Quando é a primeira praga registrada?

Quando é a primeira praga registrada?

Na história, houve muitos relatos de peste, sejam de doenças, fome ou guerra. Quando foi a primeira praga? Estou escrevendo um artigo sobre a história dos medicamentos e tentando descobrir as primeiras formas de peste.


Parece que o atual campeão da primeira praga ou pandemia registrada foi um surto que atingiu o Oriente Médio na época de Pharo Akhenaton (aproximadamente 1600 aC). Há muita discussão sobre a doença exata, com peste bubônica, gripe e poliomielite sendo discutidos.

Ankh Nfr tem um longo discurso sobre as evidências dessa praga e qual pode ter sido sua origem em AmarnaLover. Se você quiser detalhes, vale a pena ler.

Observe que acreditamos que as doenças infecciosas de clima temperado mais comuns evoluíram para a transmissão humana entre as áreas agrícolas densamente povoadas. Portanto, faria sentido que tais doenças começassem a aparecer ao lado das primeiras sociedades agrícolas. Provavelmente estavam ocorrendo muito antes de qualquer pessoa ter inventado a escrita.


Detalhes da primeira pandemia de peste registrada historicamente, revelada por genomas antigos

A análise de 8 novos genomas de praga da primeira pandemia de praga revela níveis até então desconhecidos de diversidade de praga e fornece a primeira evidência genética da Peste Justiniana nas Ilhas Britânicas.

Uma equipe internacional de pesquisadores analisou restos mortais de 21 sítios arqueológicos para aprender mais sobre o impacto e a evolução da bactéria causadora da praga Yersinia pestis durante a primeira pandemia de peste (541-750 DC). Em um estudo publicado em PNAS, os pesquisadores reconstruíram 8 genomas de pragas da Grã-Bretanha, Alemanha, França e Espanha e descobriram um nível de diversidade até então desconhecido em Y. pestis Deformação. Além disso, eles encontraram a primeira evidência genética direta da Peste Justiniana nas Ilhas Britânicas.

A Peste Justiniana começou em 541 no Império Romano Oriental, governado na época pelo Imperador Justiniano I, e surtos recorrentes devastaram a Europa e a bacia do Mediterrâneo por aproximadamente 200 anos. Registros contemporâneos descrevem a extensão da pandemia, estimada em ter dizimado até 25% da população do mundo romano na época. Estudos genéticos recentes revelaram que a bactéria Yersinia pestis foi a causa da doença, mas como ela se espalhou e como as cepas que apareceram ao longo da pandemia eram relacionadas entre si era desconhecido.

Mapa e árvore filogenética mostrando os genomas recém-publicados (amarelo) e publicados anteriormente (turquesa). As áreas sombreadas e os pontos representam surtos da Primeira Pandemia registrados historicamente.

No estudo atual, uma equipe internacional de pesquisadores liderada pelo Instituto Max Planck para a Ciência da História Humana analisou restos mortais de 21 locais com vários sepultamentos na Áustria, Grã-Bretanha, Alemanha, França e Espanha. Eles foram capazes de reconstruir 8 novos Y. pestis genomas, permitindo-lhes comparar essas cepas com genomas antigos e modernos publicados anteriormente. Além disso, a equipe encontrou as primeiras evidências genéticas de peste na Grã-Bretanha, no sítio anglo-saxão de Edix Hill. Usando uma combinação de datação arqueológica e a posição desta linhagem de Y. pestis em sua árvore evolutiva, os pesquisadores concluíram que o genoma provavelmente está relacionado a uma peste descrita de forma ambígua nas Ilhas Britânicas em 544 DC.

Alta diversidade de Y. pestis tensões durante a Primeira Pandemia

Os pesquisadores descobriram que havia uma diversidade anteriormente desconhecida de cepas de Y. pestis circulando na Europa entre os séculos VI e VIII DC. Os 8 novos genomas vieram da Grã-Bretanha, França, Alemanha e Espanha. “A recuperação de genomas que abrangem um amplo escopo geográfico e temporal nos dá a oportunidade de avaliar Y. pestis ' microdiversidade presente na Europa durante a Primeira Pandemia ”, explica o co-primeiro autor Marcel Keller, estudante de doutorado no Instituto Max Planck para a Ciência da História Humana, agora trabalhando na Universidade de Tartu. Os genomas recém-descobertos revelaram que havia várias cepas estreitamente relacionadas de Y. pestis circulando durante os 200 anos da Primeira Pandemia, alguns possivelmente na mesma época e nas mesmas regiões.

Amostra de um dente de um suposto enterro de peste.

Apesar do grande aumento do número de genomas agora disponíveis, os pesquisadores não foram capazes de esclarecer o início da Peste Justiniana. “A linhagem provavelmente surgiu na Ásia Central várias centenas de anos antes da Primeira Pandemia, mas interpretamos os dados atuais como insuficientes para resolver a origem da Peste Justiniana como uma epidemia humana, antes de ser relatada pela primeira vez no Egito em 541 DC. No entanto, o fato de todos os genomas pertencerem à mesma linhagem é indicativo de uma persistência da peste na Europa ou na bacia do Mediterrâneo durante este período de tempo, em vez de múltiplas reintroduções. ”

Possíveis evidências de evolução convergente em cepas de duas pandemias históricas independentes

Outra descoberta interessante do estudo foi que os genomas da peste que apareceram no final da Primeira Pandemia mostraram uma grande deleção em seu código genético que incluía dois fatores de virulência. Os genomas da praga dos estágios finais da Segunda Pandemia cerca de 800-1000 anos depois mostram uma deleção semelhante cobrindo a mesma região dos genomas. “Este é um possível exemplo de evolução convergente, o que significa que estes Y. pestis as cepas desenvolveram independentemente características semelhantes. Essas mudanças podem refletir uma adaptação a um nicho ecológico distinto na Eurásia Ocidental, onde a peste circulava durante as duas pandemias ”, explica a co-autora Maria Spyrou, do Instituto Max Planck de Ciência da História Humana.

Lunel-Viel (Languedoc-Sul da França). Vítima da praga jogada em uma trincheira de demolição de uma casa galo-romana do final do século 6 a início do século 7.

Crédito: 1990 CNRS - Claude Raynaud

O estudo atual oferece novos insights sobre a primeira pandemia de peste historicamente documentada e fornece pistas adicionais ao lado de evidências históricas, arqueológicas e paleepidemiológicas, ajudando a responder a perguntas pendentes. “Este estudo mostra o potencial da pesquisa paleogenômica para a compreensão de pandemias históricas e modernas, comparando genomas ao longo dos milênios”, explica o autor sênior Johannes Krause do Instituto Max Planck para a Ciência da História Humana. “Com uma amostragem mais ampla de possíveis sepultamentos de pragas, esperamos contribuir para a compreensão de Y. pestis'Microevolução e seu impacto sobre os humanos durante o curso de pandemias passadas e presentes. ”


Praga

A peste é uma das doenças identificáveis ​​mais antigas conhecidas pelo homem (ver Referências: OMS: manual da peste). Três pandemias de peste foram registradas ao longo da história (ver Referências: OMS 2000), com uma estimativa de 200 milhões de mortes (ver Referências: Perry 1997). Seguem breves descrições das três pandemias.

  • A primeira pandemia começou no Egito em 542 DC e continuou por mais de um século. Surtos na Europa, Ásia Central e Meridional e África mataram cerca de 100 milhões de pessoas.
  • A segunda pandemia começou na Itália em 1347 e se espalhou rapidamente por toda a Europa nos anos seguintes, matando cerca de um terço da população europeia. Durante esse tempo, a peste ficou conhecida como Peste Negra. Surtos de peste continuaram a ocorrer esporadicamente na Europa nos séculos seguintes.
  • A terceira pandemia começou em 1894 na China e se espalhou pelo mundo ao longo de um período de 10 anos, predominantemente por ratos infectados e suas pulgas a bordo de navios a vapor. Estima-se que 12 milhões de mortes ocorreram, principalmente na Índia.

Embora a peste bubônica tenha sido historicamente a forma mais comum de doença, grandes surtos de peste pneumônica (com transmissão pessoa a pessoa como o principal modo de disseminação) também foram relatados (ver Referências: Kool 2005, Meyer 1961).


Plano de fundo para o site de Edix Hill

O cemitério de Edix Hill perto de Barrington no sul de Cambridgeshire foi escavado entre 1989 e 1991 pela Unidade de Campo Arqueológico do Conselho do Condado de Cambridgeshire, revelando parte de um cemitério de inumação com 149 indivíduos enterrados entre c. 500 e 650AD.

Esquerda: duplo sepultamento em Edix Hill de uma mulher adulta e uma criança de cerca de 10 ou 11 anos, quando morreram de peste em meados do século VI. Direito: Enterro de um jovem de cerca de 15 anos em Edix Hill quando morreu de peste em meados do século VI. Imagens: © Conselho do condado de Cambridgeshire.

De acordo com Craig Cessford do Departamento de Arqueologia da Universidade de Cambridge, “Embora existam alguns túmulos relativamente impressionantes, em muitos aspectos Edix Hill é amplamente típico dos cemitérios de inumação do período de East Anglia. Não há fontes documentais que registrem definitivamente que a Peste Justiniana dos anos 540 atingiu a Inglaterra anglo-saxônica, então sua identificação em Edix Hill representa uma grande descoberta. ”

“Pelo menos quatro indivíduos testaram positivo para Y. pestis, o que significa que quase certamente morreram de peste. O total provavelmente foi muito maior do que isso, já que menos de 15% dos esqueletos foram testados até agora. Como o cemitério de Edix Hill atendia a uma pequena comunidade ou comunidades de talvez 50 a 65 pessoas, este deve ter sido um grande evento traumático, comparável ao último Peste negra . Apesar das circunstâncias desastrosas, esses indivíduos foram enterrados com cuidado e respeito e são arqueologicamente indistinguíveis de indivíduos que morreram por outras causas. Algumas das vítimas da peste foram enterradas individualmente, enquanto outras foram enterradas aos pares, talvez quando dois membros de uma família sucumbiram à peste. Todos foram acompanhados por uma série de mercadorias mortíferas. ”

“É improvável que Edix Hill seja incomum por ser afetado pela Peste Justiniana, mais provavelmente a maior parte, senão toda, da Inglaterra anglo-saxônica foi devastada por ela. Esta descoberta, portanto, representa um importante evento histórico que anteriormente só poderia ser adivinhado, o que significa que a história da Inglaterra Anglo-Saxã deve ser reescrita. ”

Esqueletos do cemitério estão agora sendo estudados novamente na Universidade de Cambridge por pesquisadores do projeto ‘After the Plague: Health and History in Medieval Cambridge’, financiado pelo Wellcome Trust.

Amostra de um dente de um suposto enterro de peste. Crédito da imagem: Evelyn Guevara


Primeira morte registrada na Grande Peste descoberta em registro paroquial

No inverno de 1664, um cometa brilhante brilhou sobre Londres e foi o assunto da cidade.

Nossos supersticiosos ancestrais de Londres debateram ameaçadoramente que tipo de evento catastrófico esse cometa era um prenúncio.

Vários meses depois, a resposta seria clara para muitos - a Grande Peste.

A Grande Peste de Londres foi o último grande surto da peste bubônica, que havia sido o terror da Europa desde 1300 & # x27s. Matou mais de 100.000 pessoas, um quarto da população de Londres e 27 anos.

A primeira vítima registrada

Nossa coleção recém-lançada de sepultamentos de Westminster contém o que se acredita ser o primeiro sepultamento registrado devido a este surto de peste:

Imagens reproduzidas por cortesia de The Lord Mayor e Citizens of the City of Westminster, Londres

Como sabemos do que ela morreu? Se ampliarmos sua entrada, você notará uma pequena indicação no canto superior direito do registro, que diz PLA:

Imagens reproduzidas por cortesia de The Lord Mayor e Citizens of the City of Westminster, Londres

A peste foi uma ameaça comum em Londres durante séculos, desde a primeira Peste Negra de 1347. Por isso, a comunidade se preparou para os surtos, nomeando alguém de cada paróquia para inspecionar os corpos dos mortos e determinar a causa da morte.

Saiba mais sobre os registros paroquiais

A praga se espalha

Em poucos dias, a peste também apareceu na paróquia vizinha de St. Giles-in-the-Fields. Foi aqui que ocorreu o verdadeiro surto - vários casos foram descobertos entre os prédios residenciais lotados, pobres e insalubres. Embora as famílias estivessem em quarentena, a comunidade local arrombou a porta da casa lacrada, liberando as vítimas na cidade.

É provável que a praga tivesse se espalhado de qualquer maneira. Quando ficou claro que um surto total estava em suas mãos, era tarde demais para os londrinos fazerem outra coisa senão fugir. Muitos se mudaram para o campo, enquanto os que ficaram foram devastados pela doença.

O pico ocorreu em setembro de 1665, matando 30.000 pessoas naquele mês. Finalmente começou a diminuir durante os meses de inverno, com a maioria da população voltando depois de dezembro.

De onde veio?

É difícil rastrear com precisão os surtos da peste bubônica. A maioria dos estudiosos acredita que este exemplo da doença se espalhou de Amsterdã - a Holanda teve um surto mortal da peste que matou 50.000 pessoas em 1664-65, e navios mercantes holandeses freqüentemente interagiam com comerciantes de Londres.

Embora o que veio a ser conhecido como a Grande Peste de Londres tenha sido o último surto gravemente mortal, a praga era realmente uma característica comum da vida londrina do século 17: houve apenas 4 anos entre 1603 e 1665 sem pelo menos uma morte por praga.

Surtos também ocorreram em 1593 (15.000 mortes) 1625 (41.000 mortes) 1640-46 (11.000 mortes) e 1647 (3.600 mortes).


A peste negra

& # x0201cA Peste & # x0201d foi um surto global de peste bubônica que se originou na China em 1334 e chegou à Europa em 1347, seguindo a Rota da Seda. Dentro de 50 anos de seu reinado, por volta de 1400, [24] ele reduziu a população global de 450 milhões para menos de 350 milhões, possivelmente abaixo de 300 milhões, com a pandemia matando até 150 milhões. Algumas estimativas afirmam que a Peste Negra ceifou até 60% das vidas na Europa naquela época [25].

Começando na China, espalhou-se pela Ásia Central e norte da Índia seguindo a rota comercial conhecida como Rota da Seda. A praga atingiu a Europa na Sicília em 1347. Em 5 & # x000a0anos, ela havia se espalhado para praticamente todo o continente, avançando para a Rússia e o Oriente Médio. Em sua primeira onda, ele ceifou 25 milhões de vidas [24].

O curso e os sintomas da peste bubônica foram dramáticos e assustadores. Boccaccio, um dos muitos contemporâneos artísticos da peste, descreveu-o da seguinte maneira:

Tanto em homens quanto em mulheres, ela se traiu primeiro pelo surgimento de certos tumores na virilha ou nas axilas, alguns dos quais cresciam como uma maçã comum, outros como um ovo. Das duas ditas partes do corpo este gavocciolo mortal logo começou a se propagar e se espalhar em todas as direções indiferentemente, após o que a forma da doença começou a mudar, manchas pretas ou lívidas surgindo em muitos casos no braço ou na coxa ou em outros lugares, ora poucos e numerosos, ora minúsculos e numerosos. Como o gavocciolo fora e ainda era um símbolo infalível da morte que se aproximava, também eram essas manchas em quem quer que se mostrassem [26].

De fato, a mortalidade da peste bubônica não tratada é próxima a 70%, geralmente em 8 & # x000a0 dias, enquanto a mortalidade da peste pneumônica não tratada se aproxima de 95%. Tratada com antibióticos, a mortalidade cai para cerca de 11% [27].

Na época, as autoridades científicas não sabiam da causa da doença. O primeiro relatório oficial culpou um alinhamento de três planetas de 1345 por causar uma & # x0201cgrande pestilência no ar & # x0201d [28]. Foi seguido por uma teoria do miasma mais geralmente aceita, uma interpretação que culpava o ar ruim. Não foi até o final do século XIX que a Peste Negra foi compreendida pelo que foi & # x02013 uma maciça pandemia de Yersinia Pestis [29].

Esta cepa de Yersinia tende a infectar e transbordar as entranhas das pulgas de ratos orientais (Xenopsylla cheopis) forçando-os a regurgitar bactérias concentradas no hospedeiro durante a alimentação. Esses hospedeiros infectados transmitem a doença ainda mais e podem infectar humanos & # x000a0 & # x02013 peste bubônica [30]. Os humanos podem transmitir a doença por gotículas, levando à peste pneumônica.

A mortalidade da Peste Negra variou entre as regiões, às vezes pulando as áreas rurais escassamente povoadas, mas cobrando seu tributo das áreas urbanas densamente povoadas, onde a população morreu em mais de 50, às vezes 60% [31].

No vácuo de uma explicação razoável para uma catástrofe de tais proporções, as pessoas se voltaram para a religião, invocando os santos padroeiros, a Virgem Maria, ou juntando-se às procissões de flagelantes se chicoteando com açoites incrustados de pregos e cantando hinos e orações enquanto passavam da cidade para cidade [32]. A interpretação geral na Europa predominantemente católica, como no caso da peste de Justiniano, centrava-se na & # x0201cpunição divina pelos pecados. & # X0201d Em seguida, procurava identificar os indivíduos e grupos que eram os & # x0201pecadores mais graves contra Deus, & # x0201d frequentemente destacando minorias ou mulheres. Os judeus na Europa eram comumente alvos, acusados ​​de & # x0201envenenar os poços & # x0201d e comunidades inteiras perseguidas e mortas. Cristãos não católicos (por exemplo, cátaros) também foram acusados ​​de & # x0201cheretics & # x0201d e tiveram um destino semelhante [33]. Em outras partes não cristãs do mundo afetadas pela peste, um sentimento semelhante prevaleceu. No Cairo, o sultão estabeleceu uma lei que proíbe as mulheres de fazer aparições públicas, pois podem levar os homens ao pecado [34].

Para sociedades perplexas e aterrorizadas, os únicos remédios eram a inalação de vapores aromáticos de flores ou cânfora. Logo, houve uma escassez de médicos, o que levou a uma proliferação de charlatães vendendo curas inúteis e amuletos e outros adornos que alegavam oferecer proteção mágica [35].

Bairros inteiros, às vezes cidades inteiras, foram destruídos ou assentamentos abandonados. As safras não puderam ser colhidas, as viagens e o comércio foram restringidos e os alimentos e produtos manufaturados ficaram escassos. A praga quebrou as divisões normais entre as classes alta e baixa e levou ao surgimento de uma nova classe média. A escassez de mão de obra no longo prazo encorajou a inovação de tecnologias que economizam mão de obra, levando a maior produtividade [2].

Os efeitos de uma experiência compartilhada em grande escala na população da Europa influenciaram todas as formas de arte ao longo do período, como evidenciado por obras de artistas renomados, como Chaucer, Boccaccio ou Petrarca. O rastro profundo e prolongado da peste é evidenciado no surgimento de Danse Macabre (Dança da morte) nas artes visuais e nos roteiros religiosos [36], seus horrores talvez mais assustadoramente representados por pinturas intituladas o Triunfo da Morte (Fig. 2.2) [37].

O triunfo da morte (Trionfo Della Morte), afresco, autor desconhecido, cca. 1446, em exibição no Palazzo Abatellis, Palermo, Itália


Verdadeiro ou falso? A epidemia de gripe de 1918 matou mais pessoas do que morreram na Primeira Guerra Mundial.

A Primeira Guerra Mundial custou cerca de 16 milhões de vidas. A epidemia de gripe que varreu o mundo em 1918 matou cerca de 50 milhões de pessoas. Um quinto da população mundial foi atacado por este vírus mortal. Em poucos meses, ele havia matado mais pessoas do que qualquer outra doença registrada na história.

A praga surgiu em duas fases. No final da primavera de 1918, a primeira fase, conhecida como "febre dos três dias", apareceu sem aviso prévio. Poucas mortes foram relatadas. As vítimas se recuperaram depois de alguns dias. Quando a doença reapareceu naquele outono, era muito mais grave. Cientistas, médicos e funcionários de saúde não conseguiram identificar esta doença que estava atacando tão rápida e cruelmente, escapando ao tratamento e desafiando o controle. Algumas vítimas morreram horas após seus primeiros sintomas. Outros sucumbiram depois de alguns dias, seus pulmões se encheram de líquido e morreram sufocados.

A praga não discriminou. Era galopante em áreas urbanas e rurais, desde a densamente povoada costa leste até as partes mais remotas do Alasca. Os adultos jovens, geralmente não afetados por esses tipos de doenças infecciosas, estavam entre os grupos mais afetados, junto com os idosos e as crianças pequenas. A gripe atingiu mais de 25 por cento da população dos EUA. Em um ano, a expectativa média de vida nos Estados Unidos caiu 12 anos.

É uma raridade da história que a epidemia de gripe de 1918 tenha sido negligenciada no ensino de história americana. A documentação da doença é ampla, conforme demonstram os registros selecionados no acervo dos arquivos regionais do Arquivo Nacional. A exibição desses documentos ajuda a epidemia a ocupar seu lugar de direito como um grande desastre na história mundial.


Apenas história.

Está registrado que em 1331 a Peste Negra estava devastando seu caminho pela Ásia Central. Por sempre foi um mistério como exatamente essa praga conseguiu chegar às costas da Europa, mas, ao lerem textos antigos, historiadores e biólogos acham que rastrearam seu avanço até a cidade de Kaffa na Crimeia e o primeiro registro já registrado. uso de guerra biológica.

Como a praga matou metade da população da China e abriu caminho através da Índia e da Pérsia, de alguma forma o comércio continuou. Não é nenhuma surpresa, então, que ratos infestados de peste subiram a bordo de navios mercantes e encontraram seu caminho para o sul da Rússia por volta de 1345.

Esta era uma terra conhecida como "Horda Dourada" e era um território governado pelos mongóis. A praga se espalhou rapidamente por esta área e chegou à Crimeia.

Na cidade de Kaffa, um grupo de mercadores de Gênova foi autorizado pelos mongóis a controlar o porto marítimo da península da Crimeia. Os mongóis permitiram isso porque era altamente vantajoso para eles, mas muitas vezes as tensões eram altas entre os italianos católicos e os mongóis muçulmanos. Como costuma acontecer, a violência acabou explodindo, em uma pequena cidade chamada Tana, entre os genoveses e a população local. Posteriormente, um muçulmano foi encontrado morto.

Embora não seja uma imagem do cerco de Kaffa, este é um cerco no estilo mongol.

Temendo a execução pelos mongóis, os genoveses fugiram para salvar suas vidas de volta à principal cidade de Kaffa. Eles receberam refúgio e os perseguidores mongóis foram impedidos de entrar. Enfurecidos com esta ação, os mongóis sitiaram a cidade, mas não demorou muito para que a Peste Negra os alcançasse. É aqui que temos um relato em primeira mão dos eventos de Gabriele de 'Mussi “após o que os tártaros (mongóis) desgastados por esta doença pestilenta e caindo por todos os lados como um raio, e vendo que estavam morrendo lentamente, ordenaram que os cadáveres ser lançados em seus motores e lançados na cidade de Kaffa. Assim, os corpos dos mortos foram lançados sobre as paredes, de modo que os cristãos não puderam se esconder ou se proteger deste perigo, embora eles carregassem o maior número possível e os jogassem no mar ”.

Um mapa que mostra a progressão da peste de 1346 a 1350

Claro que não se pode provar se foram os corpos que infectaram os que estavam dentro das muralhas da cidade ou se os ratos portadores da doença entraram. De qualquer forma, foi a sentença de morte para muitos dos que estavam enfurnados lá dentro. Em 1347, os italianos finalmente fugiram de Kaffa e se dirigiram para seus navios. No caminho de volta para a Itália, eles pararam em Constantinopla e infectaram a cidade. Milhares e milhares foram mortos enquanto ele se espalhava pela Ásia Menor e eventualmente infectava a terra natal de Gênova, a Itália, e o resto da Europa Ocidental.


8 desastres naturais dos tempos antigos

Desastres naturais são algo com que a humanidade teve que lidar desde o seu início. Eles têm a capacidade de exterminar uma quantidade significativa de populações humanas e de vida selvagem onde atacam. Na verdade, é possível que um desastre natural seja a causa do fim do mundo, sempre que isso acontecer inevitavelmente. Eles poderiam ser evitados, até certo ponto, removendo a população humana de áreas onde se sabe que ocorrem desastres naturais. No entanto, olhando para os desastres naturais do passado, vemos que as pessoas estavam tão propensas a se expor ao risco de desastres naturais quanto hoje.

O terremoto Damghan foi um terremoto de magnitude 7,9, que atingiu um trecho de 200 milhas (320 km) do Irã em 22 de dezembro de 856 DC. O epicentro do terremoto e rsquos foi dito estar diretamente abaixo da cidade de Damghan, que era então a capital do Irã . Causou aproximadamente 200.000 mortes, tornando-se o quinto terremoto mais mortal da história. O terremoto foi causado pelo cinturão de terremotos Alpide, um nome para a força geológica que criou uma cadeia de montanhas chamada cinturão de Alpide, que está entre as áreas mais sismicamente ativas do planeta. [Fonte]

No final de maio de 526 DC, um terremoto atingiu a Síria e Antioquia, que então faziam parte do império bizantino. O número de mortos foi de 250.000. O terremoto fez com que o porto de Seleucia Pieria subisse cerca de um metro, resultando no assoreamento do porto. Foi o terceiro terremoto mais mortal de todos os tempos. O terremoto foi estimado em mais de 7 na escala Richter (VIII na escala Mercalli). Após o terremoto, eclodiu um incêndio que destruiu todos os edifícios que ainda não haviam sido destruídos.

A Peste Antonina tem o nome de uma de suas possíveis vítimas, Marco Aurélio Antonino, o imperador de Roma. Também é conhecido como a praga de Galeno. Galeno foi um médico grego que documentou a praga. A julgar por sua descrição, os historiadores acreditam que a Peste Antonina foi causada por varíola ou sarampo. Podemos chamar essa praga de desastre natural porque foi causada por uma doença natural e matou um número significativo de pessoas.

Acredita-se que a Peste Antonina tenha vindo de soldados romanos que retornaram da batalha no leste. Com o tempo, ele se espalhou por todo o Império Romano e algumas tribos ao norte. Estima-se que 5 milhões de pessoas foram mortas pela peste Antonina. Durante um segundo surto, um historiador romano chamado Dio Cassius escreveu que 2.000 pessoas morriam todos os dias em Roma. Isso corresponde a cerca de um quarto das pessoas infectadas.

Em 21 de julho de 365 DC, um terremoto ocorreu sob o Mar Mediterrâneo. Pensa-se que o terremoto ocorreu perto da ilha grega de Creta e teve uma magnitude de oito ou mais. Ele destruiu quase todas as cidades da ilha. Também teria causado danos em outras áreas da Grécia, Líbia, Chipre e Sicília.

Após o terremoto, um tsunami causou danos significativos em Alexandria, Egito e outras áreas. Foi melhor documentado em Alexandria. Escritos da época nos dizem que os navios eram carregados até duas milhas para o interior pela onda. Uma descrição de Ammianus Marcellinus descreve o efeito do terremoto e o tsunami resultante em detalhes. Ele escreveu sobre como a terra tremeu e então o oceano recuou em Alexandria e como uma grande onda inundou a cidade com água do mar. Estima-se que milhares de pessoas foram mortas.

A erupção do Monte Vesúvio em 79 dC e a subsequente destruição de Pompéia e Herculano nos lembram do incrível poder desse vulcão ativo. Na verdade, o Vesúvio pode ser o vulcão mais perigoso da Terra. Existem mais pessoas vivendo nas proximidades do que qualquer outro vulcão ativo. Além disso, com certeza vai explodir novamente.

Quando o Monte Vesúvio entrou em erupção em 79 DC, ele alertou as pessoas sobre um terremoto, que foi ignorado. O terremoto foi posteriormente seguido pela expulsão de detritos vulcânicos e o aparecimento de uma nuvem ameaçadora sobre a montanha. Pompéia ficava a apenas 5 milhas do vulcão Herculano estava ainda mais perto. As pessoas dessas cidades morreram como seria de se esperar que as vítimas de um vulcão morressem, elas sufocaram, queimaram e foram posteriormente cobertas por detritos vulcânicos e fugiram. O que torna esse antigo desastre natural tão interessante são as evidências que temos dele.

Por mais de 1.500 anos, Pompéia jaz enterrada na Itália. Foi encontrado quando os residentes estavam limpando após outra grande erupção, em 1631 DC. Não foi completamente descoberto até o século XX. Então, as pessoas aprenderam muito bem o destino horrível que se abateu sobre seus antigos residentes. A agonia de suas mortes foi imortalizada em gesso. Como seus corpos apodreceram há muito tempo, enquanto estavam sepultados em rocha vulcânica, cavidades, como as encontradas em fósseis, foram deixadas para trás. Elas estavam cheias de gesso e o que saiu foram estátuas quase perfeitas das pessoas que morreram em Pompéia, como haviam morrido. Foram milhares de vítimas. Hoje, pode haver milhões.

Por volta de 1645 aC, um vulcão entrou em erupção na ilha de Santorini. A erupção massiva causou danos generalizados em Santorini e na vizinha ilha de Creta. Na época, os minoanos ocuparam as duas ilhas. A cidade de Santorini não foi redescoberta até os tempos modernos.

Curiosamente, há motivos para acreditar que esse desastre natural inspirou a história da Atlântida de Platão e Rsquos. No entanto, isso é, e provavelmente continuará sendo, pura especulação. Supõe-se que os antigos habitantes dessas ilhas receberam avisos de que o vulcão estava para entrar em erupção e os acataram. Nenhuma vítima da erupção, se houver alguma, foi encontrada. Além disso, parece que todos os itens valiosos transportáveis ​​foram removidos antes da erupção. No entanto, os arqueólogos descobriram edifícios e grandes pertences permaneceram.

Helike foi submerso no Golfo de Corinto por um terremoto e um tsunami em 373 aC. Ele permanece submerso até hoje. Escritores antigos comentaram sobre a destruição e alguns mencionaram que era possível ver as ruínas sob a água por centenas de anos após o desastre. Presume-se que várias pessoas perderam a vida, mas quantas são incertas.

A busca por Helike não começou até o final do século passado. Desde então, relíquias de Helike e, curiosamente, outras cidades foram encontradas. Paredes, passarelas, moedas e muito mais foram vistos e fotografados. Esta é mais uma possível cena da Atlântida, de acordo com alguns. No entanto, a destruição de Helike aconteceu durante a vida de Platão. Ele escreveu que isso aconteceu 9.000 anos antes de sua época. Pode ter sido inspiração para ficção, no entanto.

Vários outros desastres naturais menores ocorreram nos tempos antigos. As pessoas estavam sujeitas a eles tanto quanto nós estamos hoje. Isso faz você se perguntar quantas civilizações foram destruídas por desastres naturais das quais não temos conhecimento, até o momento.

A Peste de Justiniano foi uma pandemia que afligiu o Império Romano do Oriente (Império Bizantino), incluindo sua capital Constantinopla, nos anos 541 e 542 DC. A causa mais comumente aceita da pandemia é a peste bubônica, que mais tarde se tornou famosa por causar ou por contribuir para a Peste Negra do século XIV. O impacto social e cultural das pragas durante este período é comparável ao da Peste Negra. Na visão dos historiadores ocidentais do século 6, o alcance era quase mundial, atingindo o centro e o sul da Ásia, o norte da África e a Arábia, e a Europa até o norte até a Dinamarca e até o oeste até a Irlanda. Até cerca de 750, a praga voltaria a cada geração em toda a bacia do Mediterrâneo. The wave of disease would also have a major impact on the future course of European history. Modern historians named this plague incident after the Eastern Roman Emperor Justinian I, who was in power at the time. He contracted the disease, but was one of a limited number of survivors. The death toll from this series of plagues was an unbelievable 40 to 100 million. [Fonte]


America's Devastating First Plague and the Birth of Epidemiology

T he terror that is gripping Americans due to the coronavirus would be familiar to America&rsquos founding generation. As Noah Webster, then the editor of New York City&rsquos first daily newspaper, wrote to a friend in the fall of 1793, &ldquoThe melancholy accounts received from you and others of the progress of a fatal disease&hellipexcite commiseration in every breast. An alarm is spread over the country.&rdquo

The disease was the yellow fever, a virus that attacked the liver and kidneys. This American plague, which got its name because its victims became jaundiced, swept through the nation&rsquos biggest cities a few times between 1793 to 1798. The first outbreak occurred in August of 1793 in Philadelphia, which served as the nation&rsquos capitol from 1790 to 1800. By the middle of that November, the yellow fever would decimate the city, wiping out 5,000 of its 50,000 residents and forcing President Washington and his cabinet to flee to neighboring Germantown. Cool fall temperatures then suddenly stopped this wave of the disease, which, as scientists would determine a century later, was transmitted by mosquitos.

About two years later, New York City was hit particularly hard. Its first recorded patient was Thomas Foster, who sought medical attention from Dr. Malachi Treat, the health officer at the city&rsquos port, on July 6, 1795. As a colleague of Dr. Treat later wrote, Foster&rsquos yellow skin was &ldquocovered with purple spots, his mind deranged, his tongue covered with a dry back sordes.&rdquo Foster died three days later, and Treat himself was soon gone. By mid-August, two New Yorkers a day were dying, and all afflicted patients were quarantined at Bellevue Hospital. As Webster&rsquos New York neighbor, Dr. Elihu Smith, noted in his diary in September, &ldquoThe whole city, is in a violent state of alarm on account of the fever. It is the subject of every conversation, at every hour, and in every company.&rdquo By late November when this outbreak petered out, 730 New Yorkers had died&mdashthe equivalent of about 200,000 today, as the city then had a population of about 40,000

That fall, Webster, who is best known to us today for his monumental dictionary of American English published in 1828, sprang into action. In late October, he published a circular in his paper, The American Minerva, addressed to the physicians in the cities most affected by the fever over the past three years&mdashPhiladelphia, New York, Baltimore, Norfolk and New Haven&mdashwhich asked them to pass on whatever information that they had gathered from their own practices.

This circular served as the basis for the world&rsquos first scientific survey. As Webster argued, given that &ldquowe want evidence of facts,&rdquo medical professionals needed to work together to understand this public health problem. About a year later, Webster published his findings in a 250-page book, A Collection of Papers on the Subject of the Bilious Fevers, prevalent in the United States for a Few Years Past, which featured eight chapters authored by experts scattered across the country such as Dr. Elihu Smith. Unfortunately, their accounts were short of hard data. Noting that poor immigrants constituted a large percentage of the dead, Smith, hypothesized that &ldquothe sudden intermingling of people of various and discordant habits [was] a circumstance favoring the production of the disease.&rdquo In contrast, Webster assumed that the cause had something to do with urban grime, arguing that Americans should &ldquopay a double regard to the duties of order, temperance and cleanliness.&rdquo But given his empirical leanings, Webster acknowledged that he still needed to gather more data to reach a definitive conclusion.

Partisanship was as pervasive then as it is now, and Webster&rsquos political opponents ridiculed his efforts. Webster&rsquos paper supported the Federalist party of President Washington and Benjamin Franklin Bache, a grandson of Benjamin Franklin, who edited Philadelphia&rsquos Republican paper, attacked his counterpart for self-serving behavior, writing that Webster merely sought for himself &ldquothe honor and the glory to triumph over a malady.&rdquo In a cruel irony, just three years later, Bache died from the disease at the age of twenty-nine.

In the summer of 1798, the fever came back with a vengeance. As Webster, who had recently moved to New Haven, wrote in his diary, &ldquoThe disease assumes this year in Philadelphia and New York more of the characteristics of the plague, is contagious and fatal beyond what has been known in America for a century.&rdquo By the time frost in early November ended this round of devastation, another 3,400 had died in Philadelphia, 2,000 in New York and 200 in Boston. Included in these totals was New York&rsquos Dr. Elihu Smith, who was just twenty-seven. The fever would return periodically throughout the 19th century, but never again with the same lethal intensity.

At the end of 1798, Webster published a follow-up book, A Brief History of Epidemic and Pestilential Diseases with the Principal Phenomena of the Physical World Which Precede Them and Accompany Them and Observations Deduced from the Facts Stated. The title was a misnomer, as this two-volume treatise clocked in at over 700 pages. Tracing the history of epidemics from biblical accounts to the present, Webster was again forced to conclude that he could not be sure what caused them, observing, &ldquoMore materials are necessary to enable us to erect a theory of epidemics which shall deserve full confidence. Despite his lack of solid empirical findings, Webster had put the new field of public health on a scientific footing. He had set up a protocol that future medical professionals could follow, which involved gathering as much evidence as possible by pooling together the efforts of numerous experts on the front-lines. As Dr. William Osler, a giant of late 19th century medicine, observed, Webster&rsquos book was &ldquothe most important medical work written in this country by a layman.&rdquo

As we now hunker down to wait out the current epidemic, we might keep in mind Webster&rsquos observation that deadly diseases induce more than just terror and confusion. &ldquoThe natural evils that surround us,&rdquo Webster wrote in his 1798 treatise, &ldquo[also] lay the foundation for the finest feelings of the human heart, compassion and benevolence.&rdquo


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