe do sudeste da Inglaterra. Qualquer campo de aviação que corresse o risco de ser capturado teria se tornado inoperante e havia planos para remover todo o equipamento portátil de bases de radar vulneráveis ​​e destruir completamente tudo o que não pudesse ser movido. [ citação necessária O que quer que tenha sobrado da RAF teria sido comprometido em interceptar a frota de invasão em conjunto com a Marinha Real [33] - voar na presença de um inimigo que goza de superioridade aérea é muito perigoso. No entanto, a RAF teria mantido várias vantagens, como ser capaz de operar amplamente em território amigo, bem como ter a capacidade de voar por mais tempo, pois, até que os alemães pudessem operar de aeródromos na Inglaterra, Luftwaffe os pilotos ainda teriam que voar distâncias significativas para alcançar sua área operacional. [ citação necessária ]

Um plano de contingência chamado Operação Banquete exigia que todas as aeronaves disponíveis fossem comprometidas com a defesa. No caso de invasão, quase tudo o que não fosse um caça seria convertido em um bombardeiro - os pilotos estudantes, alguns nos estágios iniciais de treinamento, usariam cerca de 350 instrutores Tiger Moth e Magister para lançar bombas de 9,1 kg (20 lb) de porta-bombas rudimentares. [34]

Pouco antes da eclosão da Segunda Guerra Mundial, o sistema de radar Chain Home começou a ser instalado no sul da Inglaterra, com três estações de radar funcionando em 1937. [35] sistemas, voos de detecção e avaliação do Zeppelin revelaram-se inconclusivos. Como resultado, os alemães subestimaram a eficácia do sistema de radar Chain Home em expansão, [36] que se tornou uma peça vital das capacidades defensivas da Grã-Bretanha durante a Batalha da Grã-Bretanha. [37] [38] No início da guerra, cerca de 20 estações Chain Home foram construídas no Reino Unido para suplementá-las e detectar aeronaves em altitudes mais baixas, o Chain Home Low também estava sendo construído. [39]

Royal Navy Editar

Embora muito maior em tamanho e com muito mais navios, a Marinha Real, ao contrário da Kriegsmarine, tinha muitos compromissos, inclusive contra o Japão e a proteção da Escócia e do Norte da Inglaterra. A Marinha Real poderia sobrepujar qualquer força que a Marinha Alemã pudesse reunir, mas precisaria de tempo para colocar suas forças em posição, uma vez que foram dispersas, em parte por causa desses compromissos e em parte para reduzir o risco de ataque aéreo. Em 1 de julho de 1940, um cruzador e 23 contratorpedeiros foram designados para tarefas de escolta nas Abordagens Ocidentais, além de 12 contratorpedeiros e um cruzador no Tyne e o porta-aviões Argus (I49). Mais imediatamente disponíveis estavam dez contratorpedeiros nos portos da costa sul de Dover e Portsmouth, um cruzador e três destruidores em Sheerness no rio Tâmisa, três cruzadores e sete destróieres em Humber, nove destróieres em Harwich e dois cruzadores em Rosyth. O resto da Frota Doméstica - cinco navios de guerra, três cruzadores e nove destróieres - baseava-se muito ao norte, em Scapa Flow. [27] Havia, além disso, muitas corvetas, varredores de minas e outros pequenos navios. [40] No final de julho, uma dúzia de contratorpedeiros adicionais foram transferidos das funções de escolta para a defesa da pátria, e mais se juntariam à Frota Doméstica logo depois. [41]

No final de agosto, o encouraçado HMS Rodney foi enviado para o sul, para Rosyth, para tarefas anti-invasão. Ela foi acompanhada em 13 de setembro pelo navio irmão HMS Nelson, o battlecruiser HMS de capuz, três cruzadores antiaéreos e uma flotilha de contratorpedeiros. [42] Em 14 de setembro, o antigo encouraçado HMS Vingança foi transferido para Plymouth, também especificamente em caso de invasão. [43] Além dessas unidades principais, no início de setembro, a Marinha Real havia estacionado ao longo da costa sul da Inglaterra entre Plymouth e Harwich, 4 cruzadores leves e 57 destróieres encarregados de repelir qualquer tentativa de invasão, uma força muitas vezes maior do que os navios que os alemães tinham disponíveis como escoltas navais. [44]

Os britânicos empenharam-se em um extenso programa de fortificação de campo. Em 27 de maio de 1940, um Executivo de Defesa do Interior foi formado sob o comando do General Sir Edmund Ironside, Comandante-em-Chefe das Forças Domésticas, para organizar a defesa da Grã-Bretanha. [45] No início, os arranjos de defesa eram em grande parte estáticos e focados na costa (a crosta costeira) e, em um exemplo clássico de defesa em profundidade, em uma série de linhas de 'parada' anti-tanque interiores. [46] As linhas de parada foram designadas de comando, corpo e divisão de acordo com seu status e a unidade designada para tripulá-las. [47] A mais longa e mais fortemente fortificada foi a linha antitanque do Quartel General, GHQ Line. Essa era uma linha de caixas de comprimidos e trincheiras anti-tanque que ia de Bristol ao sul de Londres antes de passar para o leste da capital e seguir para o norte até York. [48] ​​A linha GHQ destinava-se a proteger a capital e o coração industrial da Inglaterra. [46] Outra linha importante era a Taunton Stop Line, que defendia contra um avanço da península sudoeste da Inglaterra. [49] Londres e outras cidades importantes eram cercadas por linhas de parada internas e externas. [50]

O pensamento militar mudou rapidamente. Dada a falta de equipamento e de homens devidamente treinados, o Ironside teve pouca escolha a não ser adotar uma estratégia de guerra estática, mas logo percebeu-se que isso não seria suficiente. Ironside foi criticado por ter uma mentalidade de cerco, mas alguns consideram isso injusto, pois se acredita que ele entendeu os limites das linhas de parada e nunca esperou que resistissem indefinidamente. [51] [52]

Churchill não estava satisfeito com o progresso de Ironside, especialmente com a criação de uma reserva móvel. Anthony Eden, o Secretário de Estado da Guerra, sugeriu que Ironside deveria ser substituído pelo General Alan Brooke (mais tarde Visconde Alanbrooke). Em 17 de julho de 1940, Churchill passou uma tarde com Brooke [53], durante a qual o general levantou questões sobre a defesa do país. Dois dias depois, Brooke foi nomeada para substituir Ironside. [nb 1] [55]

A nomeação de Brooke viu uma mudança no foco longe das linhas de parada da Ironside, com suprimentos de cimento limitados. Brooke ordenou que seu uso fosse priorizado para defesas de praia e "pontos nodais". [56] Os pontos nodais, também chamados de ilhas antitanque ou cidades-fortaleza, eram pontos focais da defesa do ouriço e esperavam resistir por até sete dias ou até serem aliviados. [57]

Crosta costeira Editar

As áreas mais vulneráveis ​​a uma invasão foram as costas sul e leste da Inglaterra. Ao todo, um total de 153 Baterias Costeiras de Emergência foram construídas em 1940, além das instalações de artilharia costeira existentes, para proteger os portos e locais de desembarque prováveis. [58] Eles foram equipados com todas as armas disponíveis, que vieram principalmente de navios de guerra desmantelados desde o final da Primeira Guerra Mundial. Estes incluíram canhões de 6 polegadas (152 mm), 5,5 polegadas (140 mm), 4,7 polegadas (120 mm) e 4 polegadas (102 mm). Alguns tinham pouca munição, às vezes apenas dez cartuchos cada. Em Dover, dois canhões de 14 polegadas (356 mm) conhecidos como Winnie and Pooh foram empregados. [59] Havia também algumas baterias de torpedo terrestres. [60]

As praias eram bloqueadas com emaranhados de arame farpado, geralmente na forma de três espirais de arame farpado fixadas por postes de metal ou uma simples cerca de arames retos apoiados em postes da altura da cintura. [61] O arame também demarcaria extensos campos minados, com minas antitanque e antipessoal nas praias e atrás delas. Em muitas das praias mais remotas, essa combinação de arame e minas representava toda a extensão das defesas passivas. [ citação necessária ]

Partes de Romney Marsh, que foi o local planejado para a invasão da Operação Leão Marinho, foram inundadas [62] e havia planos para inundar mais o Marsh se a invasão se materializasse. [63]

Os píeres, ideais para o desembarque de tropas e situados em grande número ao longo da costa sul da Inglaterra, foram desmontados, bloqueados ou destruídos de alguma outra forma. Muitos pilares não foram reparados até o final dos anos 1940 ou início dos anos 1950. [64]

Onde uma barreira para tanques era necessária, um andaime do Almirantado (também conhecido como andaime de praia ou obstáculo Z.1) foi construído. Essencialmente, esta era uma cerca de tubos de andaimes com 2,7 m de altura e foi colocada em águas baixas para que os tanques não pudessem ter um bom funcionamento. [65] Os andaimes do Almirantado foram implantados ao longo de centenas de quilômetros de praias vulneráveis. [66]

As próprias praias eram dominadas por casamatas de vários tipos. Às vezes, eles eram colocados na parte inferior para obter a vantagem máxima de enfileirar o fogo, enquanto outros eram colocados no alto, tornando-os muito mais difíceis de capturar. Holofotes foram instalados na costa para iluminar a superfície do mar e as praias para o fogo de artilharia. [67] [68] [69]

Muitas pequenas ilhas e penínsulas foram fortificadas para proteger enseadas e outros alvos estratégicos. Em Firth of Forth, no centro-leste da Escócia, Inchgarvie foi fortemente fortificada com várias posições de armas, que ainda podem ser vistas. Isso forneceu uma defesa inestimável contra ataques marítimos à ponte Forth e ao estaleiro de Rosyth, [70] aproximadamente uma milha rio acima da ponte. Mais para o mar, Inchmickery, 1,6 milhas (2,6 km) ao norte de Edimburgo, foi fortificado de forma semelhante. Os restos de posições de armas na costa ao norte, em North Queensferry, e ao sul, em Dalmeny, de Inchmickery também permanecem. [71]

Editar linhas e ilhas

O objetivo principal das linhas de parada e das ilhas antitanque que se seguiram era conter o inimigo, retardando o progresso e restringindo a rota de um ataque. A necessidade de evitar a invasão de tanques foi de grande importância. Conseqüentemente, as defesas geralmente corriam ao longo de barreiras pré-existentes para tanques, como rios e canais, aterros ferroviários e cortes de madeiras espessas e outros obstáculos naturais. Sempre que possível, terras geralmente bem drenadas podiam inundar, tornando o solo muito mole para suportar veículos até mesmo com esteiras. [72]

Milhares de quilômetros de valas antitanque foram cavados, geralmente por escavadeiras mecânicas, mas ocasionalmente à mão.Eles tinham tipicamente 18 pés (5,5 m) de largura e 11 pés (3,4 m) de profundidade e podiam ser trapezoidais ou triangulares em seção, com o lado defendido sendo especialmente íngreme e revestido com qualquer material disponível. [73] [74]

Em outros lugares, as barreiras antitanque eram feitas de obstáculos maciços de concreto armado, cúbicos, piramidais ou cilíndricos. Os cubos geralmente vêm em dois tamanhos: 5 ou 3,5 pés (1,5 ou 1,1 m) de altura. [75] [76] Em alguns lugares, paredes antitanque foram construídas - essencialmente cubos contíguos continuamente. [73] [77]

Grandes cilindros foram feitos de uma seção de tubo de esgoto de 3 a 4 pés (91 a 122 cm) de diâmetro preenchido com concreto, normalmente a uma altura de 4 a 5 pés (1,2 a 1,5 m), frequentemente com uma cúpula no topo. Cilindros menores moldados de concreto também são encontrados com freqüência. [78] [79]

Pimples, popularmente conhecidos como dentes de dragão, eram blocos de concreto em forma de pirâmide projetados especificamente para conter tanques que, tentando ultrapassá-los, subiriam expondo partes vulneráveis ​​do veículo e possivelmente escorregariam com os trilhos entre as pontas. Eles variavam em tamanho um pouco, mas tinham tipicamente 2 pés (61 cm) de altura e cerca de 3 pés (91 cm) quadrados na base. Havia também uma forma cônica. [75] [80]

Cubos, cilindros e espinhas foram implantados em longas filas, muitas vezes com várias filas de profundidade, para formar barreiras anti-tanque nas praias e no interior. Eles também foram usados ​​em menor número para bloquear estradas. Eles freqüentemente exibiam laços no topo para a fixação de arame farpado. Havia também um obstáculo tetraédrico ou em forma de caltrop, embora pareça raro. [81]

Onde as barreiras naturais antitanque precisavam apenas ser aumentadas, postes de concreto ou madeira eram suficientes. [ fonte não confiável? ] [82] [83]

As estradas ofereciam ao inimigo rotas rápidas para seus objetivos e, conseqüentemente, eram bloqueadas em pontos estratégicos. Muitos dos bloqueios de estradas formados pelo Ironside eram semipermanentes. Em muitos casos, Brooke mandou removê-los completamente, como a experiência mostrou que eles podiam ser um impedimento tanto para amigos quanto para inimigos. Brooke preferia os blocos removíveis. [84]

O mais simples dos bloqueios de estrada removíveis consistia em cilindros antitanque de concreto de vários tamanhos, mas normalmente com cerca de 3 pés (0,91 m) de altura e 2 pés (61 cm) de diâmetro, eles podiam ser manuseados na posição conforme necessário. [85] Os cilindros antitanque deveriam ser usados ​​em estradas e outras superfícies duras implantadas irregularmente em cinco linhas com tijolos ou meios-fios espalhados nas proximidades para impedir que os cilindros se movessem mais de 2 pés (0,60 m). Os cilindros eram freqüentemente colocados na frente de bloqueios de soquete como um obstáculo adicional. [ fonte não confiável? ] [86] Um tipo comum de bloqueio antitanque removível compreendia um par de contrafortes maciços de concreto permanentemente instalados na beira da estrada. Esses contrafortes tinham orifícios e / ou fendas para aceitar linhas ferroviárias horizontais ou vigas de aço laminado (RSJs). Blocos semelhantes foram colocados nos trilhos da ferrovia [87] porque os tanques podem se mover ao longo das linhas ferroviárias quase tão facilmente quanto ao longo das estradas. Esses blocos seriam colocados estrategicamente onde fosse difícil para um veículo contornar - obstáculos antitanque e minas sendo posicionados conforme necessário - e poderiam ser abertos ou fechados em questão de minutos. [88]

Havia dois tipos de bloqueios de soquete. O primeiro compreendia trechos verticais de linha férrea colocados em cavidades na estrada e era conhecido como ouriço. [89] [90] O segundo tipo compreendia linhas ferroviárias ou RSJs dobradas ou soldadas em um ângulo de 60 °, conhecido como grampos de cabelo. [91] [92] Em ambos os casos, tomadas preparadas de cerca de 6 polegadas (152,40 mm) quadradas foram colocadas na estrada, fechadas por tampas quando não estavam em uso, permitindo que o tráfego passasse normalmente. [93]

Outro sistema de bloqueio removível usado minas. Os restos remanescentes de tais sistemas se parecem superficialmente com os de ouriço ou grampo de cabelo, mas os poços são rasos: profundos o suficiente para conter uma mina antitanque. Quando fora de uso, as tomadas eram preenchidas com buchas de madeira, permitindo a passagem normal do tráfego. [94]

Pontes e outros pontos-chave foram preparados para demolição a curto prazo, preparando câmaras cheias de explosivos. Uma cratera de carga de profundidade era um local em uma estrada (geralmente em uma junção) preparada com explosivos enterrados que podiam ser detonados para formar instantaneamente uma cratera profunda como um obstáculo antitanque. A mina de tubos canadense (mais tarde conhecida como Tubo de McNaughton em homenagem ao General Andrew McNaughton) era um tubo perfurado horizontalmente cheio de explosivos - uma vez instalado, ele poderia ser usado para arruinar instantaneamente uma estrada ou pista. [95] [96] [97] Demolições preparadas tinham a vantagem de serem indetectáveis ​​do ar - o inimigo não podia tomar quaisquer precauções contra elas, ou traçar uma rota de ataque ao seu redor.

Os pontos de cruzamento na rede de defesa - pontes, túneis e outros pontos fracos - eram chamados de nós ou pontos de resistência. Estes foram fortificados com bloqueios de estradas removíveis, emaranhados de arame farpado e minas terrestres. Essas defesas passivas foram negligenciadas por trincheiras, armamentos e morteiros e casamatas. Em alguns lugares, aldeias inteiras foram fortificadas usando barreiras de andaimes do Almirantado, posições com sacos de areia e lacunas em edifícios existentes. [98]

Os nós foram designados 'A', 'B' ou 'C' dependendo de quanto tempo eles deveriam resistir. [99] As tropas da Guarda Nacional foram em grande parte responsáveis ​​pela defesa de pontos nodais e outros centros de resistência, como cidades e vilas defendidas. Os pontos nodais da categoria 'A' e as ilhas anti-tanque geralmente eram guarnecidos por tropas regulares. [100]

O ritmo de construção era frenético: no final de setembro de 1940, 18.000 casamatas e vários outros preparativos haviam sido concluídos. [101] Algumas defesas existentes, como castelos medievais e fortes napoleônicos, foram aumentadas com adições modernas, como dentes de dragão e casamatas. Alguns fortes da era do ferro abrigavam posições antiaéreas e de observadores. [102] Cerca de 28.000 casamatas e outras fortificações de campo endurecidas foram construídas no Reino Unido, das quais cerca de 6.500 ainda sobrevivem. [103] Algumas defesas foram disfarçadas e são conhecidos exemplos de casamatas construídas para se assemelhar a montes de feno, pilhas de toras e edifícios inoucuos, como igrejas e estações ferroviárias. [102]

Campos de aviação e áreas abertas Editar

As áreas abertas foram consideradas vulneráveis ​​à invasão do ar: aterrissagem de paraquedistas, tropas de planadores ou aeronaves motorizadas que poderiam pousar e decolar novamente. Áreas abertas com um comprimento reto de 500 jardas (460 m) ou mais dentro de cinco milhas (8 km) da costa ou de um campo de aviação foram consideradas vulneráveis. Estes foram bloqueados por trincheiras ou, mais comumente, por obstáculos de madeira ou concreto, bem como carros antigos. [104] [105]

Proteger uma pista de pouso seria um objetivo importante para o invasor. [106] Aeródromos, considerados extremamente vulneráveis, eram protegidos por trincheiras e casamatas voltadas para dentro em direção à pista, ao invés de para fora. Muitas dessas fortificações foram especificadas pelo Ministério da Aeronáutica e os projetos defensivos eram exclusivos dos aeródromos - não se esperava que eles enfrentassem armas pesadas, então o grau de proteção era menor e havia mais ênfase na visibilidade em toda a volta e campos de tiro extensos. Era difícil defender grandes áreas abertas sem criar impedimentos ao movimento de aeronaves amigas. As soluções para esse problema incluíram o forte Picket Hamilton - uma caixa de remédios leve que poderia ser baixada até o nível do solo quando o campo de aviação estivesse em uso. [107] [108]

Outra inovação foi uma casamata móvel que podia ser conduzida para o campo de aviação. Era conhecido como Bisão e consistia em um caminhão com uma cabine blindada de concreto e uma pequena caixa de comprimidos de concreto sobre a cama plana. [109] [110] Construído no Canadá, um 'arado de pista', montado na Escócia, sobrevive no Eglinton Country Park. Foi comprado pelo exército na Segunda Guerra Mundial para rasgar pistas de aeródromos e linhas ferroviárias, tornando-as inúteis para as forças de ocupação, caso ocorresse uma invasão. Foi usado na antiga propriedade de Eglinton, que havia sido comandada pelo exército, para fornecer aos seus operadores do exército a experiência necessária. Era rebocado por um poderoso trator Foden Trucks, possivelmente por meio de um sistema de polia e cabo. [111]

Outras medidas defensivas básicas incluíram a remoção de placas de sinalização, marcos (alguns tiveram os detalhes esculpidos obscurecidos com cimento) e sinais de estação ferroviária, tornando mais provável que um inimigo ficasse confuso. [112] As bombas de gasolina foram removidas dos postos de gasolina perto da costa e foram feitos preparativos cuidadosos para a destruição dos que restaram. [113] Planos detalhados foram feitos para destruir qualquer coisa que pudesse ser útil para o invasor, como instalações portuárias, estradas importantes e material rodante. [114] Em certas áreas, os cidadãos não essenciais foram evacuados. No condado de Kent, 40% da população foi realocada em East Anglia, o número era de 50%. [113]

Talvez o mais importante, a população foi informada sobre o que se esperava deles. Em junho de 1940, o Ministério da Informação publicou Se o invasor vier, o que fazer - e como fazer. [115] [116] Tudo começou:

Os alemães ameaçam invadir a Grã-Bretanha. Se o fizerem, serão expulsos por nossa Marinha, nosso Exército e nossa Força Aérea. No entanto, os homens e mulheres comuns da população civil também terão seu papel a desempenhar. As invasões de Hitler na Polônia, Holanda e Bélgica foram grandemente ajudadas pelo fato de que a população civil foi pega de surpresa. Eles não sabiam o que fazer quando chegasse o momento. Você não deve ser pego de surpresa. Este folheto informa qual linha geral você deve seguir. Instruções mais detalhadas serão fornecidas quando o perigo se aproximar. Entretanto, leia estas instruções cuidadosamente e esteja preparado para as seguir. [Ênfase no original]. [117]

A primeira instrução dada com bastante ênfase é que, a menos que haja ordem de evacuação, "a ordem. [Era]. Para 'ficar parado'". As estradas não deveriam ser bloqueadas por refugiados. Avisos adicionais foram dados para não acreditar em boatos e não divulgá-los, desconfiar de ordens que pudessem ser falsificadas e até mesmo verificar se um oficial que dava ordens era realmente britânico. Além disso: os britânicos foram aconselhados a manter a calma e relatar qualquer coisa suspeita de forma rápida e precisa negar coisas úteis ao inimigo, como comida, combustível, mapas ou transporte, estar pronto para bloquear estradas - quando ordenado a fazê-lo - "derrubando árvores, conectando-as ou bloquear as estradas com carros "para organizar a resistência nas lojas e fábricas e, por fim:" Pense antes de agir. Mas pense sempre no seu país antes de pensar em si mesmo ". [117]

Em 13 de junho de 1940, o toque dos sinos das igrejas foi proibido de agora em diante, eles só seriam tocados pelos militares ou pela polícia para avisar que uma invasão - geralmente significada por pára-quedistas - estava em andamento. [118]

Mais do que a resistência passiva era esperada - ou pelo menos esperada - da população. Churchill considerou a formação de uma Reserva da Guarda Doméstica, com apenas uma braçadeira e treinamento básico no uso de armas simples, como coquetéis molotov. A reserva só deveria se apresentar para o serviço em uma invasão. [119] Mais tarde, Churchill escreveu como imaginou o uso da bomba pegajosa: "Tínhamos em mente a imagem de que soldados devotados ou civis correria perto do tanque e até mesmo jogaria a bomba sobre ele, embora sua explosão lhes custasse a vida [itálico adicionado para enfatizar]. "[120] O primeiro-ministro praticou tiro e disse à esposa Clementine e à nora Pamela que ele esperava que cada um matasse um ou dois alemães. Quando Pamela protestou que não sabia usar uma arma, Churchill disse a ela para usar uma faca de açougueiro de cozinha como "Você sempre pode levar um huno com você". [121] registrou como pretendia usar o slogan "Você sempre pode levar um com você". [122]

Em 1941, em cidades e vilas, comitês de invasão foram formados para cooperar com os militares e planejar o pior caso suas comunidades fossem isoladas ou ocupadas. [123] Os membros dos comitês normalmente incluíam representantes do conselho local, o serviço de Precauções contra ataques aéreos, o serviço de bombeiros, a polícia, o Serviço Voluntário de Mulheres e a Guarda Doméstica, bem como oficiais de remédios, saneamento e alimentação. Os planos desses comitês foram mantidos em segredo Livros de guerra, embora poucos permaneçam. Eram mantidos inventários detalhados de tudo o que era útil: veículos, animais e ferramentas básicas, e listas eram feitas dos detalhes de contato do pessoal-chave. Planos foram feitos para uma ampla gama de emergências, incluindo necrotérios improvisados ​​e locais para enterrar os mortos. [124] As instruções aos comitês de invasão declararam: ". Todo cidadão considerará seu dever impedir e frustrar o inimigo e ajudar nossas próprias forças por todos os meios que a engenhosidade possa inventar e o bom senso sugerir." [125]

No início da guerra, havia cerca de 60.000 policiais no Reino Unido, incluindo cerca de 20.000 na Polícia Metropolitana de Londres. [126] Muitos oficiais mais jovens juntaram-se às forças armadas e o número foi mantido com o recrutamento de oficiais da "reserva de guerra", policiais especiais e com a retirada de oficiais aposentados. [126] [127] Além de seus deveres habituais, a polícia, que geralmente é uma força desarmada na Grã-Bretanha, assumiu funções de verificação de agentes inimigos e prisão de desertores. [126]

No mesmo dia da Batalha de Dunquerque, a Scotland Yard emitiu um memorando detalhando o uso de armas de fogo pela polícia em tempos de guerra. Isso detalhou o treinamento planejado para todos os policiais no uso de pistolas e revólveres, pois foi decidido que, embora a polícia não fosse combatente, eles forneceriam guardas armados em locais considerados de risco de sabotagem inimiga e defenderiam suas próprias delegacias de polícia do ataque inimigo. [127] Um memorando secreto suplementar de 29 de maio também exigia que a polícia realizasse patrulhas motorizadas armadas de 2 a 4 homens, se a invasão acontecesse, embora notasse que a polícia não era uma força combatente e deveria estar desempenhando principalmente funções de aplicação da lei . [128] Esses acordos levaram a discussões políticas de alto nível em 1 de agosto de 1940, Lord Mottisone, um ex-ministro do gabinete, telefonou para Churchill para avisar que os atuais regulamentos da polícia exigiriam que os oficiais impedissem os civis britânicos de resistir às forças alemãs nas áreas ocupadas. [129] Churchill considerou isso inaceitável e escreveu ao secretário do Interior, John Anderson, e a Lord Privy Seal, Clement Attlee, pedindo que os regulamentos fossem alterados. Chruchill queria que a polícia, os guardas do ARP e os bombeiros permanecessem até que as últimas tropas se retirassem de uma área e sugeriu que tais organizações poderiam automaticamente se tornar parte do exército em caso de invasão. [130] [131] O Gabinete de Guerra discutiu o assunto e em 12 de agosto Churchill escreveu novamente ao secretário do Interior declarando que a polícia e os guardas do ARP deveriam ser divididos em duas armas, combatentes e não combatentes. A porção combatente estaria armada e deveria lutar ao lado da Guarda Nacional e das forças regulares e se retiraria com eles conforme necessário. A porção não combatente permaneceria no local sob ocupação inimiga, mas sob ordens de não ajudar o inimigo de forma alguma, nem mesmo para manter a ordem. [132] Essas instruções foram emitidas à polícia por meio de um memorando de Anderson em 7 de setembro, que estipulava que a parte não combatente deveria ser uma minoria e, quando possível, composta por homens mais velhos e aqueles com famílias. [131]

Por causa dos deveres armados adicionais, o número de armas de fogo alocadas para a polícia aumentou. Em 1 ° de junho de 1940, a Polícia Metropolitana recebeu 3.500 fuzis Ross canadenses, vintage da Primeira Guerra Mundial. Outros 50 foram emitidos para o Corpo de Bombeiros de Londres e 100 para a Polícia da Autoridade do Porto de Londres. [133] Cerca de 73.000 cartuchos de munição de rifle .303 foram emitidos, juntamente com dezenas de milhares de cartuchos .22 para treinamento de rifle de pequeno calibre e pistola. [133] Em 1941, um adicional de 2.000 pistolas automáticas e 21.000 revólveres americanos emprestados foram emitidos para a Polícia Metropolitana a partir de março de 1942, todos os oficiais acima do posto de inspetor estavam rotineiramente armados com revólveres .45 e doze cartuchos de munição. [134]

Em 1940, as armas eram criticamente curtas, havia uma escassez particular de armas antitanque, muitas das quais haviam sido deixadas na França. O Ironside tinha apenas 170 canhões antitanque de 2 libras, mas foram complementados por 100 canhões Hotchkiss de 6 libras datados da Primeira Guerra Mundial, [135] improvisados ​​no papel antitanque com o fornecimento de um tiro sólido. [91] No final de julho de 1940, outros novecentos canhões de 75 mm foram recebidos dos EUA [136] - os britânicos estavam desesperados por qualquer meio de parar veículos blindados. A submetralhadora Sten foi desenvolvida após a queda da França, para complementar o número limitado de submetralhadoras Thompson obtidas nos Estados Unidos. [137]

Um dos poucos recursos que não faltavam eram os suprimentos de petróleo destinados à Europa que enchiam as instalações de armazenamento britânicas. [138] Consideráveis ​​esforços e entusiasmo foram colocados no uso de produtos petrolíferos como arma de guerra. O Exército não tinha lança-chamas desde a Primeira Guerra Mundial, mas um número significativo foi improvisado a partir de equipamentos de engraxamento de pressão adquiridos em oficinas de reparo automotivo. Embora limitados em alcance, eles foram razoavelmente eficazes. [139]

Uma armadilha de chamas móvel consistia em tanques de armazenamento a granel excedentes em caminhões, cujo conteúdo podia ser jogado em uma estrada submersa e incendiado. Uma armadilha de chamas estática foi preparada com tubos perfurados descendo ao lado de uma estrada conectada a um tanque elevado de 600 galões imperiais (2.730 L 720 US gal), cerca de 200 dessas armadilhas foram instaladas. [140] [141] Normalmente, a gravidade bastava, mas em alguns casos uma bomba auxiliava na pulverização da mistura de óleo e gasolina. [141]

Um fougasse de chama compreendia um tambor de aço leve de 40 galões [nb 2] cheio de mistura de petróleo e um pequeno explosivo detonado eletricamente. Este foi escavado na beira da estrada com uma sobrecarga substancial e camuflado. O amonal fornecia a carga propelente, era colocado atrás do cano e, quando acionado, fazia com que o cano se rompesse e disparasse um jato de chamas de 3,0 m de largura e 27 m de comprimento. [142] [143] Eles eram geralmente implantados em baterias de quatro barris [144] e seriam colocados em um local como uma esquina, inclinação íngreme ou bloqueio de estrada onde os veículos seriam obrigados a reduzir a velocidade. [145]

As variantes da fougasse de chama incluíam a demigasse, um barril ao lado e deixado a céu aberto com o explosivo enterrado embaixo e o funil de sebe: um barril na extremidade com explosivo enterrado embaixo alguns centímetros de profundidade e ligeiramente fora do centro. Ao disparar, o barril do funil de sebe foi projetado três metros no ar e sobre uma cerca viva ou parede atrás da qual estava escondido.[146] [147] 50.000 barris de fougasse de chama foram instalados em 7.000 locais principalmente no sul da Inglaterra e em outros 2.000 locais na Escócia. [148]

Os primeiros experimentos com petróleo flutuando no mar e acendendo-o não foram totalmente bem-sucedidos: o combustível era difícil de acender, grandes quantidades eram necessárias para cobrir até mesmo áreas modestas e a arma era facilmente perturbada pelas ondas. No entanto, o potencial era claro. No início de 1941, uma técnica de barragem de chama foi desenvolvida. Em vez de tentar acender o óleo flutuando na água, os bicos foram colocados acima da marca d'água alta com bombas produzindo pressão suficiente para borrifar o combustível, o que produziu uma parede de chamas rugindo sobre a água, em vez de sobre a água. [149] Essas instalações consumiam recursos consideráveis ​​e, embora esta arma fosse impressionante, sua rede de tubos era vulnerável ao bombardeio pré-pouso. O general Brooke não a considerou eficaz. [150] Planos inicialmente ambiciosos foram reduzidos para cobrir apenas alguns quilômetros de praias. [151] [152] Os testes de algumas dessas instalações foram observados por aeronaves alemãs que os britânicos capitalizaram sobre isso lançando folhetos de propaganda na Europa ocupada referindo-se aos efeitos das armas de petróleo. [153]

Parece que os britânicos teriam usado gás venenoso contra tropas nas praias. O general Brooke, em uma anotação em seus diários de guerra publicados, afirmou que ele ". tinha toda a intenção de usar gás mostarda pulverizado nas praias". [154] O gás mostarda foi fabricado, bem como cloro, fosgênio e Paris Green. Gases venenosos foram armazenados em pontos-chave para uso pelo Comando de Bombardeiros e em quantidades menores em muitos outros aeródromos para uso contra as praias. Bombardeiros e pulverizadores fariam borrife as embarcações de desembarque e as praias com gás mostarda e Verde Paris. [155] [156] [157]

Além de esconder armas e fortificações reais, medidas foram tomadas para criar a impressão da existência de defesas que não eram reais. Canos de drenagem foram colocados no lugar de armas reais, [158] caixas de comprimidos falsas foram construídas, [159] [160] e manequins uniformizados mantiveram uma vigília sem piscar. [161]

Os voluntários foram encorajados a usar qualquer coisa que pudesse atrasar o inimigo. Um jovem membro da Guarda Doméstica (LDV) lembrou:

Nas aldeias, foram usados ​​quaisquer muros ou edifícios existentes, brechas para disparar ou passar correntes e cabos pesados ​​para formar barreiras suficientemente fortes para abrandar ou parar os veículos de pele macia. As correntes e cabos também poderiam ser transformados em barreiras psicológicas para tanques, anexando uma bomba de imitação a eles, uma impressão que poderia ser aumentada passando um pedaço de cabo a partir dele até uma posição fora da vista de um comandante de tanque. Essas posições poderiam se tornar ainda mais autênticas quebrando a superfície imediatamente à frente do obstáculo e enterrando um prato de sopa velho ou objeto semelhante. Para ocasiões em que o tempo não permitia a passagem de cabos e correntes, tínhamos cilindros de concreto do tamanho de um barril de óleo de 45 galões ou de alcatrão prontos para rolar em uma estrada ou outra lacuna. Eles geralmente tinham um grande laço de metal cimentado em uma extremidade através da qual um cabo poderia ser passado para conectar vários. Novamente, pacotes de aparência suspeita podem ser anexados para fortalecer a ilusão. [162]

Em 1938, uma seção financiada pelo MI6 foi criada para propaganda, chefiada por Sir Campbell Stuart. Foi alocado nas instalações da Electra House e foi apelidado de Departamento EH. Em 25 de setembro de 1939, a unidade foi mobilizada para Woburn Abbey [163], onde se juntou a uma equipe de subversão do MI6, conhecida como Seção D, e em julho essas equipes passaram a fazer parte do recém-criado Special Operations Executive (SOE). [164] Esses elementos SOE passaram a formar o núcleo do Executivo de Guerra Política em 1941. Sua tarefa era espalhar falsos rumores e conduzir guerra psicológica. Inspirado por uma demonstração da guerra do petróleo, um falso boato dizia que os britânicos tinham uma nova bomba: lançada de uma aeronave, ela fez com que uma fina película de líquido volátil se espalhasse pela superfície da água que então incendiou. [165] Esses rumores eram confiáveis ​​e se espalharam rapidamente. O locutor americano William Shirer registrou um grande número de vítimas de queimaduras em Berlim, embora não esteja claro o que ele viu pessoalmente, parece que seus relatos foram influenciados por rumores. O interrogatório de um piloto da Luftwaffe revelou que a existência de tais armas era de conhecimento comum, [166] e documentos encontrados após a guerra mostraram que o alto comando alemão foi enganado. [167] O boato parecia ganhar vida própria em ambos os lados, levando a histórias persistentes de uma invasão alemã frustrada, apesar das negativas oficiais britânicas. [168] [169] [170] Em 15 de dezembro de 1940, O jornal New York Times publicou uma história afirmando que dezenas de milhares de soldados alemães foram 'consumidos pelo fogo' em duas tentativas de invasão fracassadas. [171]

O War Office não tratou seriamente a ameaça de invasão até o colapso da França em maio de 1940. O Serviço Secreto de Inteligência, entretanto, vinha fazendo planos para essa eventualidade desde fevereiro de 1940, criando o núcleo de uma rede secreta de resistência em todo o país. Isso permaneceu em existência pelo menos até 1943 e compreendia unidades de inteligência e de sabotagem. Em maio de 1940, o SIS também começou a distribuir depósitos de armas e a recrutar para uma organização guerrilheira civil maior chamada Esquema de Defesa do Domicílio. Isso foi profundamente ressentido pelo Ministério da Guerra, que criou as Unidades Auxiliares como uma alternativa militar mais respeitável. [172]

As unidades auxiliares eram uma organização especialmente treinada e secreta que atuaria como comandos uniformizados para atacar os flancos e a retaguarda de um avanço inimigo. Eles foram organizados em torno de um núcleo de 'seções de batedores' do exército regular, apoiado por patrulhas de 6 a 8 homens recrutados pela Guarda Nacional. Embora a aprovação para a organização tenha sido dada em junho de 1940, o recrutamento só começou no início de julho. Cada patrulha era uma célula independente, considerada autossuficiente. Não havia, entretanto, nenhum meio de se comunicar com eles depois que eles foram para o solo, o que reduziu muito seu valor estratégico. Cada patrulha estava bem equipada e contava com uma base operacional subterrânea oculta, geralmente construída em bosques e camuflada. [173] [174] As unidades auxiliares deveriam operar apenas durante uma campanha militar organizada, com uma vida útil prevista de 14 dias. Eles não tinham, portanto, a intenção de operar como uma organização de resistência de longo prazo. Este último era de responsabilidade do Serviço Secreto de Inteligência Seção VII, que só teria começado a expandir suas operações depois que o país tivesse sido realmente ocupado, limitando o conhecimento de sua existência apenas aos homens e mulheres que estariam disponíveis na época. . [175]

Além disso, as Unidades Auxiliares incluíam uma rede de funcionários civis com Deveres Especiais, recrutados para fornecer um serviço de coleta de inteligência de curto prazo, espionando formações inimigas e movimentos de tropas. Os relatórios deveriam ser coletados de cartas mortas e, a partir de 1941, retransmitidos por operadores de rádio civis de locais secretos. A rede sem fio só se tornou operacional a partir de 1941 e era improvável que sobrevivesse mais do que alguns dias após a invasão. A coleta de inteligência após esse período seria feita pelas patrulhas móveis da Unidade de Ligação GHQ ('Phantom'), que eram compostas por lingüistas qualificados e equipadas com poderosos conjuntos sem fio para comunicação direta com o GHQ. [176]


Poder do ar

Batalha da Grã-Bretanha

A Batalha da Grã-Bretanha começou no início de julho de 1940, com ataques a navios e portos no Kanalkampf que forçou o Comando de Caça RAF a uma ação defensiva. Além disso, ataques mais amplos deram à tripulação experiência de navegação diurna e noturna e testaram as defesas. [ citação necessária ] Em 13 de agosto, o alemão Luftwaffe começou uma série de ataques aéreos concentrados (designados Unternehmen Adlerangriff ou Operação Eagle Attack) em alvos em todo o Reino Unido em uma tentativa de destruir a RAF e estabelecer a superioridade aérea sobre a Grã-Bretanha. A mudança na ênfase do bombardeio das bases da RAF para bombardear Londres, no entanto, mudou Adlerangriff em uma operação de bombardeio estratégico.

O efeito da mudança de estratégia é contestado. Alguns historiadores argumentam que a mudança de estratégia fez com que a Luftwaffe perdesse a oportunidade de vencer a batalha aérea, ou superioridade aérea. [23] Outros argumentam que Luftwaffe conseguiu pouco na batalha aérea e a RAF não estava à beira do colapso, como muitas vezes afirmado. [24] Outra perspectiva também foi apresentada, o que sugere que os alemães não poderiam ter obtido superioridade aérea antes que a janela do tempo fechasse. [25] Outros disseram que era improvável que Luftwaffe jamais seria capaz de destruir o Comando de Caça RAF. Se as perdas britânicas se tornassem severas, a RAF poderia simplesmente ter se retirado para o norte e se reagrupado. Ele poderia então ser implantado quando, ou se, os alemães lançassem uma invasão. A maioria dos historiadores concorda que o Sea Lion teria fracassado de qualquer maneira, por causa das fraquezas do poder marítimo alemão em comparação com a Marinha Real. [26]

A opinião daqueles que acreditavam, independentemente de uma possível vitória alemã na batalha aérea, que o Sea Lion ainda não teria sucesso incluía vários membros do Estado-Maior alemão. Após a guerra, o almirante Karl Dönitz disse acreditar que a superioridade aérea "não era suficiente". Dönitz declarou: "[Nós] e não possuíamos o controle do ar ou do mar, nem estávamos em posição de obtê-lo". [27] Em suas memórias, Erich Raeder, comandante-chefe da Kriegsmarine em 1940, argumentou:

. o lembrete enfático de que até agora os britânicos nunca haviam colocado em ação toda a potência de sua frota. No entanto, uma invasão alemã da Inglaterra seria uma questão de vida ou morte para os britânicos, e eles comprometeriam sem hesitação suas forças navais, até o último navio e o último homem, em uma luta total pela sobrevivência. Não se podia contar com nossa Força Aérea para proteger nossos transportes das Frotas britânicas, porque suas operações dependeriam do clima, se não por outro motivo. Não se poderia esperar que, mesmo por um breve período, nossa Força Aérea pudesse compensar nossa falta de supremacia naval. [28]

Quando Franz Halder, o Chefe do Estado-Maior do Exército, ouviu falar do estado do Kriegsmarine, e seu plano para a invasão, ele anotou em seu diário, em 28 de julho de 1940, "Se esse [o plano] for verdade, todas as declarações anteriores da marinha foram um lixo e podemos jogar fora todo o plano de invasão" . [29]

Alfred Jodl, Chefe de Operações do OKW (Oberkommando der Wehrmacht), comentou, depois que Raeder disse que o Kriegsmarine não poderia atender aos requisitos operacionais do Exército, "[E] uando um desembarque na Inglaterra deve ser considerado um ato de puro desespero". [30]

Limitações do Luftwaffe

O histórico do Luftwaffe contra os navios de combate navais até aquele ponto da guerra era ruim. Na Campanha da Noruega, apesar de oito semanas de contínua supremacia aérea, o Luftwaffe afundou apenas dois navios de guerra britânicos. As tripulações alemãs não foram treinadas ou equipadas para atacar alvos navais velozes, particularmente destróieres navais ágeis ou Torpedeiros a motor (MTB). A Luftwaffe também carecia de bombas perfurantes [31] e quase não tinha capacidade de torpedo aéreo, essencial para derrotar navios de guerra maiores. o Luftwaffe fez 21 ataques deliberados a pequenos torpedeiros durante a Batalha da Grã-Bretanha, sem afundar nenhum. Os britânicos tinham entre 700 e 800 pequenas embarcações costeiras (MTBs, MGBs (Barcos a motor) e embarcações menores), tornando-os uma ameaça crítica se o Luftwaffe não poderia lidar com a força. Apenas nove MTBs foram perdidos por ataque aéreo de 115 afundados por vários meios durante a Segunda Guerra Mundial. Apenas nove destróieres foram afundados por ataque aéreo em 1940, de uma força de mais de 100 operando em águas britânicas na época. Apenas cinco foram afundados durante a evacuação de Dunquerque, apesar dos grandes períodos de superioridade aérea alemã, milhares de surtidas realizadas e centenas de toneladas de bombas lançadas. o Luftwaffe 'O recorde contra a navegação mercante também não foi impressionante: afundou apenas um em cada 100 navios britânicos que passavam pelas águas britânicas em 1940, e a maior parte desse total foi obtida usando minas. [32]

Luftwaffe Equipamento especial

Teve uma invasão ocorrida, o Bf 110 equipado Erprobungsgruppe 210 teria caído Seilbomben pouco antes do desembarque. Esta era uma arma secreta que teria sido usada para bloquear a rede elétrica no sudeste da Inglaterra. O equipamento para lançar os fios foi instalado nos aviões Bf 110 e testado. Envolvia a queda de fios em fios de alta tensão e provavelmente era tão perigoso para as tripulações das aeronaves quanto para os britânicos. [33]

Força aérea italiana

Ao saber das intenções de Hitler, o ditador italiano Benito Mussolini, por meio de seu ministro das Relações Exteriores, o conde Galeazzo Ciano, ofereceu rapidamente até dez divisões e trinta esquadrões de aeronaves italianas para a invasão proposta. [34] Hitler inicialmente recusou qualquer tipo de ajuda, mas acabou permitindo um pequeno contingente de caças e bombardeiros italianos, o Italian Air Corps (Corpo Aereo Italiano ou CAI), para auxiliar no Luftwaffe campanha aérea de sobre a Grã-Bretanha em outubro e novembro de 1940. [35]

O problema mais assustador para a Alemanha na proteção de uma frota de invasão era o pequeno tamanho de sua marinha. o Kriegsmarine, já numericamente muito inferior à Marinha Real da Grã-Bretanha, havia perdido uma parte considerável de suas grandes unidades de superfície modernas em abril de 1940 durante a Campanha da Noruega, seja como perdas completas ou devido a danos em batalha. Em particular, a perda de dois cruzadores leves e dez destróieres foi paralisante, já que esses eram os próprios navios de guerra mais adequados para operar nos estreitos do Canal, onde a invasão provavelmente ocorreria. [36] A maioria dos submarinos, o braço mais poderoso do Kriegsmarine , foram feitos para destruir navios, não para apoiar uma invasão.

Embora a Marinha Real não pudesse fazer valer toda a sua superioridade naval - visto que a maior parte da frota estava engajada no Atlântico e no Mediterrâneo - a Frota Inglesa ainda tinha uma grande vantagem em número. Era discutível se os navios britânicos eram tão vulneráveis ​​ao ataque aéreo inimigo quanto os alemães esperavam. Durante a evacuação de Dunquerque, poucos navios de guerra foram realmente afundados, apesar de serem alvos fixos. A disparidade geral entre as forças navais opostas tornava o plano de invasão anfíbia arriscado, independentemente do resultado no ar. Além disso, o Kriegsmarine havia alocado seus poucos navios maiores e mais modernos restantes para operações diversionárias no Mar do Norte.

A frota da França derrotada, uma das mais poderosas e modernas do mundo, poderia ter inclinado a balança contra a Grã-Bretanha se tivesse sido capturada pelos alemães. No entanto, a destruição preventiva da frota francesa pelos britânicos em Mers-el-Kébir, e o afundamento da frota francesa em Toulon dois anos depois, garantiu que isso não pudesse acontecer.

Mesmo que a Marinha Real tivesse sido neutralizada, as chances de uma invasão anfíbia bem-sucedida pelo Canal da Mancha eram remotas. Os alemães não tinham embarcações de desembarque especializadas e teriam de depender principalmente de barcaças fluviais para levantar tropas e suprimentos para o desembarque. Isso teria limitado a quantidade de artilharia e tanques que poderiam ser transportados e restringido as operações em tempos de bom tempo. As barcaças não foram projetadas para uso em mar aberto e, mesmo em condições quase perfeitas, seriam lentas e vulneráveis ​​a ataques. Também não havia barcaças suficientes para transportar a primeira onda de invasão nem as ondas seguintes com seus equipamentos. Os alemães precisariam capturar imediatamente um porto em pleno funcionamento, uma circunstância altamente improvável considerando a força das defesas costeiras britânicas em torno dos portos do sudeste naquela época e a probabilidade de os britânicos terem demolido as docas em qualquer porto de onde eles teve que se retirar. Os britânicos também tinham vários planos de contingência, incluindo o uso de gás venenoso.

Embarcação de desembarque

Em 1940, a Marinha Alemã estava mal preparada para montar um ataque anfíbio do tamanho da Operação Leão Marinho. Na falta de embarcações de desembarque especificamente construídas e de experiência prática e doutrinária com guerra anfíbia, o Kriegsmarine foi em grande parte começando do zero. Alguns esforços foram feitos durante os anos entre guerras para investigar o desembarque de forças militares por mar, mas o financiamento inadequado limitou severamente qualquer progresso útil. [37]

o Kriegsmarine deu alguns pequenos passos para remediar a situação da embarcação de desembarque com a construção do Pionierlandungsboot 39 (Engineer Landing Boat 39), uma embarcação autopropelida de calado raso que poderia transportar 45 soldados de infantaria, dois veículos leves ou 20 toneladas de carga e pousar em uma praia aberta, descarregando através de um par de portas em concha na proa. Mas, no final de setembro de 1940, apenas dois protótipos foram entregues. [38]

Reconhecendo a necessidade de uma nave ainda maior, capaz de pousar tanques e infantaria em uma costa hostil, o Kriegsmarine começou o desenvolvimento de 220 toneladas Marinefährprahm (MFP), mas estes também não estavam disponíveis a tempo para um pouso em solo inglês em 1940, o primeiro deles não sendo comissionado até abril de 1941.

Tendo apenas dois meses para montar uma grande frota de invasão marítima, o Kriegsmarine optou por converter as barcaças fluviais do interior em embarcações de desembarque improvisadas. Aproximadamente 2.400 barcaças foram coletadas em toda a Europa (860 da Alemanha, 1.200 da Holanda e Bélgica e 350 da França). Destes, apenas cerca de 800 eram movidos (alguns insuficientemente), o resto teve de ser rebocado por rebocadores. [39]

Tipos de barcaça

Dois tipos de barcaça fluvial interior estavam geralmente disponíveis na Europa para uso no Sea Lion: o Peniche, que tinha 38,5 metros de comprimento e transportava 360 toneladas de carga, e o Kampine, que tinha 50 metros de comprimento e transportava 620 toneladas de carga. Das barcaças coletadas para a invasão, 1.336 foram classificadas como Peniches e 982 como Kampinen. Para simplificar, os alemães designaram qualquer barcaça até o tamanho de um padrão Peniche como Tipo A1 e qualquer coisa maior como Tipo A2. [40]

Tipo A

A conversão das barcaças montadas em embarcações de desembarque envolveu cortar uma abertura na proa para descarregar tropas e veículos, soldar vigas I longitudinais e travessas transversais ao casco para melhorar a navegabilidade, adicionar uma rampa interna de madeira e despejar um piso de concreto no porão para permitir o transporte em tanques. Conforme modificado, a barcaça Tipo A1 poderia acomodar três tanques médios, enquanto o Tipo A2 poderia transportar quatro. [41]

Tipo B

Esta barcaça era um Tipo A alterado para transportar e descarregar rapidamente os tanques submersíveis (Tauchpanzer) desenvolvido para uso no Sea Lion.Eles tinham a vantagem de poder descarregar seus tanques diretamente na água até 15 metros (49 e # 160 pés) de profundidade, várias centenas de metros da costa, enquanto o Tipo A não modificado precisava ser firmemente aterrado na praia, tornando-o mais vulnerável ao fogo inimigo. O Tipo B exigia uma rampa externa mais longa (11 metros) com um flutuador preso à frente. Uma vez que a barcaça ancorada, a tripulação estenderia a rampa armazenada internamente usando conjuntos de blocos e equipamentos até que ela descansasse na superfície da água. Quando o primeiro tanque rolou para a frente na rampa, seu peso inclinaria a extremidade dianteira da rampa na água e empurraria para o fundo do mar. Assim que o tanque saísse, a rampa voltaria para a posição horizontal, pronta para a próxima saída. O Alto Comando da Marinha aumentou seu pedido inicial de 60 dessas embarcações para 70, a fim de compensar as perdas esperadas. Outros cinco foram encomendados em 30 de setembro como reserva. [42]

Tipo C

A barcaça Tipo C foi especificamente convertida para transportar o tanque anfíbio Panzer II (Schwimmpanzer) Devido à largura extra dos flutuadores presos a este tanque, o corte de uma rampa de saída larga na proa da barcaça não foi considerado aconselhável, pois teria comprometido a navegabilidade da embarcação a um grau inaceitável. Em vez disso, uma grande escotilha foi aberta na popa, permitindo assim que os tanques se dirigissem diretamente para as águas profundas antes de girarem com sua própria força motriz e irem em direção à costa. A barcaça Tipo C pode acomodar até quatro Schwimmpanzern em seu porão. Aproximadamente 14 dessas embarcações estavam disponíveis no final de setembro. [43]

Digite AS

Durante os estágios de planejamento do Sea Lion, foi considerado desejável fornecer aos destacamentos de infantaria avançados (fazendo os pousos iniciais) maior proteção contra armas pequenas e fogo de artilharia leve revestindo as laterais de uma barcaça Tipo A com concreto. Slides de madeira também foram instalados ao longo do casco da barcaça para acomodar dez barcos de assalto (Sturmboote), cada um capaz de transportar seis soldados de infantaria e movido por um motor de popa de 30 e # 160 HP. O peso extra desta armadura e equipamento adicional reduziu a capacidade de carga da barcaça para 40 toneladas. Em meados de agosto, 18 dessas embarcações, designadas Tipo AS, foram convertidas e outras cinco foram encomendadas em 30 de setembro. [41]

Tipo AF

o Luftwaffe formou seu próprio comando especial (Sonderkommando) sob o comando do Major Fritz Siebel para investigar a produção de embarcações de desembarque para Leões-marinhos. O major Siebel propôs dar às barcaças Tipo A sem propulsão sua própria força motriz, instalando um par de motores de aeronaves BMW de 600 e # 160hp (610 e # 160PS 450 e # 160kW), propulsionando hélices. o Kriegsmarine era altamente cético em relação a este empreendimento, mas o Heer O alto comando (do Exército) abraçou o conceito com entusiasmo e a Siebel prosseguiu com as conversões. [44]

Os motores da aeronave foram montados em uma plataforma apoiada em andaimes de ferro na extremidade traseira da embarcação. A água de resfriamento foi armazenada em tanques montados acima do convés. Quando concluído, o Tipo AF tinha uma velocidade de seis nós e um alcance de 60 milhas náuticas, a menos que tanques auxiliares de combustível fossem instalados. As desvantagens desta configuração incluíam a incapacidade de recuar a popa do navio, capacidade de manobra limitada e o ruído ensurdecedor dos motores que teriam tornado os comandos de voz problemáticos. [44]

Em 1º de outubro, 128 barcaças Tipo A foram convertidas para propulsão por parafuso aéreo e, no final do mês, esse número subiu para mais de 200. [45]

o Kriegsmarine mais tarde, usou algumas das barcaças motorizadas do Leão-marinho para desembarques nas ilhas Bálticas controladas pela Rússia em 1941 e, embora a maioria delas tenha sido devolvida aos rios interiores que navegavam originalmente, uma reserva foi mantida para tarefas de transporte militar e para preenchimento de anfíbios flotilhas. [46]

Panzers em terra

Fornecer suporte de blindagem para a onda inicial de tropas de assalto era uma preocupação crítica para os planejadores do Leão Marinho e muito esforço foi dedicado a encontrar maneiras práticas de rapidamente colocar os tanques nas praias da invasão. Embora as barcaças do Tipo A pudessem desembarcar vários tanques médios em uma praia aberta, isso só poderia ser feito na maré baixa, quando as barcaças estavam firmemente ancoradas. O tempo necessário para montar as rampas externas também significava que tanto os tanques quanto as equipes de montagem das rampas ficariam expostos ao fogo inimigo a curta distância por um tempo considerável. Um método mais seguro e rápido era necessário e os alemães eventualmente decidiram fornecer alguns tanques com flutuadores e tornar outros totalmente submersíveis.

Schwimmpanzer

o Schwimmpanzer II era uma versão modificada do Panzer II que, com 8,9 toneladas, era leve o suficiente para flutuar com a fixação de longas caixas de flutuação retangulares em cada lado do casco do tanque. As caixas foram usinadas em estoque de alumínio e preenchidas com sacos Kapok para maior flutuabilidade. A força motriz vinha dos próprios trilhos do tanque, que eram conectados por hastes a um eixo de hélice que passava por cada flutuador. o Schwimmpanzer Eu poderia fazer 5,7 & # 160km / h na água. Uma mangueira de borracha inflável ao redor do anel da torre criava uma vedação à prova d'água entre o casco e a torre. O canhão de 2 e # 160 cm e a metralhadora coaxial do tanque foram mantidos operacionais e podiam ser disparados enquanto o tanque ainda estava em terra. Por causa da grande largura dos pontões, Schwimmpanzer Os IIs deveriam ser implantados a partir de barcaças de pouso Tipo C especialmente modificadas, de onde poderiam ser lançados diretamente em águas abertas a partir de uma grande escotilha cortada na popa. Os alemães converteram 52 desses tanques para uso anfíbio antes do cancelamento do Sea Lion. [47]

Tauchpanzer

o Tauchpanzer ou tanque de águas profundas (também conhecido como o U-Panzer ou Unterwasser Panzer) era um tanque médio Panzer III ou Panzer IV padrão, com o casco completamente à prova d'água, vedando todas as portas de mira, escotilhas e entradas de ar com fita ou calafetar. A lacuna entre a torre e o casco foi vedada com uma mangueira inflável, enquanto o mantelete da arma principal, a cúpula do comandante e a metralhadora do operador de rádio receberam coberturas de borracha especiais. Assim que o tanque chegasse à costa, todas as tampas e lacres poderiam ser arrancadas por meio de cabos explosivos, permitindo a operação normal de combate. [48]

O ar fresco para a tripulação e o motor foi puxado para o tanque por meio de uma mangueira de borracha de 18 m de comprimento à qual uma bóia foi fixada para manter uma extremidade acima da superfície da água. Uma antena de rádio também foi conectada ao flutuador para fornecer comunicação entre a tripulação do tanque e a barcaça de transporte. O motor do tanque foi convertido para ser resfriado com água do mar e os tubos de escapamento foram equipados com válvulas de sobrepressão. Qualquer água que penetre no casco do tanque pode ser expelida por uma bomba de esgoto interna. A navegação subaquática foi realizada usando uma bússola giratória direcional ou seguindo as instruções transmitidas por rádio da barcaça de transporte. [48]

Experimentos conduzidos no final de junho e início de julho em Schilling, perto de Wilhelmshaven, mostraram que os tanques submersíveis funcionavam melhor quando eram mantidos em movimento ao longo do fundo do mar, pois, se parados por qualquer motivo, tendiam a afundar na areia. Obstáculos como trincheiras subaquáticas ou grandes rochas tendiam a parar os tanques em seus rastros, e foi decidido por esse motivo que eles deveriam ser desembarcados na maré alta para que quaisquer tanques atolados pudessem ser recuperados na maré baixa. Tanques submersíveis podem operar em água até uma profundidade de 15 metros (49 e # 160 pés). [49]

o Kriegsmarine inicialmente previsto para usar 50 montanhas-russas especialmente convertidas para transportar os tanques submersíveis, mas testando com a montanha-russa Germânia mostrou que isso era impraticável. Isso se deveu ao lastro necessário para compensar o peso dos tanques e à exigência de que as montanhas-russas fossem aterradas para evitar que virassem quando os tanques fossem transferidos por guindaste para as rampas laterais de madeira da embarcação. Essas dificuldades levaram ao desenvolvimento da barcaça Tipo B. [49]

No final de agosto, os alemães converteram 160 Panzer IIIs, 42 Panzer IVs e 52 Panzer IIs para uso anfíbio. Isso deu a eles uma resistência de papel de 254 máquinas, quase o equivalente a uma divisão blindada. Os tanques foram divididos em quatro batalhões ou destacamentos rotulados Panzer-Abteilung A, B, C e D. Eles deveriam carregar combustível e munição suficientes para um raio de combate de 200 & # 160 km. [50]

Equipamento de pouso especializado

Como parte de um Kriegsmarine competição, protótipos para uma "ponte de aterrissagem pesada" pré-fabricada ou cais (semelhante em função aos portos aliados de Mulberry posteriores) foram projetados e construídos por Krupp Stahlbau e Dortmunder Union e hibernaram com sucesso no Mar do Norte em 1941-42. [51] O projeto de Krupp venceu, pois levou apenas um dia para instalar, em oposição aos 28 dias para a ponte Dortmunder Union. A ponte Krupp consistia em uma série de plataformas de conexão de 32 m de comprimento, cada uma apoiada no fundo do mar por quatro colunas de aço. As plataformas podem ser elevadas ou abaixadas por guinchos de alta resistência para acomodar a maré. A Marinha alemã inicialmente encomendou oito unidades Krupp completas compostas de seis plataformas cada. Isso foi reduzido para seis unidades no outono de 1941, e eventualmente cancelado quando se tornou aparente que o Sea Lion nunca aconteceria. [52]

Em meados de 1942, os protótipos Krupp e Dortmunder foram enviados para as Ilhas do Canal e instalados juntos ao largo de Alderney, onde foram usados ​​para descarregar materiais necessários para fortificar a ilha. Referido como o "cais alemão" pelos habitantes locais, eles permaneceram de pé pelos próximos trinta e seis anos até que as equipes de demolição finalmente os removeram em 1978-79, uma prova de sua durabilidade. [52]

O Exército Alemão desenvolveu uma ponte de pouso portátil apelidada de Seeschlange (Cobra D'água). Essa "estrada flutuante" foi formada por uma série de módulos unidos que podiam ser rebocados para o local para funcionar como um cais temporário. Os navios atracados podiam então descarregar sua carga diretamente no leito da estrada ou baixá-la para os veículos em espera por meio de suas rampas pesadas. o Seeschlange foi testado com sucesso pela Unidade de Treinamento do Exército em Le Havre, na França, no outono de 1941 e, posteriormente, escolhido para uso em Operação Herkules, a proposta de invasão ítalo-alemã de Malta. Era facilmente transportável por trem. [52]

Um veículo especializado destinado ao Sea Lion foi o Landwasserschlepper (LWS), um trator anfíbio em desenvolvimento desde 1935. Ele foi originalmente planejado para ser usado por engenheiros do Exército para auxiliar na travessia de rios. Três deles foram designados para o Destacamento Tanque 100 como parte da invasão que pretendia usá-los para puxar barcaças de assalto sem motorização para terra e rebocar veículos nas praias. Eles também teriam sido usados ​​para transportar suprimentos diretamente para a costa durante as seis horas da maré vazante, quando as barcaças pararam. Isso envolveu o reboque de um Kässbohrer trailer anfíbio capaz de transportar de 10 a 20 toneladas de carga atrás do LWS. [53] O LWS foi demonstrado ao general Halder em 2 de agosto de 1940 pelo Reinhardt Trials Staff na ilha de Sylt e, embora ele tenha criticado sua alta silhueta em terra, ele reconheceu a utilidade geral do projeto. Foi proposto construir tratores suficientes para que um ou dois pudessem ser atribuídos a cada barcaça de invasão, mas a data tardia e as dificuldades na produção em massa do veículo impediram isso. [53]

Outro equipamento a ser usado pela primeira vez

A Operação Sea Lion teria sido a primeira invasão anfíbia por um exército mecanizado e a maior invasão anfíbia desde Gallipoli. Os alemães tiveram que inventar e improvisar muitos equipamentos. Eles também propuseram o uso de algumas novas armas e atualizações de seus equipamentos existentes pela primeira vez. Estes incluíam:

  1. Novas armas e munições antitanque. O canhão antitanque alemão padrão, o 37 & # 160mm Pak 36, foi capaz de penetrar na blindagem de todos os tanques britânicos de 1940, exceto o Matilda e o Valentine. Munições perfurantes de armadura com tampa balística (núcleo de tungstênio) (Pzgr. 40) para 37 e # 160 mm Pak 36 tornaram-se disponíveis a tempo para a invasão. [54] [citação necessária] [pesquisa original?] [fonte não confiável?] Os 37 e # 160 mm Pzgr.40 ainda teriam problemas para penetrar na armadura do Matilda II [55], então as unidades do primeiro escalão substituíram as suas por canhões franceses ou tchecos de 47 mm (que não eram muito melhores). [56] O Pak 36 começou a ser substituído pelo Pak 38 de 50 & # 160mm em meados de 1940. O Pak 38, que poderia penetrar na armadura de uma Matilda, provavelmente teria entrado em ação primeiro com o Sea Lion, pois teria sido emitido inicialmente para o Waffen-SS e a Heer 's unidades de elite, e todas essas unidades estavam na força do Leão Marinho. [57] Estes incluíam o SS Leibstandarte Adolf Hitler regimento, o Großdeutschland regimento, 2 montanhas, 2 Jäger, 2 Fallschirmjäger, 4 panzer e 2 divisões motorizadas. Além disso, a 7ª divisão de Infantaria foi considerada uma das melhores do Heer, e o dia 35 quase tão bom. [58] [não na citação dada] [pesquisa original?]
  2. Tratores blindados franceses capturados. [59] O uso desses tratores pelas unidades da primeira onda destinava-se a reduzir sua dependência de cavalos e provavelmente teria reduzido os problemas de obtenção de suprimentos nas praias. Além de seu uso proposto nas praias, os alemães mais tarde os usaram como tratores para armas antitanque e porta-munições, como armas autopropelidas e como veículos blindados de transporte de pessoal. Havia dois tipos principais. O Renault UE Chenillette (nome alemão: Infanterie Schlepper UE 630 (f)) foi um porta-aviões blindado leve e motor principal produzido pela França entre 1932 e 1940. Cinco a seis mil foram construídos e cerca de 3.000 foram capturados e revisados ​​pelos alemães. [60] Eles tinham um compartimento de armazenamento que podia transportar 350 e # 160 kg, puxar um trailer pesando 775 e # 160 kg para um total de cerca de 1000 e # 160 kg e poderia subir uma inclinação de 50%. A armadura tinha 5–9 e # 160 mm, o suficiente para impedir fragmentos de projéteis e balas. Havia também o Lorraine 37L, que era maior, do qual 360 caiu nas mãos dos alemães. Nesse veículo, uma carga de 810 kg pode ser transportada, além de um trailer de 690 e # 160 kg puxado para um total de 1,5 toneladas. O uso de tal equipamento capturado significou que as primeiras divisões de onda foram amplamente motorizadas, [61] com a primeira onda usando 9,3% (4.200) dos 45.000 cavalos normalmente necessários. [62]
  3. 48 × Stug III Ausf B Assault Guns - 7.5 e # 160 cm StuK 37 L / 24, 50 mm de armadura e suspensão aprimorada. Alguns deveriam ser desembarcados com a primeira onda. [63] F / G atualizado com mais armadura no mantelete e progressivamente de 3,7 & # 160cm KwK 36 L / 46,5 a 5 & # 160cm KwK 38 L / 42. [citação necessária]
  4. 72 Nebelwerfer, para ser pousado com a segunda e terceira ondas. [64]
  5. 36× Flammpanzer IItanques lança-chamas, 20 para pousar com a primeira onda. [64]
  6. 4 ou mais 75 mm Leichtgeschütz 40 canhões sem recuo, para uso pelos pára-quedistas. O LG 40 podia ser dividido em quatro partes, cada uma sendo lançada em um único pára-quedas. [65]

[editar] Canhões costeiros alemães

Com a ocupação da região de Pas-de-Calais no norte da França pela Alemanha & # 8217, a possibilidade de fechar o Estreito de Dover aos navios de guerra da Marinha Real e aos comboios mercantes pelo uso de artilharia pesada baseada em terra tornou-se prontamente aparente, tanto para o Alto Comando Alemão e para Hitler. Mesmo o Kriegsmarine's O Naval Operations Office considerou esta uma meta plausível e desejável, especialmente dada a distância relativamente curta, 34 km (21 mi), entre as costas francesa e inglesa. Portanto, foram emitidas ordens para montar e começar a colocar todas as peças de artilharia pesada do Exército e da Marinha disponíveis ao longo da costa francesa, principalmente em Pas-de-Calais. Este trabalho foi atribuído a Organização Todt e começou em 22 de julho de 1940. [31]

No início de agosto, quatro torres transversais de 28 cm (11 pol.) Estavam totalmente operacionais, assim como todos os canhões ferroviários do Exército. Sete dos canhões ferroviários, seis canhões K5 de 28 cm e um único canhão K12 de 21 cm (8,3 pol.) Com um alcance de 115 km (71 mi), só podiam ser usados ​​contra alvos terrestres. O restante, treze canhões de 28 cm e cinco canhões de 24 cm (9,4 pol.), Além de baterias motorizadas adicionais compreendendo doze canhões de 24 cm e dez canhões de 21 cm, podiam ser disparados no transporte, mas eram de eficácia limitada devido à sua lenta velocidade de deslocamento, longo tempo de carregamento e tipos de munições. [32]

Mais adequadas para uso contra alvos navais foram as quatro baterias navais pesadas instaladas em meados de setembro: Friedrich agosto com três armas de 30,5 cm (12,0 pol.) Prinz Heinrich com duas armas de 28 cm Oldenburg com duas armas de 24 cm e, a maior de todas, Siegfried (mais tarde renomeado Batterie Todt) com um par de armas de 38 cm (15 pol.). O controle de fogo para essas armas foi fornecido por aeronaves de observação e por conjuntos de radar DeTeGerät instalados em Blanc Nez e Cap d'Alprech. Essas unidades foram capazes de detectar alvos em um alcance de 40 km (25 mi), incluindo pequenas embarcações de patrulha britânicas perto da costa inglesa. Dois sites de radar adicionais foram adicionados em meados de setembro: um DeTeGerät em Cap de la Hague e um radar de longo alcance FernDeTeGerät em Cap d’Antifer perto de Le Havre. [33]

Para fortalecer o controle alemão sobre o Channel Narrows, o Exército planejou estabelecer rapidamente baterias de artilharia móveis ao longo da costa da Inglaterra, assim que uma cabeça de ponte fosse firmemente estabelecida. Para esse fim, o 16º Exército Artillerie Kommand 106 foi programado para pousar com a segunda onda para fornecer proteção contra incêndio para a frota de transporte o mais cedo possível. Esta unidade consistia em 24 canhões de 15 cm (5,9 pol.) E 72 canhões de 10 cm (3,9 pol.). Cerca de um terço deles deveria ser implantado em solo inglês até o final da primeira semana do Sea Lion. [34]

Esperava-se que a presença dessas baterias reduzisse bastante a ameaça representada pelos destróieres britânicos e embarcações menores ao longo das abordagens orientais, já que os canhões seriam posicionados para cobrir as principais rotas de transporte de Dover a Calais e de Hastings a Boulogne. Eles não podiam proteger inteiramente as abordagens ocidentais, mas uma grande área dessas zonas de invasão ainda estaria dentro do alcance efetivo. [34]

Os militares britânicos estavam bem cientes dos perigos representados pela artilharia alemã dominando o Estreito de Dover e em 4 de setembro de 1940 o Chefe do Estado-Maior Naval emitiu um memorando afirmando que se os alemães & # 8220 & # 8230 poderiam obter a posse do desfiladeiro de Dover e capturar seu canhão nossas defesas, então, mantendo esses pontos em ambos os lados do Estreito, eles estariam em uma posição em grande parte para negar essas águas às nossas forças navais & # 8221. Caso o desfiladeiro de Dover seja perdido, ele concluiu, a Marinha Real pouco poderia fazer para interromper o fluxo de suprimentos e reforços alemães através do Canal, pelo menos durante o dia, e ele alertou ainda que & # 8220 & # 8230 pode realmente haver uma chance de que eles (os alemães) podem ser capazes de exercer um sério ataque sobre este país & # 8221.No dia seguinte, os chefes do Estado-Maior, depois de discutir a importância do desfiladeiro, decidiram reforçar a costa de Dover com mais tropas terrestres. [35]


PREPARAÇÕES ALEMÃES PARA O SELÃO DE OPERAÇÃO, A INVASÃO PLANEJADA DA INGLATERRA, 1940

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Em meio a uma grande operação alemã, o Comando de Caça sofreu suas maiores perdas neste dia, com 39 aeronaves abatidas e 14 pilotos mortos.

Em 7 de setembro, a Alemanha mudou seu foco de alvos da RAF para Londres e, mais tarde, outras cidades e vilas e alvos industriais também. Este foi o início da campanha de bombardeio que ficou conhecida como Blitz.

No primeiro dia de campanha, cerca de 1.000 bombardeiros e caças alemães dirigiram-se à capital inglesa para realizar incursões em massa na cidade.


Operação Leão-marinho: a própria invasão

Eu estava fazendo um Sealion Trawl há pouco tempo e é um dos melhores TL's que eu li sobre o assunto, eu realmente gostei. E o melhor de tudo, você mantém tudo muito plausível e realista, ao qual muitos tópicos do Sealion se despedem bem no início.

Midnight-Blue766

Lado antigo

"Em um evento não relacionado, Hitler certa vez chamou as classes inferiores inglesas de 'racialmente inferiores'."

Ele não foi exatamente abençoado com um senso de ironia, foi?

Seu sonhador

Sim, os alemães estavam malucos, planejando todos os tipos de loucura. Não se preocupe. Sealion é plausível com as circunstâncias para vá em frente mas estava indo falhar miseravelmente. Os nazistas teriam planejado melhor suas operações, como passar pela marinha real, em vez de escrever livros sobre como eles governaram a Grã-Bretanha e a Irlanda.

MattII

Dathi THorfinnsson

Seu sonhador

Leão marinho sucesso pertence ao ASB como se os britânicos lutassem como idiotas completos e os alemães como gênios senhores da guerra, a logística não estava lá para manter uma invasão estruturada. Os Heer podem desembarcar em uma invasão - eles simplesmente não podem fornecer essas forças depois de alguns dias, pois o RN inundará o canal após qualquer aterrissagem. Até mesmo os alemães planejam confiar nos britânicos (e em Green, nos irlandeses) simplesmente desistir depois dos primeiros combates nas praias ou, na pior das hipóteses, depois de uma batalha "decisiva" no interior. Isso não iria acontecer, então estou inclinado a discutir como fazer a invasão prosseguir, o que é plausível pelo que sabemos da liderança alemã na guerra e do impacto do fracasso de uma operação tão cara.

Prado

Seu sonhador

Os alemães precisam avançar para o interior em direção a Londres com força e rapidez, e eles próprios sabem que têm um problema de abastecimento.

As primeiras batalhas reais serão a batalha aérea massiva e os pousos falshmigher.

Para que a invasão prossiga, você precisa manter a frota de superfície da Kriegsmarine intacta, em vez de quase toda destruída após Westerbrung. Não vai adiantar nada na realidade, mas na mentalidade nazista (que estava disposto a atacar o RN com alguns contratorpedeiros, eboats e Uboats) é uma nova Armada Espanhola.

Alex1guy

Sim, a coisa é que você não pode avançar sem suprimentos. Os homens precisam de comida e munição e, se isso não acontecer, a invasão não levará a lugar nenhum, mesmo que eles cheguem em terra. Pobres alemães.

Nova iorquino

Nunca consegui encontrar muitas informações sobre os planos do governo do Reino Unido no caso de os alemães ameaçarem Londres.

Eu li algumas coisas sobre mansões sendo preparadas para a realeza e o governo e que tais casas estavam em uma linha, mais ou menos, de Londres a Liverpool para que a realeza e o governo pudessem partir para o Canadá.

Alguém sabe muito sobre esses preparativos? Talvez um livro sobre o assunto?

Sitalkes

Jlckansas

Ultimate Paragon

"Em um evento não relacionado, Hitler certa vez chamou as classes mais baixas inglesas de 'racialmente inferiores'."

Ele não foi exatamente abençoado com um senso de ironia, foi?

Sitalkes

Os alemães precisam avançar para o interior em direção a Londres com força e rapidez, e eles próprios sabem que têm um problema de abastecimento.

Se você somar as capacidades portuárias de Newhaven, Ryde, Dover e Folkestone e adicionar alguns depósitos lançados por ar mais as capacidades da praia, você não terá um problema de capacidade de abastecimento. Se o acordo for fechado, isso adiciona uma praia protegida que já foi o porto mais movimentado da Grã-Bretanha. As praias podem ser usadas porque houve mau tempo em apenas cinco dias entre 19 de setembro e 20 de outubro. Os cais em Brighton e Hastings podem ser reparados facilmente, pois tiveram apenas um vão explodido. As praias eram a principal fonte de suprimentos para Overlord até a tomada de Antuérpia. As tropas da primeira onda teriam pousado com suprimentos para cinco dias de qualquer maneira. a capacidade da praia era várias vezes maior que a necessária para que as tropas pudessem desembarcar suprimentos extras em dias de bom tempo para compensar os dias de mau tempo. Os suprimentos só precisavam ser carregados por uma curta distância depois de pousados, mesmo para Londres ficava a apenas 40-50 milhas.

O problema com a capacidade de abastecimento surge quando a segunda onda pousa, já que a capacidade necessária então quase dobraria, então a segunda onda deve capturar Southampton / Portsmouth e / ou outros portos o mais rápido possível, pois quando ela pousar, pode não ser capaz de usar as praias em tudo.

O mapa mostrado é para o plano inicial do Exército, que foi alterado para ter uma área de invasão apenas entre Brighton e Folkestone (mas não incluindo essas cidades), embora os objetivos fossem os mesmos e se o transporte pudesse ser encontrado em algum lugar do outro grupo de exército. foi implantado.

A primeira onda deveria pegar a primeira linha objetiva e então mantê-la por até 10 dias enquanto o terceiro escalão é pousado junto com a divisão de pouso aéreo. A segunda onda então começaria a chegar. Demorou três dias para o contra-ataque britânico chegar às praias sem oposição em um exercício de 1941, mas isso ainda deixa até uma semana quando as tropas têm que lutar sem reforços significativos contra um oponente firmemente reforçado. A primeira onda teve cerca de 350 veículos blindados e superioridade aérea, mas se teria sido possível resistir por tanto tempo ninguém sabe.

A frota de invasão consistia de 3-4.000 navios, não apenas alguns contratorpedeiros. Não se esperava que as escoltas sozinhas parassem o RN. Havia uma defesa em camadas consistindo primeiramente em 40 U-boats mais aeronaves, depois campos minados mais aeronaves (mais canhões costeiros na extremidade leste) e, em seguida, escoltas mais aeronaves. Eles não tiveram que lutar contra todo o RN, apenas os comandos Nore e Portsmouth, que era uma força considerável, ou seja, um antigo navio de guerra, 50 destróieres (principalmente do tipo da primeira guerra mundial) e cruzadores leves e centenas de navios e barcos menores.

A campanha pode ter sido curta. Quantos membros do governo tinham a espinha dorsal e as qualidades inspiradoras de Churchill? Quantos já haviam sido apaziguadores? Churchill teve que enfrentar dois votos de desconfiança - apenas por perder Tobruk e Cingapura. Em seguida, ele foi eleito para fora do cargo antes do fim da guerra. O que seus inimigos políticos poderiam ter tentado se Londres estivesse sob ameaça? Churchill adorava estar na linha de frente e subir ao topo de seu prédio para assistir aos ataques aéreos. Ele pode ter sido morto por bombas ou lutando na linha de frente - como nesta história.

“Mais tarde naquela tarde, com os alemães já em Trafalgar Square e avançando por Whitehall para assumir sua posição na retaguarda, a unidade inimiga avançando através do Parque St. James fez seu ataque final. Vários dos que estavam na posição de Downing Street já estavam mortos. e por fim o Bren parou de tagarelar, sua última revista esvaziada.


Churchill abandonou a metralhadora com relutância, sacou a pistola e, com grande satisfação, por se tratar de uma arma notoriamente imprecisa, matou a tiros o primeiro alemão a chegar ao pé da escada. Enquanto mais dois avançavam, cobertos por um terceiro à distância, Winston Churchill saiu do abrigo dos sacos de areia, como se pessoalmente para barrar o caminho para a Downing Street. Um sargento alemão, correndo para descobrir a causa do inesperado assalto, reconheceu-o e gritou para os soldados não atirarem, mas era tarde demais. Uma rajada de balas de uma metralhadora atingiu o primeiro-ministro no peito. Ele morreu instantaneamente, de costas para Downing Street, o rosto voltado para o inimigo, a pistola ainda na mão ”

Em qualquer caso, a invasão IOT era impossível porque poderia ocorrer o mais tardar no final de setembro, o que significa que a Batalha da Grã-Bretanha tinha que ser vencida na primeira semana de setembro, o que significa que a parte principal da Batalha da Grã-Bretanha teria ter começado cerca de um mês antes. então a Alemanha já havia perdido a guerra quando o BoB começou.


Operação Sealion Figura 7: Plano Final de Invasão Alemã - História

Hitler emitiu a Diretiva No. 16 em 16 de julho [1940]…., & # 8220Como a Inglaterra, apesar da desesperança de sua posição militar, até agora mostrou-se indisposta a chegar a qualquer acordo, decidi começar a preparar e, se necessário, realizar uma invasão da Inglaterra & # 8230 e se necessário, a ilha será ocupada. & # 8221 1

Este plano foi tão extenso que era inepto e refletia uma abordagem ingênua

O triunfo diplomático de Hitler, o Pacto Molotov-Ribbentrop, Agosto de 1939, assegurou a fronteira oriental da Alemanha. A Polônia foi brutalmente dividida com a União Soviética durante o outono. Após um hiato de sete meses, o ataque de Hitler à Europa Ocidental começou. Foi uma campanha triunfante. 2 Em 26 de maio de 1940, os Aliados estavam em retirada através de Dunquerque. A Grã-Bretanha parecia estar em uma posição militar desesperadora. Hitler acreditava que a diplomacia completaria o trabalho de conquista da Europa Ocidental. Ele foi frustrado pela intransigência de Churchill. Operação Leão-marinho foi concebido como uma solução militar para o problema que Churchill causou por não, na opinião de Hitler, enfrentar os fatos.

A complexidade de um ataque anfíbio através do "fosso" da Grã-Bretanha era óbvia para o almirante Raeder. Apesar dos sucessos dos nove meses anteriores, ele reconheceu exatamente o que uma invasão bem-sucedida da Grã-Bretanha envolvia. Embora o exército da Grã-Bretanha tenha sido derrotado junto com outras forças aliadas, eles não foram esmagados por terem uma marinha e uma força aérea viáveis. Uma invasão anfíbia exigiu a vitória sobre a RAF e a Marinha Real. Hitler ignorou o conselho de seu alto comando e estabeleceu uma data para 12 semanas após a evacuação de Dunquerque Operação Leão-marinho.

O almirante Raeder demonstrou falhas óbvias no plano original (veja o mapa). A linha de frente de invasão de 200 milhas implicava em perdas massivas, pois as barcaças de pouso não podiam ser defendidas sem a superioridade aérea completa. As embarcações de pouso de topo aberto de movimento lento eram vulneráveis ​​a bombardeios e metralhadoras. A cabeça do Luftwaffe, Göring, tentou alcançar a superioridade atacando a infraestrutura da RAF. Os aeródromos foram bombardeados, mas o Luftwaffe nunca alcançou o domínio total, que Raeder exigia como um mínimo. Sua postura é justificada por historiadores.

Em sua forma final, que exigia não apenas a eliminação da interferência efetiva da RAF nos pousos, mas o exercício de tal grau de superioridade aérea alemã que produziria um estado de colapso na Grã-Bretanha ... ” 3

Operação Leão-marinho foi um não-evento desesperadamente otimista. Foi o primeiro revés militar para as forças armadas da Alemanha nazista desde 1933. Operação Leão-marinho foi abandonado devido às enormes perdas que Luftwaffe sustentado no batalha da Grã-Bretanha. O abandono foi ocultado como adiamento até a primavera de 1941. Nessa época Operação Barbarossa Estava sendo planejado o ataque à União Soviética no verão de 1941. Desligando-se de Operação Leão-marinho Foi um movimento astuto de Hitler. Ele deveria ter consolidado os enormes ganhos territoriais obtidos antes do verão de 1940 com base em seus sucessos militares. Em vez disso, ele empreendeu Operação Barbarossa, 5 uma empresa totalmente desastrosa.

A invasão do Dia D dos Aliados foi construída com base na experiência de ataques anfíbios no norte da África, Sicília e Itália sob a liderança de Eisenhower. Os Aliados, ao contrário da Alemanha, tinham superioridade aérea e recursos humanos maciços. O planejamento meticuloso de Eisenhower fez com que Hitler Operação Leão-marinho parece inepto. Ele conhecia as pré-condições para o sucesso e organizou suas forças de invasão de acordo. 6 A importantíssima superioridade aérea pode ser avaliada pelos recursos da Allie, “ 3.958 bombardeiros pesados ​​(3.455 operacionais) 1.234 bombardeiros médios e leves (989 operacionais) 4.709 caças (3.824 operacionais) ”. 7 O Dia D foi uma batalha difícil, mas Eisenhower tinha os "grandes batalhões" ao seu lado.


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