Ida B. Wells

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Ida Wells, filha de um carpinteiro, nasceu em Holly Springs, Mississippi, em 1862. Seus pais eram escravos, mas a família alcançou a liberdade em 1865. Quando Ida tinha dezesseis anos, seus pais e um irmão mais novo morreram de febre amarela. Em uma reunião após o funeral, amigos e parentes decidiram que os cinco filhos deveriam ser entregues a várias tias e tios. Ida ficou arrasada com a ideia e para manter a família unida, largou o ensino médio e encontrou emprego como professora em uma escola negra local.

Em 1880, Ida mudou-se para Memphis, onde estudou na Fisk University. Ida tinha fortes opiniões políticas e incomodava muitas pessoas com suas opiniões sobre os direitos das mulheres. Quando ela tinha 24 anos, ela escreveu: "Não começarei neste dia fazendo o que minha alma abomina; adoçar homens, criaturas fracas e enganosas, com lisonja para mantê-los como acompanhantes ou para satisfazer uma vingança."

Ida se tornou uma figura pública na cidade quando, em 1884, liderou uma campanha contra a segregação na ferrovia local. Depois de ser removida à força de uma carruagem exclusiva para brancos, ela processou com sucesso a Chesapeake, Ohio & South Western Railroad Company. No entanto, isso foi anulado três anos depois por uma decisão da Suprema Corte do Tennessee.

Em 1884, Ida começou a lecionar em Memphis. Ela também escreveu artigos sobre direitos civis para jornais locais e quando criticou o Memphis Board of Education por subfinanciar escolas afro-americanas, perdeu o emprego como professora.

Ida usou suas economias para se tornar co-proprietária do Free Speech, um pequeno jornal em Memphis. Nos anos seguintes, ela se concentrou em escrever sobre casos individuais em que negros sofreram nas mãos de racistas brancos. Isso incluiu uma investigação sobre linchamentos e descobriu durante um curto período 728 homens e mulheres negros foram linchados por turbas brancas. Dessas mortes, dois terços foram por pequenos delitos, como embriaguez em público e furto em lojas. Na primeira conferência da NAACP, ela conseguiu persuadir a organização a decidir tornar o linchamento um crime federal.

Em 9 de março de 1892, três empresários afro-americanos foram linchados em Memphis. Quando Ida escreveu um artigo condenando os linchadores, uma multidão de brancos destruiu sua gráfica. Eles declararam que pretendiam linchar Ida, mas felizmente ela estava visitando a Filadélfia na época. Incapaz de retornar a Memphis, Ida foi recrutada pelo jornal progressista New York Age. Ela continuou sua campanha contra o linchamento e as leis de Jim Crow e, em 1893 e 1894, fez viagens de palestras pela Grã-Bretanha. Enquanto estava lá em 1894, ela ajudou a estabelecer o Comitê Anti-Lynching Britânico. Entre os membros estavam James Keir Hardie, Thomas Burt, John Clifford, Isabella Ford, Tom Mann, Joseph Pease, C. P. Scott, Ben Tillett e Mary Humphrey Ward.

Em 1894, Ida casou-se com Ferdinand Barnett, o fundador do Conservator, o primeiro jornal afro-americano de Chicago. Ida deu à luz quatro filhos: Charles (1896), Herman (1897), Ida (1901) e Alfreda (1904). Ela continuou seu envolvimento na política e escreveu panfletos como Southern Horrors: Lynch Law e Mob Rule em New Orleans.

Em 1901 Ida publicou seu livro, Linchar e a desculpa para isso. No livro, ela argumentou que o principal objetivo do linchamento era intimidar os negros para que não se envolvessem na política e, portanto, mantivessem o poder dos brancos no sul.

Ida também foi uma das fundadoras da Associação Nacional para o Avanço das Pessoas de Cor (NAACP) em 1909. Na primeira conferência da NAACP, ela conseguiu persuadir a organização a decidir tornar o linchamento um crime federal.

Uma das primeiras apoiadoras do sufrágio feminino, Ida criou um rebuliço em 1913 quando se recusou a marchar na retaguarda com outros delegados negros durante uma manifestação organizada pelo National American Women Suffrage.

Ida, que escreveu para o Chicago Tribune, fez campanha pela igualdade racial no Exército dos Estados Unidos durante a Primeira Guerra Mundial. Isso incluiu a divulgação da execução de soldados negros por delitos menores enquanto lutavam por seu país. Após sua aposentadoria, Ida escreveu sua autobiografia, Cruzada pela Justiça (1928).

Ida Wells-Barnett morreu de uremia em 25 de março de 1931.

Nos dez anos que se seguiram à Guerra Civil, milhares de negros foram assassinados pelo crime de votar. Como consequência, seu voto é totalmente anulado em todo o sul. As leis dos estados do Sul consideram crime o casamento entre brancos e negros ou mesmo o uso do mesmo vagão. Ambos os crimes são puníveis com multa e prisão. As portas de igrejas, hotéis, salas de concerto e salas de leitura são igualmente fechadas para o negro como homem, mas todos os lugares estão abertos para ele como servo.

Oito negros linchados desde a última edição do Discurso livre. três foram acusados ​​de matar homens brancos e cinco de estuprar mulheres brancas. Ninguém nesta seção acredita na velha mentira nua e crua de que os homens negros atacam as mulheres brancas. Se os homens brancos do sul não forem cuidadosos, eles vão se exagerar e chegará a uma conclusão que será muito prejudicial para a reputação moral de suas mulheres.

Toda a minha vida eu soube que tais condições eram aceitas como algo natural. Eu descobri que esse estupro de negras indefesas e mulheres negras, que começou nos dias de escravidão, ainda continuou sem deixar ou impedir, checar ou reprovar da igreja, estado ou imprensa até que tivesse sido criada esta raça dentro de uma raça - e todos designados pelo termo inclusivo de "colorido".

Também descobri que o que o homem branco do Sul praticava como certo para si mesmo, ele presumia ser impensável para as mulheres brancas. Eles podiam se apaixonar pelas lindas mulatas e mulatas e também pelas negras, mas professavam ser incapazes de imaginar mulheres brancas fazendo a mesma coisa com negros e mulatos. Sempre que eles faziam isso e eram descobertos, o grito de estupro se erguia, e o elemento mais inferior do Sul branco era solto para espalhar sua crueldade diabólica sobre aqueles que eram fracos demais para se ajudarem.

Nenhuma tortura de vítimas indefesas por selvagens pagãos ou índios vermelhos cruéis jamais excedeu a selvageria de sangue frio dos demônios brancos sob a lei do linchamento. Isso foi feito por homens brancos que controlavam todas as forças da lei e da ordem em suas comunidades e que podiam punir legalmente estupradores e assassinos, especialmente homens negros que não tinham poder político nem dinheiro para escapar de qualquer destino merecido. Quanto mais eu estudava a situação, mais me convencia de que o sulista nunca havia superado seu ressentimento de que o negro não era mais seu brinquedo, seu servo e sua fonte de renda.

Ontem, a Srta. Wells discursou em reuniões públicas realizadas à tarde e à noite na Society of Friends Meeting House, Pilgrim Street, Newcastle. A senhorita Wells é uma jovem senhora com forte sotaque americano e que fala com um estilo educado e contundente, deu alguns exemplos angustiantes de injustiça aos membros de sua raça, de serem socialmente condenados ao ostracismo e frequentemente linchados da forma mais bárbara por mobs por mera suspeita e sem qualquer julgamento. Esses linchamentos estão aumentando e passaram de 52 em 1882 para 169 em 1891 e 159 em 1892. Seu objetivo ao vir para a Inglaterra, disse ela, era despertar o sentimento público sobre o assunto. A Inglaterra muitas vezes mostrou aos Estados Unidos seu dever no passado, e ela não tem dúvidas de que a Inglaterra o fará novamente.

Uma reunião foi realizada ontem na sala de assembléia da Associação Cristã de Jovens para ouvir discursos sobre o tratamento dado aos negros nos estados do sul da União Americana. A senhorita Wells, em um discurso tranquilo, mas eficaz, disse que haviam perguntado por que ela deveria ter percorrido quatro mil milhas para contar ao povo de Birmingham sobre algo que poderia ser tratado muito apropriadamente pelas autoridades locais na América. Ela pensou que sua história responderia a essa pergunta.

Desde 1875, os estados do sul estavam na posse de cada um de seus próprios governos estaduais, e o privilégio fora usado para fazer leis de todas as formas restritivas e proscritivas da raça negra. Uma das primeiras dessas leis foi a que tornou crime uma prisão estadual o casamento entre negros e brancos. Essa lei estava nos estatutos de todos os estados do sul. Outra dessas leis restritivas só foi adotada na última meia dúzia de anos. Era um crime que tornava crime, com multa e prisão, negros e brancos andarem na mesma carruagem.

Minha viagem de volta foi deliciosa. Primeiro, havia poucos americanos brancos a bordo, se é que havia algum. Em segundo lugar, havia quinze jovens ingleses em um grupo a caminho da Feira Mundial. Não havia conhecido nenhum deles antes, mas um ou dois deles eram membros da Sociedade de Amigos e tinham lido sobre minha viagem. Eles foram tão corteses e atenciosos comigo como se minha pele fosse das mais belas. Foi realmente uma experiência deliciosa. Gostei muito de tudo isso, porque foi a primeira vez que encontrei algum dos membros da raça branca que não via motivo para não estenderem a mim a cortesia que teriam oferecido a qualquer senhora de sua própria raça.

Havia uma sensação incômoda de que o Sr. Booker T. Washington e suas teorias, que pareciam dominar o país no momento, iriam prevalecer na discussão sobre o que deveria ser feito. Embora o país em geral parecesse estar aceitando e adotando as teorias do Sr. Washington de educação industrial, um grande número concordou com o Dr. Du Bois que era impossível limitar as aspirações e esforços de uma raça inteira dentro dos limites do programa de educação industrial .

A Srta. Anthony disse que quando as mulheres convocaram sua primeira convenção em 1848, convidando todos aqueles que pensavam que as mulheres deveriam ter uma parte igualitária dos homens no governo, Frederick Douglass, o ex-escravo, foi o único homem que compareceu à convenção e se levantou com eles. "Ele disse que não poderia fazer de outra forma; que estávamos entre os amigos que travaram suas batalhas quando ele veio pela primeira vez entre nós apelando por nosso interesse na causa antiescravista. Daquele dia até o dia de sua morte, Frederick Douglass foi um membro honorário do a National Women's Suffrage Association. Em todas as nossas convenções, a maioria das quais foram realizadas em Washington, ele foi o convidado de honra que se sentou em nossa plataforma e falou em nossas reuniões

Por quase vinte anos, crimes de linchamento foram cometidos e permitidos por esta nação cristã. Em nenhum lugar do mundo civilizado, exceto nos Estados Unidos da América, os homens, possuindo todo o poder civil e político, saem em bandos de 50 a 5.000 para caçar, atirar, enforcar ou queimar até a morte um único indivíduo, desarmado e absolutamente impotente. As estatísticas mostram que quase 10.000 cidadãos americanos foram linchados nos últimos 20 anos. Aos nossos apelos por justiça, a resposta estereotipada foi que o governo não poderia interferir em uma questão de Estado.

O Sr. D. W. Griffith, o criador do filme, tomou a posição e negou que houvesse algo O Nascimento de uma Nação que poderia ser objetado. Griffith foi um grande artista e um dos principais gênios na apresentação de peças fotográficas. Que ele deva prostituir seus talentos no que, de outra forma, teria o melhor quadro apresentado, em um esforço para representar mal uma raça indefesa, sempre foi uma maravilha para mim. Muitas vezes me perguntei se seu fracasso em se estabelecer como um magnata do cinema não é porque ele escolheu prostituir seus magníficos talentos por um retrato injusto e indigno da raça negra.

O resultado da corte marcial dos que atiraram contra a polícia e os cidadãos de Houston foi que doze deles foram condenados ao enforcamento e os membros restantes daquele regimento imediato foram condenados a Leavenworth por diferentes penas de prisão. Os doze foram depois enforcados pelo pescoço até a morte e, de acordo com os jornais, seus corpos foram jogados em sepulturas sem nome. Isso foi feito para aplacar o ódio sulista. Parecia-me terrível que nosso governo tirasse a vida de homens que haviam descoberto o peito lutando pela defesa de nosso país.

Certa manhã, logo depois de começarmos a distribuir esses botões, um repórter do Herald Examiner entrou no escritório e pediu para ver um. Eu dei a ele e disse a ele que o propósito era dar um a cada membro de nossa raça que quisesse usar um.

O repórter saiu com um botão e, em menos de duas horas, homens do serviço secreto entraram no escritório com uma foto do botão que eu havia dado ao repórter. Eles perguntaram por mim, mostraram-me o botão e disseram-me que tinham sido enviados para me avisar que, se eu distribuísse aqueles botões, poderia ser preso.

"Com que custo?" Eu perguntei. Um dos homens, o menor dos dois, disse: "Ora, por traição."

"Você vai nos dar os botões?" Eu disse não. "Ora", disse ele, "você criticou o governo." "Sim", disse eu, "e o governo merece ser criticado."

"Bem", disse o mais baixo dos dois homens, "o resto do seu povo não concorda com você." Eu disse: "Talvez não. Eles não sabem de nada ou têm medo de perder a pele inteira. Quanto a mim, não me importo. Prefiro entrar para a história como um negro solitário que ousou contar aos governo que fez uma coisa covarde do que salvar minha pele retirando o que eu disse. Eu consideraria uma honra passar todos os anos que forem necessários na prisão como o único membro da raça que protestou, em vez de estar com todos os 11.999.999 negros que não tiveram que ir para a prisão porque ficaram de boca fechada. "


Ida B. Wells-Barnett

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Ida B. Wells-Barnett, née Ida Bell Wells, (nascido em 16 de julho de 1862, Holly Springs, Mississippi, EUA - morreu em 25 de março de 1931, Chicago, Illinois), jornalista afro-americano que liderou uma cruzada antilinchamento nos Estados Unidos na década de 1890. Mais tarde, ela atuou na promoção da justiça para os afro-americanos.

Onde nasceu Ida B. Wells-Barnett?

Ida Wells nasceu em Holly Springs, Mississippi, em 16 de julho de 1862.

Como Ida B. Wells-Barnett se tornou famosa?

Ida B. Wells-Barnett ganhou destaque liderando uma campanha contra o linchamento, primeiro escrevendo colunas para jornais, mas depois fazendo palestras e organizando sociedades anti-linchamento.

Qual era a ocupação de Ida B. Wells-Barnett?

Ida B. Wells-Barnett era jornalista profissional, mas também passou muito tempo e energia organizando e participando de várias campanhas e organizações pelos direitos civis.

Quais foram as conquistas de Ida B. Wells-Barnett?

Entre as realizações de Ida B. Wells-Barnett estava a publicação de um livro detalhado sobre linchamento intitulado Um recorde vermelho (1895), a co-fundação da Associação Nacional para o Progresso das Pessoas de Cor (NAACP) e a fundação do que pode ter sido o primeiro grupo de sufrágio feminino negro.

Ida Wells nasceu na escravidão. Ela foi educada na Rust University, uma escola para homens libertos em sua terra natal, Holly Springs, Mississippi, e aos 14 anos começou a lecionar em uma escola do interior. Ela continuou a ensinar depois de se mudar para Memphis, Tennessee, em 1884 e frequentou a Fisk University em Nashville durante várias sessões de verão. Em 1887, a Suprema Corte do Tennessee, revertendo uma decisão do Tribunal do Circuito, decidiu contra Wells em um processo que ela havia movido contra a Chesapeake & amp Ohio Railroad por ter sido removida à força de seu assento após ela se recusar a desistir por um "negro apenas ”carro. Usando o pseudônimo de Iola, Wells em 1891 também escreveu alguns artigos de jornal com críticas à educação disponível para crianças afro-americanas. Seu contrato de ensino não foi renovado. Ela então se voltou para o jornalismo, comprando uma participação no Memphis Free Speech.

Em 1892, depois que três amigos seus foram linchados por uma multidão, Wells começou uma campanha editorial contra o linchamento que rapidamente levou à demissão do escritório de seu jornal. Ela continuou sua cruzada antilinchamento, primeiro como redatora do Era de Nova York e depois como conferencista e organizador de sociedades antilincronizantes. Ela viajou para falar em várias das principais cidades dos Estados Unidos e visitou duas vezes a Grã-Bretanha pela causa. Em 1895, ela se casou com Ferdinand L. Barnett, advogado, editor e funcionário público de Chicago, e adotou o nome de Wells-Barnett. Desde então, ela restringiu suas viagens, mas era muito ativa nos assuntos de Chicago. Wells-Barnett contribuiu para o Conservador de Chicago, o jornal de seu marido e outros jornais locais publicaram um olhar detalhado sobre o linchamento em Um recorde vermelho (1895) e foi ativo na organização de mulheres afro-americanas locais em várias causas, desde a campanha anti-sincronização ao movimento sufragista.

De 1898 a 1902 Wells-Barnett serviu como secretário do Conselho Nacional Afro-Americano. Em 1909, ela participou da reunião do Movimento do Niágara e da fundação da Associação Nacional para o Progresso das Pessoas de Cor (NAACP) que surgiu a partir dele. Embora ela tenha sido inicialmente deixada de fora do Comitê de Controle da NAACP de Quarenta, Wells-Barnett mais tarde se tornou um membro do comitê executivo da organização, no entanto, desencantada com a liderança branca e negra de elite da NAACP, ela logo se distanciou da organização.

Em 1910, Wells-Barnett fundou e se tornou o primeiro presidente da Negro Fellowship League, que ajudava migrantes recém-chegados do sul. Em 1913, ela fundou o que pode ter sido o primeiro grupo de sufrágio feminino negro, o Alpha Suffrage Club de Chicago. De 1913 a 1916, ela atuou como oficial de condicional no tribunal municipal de Chicago. Ela foi militante em sua exigência de justiça para os afro-americanos e em sua insistência de que ela seria conquistada por seus próprios esforços.

Sua autobiografia, Cruzada pela Justiça, foi publicado postumamente em 1970.

Este artigo foi revisado e atualizado mais recentemente por Adam Augustyn, Editor Gerente, Conteúdo de Referência.


Republicanos na história: Ida B Wells

Quase 70 anos antes de Rosa Parks, Ida B. Wells, uma republicana declarada e ativista dos direitos civis, foi removida à força de um vagão por se recusar a entregar seu assento a um homem branco. Indignado, Ida pegou uma caneta, lançando uma carreira heróica lutando pelos direitos civis de todos os americanos.

Wells nasceu em 16 de julho de 1862, em Holly Springs, Mississippi, como um escravo do sul. Após a Proclamação de Emancipação, ela foi libertada com cerca de seis meses de idade, mas sua situação continuou. Ela enfrentou preconceitos raciais e foi restringida por regras e práticas discriminatórias. Seus pais eram republicanos ativos durante a Era da Reconstrução após a Guerra Civil, provavelmente influenciando-a desde cedo a apoiar os valores republicanos. Sua influência, entretanto, durou pouco. Eles morreram de febre amarela quando Ida tinha 16 anos. Para evitar a separação dos irmãos mais novos, Ida se tornou professora, apesar de ter o ensino fundamental.

Aos 22 anos, após seu incidente de trem, Wells começou a carreira jornalística. Ela escreveu sobre a política do sul e questões raciais sob o pseudônimo de “Iola”. Seus artigos foram publicados em periódicos negros e ela acabou se tornando coproprietária e editora dos jornais Memphis Free Speech e Farol assim como Discurso livre mais tarde em sua carreira.

A escrita de Wells foi novamente impactada quando, em 1889, seu amigo Thomas Morris foi grotescamente linchado por uma multidão de brancos. O incidente deixou Wells com cicatrizes e a obrigou a começar uma cruzada anti-linchamento pela qual ela lutou ao longo de sua vida. Ela se tornou uma jornalista investigativa após o assassinato de Morris, pesquisando e documentando casos de linchamento no sul com financiamento de simpatizantes locais. Por fim, Wells publicou “Southern Horrors: Lynch Law in All Its Phases”, um panfleto incriminador que ilustra sua extensa pesquisa sobre linchamento.

Os panfletos e artigos de Wells ultrajaram os sulistas, mas ela permaneceu inflexível em sua busca. Destemida por ameaças de morte e avisos terríveis, ela viajou para o Sul e continuou a escrever, apesar de colocar sua vida em um perigo cada vez maior. Em um incidente, ela publicou um editorial inflamado que levou uma turba de Memphis a saquear o escritório do jornal, destruindo todo o seu equipamento.

Wells então mudou-se para o Norte, onde continuou escrevendo. Ela escreveu para periódicos afro-americanos como o Era de Nova York e deu início a uma série de palestras no exterior. Em 1893, durante a Exposição Mundial da Colômbia, a proibição de visitantes afro-americanos fez com que Wells escrevesse um novo panfleto intitulado "A razão pela qual o americano de cor é representado na exposição colombiana mundial". O panfleto obteve o apoio de figuras notáveis ​​como o famoso abolicionista Frederick Douglass e seu futuro marido, Ferdinand Barnett.

Em 1898, Wells levou sua cruzada a Washington. Ela liderou um protesto no qual exigia que o presidente William McKinley, um colega republicano, promulgasse reformas anti-linchamento. Durante esse tempo, ela se casou com Ferdinand Barnett e teve quatro filhos. Ela também estabeleceu várias organizações, como a Associação Nacional de Mulheres de Cor, por meio da qual sua nobre causa de igualdade e direitos civis foi promovida.

Ao longo de sua vida, Wells provou ser uma verdadeira republicana. Sua cruzada anti-linchamento e apelo incessante pelos direitos civis ilustrou os princípios republicanos fundamentais, incluindo a igualdade para todos os americanos perante a lei. Por meio de seu grito por liberdade e zelosa defesa da igualdade, Wells provou ser um ideal eterno e # 8211 uma ativista republicana clássica.


Apelo Internacional de Ida B. Wells: The 1893 World’s Columbian Exposition

A cidade de Memphis demonstrou que nem o caráter nem a presteza valem o negro se ele ousa se proteger do homem branco ou se tornar seu rival. Não há nada que possamos fazer sobre o linchamento agora, pois estamos em menor número e sem armas. A multidão branca poderia se servir de munição sem pagar, mas a ordem é rigidamente aplicada contra a venda de armas para negros. Resta, portanto, apenas uma coisa a fazer economizar nosso dinheiro e deixar uma cidade que não protegerá nossas vidas e propriedades, nem nos dará um julgamento justo nos tribunais, mas nos tira e nos mata a sangue frio quando acusados ​​por pessoas brancas .

—Ida B. Wells, Memphis Free Speech, Março de 1892

A editora, sufragista e líder dos direitos civis Ida B. Wells (mais tarde Wells-Barnett) (1862–1931) nasceu na escravidão em Holly Springs, Mississippi. Na idade de 20, ela se mudou para Memphis, Tennessee. Depois de uma temporada lecionando em uma escola segregada, Wells recorreu ao jornalismo para registrar seu horror às muitas injustiças sofridas pelos negros. Como co-proprietário do Memphis, liberdade de expressão e farol, Wells encontrou um público receptivo entre a comunidade negra para seus editoriais sobre escolas segregadas, linchamentos e discriminação racial. No Sul, editores brancos, como Edward Ward Carmack do Memphis Commercial, sujeitou Wells a ataques violentos.

Em 1892, três empresários bem-sucedidos da Black Memphis foram linchados. Thomas Moss, co-proprietário da People’s Grocery Store e amigo próximo de Wells, foi uma das vítimas. Em resposta, Wells escreveu editoriais estimulantes para o Memphis Free Speech, incluindo o apelo final de Moss para que os negros abandonassem Memphis e se mudassem para o oeste. Carmack, irritado com a cobertura de Wells dos assassinatos, encorajou retaliação contra "a moça negra" e os escritórios do Memphis Free Speech foram destruídos. Wells estava fora da cidade e escapou de ferimentos. Ela não voltaria ao Sul por mais trinta anos.

Wells acabou se encontrando em Chicago, onde voltou sua atenção para a Exposição Mundial Colombiana de 1893. Nos meses que antecederam a abertura da Expo em 1º de maio de 1893, Wells fez uma petição ao seu comitê de direção para incluir um pavilhão exibindo as realizações dos afro-americanos. Seus esforços foram rejeitados. Ela também protestou contra as óbvias práticas de contratação discriminatórias, que negavam a muitos candidatos negros qualificados empregos bem remunerados. Para apaziguar Wells e seus colegas, o reformador social Frederick Douglass (1818–95), o jornalista Irvine Garland Penn (1867–1930) e o futuro marido de Wells, o advogado Ferdinand Lee Barnett (1859–1936), os gerentes da Expo designados em 25 de agosto de 1893, como o “Dia Americano Colorido”, com Douglass como o orador principal.


Ida B. Wells: uma ativista do sufrágio para os livros de história

“Se este trabalho puder contribuir de alguma forma para proporcioná-lo e, ao mesmo tempo, despertar a consciência do povo americano para uma exigência de justiça a todos os cidadãos e punição por lei para os sem lei, sentirei que fiz minha carreira um serviço."

Ela lutou incansavelmente pelo direito de todas as mulheres ao voto, apesar de enfrentar o racismo dentro do movimento sufragista.

Em 18 de agosto de 1920, o Congresso ratificou a 19ª emenda à Constituição dos EUA, dando às mulheres o direito de voto. Mas, infelizmente, então como agora, a lei não se aplicava igualmente a todos. Devido à prevalência das leis Jim Crow, levou mais 45 anos - e a aprovação da Lei de Direitos de Voto - para que as mulheres negras pudessem votar.

Embora o sufrágio feminino tenha sido frequentemente associado a mulheres brancas como Susan B. Anthony e Elizabeth Cady Stanton, já não é hora de reconhecermos que ativistas negras pioneiras como Ida B. Wells estavam lutando uma batalha maior - contra o sexismo e o racismo - e enfrentaram obstáculos dentro de seu próprio movimento.

Wells, que nasceu escravo em Holly Springs, Mississippi, em 1862, foi um prolífico jornalista investigativo e sufragista que fez campanha incansável por uma legislação anti-linchamento. Seu ativismo começou em 1884, quando ela se recusou a ceder seu assento no vagão do trem, levando a um processo bem-sucedido contra a companhia ferroviária.

Ela participou do primeiro desfile sufragista em Washington, D.C., em 1913, organizado pela National American Woman Suffrage Association, como a única mulher negra na delegação de Illinois. Wells marchou com este grupo, apesar de ter sido solicitado no último momento para ir para o fundo da procissão com o contingente segregado.

Motivada em parte pelo racismo dentro do movimento sufragista feminino, ela fundou e co-fundou uma variedade de organizações de direitos civis, incluindo a Associação Nacional para o Progresso das Pessoas de Cor, a Associação Nacional de Mulheres de Cor e o Clube de Sufrágio Alfa.

Wells lutou pela igualdade para as mulheres e os negros até sua morte em 1931. Mas seu legado continua vivo, inclusive através dos escritos de sua bisneta Michelle Duster, autora de Ida in Her Own Words: The Timeless Writings of Ida B. Wells de 1893.

Hoje, as mulheres negras ainda estão injustamente em desvantagem nas urnas, já que certas jurisdições trabalham para suprimir a votação sob o pretexto de prevenir a "fraude eleitoral". Somente nos últimos 10 anos, 25 estados implementaram novas restrições de votação que afetam amplamente as comunidades marginalizadas.

Ao refletirmos sobre as contribuições de cruzados como Wells, podemos homenageá-los continuando seu importante - e inacabado - trabalho neste aniversário marcante. Por exemplo, diga ao Congresso que é hora de aprovar a Lei de Direitos de Voto John R. Lewis, que restauraria as proteções de voto que foram retiradas da Lei de Direitos de Voto em 2013.

Porque só quando pudermos garantir que todas as vozes sejam ouvidas é que podemos cumprir a promessa plena da 19ª Emenda - e transformar esta comemoração em uma celebração.


Sage Sappenfield & ensaio # 8217s

Ida B. Wells disse a famosa frase: “A maneira de consertar os erros é direcionar a luz da verdade sobre eles”. Ela viveu sua vida bem-sucedida e influente seguindo esta citação e se esforçou para mostrar a todos os cidadãos americanos a verdade sobre a segregação. Wells passou a vida lutando contra o sexismo, a violência e o racismo, ela também usou sua inteligência e experiências para se tornar jornalista. Embora tenha recebido muitas ameaças, ela continuou a enfrentar os perigos de enfrentar o racismo nos Estados Unidos e perseguir sua paixão por proteger os direitos e o tratamento dos afro-americanos.

Ida B. Wells viveu uma infância muito difícil. Seus pais faleceram quando ela tinha apenas 16 anos e ela teve que se tornar professora desde muito jovem para sustentar seus muitos irmãos mais novos. No entanto, essas lutas não fizeram com que Wells desistisse de suas crenças, ela as superou e defendeu o que era certo. Ida B. Wells colocou a segurança dos outros à sua frente e é por isso que ela é lembrada como uma heroína, não apenas pelos afro-americanos, mas por todas as raças e culturas ao redor do mundo.

Ida B. Wells nasceu em Holly Springs, Mississippi, em 16 de julho de 1862. Ela nasceu na escravidão durante a Guerra Civil. Quando a guerra terminou, seus pais se envolveram muito na política e acreditaram na importância de uma educação sólida. Em 1878, Wells foi visitar sua avó. Enquanto ela estava lá, ela foi informada de que uma epidemia de febre amarela havia atingido sua cidade natal, a doença tinha afetado os pais de Wells e seu irmão mais novo. O Museu Nacional de História da Mulher diz que Wells foi forçada a mudar sua família de cinco irmãos mais novos para Memphis, Tennessee, onde "continuou a trabalhar em vários empregos como educadora". Essas experiências e decisões difíceis de vida durante a infância de Wells são o que inspirou sua paixão por ajudar os outros e defender o que ela sabe ser certo. Wells queria a melhor vida possível para seus irmãos mais novos, então ela começou a defender suas crenças enquanto trabalhava pela igualdade.

Em 1884, Wells foi convidado pelo condutor da Chesapeake & amp Ohio Railroad Company a ceder seu assento no trem a um homem branco. Quando ela se recusou veementemente, ele ordenou que ela entrasse no carro dos “negros”, embora ela tivesse comprado uma passagem de primeira classe. Apesar da Lei dos Direitos Civis de 1875, que proibia a discriminação de raça, credo ou cor em teatros, hotéis, transportes e outras acomodações públicas, muitas empresas ferroviárias foram contra essa lei e segregaram racialmente seus passageiros.

De acordo com a jornalista Becky Little, “Ida B. Wells entrou com uma ação contra a empresa ferroviária por tratamento injusto”, ela ganhou o caso e quinhentos dólares em seu tribunal local, mas a decisão acabou sendo anulada pela Suprema Corte do Tennessee. Wells lutou pela igualdade dos outros, embora soubesse que isso poderia causar consequências para si mesma. Ela mostrou uma bravura tremenda quando processou a companhia ferroviária porque os afro-americanos eram freqüentemente rejeitados no tribunal por causa de sua corrida.

Em 1892, três amigos íntimos de Wells foram linchados Thomas Moss, Calvin McDowell e Henry Stewart. Esses homens eram proprietários da People & # 8217s Grocery Company, e sua pequena mercearia havia tirado clientes de uma empresa concorrente de propriedade de brancos nas proximidades. Um grupo de homens brancos furiosos pensou que iria "eliminar" a concorrência, então eles atacaram a loja. Os três homens lutaram, atirando, mas não matando, um dos atacantes. Os proprietários da People’s Grocery Company foram presos, mas uma turba de linchadores invadiu a prisão, arrastou os homens para fora da cidade e assassinou brutalmente os três.

The racial segregation that Wells faced during these events inspired her to share others’ experiences along with her own through local newspapers and any other resources she could find. This began her career in journalism, which led to the creation of many of her own newspapers, and eventually, organizations that more efficiently stood up for segregation.

Using her background in education, and her experiences with racial segregation, Wells became a journalist and began to write about African American rights and injustices, such as lynching. According to Duke University, “many papers wanted to hear about the experiences of the 25-year-old school teacher who stood up against white supremacy.” Wells investigated many lynching cases throughout Memphis and published her findings in pamphlets and local newspapers. As she began to expose the truth about unfair lynchings and the treatment of colored people, Wells received multiple threats from enraged white locals. After a few months, the threats became so bad Wells was forced to move to Chicago, Illinois.

In 1893, Wells joined other African American leaders throughout Chicago in calling for the boycott of the World’s Columbian Exposition. According to NWHM, “The boycotters accused the exposition committee of locking out African Americans and negatively portraying the black community,” which caused unneeded actions of segregation. Also during her time in Chicago, Wells helped develop numerous African American treatment reform organizations, such as co-founding the National Association for the Advancement of Colored People. One of Wells’ greatest accomplishments in Chicago happened alongside Jane Addams when they successfully blocked the establishment of segregated schools throughout the city. The contributions Wells had to the city of Chicago led to her name becoming well known throughout the country and inspired many people with similar beliefs to stand up for racial equality.

In 1895, Wells met Ferdinand Barnett, a widowed lawyer, and journalist who supported women’s suffrage and racial discrimination. She married him that year and changed her last name to the hyphenated “Wells-Barnett,” which according to NWHM was a very unique move at the time because it was a social norm for women to drop their last name entirely. The couple later had four children. Wells was able to balance motherhood with her journalism and activism, which once again proves how she put the welfare of others first and made a huge impact on our country.

Ida B. Wells is part of the reason why so many African American families throughout the United States have gotten to watch their children grow up in a world free of racial injustices. In her lifetime, Wells accomplished more than most people ever could. She worked through childhood struggles, showed courage when she stood up against powerful white men in court, used her writing skills to spread her research, and most of all, stood up for what she knew was right.

Though her actions were well ahead of the Civil Rights Movement in the 1950s and 󈨀s, Wells paved the way for the success of many other black activists. She spent her life working to ensure a feeling of security and safety for the next generations of African Americans, which is why she is remembered as a hero by so many. Though Wells is unable to see what an impact she has had on our nation, we can continue her legacy by celebrating Black History Month and making sure to never allow any type of segregation to happen again. We as individuals can also continue to stand up for what we know is right, just like Ida B. Wells once said, “one had better die fighting against injustice than to die like a dog or a rat in a trap.”


Frances Willard , secretary of the Woman’s Christian Temperance Union , a women’s organizations with branches in every state and a membership of over 200,000, had used the issue of temperance to politicize women who saw organizing for suffrage as too radical.

Wells’ anti-lynching campaign brought the two to England concurrently. As Wells described the horrors of American lynchings, British liberals were incredulous that white women such as Willard, who had been heralded in the English press as the “Uncrowned Queen of American Democracy,” would turn a blind eye to such violence. Wells accused Willard of being silent on the issue of lynchings, and of making racial comments which would add fuel to the fire of mob violence. To support her assertion, Wells referred to an interview Willard had conducted during a tour of the South in which Willard had cast aspersions, blaming blacks for the defeat of temperance legislation. “The colored race multiplies like the locusts of Egypt,” she had said, and “the grog shop is its center of power… The safety of women, of childhood, of the home is menaced in a thousand localities.”

In response, Willard and Lady Somerset, attempted to use their influence to keep Wells’ comments out of the press. Wells responded by revealing that despite Willard’s abolitionist forbears and black friends, no black women were admitted to the WCTU’s southern branches.

The dispute between Wells and Willard in England intensified the campaign against Wells in the American Press. o New York Timesran an article insisting that black men were prone to rape, and that Wells was a “slanderous and nasty minded mulatress” who was looking for more “income” than “outcome.” These attacks in the American press swayed many Britons to Wells’ cause. “It is idle for men to say that the conditions which Miss Wells describes do not exist,” a British editor wrote. “Whites of America may not think so British Christianity does and all the scurrility of the American press won’t alter the facts.”

Wells’ British tour was ultimately led to the formation of the British Anti-Lynching Committee, which included the Duke of Argyll, the Archbishop of Canterbury, members of Parliament, and the editors of The Manchester Guardian.

Southern Horrors e The Red Record

In 1892 she published a pamphlet titled Southern Horrors: Lynch Law in All Its Phases, eA Red Record, 1892–1894, which documented research on a lynching. Having examined many accounts of lynching based on alleged “rape of white women,” she concluded that Southerners concocted rape as an excuse to hide their real reason for lynchings: black economic progress, which threatened not only white Southerners’ pocketbooks, but also their ideas about black inferiority.

“The lesson this teaches and which every Afro-American should ponder well, is that a Winchester rifle should have a place of honor in every black home, and it should be used for that protection which the law refuses to give. When the white man who is always the aggressor knows he runs as great a risk of biting the dust every time his Afro-American victim does, he will have greater respect for Afro-American life. The more the Afro-American yields and cringes and begs, the more he has to do so, the more he is insulted, outraged and lynched.”

The Red Record is a one hundred page pamphlet describing lynching in the United States since the Emancipation Proclamation, while also describing blacks’ struggles since the time of the Emancipation Proclamation. The Red Record begins by explaining the alarming severity of the lynching situation in the United States. An ignorance of lynching in the U.S., according to Wells, developed over a span of ten years. Wells talks about slavery, saying the black man’s body and soul were owned by the white man. The soul was dwarfed by the white man, and the body was preserved because of its value. She mentions that “ten thousand Negroes have been killed in cold blood, without the formality of judicial trial and legal execution,” therefore launching her campaign against lynching in this pamphlet, The Red Record.

Frederick Douglass wrote an article explaining three eras of Southern barbarism and the excuses that coincided with each. Wells goes into detail about each excuse:

  • The first excuse that Wells explains is the “necessity of the white man to repress and stamp out alleged ‘race riots.’” Once the Civil War ended, there were many riots supposedly being planned by blacks whites panicked and resisted them forcefully.
  • The second excuse came during the Reconstruction Era: blacks were lynched because whites feared “Negro Domination” and wanted to stay powerful in the government. Wells encouraged those threatened to move their families somewhere safe.
  • The third excuse was: Blacks had “to be killed to avenge their assaults upon women.” Wells explains that any relationship between a white woman and a black man was considered rape during that time period. In this article she states, “Nobody in this section of the country believes the old threadbare lie that Negro men rape white women.”

Wells lists fourteen pages of statistics concerning lynching done from 1892–1895 she also includes pages of graphic stories detailing lynching done in the South. She credits the findings to white correspondents, white press bureaus, and white newspapers. The Red Record was a huge pamphlet, not only in size, but in influence.

Despite Wells-Barnett’s attempt to garner support among white Americans against lynching, she felt her campaign could not overturn the economic interests whites had in using lynching as an instrument to maintain Southern order and discourage Black prosperity, specifically Black men’s economic ventures. Ultimately, Wells-Barnett concluded that reason and compassion for the plight of the Negro would never appeal to Southern whites. This pessimism however was not defeating. It made Wells-Barnett realize that armed resistance was perhaps the Negro’s only defense against lynching, and launched her efforts to use more powerful white nations like Britain to shame and sanction the racist practices of America.

Rhetorical Style and Effect

Always having been one to stand up for her beliefs, the incident that causes Ida B. Wells to take action against the injustices that she saw was the lynching of three grocery store owners.

Wells’ 1892 speech, Southern Horrors: Lynch Law in All Its Phases is important as a historical document and as the initiating event in what became a social movement as a rhetorical work, it is significant in three respects.

First, as in her writings, she used evidence and argument in highly sophisticated ways that prevented members of the audience from dismissing her claims as biased or untrue.

Second, the speech was an insightful and sophisticated analysis of the interrelationship of sex, race, and class.

Third, in contrast to the rhetorical acts of women, this speech contained no stylistic markers indicating attempts by a woman speaker to appear “womanly” in what is perceived as a male role-that of rhetor.

Her use of evidence and argument had to overcome severe obstacles. She had to refute the cultural history of sexism that made the cry of rape (of a white woman) adequate justification for violence against Afro-Americans.

In order to prove this point, Wells used evidence from irrefutable sources. She used an excerpt from her own originally anonymous editorial in the Memphis Discurso livre which was in response to the unlawful murders of three of her fellow townsmen, as well as two responses to her editorial from white newspapers: The Comercial Diário and The Evening Scimitar.

“Nobody in this section of the country believes the old thread-bare lie that Negro men rape white women. If Southern white men are not careful, they will overreach themselves and public sentiment will have a reaction a conclusion will then be reached which will be very damaging to the moral reputation of their women.” —Discurso livre May 21, 1892

o Comercial Diário of Wednesday following, May 25, contained the following leader:

“Those negroes who are attempting to make the lynching of individuals of their race a means for arousing the worst passions of their kind are playing with a dangerous sentiment. The negroes may as well understand that there is no mercy for the negro rapist and little patience with his defenders. A negro organ printed in this city, in a recent issue publishes the following atrocious paragraph: “Nobody in this section of the country believes the old thread-bare lie that negro men rape white women. If Southern white men are not careful they will overreach themselves, and public sentiment will have a reaction and a conclusion will be reached which will be very damaging to the moral reputation of their women.

The fact that a black scoundrel is allowed to live and utter such loathsome and repulsive calumnies is a volume of evidence as to the wonderful patience of Southern whites. But we have had enough of it.

There are some things that the Southern white man will not tolerate, and the obscene intimations of the foregoing have brought the writer to the very outermost limit of public patience. We hope we have said enough.”

o Evening Scimitar of same date, copied the Commercial’s editorial with these words of comment:

“Patience under such circumstances is not a virtue. If the negroes themselves do not apply the remedy without delay it will be the duty of those whom he has attacked to tie the wretch who utters these calumnies to a stake at the intersection of Main and Madison Sts., brand him in the forehead with a hot iron and perform upon him a surgical operation with a pair of tailor’s shears.”

Always having been one to stand up for her beliefs, the incident that causes Ida B. Wells to take action against the injustices that she saw was the lynching of three grocery store owners.

Her 17 relatively detailed examples of the lynching of African Americans allowed her audience to weigh the evidence and consider its plausibility, and the fact that much of it came from the public press, in some cases from white southern newspapers as shown above, added to the credibility of her accounts. Emotional response was prompted by the argument of these details rather than by exhortation.

By examining her speech through an application of the tradition of classical rhetoric whose principles Aristotle was the first to codify, it is obvious that by including the gruesome details of the several lynchings she uses for examples, Wells is appealing to the ethos of her audience.

Throughout this argument there was a strong appeal to fundamental values of fairness, to the right to trial by jury, and to the right to full and careful investigation of crimes, appeals that added weight to her accusation that silent bystanders were guilty of complicity. These are also examples of Wells’ appeal to logos.

Wells was remarkable for her skill in the use of argument and evidence. Further, she was a woman who assumed the role of rhetor and made no attempt to give that role a womanly cast.

In addition to remarkable skill in the use of both argument and evidence, her work was also augmented through her exceptional personal record keeping throughout her life she kept detailed journals which are kept at the University of Chicago in special collections. These journals in her own handwriting reveal notes on special events and in the drafts of her autobiography there are references made to records she kept decades prior to beginning her autobiography.

Her attention to detail in the midst of all the struggles that surrounded her adds to her historical significance as an important rhetorician. When she wrote her autobiography she referred not only to her own detailed notes in journals throughout her life, but also to newspaper and other historical clippings.

Looking at the legacy of her work as an entire collection reveals her additional noteworthy ability to adapt a message to the audience she was addressing as she wrote not only in papers, and for speeches, but also in church pamphlets and for community organizations.

Her life reveals a tenacity to push ahead despite every obstacle- to promote an idea and use every possible resource at ones disposal. Wells used her position as a teacher, a community member, a political activist, a mother, an editor, and an ordinary citizen to disseminate her rhetorical work. Her grandchildren have established a museum, a scholarship, a yearly birthday celebration, and a website to continue her work.

Wells and W. E. B. Du Bois

The lives of W. E. B. Du Bois and Ida B. Wells often ran along parallel tracks. Both used their journalistic writing to condemn lynching. Wells and Du Bois seemed to disagree on the story of why her name did not appear on the original list of NAACP founders. Du Bois implied that Wells had chosen not to be included. However, in her autobiography, Wells complains that Du Bois deliberately excluded her from the list.

Throughout her life, Wells was militant in her demands for equality and justice for African-Americans and insisted for the African-American community to win justice through its own efforts. Since her death, interest in her life and legacy has only grown. Her life is the subject of a widely performed musical drama, which debuted in 2006, by Tazewell Thompson, Constant Star. The play sums her up:

“…A woman born in slavery, she would grow to become one of the great pioneer activists of the Civil Rights movement. A precursor of Rosa Parks, she was a suffragist, newspaper editor and publisher, investigative journalist, co-founder of the NAACP, political candidate, mother, wife, and the single most powerful leader in the anti-lynching campaign in America. A dynamic, controversial, temperamental, uncompromising race woman, she broke bread and crossed swords with some of the movers and shakers of her time: Frederick Douglass, Susan B. Anthony, Marcus Garvey, Booker T. Washington, W. E. B. Du Bois, Frances Willard, and President McKinley. By any fair assessment, she was a seminal figure in Post-Reconstruction America.”

On February 1, 1990, the United States Postal Service issued a 25 cent postage stamp in her honor. In 2002, Molefi Kete Asante listed Wells on his list of 100 Greatest African Americans. In 1941, the Public Works Administration (PWA) built the Ida B. Wells Homes, a Chicago Housing Authority public housing project in the Bronzeville neighborhood on the south side in Chicago, Illinois. The buildings were demolished in August 2011.


62. American Barbarism: Ida B. Wells

• B.C. Cooper, "''They are Nevertheless Our Brethren'': the Order of Eastern Star and the Battle for Women''s Leadership, 1874-1925," in P.P. Hinks and S. Kantrowitz (eds), All Men Free and Brethren : Essays on the History of African American Freemasonry (Ithaca: 2013).

• B.C. Cooper, Beyond Respectability: The Intellectual Thought of Race Women (University of Illinois Press, May 2017).

• B.C. Cooper, S.M. Morris and R.M. Boylorn (eds), The Crunk Feminist (New York: 2017).

• B.C. Cooper and T.B. Lindsey, M4BL and the Critical Matter of Black Lives (Honolulu: 2018).

• B.C. Cooper, Eloquent Rage: a Black Feminist Discovers her Superpower (New York: 2018).

• A.M. Duster (ed.), Crusade for Justice: the Autobiography of Ida B. Wells (Chicago: 1970).

• J. Jones Royster (ed.), Southern Horrors and Other Writings: the Anti-Lynching Campaign of Ida B. Wells, 1892-1900 (Boston: 1997).


Wells-Barnett, Ida B.

Activist and writer Ida B. Wells-Barnett first became prominent in the 1890s because she brought international attention to the lynching of African Americans in the South. Wells was born a slave in Holly Springs, Mississippi, in 1862. At the age of 16, she became primary caregiver to her six brothers and sisters, when both of her parents succumbed to yellow fever. After completing her studies at Rust College near Holly Springs where her father had sat on the board of trustees before his death, Wells divided her time between caring for her siblings and teaching school. She moved to Memphis, Tennessee, in the 1880s.

Wells first began protesting the treatment of black southerners when, on a train ride between Memphis and her job at a rural school, the conductor told her that she must move to the train’s smoking car. Wells refused, arguing that she had purchased a first-class ticket. The conductor and other passengers then tried to physically remove her from the train. Wells returned to Memphis, hired a lawyer, and sued the Chesapeake and Ohio Railroad Company. The court decided in her favor, awarding Wells $500. The railroad company appealed, and in 1887, the Supreme Court of Tennessee reversed the previous decision and ordered Wells to pay court fees. Using the pseudonym “Iola,” Wells began to write editorials in black newspapers that challenged Jim Crow laws in the South. She bought a share of a Memphis newspaper, the Free Speech and Headlight and used it to further the cause of African American civil rights.

After the lynching of three of her friends in 1892, Wells became one of the nation’s most vocal anti-lynching activists. Calvin McDowell, Thomas Moss, and Henry Stewart owned the People’s Grocery in Memphis, but their economic success angered the white owners of a store across the street. On March 9, a group of white men gathered to confront McDowell, Moss, and Stewart. During the ensuing scuffle, several of the white men received injuries, and authorities arrested the three black business owners. A white mob subsequently broke into the jail, captured McDowell, Moss, and Stewart, and lynched them.

Incensed by the murder of her friends, Wells launched an extensive investigation of lynching. In 1892, she published a pamphlet, “Southern Horrors,” which detailed her findings. Through her lectures and books such as A Red Record (1895), Wells countered the “rape myth” used by lynch mobs to justify the murder of African Americans. Through her research she found that lynch victims had challenged white authority or had successfully competed with whites in business or politics. As a result of her outspokenness, a mob destroyed the offices of the Discurso livre and threatened to kill Wells. She fled Memphis determined to continue her campaign to raise awareness of southern lynching. Wells took her movement to England, and established the British Anti-Lynching Society in 1894. She returned to the U.S., settled in Chicago Illinois where she married attorney and newspaper editor Ferdinand L. Barnett in 1895.

Wells-Barnett also worked to advance other political causes. She protested the exclusion of African Americans from the 1893 World’s Columbian Exposition in Chicago and three years later she helped launch the National Association of Colored Women (NACW). In 1909 Wells was a founding member of the National Association for the Advancement of Colored People (NAACP). She also actively campaigned for woman’s suffrage.

Ida Wells-Barnett died in Chicago in 1931 at the age of 69.

Fontes:
Linda O. McMurry, To Keep the Waters Troubled: the Life of Ida B. Wells, (Nova York: Oxford University Press, 1998)

John Hope Franklin and August Meier, Black Leaders of the Twentieth Century (Urbana: University of Illinois Press, 1982).


Ida B. Wells- born a slave, educated in a post-Civil War south and left to care for her family at an early age. She grew to become a teacher, a writer, a crusader, a suffragist, a wife and mother. A woman of strength and character who dared to speak up and challenge those who desired to oppress others , even when her own safety was at risk.

How could we not talk about a woman like this?

Ida was born on July 16, 1862, the first of eight children to Jim and Lizzy Wells in Holly Springs, Mississippi. Her father was the son of a plantation owner and one of his slaves her mother a slave. As always, please know that we go into so much more detail in the podcast- the early life story of Ida’s parents is really remarkable, but what they did at the end of the Civil War is even more so.

Jim, a skilled and trained carpenter and Lizzy a highly sought after cook, put down roots and took advantage of the post war opportunities that were presented to them. Ida and her siblings were all sent to school, all raised to be hardworking, respectable and full of faith.

It was a wonderful story of pulling themselves up and being role models for their children, until a Yellow Fever epidemic hit when Ida was 16. The illness took the life of both of her parents as well as that of a young brother. She stepped up and assumed the role as head of the family. She lied about her age to get a teaching job, enlisted the help of some extended family members and did what a lot of female head of families do now: she made it work.

A young and determined Ida

After a few years, Ida couldn’t take the stress and pressures of the lifestyle. At this point, her siblings were getting older and some could support themselves. She had a physically handicapped sister that required live-in assistance and was sent to an aunt’s home to live. Ida took her two youngest sisters and moved to the big city of Memphis, Tennessee to live with another aunt.

Confederate money issued from Holly Springs.

With some of the responsibility off of her, Ida took another teaching job and breathed, just a little. She enjoyed all that the city had to offer and lived the life of a young woman interested in the arts, learning, and making new friends.

But it didn’t take very long for her to realize that she had more to do than attend concerts. One day,while commuting via train, she was asked to leave the Ladies’ Car for another, less comfortable one. Ida had purchased a first class ticket, as she always did, and ignored the wishes of the conductor for her to leave her first class seat- as she always did when this happened.

Only this time, the conductor didn’t ignore her and physically tried to move her. Kicking and biting and fighting back, this tiny woman stood her ground. And got kicked off the train for her efforts.

The ensuing court battle was only the beginning of the life as a political activist for Ida Wells. When she became dismayed at the inferior conditions of the school system that she worked in, she spoke up. She began writing in church newspapers about the racial disparity in the Memphis schools. And ultimately lost her job because of it. But she wasn’t done crusading for what was right.

Ida had heard about lynching, of course she had. This was the post Civil War south, but like a lot of people, she had assumed that the vigilante “justice” that was carried out was justified. Until it happened to people that she knew. Good people.

Enraged, she began to write for (and eventually ended up being a part owner of) a newspaper called The Memphis Free Speech and Headlight (later shortened to Free Speech).

This type of career- held by a woman, a black women in a racially charged South- made Ida a target. She eventually was forced to flee Memphis and landed in Chicago.

This is the part where we get to talk about her love, attorney Ferdinand Barnett who is particularly suited to sharing his life with this strong, determined, unshy woman. We talk about her life as a wife and mother, and her never ending and far reaching efforts to end lynching.

Ida with her children, courtesy of University of Chicago

Her life continued to be one of championing causes and we do cover all that in the podcast. But in addition to her anti-lynching crusade she was a suffragist, and a founder of many organizations including the NAACP. She even staged an unsuccessful run for the Illinois State Senate!

Ida and Ferdinand surrounded by kids and grandchildren

Although the organizations that she helped found began to turn their backs on her, Ida Wells-Barnett worked hard until just prior to her death at age 68 in 1931.

Time Travel With The History Chicks

Ida’s family maintains a website in her honor. Find out more information about her life, get directions and information about the Ida Wells Museum in Holly Springs, click links to the Ida B.Wells Foundation and buy a t-shirt. Yes, a t-shirt. Oh, or a mug.

Ida B. Wells Museum in Holly Springs, MS

Books! Here are the ones that we recommend:

To Tell the Truth Freely, by Mia Bay

Ida Wells Memphis Diary, edited by Miriam DeCosta-Willis

They Say by, James West Davidson

Ida Wells: A sword Among Lions by, Paula J. Giddings

Here is a link to Project Guttenberg. It’s an online resource of free ebooks. This link should take you to the available Ida B.Wells publications. For *sing it* freeeeeee!

Want to peek at her Chicago house? A peek is all you can get, it’s a private residence, but that didn’t stop the National Park Service from making a page about her and the house. We love nps.gov.

You know what else we love? A good PBS American Experience and here is a very good one about the Reconstruction period.


Assista o vídeo: MISS IDA B - Buddy Guy