Vickers Gun

Vickers Gun

Em 1912, o Exército Britânico adotou a Vickers como sua metralhadora padrão. Produzido pela Vickers Company, era uma versão modificada da Maxim Machine-Gun. A Vickers Gun usava um carregador de cinto de tecido com 250 cartuchos e tinha a reputação de ser uma arma altamente confiável.

A .303 Vickers Gun podia disparar mais de 600 tiros por minuto e tinha um alcance de 4.500 jardas. Sendo refrigerado a água, ele pode disparar continuamente por longos períodos. Normalmente havia seis homens em uma equipe de armas Vickers. Em seu livro, Com uma metralhadora para Cambrai, George Coppard, explicou como a Vickers Gun Team funcionava. "O Número Um era o líder e disparava a arma, enquanto o Número Dois controlava a entrada de cintos de munição no bloco de alimentação. O Número Três mantinha um suprimento de munição para o Número Dois, e o Número Quatro a Seis eram reservas e porta-aviões, mas todos os membros da equipe foram totalmente treinados no manuseio da arma. "

Quando a guerra foi declarada em agosto de 1914, a Vickers fabricava 12 metralhadoras por semana. A demanda do Exército Britânico foi tão alta que Vickers teve que encontrar novas formas de aumentar a produção. Em 1915, a Vickers forneceu às forças armadas britânicas 2.405 armas. Esses aumentos continuaram durante a Primeira Guerra Mundial: 7.429 (1916); 21.782 (1917) e 39.473 (1918). A Vickers Company foi acusada de especulação quando, nos primeiros estágios da guerra, cobraram do Ministério do Interior £ 175 por arma. Sob pressão do governo, a Vickers reduziu o preço para £ 80 por arma.

Equipado com equipamento interruptor, o Vickers também foi armamento padrão em todas as aeronaves britânicas e francesas após 1916.

O canhão Vickers .303 refrigerado a água era uma arma maravilhosa, e seu uso bem-sucedido levou à formação do Corpo de Metralhadoras, um corpo formidável e altamente treinado de quase 160.000 oficiais e homens. A devoção à arma se tornou a coisa mais importante da minha vida pelo resto da minha carreira militar.

O canhão Vickers provou ser o mais bem-sucedido, sendo altamente eficiente, confiável, compacto e razoavelmente leve. O tripé era o componente mais pesado, pesando cerca de 50 libras; a arma em si pesava 28 libras sem água. Em boa sintonia, a cadência de tiro era bem superior a 600 tiros por minuto e, com a arma firmemente fixada no tripé, havia pouco ou nenhum movimento para prejudicar sua precisão. O calor gerado pelo fogo rápido logo ferveu a água e causou uma poderosa emissão de vapor, que se condensou passando por um tubo flexível para um balde de lona com água. Dessa forma, o canhão poderia continuar a disparar sem que uma nuvem de vapor denunciasse sua posição ao inimigo.

Normalmente havia seis homens em uma equipe de armas. O Número Um foi o líder e disparou a arma, enquanto o Número Dois controlou a entrada de cintos de munição no bloco de alimentação. O Número Três mantinha um suprimento de munição para o Número Dois, e o Número Quatro para o Seis eram reservas e carregadores, mas todos os membros da equipe estavam totalmente treinados no manuseio da arma. Nas trincheiras, os Vickers eram usados ​​principalmente para defesa, mas também eram usados ​​efetivamente para auxiliar um ataque, por fogo indireto ou barragem, e para restringir e hostilizar o movimento inimigo atrás de suas linhas.

Quando na reserva, era rotina na seção de metralhadoras fazer uma revisão completa das armas, acessórios e equipamentos. A maioria de nós éramos entusiastas dedicados e nos esforçávamos para manter as armas com a máxima eficiência. Os canos das armas tiveram uma vida média de 18.000 tiros, após o que a precisão caiu. Um barril sobressalente foi carregado para substituição quando necessário.


Uma arma clássica da Primeira Guerra Mundial: a metralhadora Vickers e # 8211 em ação (assistir)

Um esteio do exército britânico, a metralhadora Vickers é uma arma clássica da Primeira Guerra Mundial. O projeto, na verdade, foi construído sobre uma arma anterior, inventada no final do século 19 por Hiram Stevens Maxim. A empresa que produziu a arma Maxim foi comprada pela Vickers Limited, momento em que a arma foi simplificada e melhorada, até se tornar a icônica metralhadora Vickers que conhecemos hoje.

Foi oficialmente selecionada como a metralhadora padrão para os militares britânicos em 1912. Inicialmente, eles ainda eram superados em número pelas velhas armas Maxim, mas depois que a Vickers Limited baixou seus preços - permitindo que o exército comprasse seu armamento em números ainda maiores - isso rapidamente mudado.

Embora a metralhadora Vickers precisasse de uma equipe de cerca de seis homens para operá-la, ela ainda era altamente eficaz no campo, além de se mostrar extremamente confiável. Este último fato o tornou particularmente popular, já que raramente emperrava e sempre podia contar para disparar com eficiência, mesmo em condições adversas.

Além de provar seu valor no solo, esta arma versátil também encontrou um lugar nos céus. Embora a arma Lewis tenha sido a primeira metralhadora a ser disparada de um avião em vôo, a Vickers tinha algumas vantagens sobre sua contraparte popular. Por exemplo, ele tinha um ciclo de disparo de ferrolho fechado, o que significa que era muito mais fácil atirar através das hélices de qualquer aeronave em que estivesse montado. Muitos aviões logo foram equipados com armas gêmeas, e isso se tornou uma prática padrão no final da Primeira Guerra Mundial.

Neste vídeo, os espectadores podem assistir a todo o processo de instalação, carregamento e disparo de uma metralhadora Vickers clássica. O canal do AZ Guns no YouTube hospeda uma empolgante variedade de conteúdo, cobrindo tudo, desde armamentos do início do século 20 até armas de fogo dos dias modernos. Se você é um fã da arma Vickers em particular, ou apenas tem interesse em armas de fogo em geral, este vídeo e o canal por trás dele definitivamente valem uma visita.


Sobrenome: Vickers

Este apelido interessante, com grafias variantes Vicars, Viccars e Vickars, tem duas origens possíveis. Em primeiro lugar, pode ser um sobrenome patronímico para o & # 34 filho de um vigário & # 34, derivado do inglês médio & # 34vicare & # 34, mais a desinência possessiva & # 34s & # 34. Vicare era originalmente usado para designar alguém que desempenhava funções pastorais em nome do titular ausente de um benefício, e mais tarde tornou-se uma palavra comum para um pároco porque, na prática, a maioria dos titulares de benefício estava ausente. O final & # 34s & # 34, entretanto, também pode significar & # 34servo de & # 34 e, portanto, seria um sobrenome ocupacional para quem trabalhava para um vigário. -> O sobrenome foi registrado pela primeira vez na metade do século XIV (veja abaixo). As gravações do London Church Registers incluem: o batizado de Francis, filho de William Vickers, em 4 de outubro de 1559, na Christ Church, Grey Friars, Newgate o batizado de William, filho de Lancelot Vickers, em 27 de novembro de 1562, em St. Mary, Woolnoth e o casamento de William Vickers e Margaret Hobson, em 6 de julho de 1570, em St. Mary Somerset. A primeira grafia registrada do sobrenome é de Wiliam del Vickers, datada de 1327, no & # 34Subsidy Rolls of Staffordshire & # 34, durante o reinado do Rei Edward 111, conhecido como & # 34O Pai dos Marinha & # 34, 1327-1377. Sobrenomes tornaram-se necessários quando os governos introduziram a tributação pessoal. Na Inglaterra, isso era conhecido como Poll Tax. Ao longo dos séculos, os sobrenomes em todos os países continuaram a se & # 34desenvolver & # 34, muitas vezes levando a surpreendentes variantes da grafia original.

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História e desmontagem do Vickers-Berthier MkIII LMG

O Vickers-Berthier foi inicialmente projetado por Andre Berthier na França antes da Primeira Guerra Mundial. Ele passou por uma série de mudanças substanciais de design antes da guerra e, na verdade, foi encomendado em quantidade pelos Estados Unidos logo no final da Primeira Guerra Mundial & # 8211, mas o pedido foi cancelado com o armistício. Na década de 1920, Berthier vendeu o projeto para a empresa Vickers na Inglaterra, que queria uma metralhadora leve para o mercado ao lado de sua metralhadora pesada Vickers.

Quando os militares britânicos decidiram substituir suas metralhadoras leves Lewis e Hotchkiss, a Vickers-Berthier foi uma das principais concorrentes, embora nas provas de resistência tenha sido derrotada pela tcheca ZB-33, que acabaria sendo adotada como Bren . No entanto, o exército indiano optou por tomar o Vickers-Berthier, e ele foi colocado em produção na Fábrica de Rifles de Ishapore e teve uso substancial na Segunda Guerra Mundial.

Mecanicamente, o Vickers-Berthier é um projeto de parafuso basculante com um pistão a gás de curso longo. Ele tem um conjunto completo de capas sobre o compartimento do carregador e a porta de ejeção e uma taxa de disparo relativamente lenta. O cano pode ser trocado rapidamente e se alimenta de cartuchos de 30 cartuchos montados na parte superior, com uma mira traseira tipo abertura sendo deslocada para o lado esquerdo da arma para limpar o cartucho.

Obrigado a Marstar por me deixar examinar e atirar em seu Vickers-Berthier!


Quem realmente inventou a metralhadora?

Em 1 de novembro de 1893, uma pequena força de soldados britânicos derrotou uma força muito maior de guerreiros africanos na Batalha de Bembezi, no sul da Rodésia (hoje Zimbábue), durante a Primeira Guerra Matabele. A força britânica venceu principalmente por causa da adição da metralhadora Maxim ao seu arsenal, uma arma que foi ideia do inventor americano Hiram Maxim.

Cavando Mais Profundamente

Em Bembezi, apenas 700 soldados britânicos enfrentaram 10.000 guerreiros Matabele (várias grafias), dos quais 2.000 estavam armados com rifles e os outros 8.000 armados com lanças e armas mais primitivas. Os britânicos mataram cerca de 2500 africanos nativos, derrotando as forças do rei Lobengula, o homem que seria o último rei do povo Matabele. Além de seus rifles modernos (para a época), os britânicos também estavam equipados com canhões e mais notavelmente 5 metralhadoras Maxim, armas introduzidas pela primeira vez em 1886, que serviram em todo o mundo até 1959 (ou talvez o presente!). Em 1889, o Exército Britânico introduziu o cartucho de pólvora sem fumaça calibre .303, um enorme salto em letalidade no campo de batalha e mais adequado para uso em armas automáticas do que o cartucho de pólvora preto Martini-Henry .577 / 450 mais antigo que o precedeu , embora não saibamos se as armas Maxim usadas em Bembezi eram compartimentadas em .303 ou no cartucho .577 / 450 mais antigo. De qualquer forma, os efeitos foram devastadores contra o inimigo, tanto física quanto psicologicamente. Quando confrontados com o poder de fogo avassalador das metralhadoras automáticas, as tropas que nunca enfrentaram tal arma geralmente ficam apavoradas e propensas ao pânico.

O homem responsável por colocar uma arma tão mortal nas mãos dos soldados britânicos foi Hiram Maxim (1840-1916), nascido em Sangerville, Maine. Maxim foi um inventor dedicado e mergulhou em muitas áreas da engenharia, incluindo repetidos esforços malsucedidos para inventar um avião. Ele teve ideias bacanas para ratoeiras, dispositivos para frisar o cabelo, bombas movidas a vapor e foi um dos muitos inventores que trabalharam na invenção de uma lâmpada elétrica prática, a ponto de envolver Thomas Edison em uma batalha sobre quem realmente inventou a luz lâmpada, com Maxim alegando que Edison havia roubado o projeto de Maxim. Maxim viajou para a Inglaterra em 1881, onde buscou mercados mais lucrativos para suas invenções. Notoriamente dado o conselho de que, se quisesse ganhar dinheiro com os europeus, deveria inventar algo para ajudá-los a se matarem (parafraseado, a suposta citação é: & # 8220Desligue sua eletricidade. Se você quer fazer fortuna, invente algo para ajudar esses europeus idiotas a se matarem mais rapidamente! & # 8221). Maxim acatou esse conselho e começou a inventar sua famosa / infame metralhadora, cujo tipo foi copiado por países em todo o mundo.

Outros inventores trabalharam arduamente para criar armas de fogo rápido, com os primeiros esforços sendo girados à mão em vez de aproveitar a força do recuo ou expandir os gases para operar o mecanismo. (Veja nosso artigo anterior, “As 10 Maiores Metralhadoras”) O produto Maxim operado por recuo foi o vencedor na corrida pela primeira arma de fogo automática com propulsão própria verdadeiramente prática e eficiente. (A Maxim também patenteou projetos de blowback e operados a gás, ambos usados ​​em muitas metralhadoras.) Seu projeto influenciou quase todas as metralhadoras médias e pesadas a seguir (exceto para "metralhadoras" eletricamente operadas e "metralhadoras" modernas. ) As armas do tipo Maxim foram usadas por ambos os lados na Primeira Guerra Mundial com um efeito devastador. Essas armas são normalmente encontradas em câmaras de calibres de rifle, como britânico .303, alemão 8 mm ou US .30-06., Embora armas de calibre maior também tenham sido feitas. As versões “pesadas” completas com uma camisa de água para resfriamento do barril podiam ser acionadas virtualmente continuamente por horas e às vezes eram. Em 1916, uma unidade britânica disparou suas 10 metralhadoras Vickers continuamente por 12 horas, disparando mais de um milhão de tiros sem interrupção! Um teste de 1963 feito pela revista Popular Mechanics fez uma equipe disparar 5 milhões de tiros por meio de uma versão Vickers de uma Maxim, uma arma aposentada do uso militar. A venerável metralhadora disparou toda a munição sem problemas e, após o teste, ainda atendia às especificações militares! Tripés com mecanismos de travessia e elevação feitos para fogo superpreciso e permitem "zonas derrotadas" ou "zonas mortas" confiáveis. (Os números de produção de todas as várias versões são difíceis de obter.)

Na Inglaterra, Maxim encontrou apoio financeiro de Edward Vickers e tornou-se sócio comercial do homem que deu o nome à Vickers Corporation. Em 1897, foi formada a Vickers, Son & amp Maxim. O design aprimorado da Maxim, muitas vezes chamado apenas de “os Vickers”, tornou-se a metralhadora britânica padrão por muitas décadas. Maxim demitiu-se da Vickers em 1911, tornando-se parte de uma nova operação chamada Grahame-White, Blériot e Maxim Company com o objetivo de projetar e produzir aviões militares práticos que pudessem lançar uma carga de bomba muito mais pesada (500 libras) do que a aeronave string bag do tempo. Nessa época, Maxim estava quase surdo e, em sua velhice, sua saúde começou a piorar, talvez afetando negativamente sua capacidade de contribuir para a invenção de um avião bombardeiro prático.

Maxim tornou-se cidadão britânico naturalizado em 1899 e foi nomeado cavaleiro em 1901. (Ele teria sido nomeado cavaleiro em 1900, mas a Rainha Vitória morreu, o que atrasou seu título de cavaleiro por um ano.) Ele morreu aos 76 anos em seu lar adotivo Cidade de Londres. Deve ter havido um gene de "invenção" herdado da família Maxim, porque o irmão de Hiram, Hudson, também era um inventor. Os dois irmãos trabalharam juntos no desenvolvimento de explosivos e pólvora sem fumaça, mas tiveram uma briga por causa de uma disputa de patente. O filho de Hiram Maxim, Hiram Percy Maxim (1869-1936) foi outro inventor da família Maxim e é famoso por ter inventado o silenciador do motor de combustão interna, bem como o supressor de som (muitas vezes chamado de "silenciador") para armas de fogo, bem como dispositivos usado na transmissão de rádio.

Hiram Maxim foi um ateu ao longo da vida, então se você está se perguntando se ele tinha reservas sobre sua invenção acabar tirando milhões de vidas, você pode ficar tranquilo. Ele aparentemente não perdeu o sono por causa disso! Hiram Maxim, sua esposa e seu neto, descansam no cemitério de West Norwood, em Londres. Lembramo-nos de Hiram Maxim pela metralhadora que leva seu nome, mas será que devemos realmente nos lembrar dele por ter inventado a lâmpada?

Pergunta para alunos (e assinantes): Quem você acredita ser o inventor mais importante de armas de fogo? Informe-nos na seção de comentários abaixo deste artigo.

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Evidência Histórica

Para obter mais informações, consulte & # 8230

Maxim, Hiram Percy. Um gênio na família. Benediction Classics, 2010.

A imagem apresentada neste artigo, uma fotografia de Hiram Maxim sentado com a primeira metralhadora portátil totalmente automática, que ele inventou, e uma carreta de arma Dundonald, é a fotografia Q 81725 das coleções dos Museus Imperiais da Guerra. Esta imagem está no domínio público porque é uma mera digitalização mecânica ou fotocópia de um original de domínio público, ou - a partir das evidências disponíveis - é tão semelhante a tal digitalização ou fotocópia que nenhuma proteção de direitos autorais pode surgir. O original em si é de domínio público pelo seguinte motivo: Este trabalho criado pelo Governo do Reino Unido está no domínio público. Isso ocorre porque é um dos seguintes:

  1. É uma fotografia tirada antes de 1 de junho de 1957 ou
  2. Foi publicado antes de 1969 ou
  3. É uma obra artística diferente de uma fotografia ou gravura (por exemplo, uma pintura) que foi criada antes de 1969.

HMSO declarou que a expiração de Crown Copyrights se aplica em todo o mundo (ref: HMSO Email Reply). Mais Informações. Veja também Copyright e trabalhos artísticos de copyright da Crown.

Sobre o autor

O Major Dan é um veterano aposentado do Corpo de Fuzileiros Navais dos Estados Unidos. Ele serviu durante a Guerra Fria e viajou para muitos países ao redor do mundo. Antes de seu serviço militar, ele se formou na Cleveland State University, com especialização em sociologia. Após o serviço militar, ele trabalhou como policial e acabou ganhando o posto de capitão antes de se aposentar.


COW-Gun Fighter

Voado pela primeira vez em 1931, o Vickers 161 parecia mais um avião de 1915, o ano em que a Coventry Ordnance Works testou inicialmente o canhão que carregava.

Um aparente retrocesso a uma era anterior, o Vickers 161, no entanto, teve um forte impacto.

Houve muitos casos em que aviões de guerra foram projetados especificamente em torno do armamento que carregavam. Poucos exemplos foram tão extremos ou bizarros na aparência, no entanto, como o Vickers Type 161. O que torna a aeronave ainda mais estranha é que parece um caça desenvolvido por volta de 1915, mas o Vickers 161 foi realmente construído em 1930, quando seu empurrador arcaico a configuração foi geralmente considerada obsoleta.

A Vickers desenvolveu o 161 para satisfazer um pedido do Ministério da Aeronáutica Britânica para um interceptor de bombardeiro monoposto, e a arma em torno da qual foi projetado foi o canhão de disparo rápido de 1½ libra da Coventry Ordnance Works. Desenvolvido em 1915, o COW de 1 ½ libra era um canhão automático de 37 mm operado por recuo, com quase 2,5 metros de comprimento e pesando 200 libras. Em uma ocasião, quando um canhão COW foi testado por um empurrador Voisin em 1915, o recuo supostamente arrancou as asas da fuselagem, matando os ocupantes no acidente que se seguiu. Mas, quando a Primeira Guerra Mundial terminou, novos desenvolvimentos tanto em armamentos quanto em aeronaves haviam alcançado um estágio em que alguns exemplos estavam sendo instalados com sucesso em aviões operacionais.

Como resultado da crise econômica pós-Primeira Guerra Mundial, em 1925 Vickers assumiu a Coventry Ordnance Works e suas patentes. No entanto, o Ministério da Aeronáutica continuou interessado no canhão COW. Durante a década de 1920, COW 1½-libra foram instalados experimentalmente nas cabines dos artilheiros avançados de alguns dos maiores barcos voadores para uso contra submarinos ou pequenas embarcações de superfície. Além disso, Bristol foi contratada para desenvolver um caça pesado bimotor e três lugares em 1924 que seria armado com dois dos 1½ libras. A aeronave resultante, batizada de Bristol Bagshot, provou ser de baixa potência e logo foi abandonada.

Em 1927, o Ministério da Aeronáutica emitiu uma nova especificação, F.29 / 27, para um caça-bombardeiro com arma de fogo COW monomotor e monoposto. A arma deveria ser montada para disparar para frente e para cima em um ângulo de 45 graus. A ideia era que o caça atacasse os bombardeiros inimigos por baixo e por trás.


O projeto do biplano empurrador da Vickers para o caça COW-gun diferia da configuração monoplano do trator do Westland F.29 / 72. (Imagens AirTeam)

Westland e Vickers produziram protótipos com o canhão COW disparando obliquamente para frente e para cima, e posicionado de forma que o piloto pudesse alcançá-lo para recarregar ou eliminar congestionamentos. O protótipo Westland era um monoplano convencional e, para a época, um trator de asa baixa de aparência moderna. A solução de Vickers foi a antítese: um biplano empurrador no qual o piloto estava sentado em uma nacela presa à parte inferior da asa superior. Um motor radial Bristol Júpiter, montado na parte traseira da nacela, acionava uma hélice de quatro pás. A cauda foi presa à aeronave por meio de uma treliça de escoras aerodinâmicas. Uma longa carenagem em forma de cone estendia-se do cubo da hélice ao painel traseiro, supostamente melhorando a estabilidade direcional.

O fato de Vickers ter optado por usar uma configuração tão arcaica pode parecer menos surpreendente quando se considera que a empresa desenvolveu uma série de empurradores durante a Primeira Guerra Mundial e persistiu com a configuração por muito mais tempo do que a maioria dos outros fabricantes daquele período. Em 1912, a Vickers construiu o primeiro avião projetado especificamente para transportar uma metralhadora, o Vickers EFB-1 Destroyer experimental. Esse protótipo evoluiu para o F.B.5 Gunbus, que pode ter sido o primeiro caça de combate aéreo construído para esse fim a entrar em produção em série. Ainda em maio de 1917, quando a maioria dos outros fabricantes abandonou essa configuração, a Vickers voou seu F.B.26 Vampire, um pusher fighter monoposto que compartilhava semelhanças com o 161.

Apesar de sua aparência anacrônica, o 161 incluía muitos recursos modernos. Além da cobertura de tecido nas asas e nas superfícies da cauda, ​​toda a fuselagem foi construída em liga de alumínio leve, e a nacela era de estrutura monocoque. O motor radial Bristol Jupiter VIIF de última geração, refrigerado a ar, produzia 530 cv.

Voado pela primeira vez em 21 de janeiro de 1931, o Vickers 161 parece ter tido um desempenho bastante bom, exceto por um pequeno grau de instabilidade direcional, corrigido pela instalação de uma barbatana de corda ligeiramente maior e leme. Em setembro do mesmo ano, o 161 foi entregue ao Armament and Aircraft Experimental Establishment em Martlesham Heath para avaliação oficial. Naquela época, no entanto, a Royal Air Force havia começado a perder o interesse no canhão COW, e o desenvolvimento posterior foi logo abandonado. Considerando que os pilotos de caça da RAF da época tinham a opção de voar no Vickers 161 ou no mais avançado Hawker Fury, isso não é surpreendente. Além disso, os 50 cartuchos de munição do canhão COW vieram carregados em pentes de cinco cartuchos, que o piloto teve que recarregar manualmente enquanto pilotava o avião.

O único Vickers 161 construído tinha 23 pés e 6 polegadas de comprimento, com uma envergadura de 32 pés e um peso bruto de 3.350 libras. Sua velocidade máxima foi registrada como 185 mph ou 169 mph, dada a configuração desatualizada da aeronave, o último valor parece mais razoável.

Embora a RAF eventualmente rejeitasse a arma COW de 1½ libra e os caças especializados projetados para carregá-la, Vickers iria desenvolver uma versão atualizada, a Vickers S Gun, com câmara para sua própria munição de 40 mm. Armado com um único S Gun sob cada asa, o Hawker Hurricane se tornou uma aeronave antitanque e de ataque ao solo muito eficaz, e foi amplamente utilizado no Norte da África e na Birmânia durante a Segunda Guerra Mundial.

Este recurso apareceu originalmente na edição de maio de 2018 de História da Aviação. Inscreva-se hoje!


Conteúdo

1829 George Portus Naylor começou uma nova empresa com Edward Vickers e John Hutchinson, que se chamava Naylor, Hutchinson, Vickers e Co, que mais tarde começou a fazer fundições de aço e rapidamente se tornou famosa por fundir sinos de igreja.

Edward Vickers era um moleiro e sua esposa era filha de um siderúrgico local George Naylor. Seu irmão, William, era dono de uma laminação de aço em Millsands.

Os investimentos de Edward na indústria ferroviária permitiram que ele ganhasse o controle da empresa, com sede em Millsands.

1854 Os filhos de Edward Vickers, Thomas e Albert, ingressaram nos negócios da Naylor, Vickers and Co.

1863 A empresa mudou-se para um novo local em Sheffield, no rio Don, em Brightside.

1867 A empresa abriu o capital com um capital de £ 155.000 como Vickers, Sons and Co e gradualmente adquiriu mais empresas, ramificando-se em vários outros setores.

1868 A Vickers começou a fabricar poços marítimos.

1872 Começou a fundir hélices marinhas.

1882 Configure uma prensa de forjamento.

1888 Vickers produziu sua primeira placa de armadura.

1890 Produz sua primeira peça de artilharia.

1896 Vickers, Sons and Co comprou a Maxim Nordenfelt Guns and Ammunition Co ganhando acesso às metralhadoras de Maxim entre outras armas.

1897 O nome da empresa mudou para Vickers, Sons and Maxim.

1901 Listada como fabricantes de pontos e travessias ferroviárias da Don Works, Sheffield.

1901 Outra diversificação ocorreu com a compra pela Vickers, Sons and Maxim das atividades de construção de automóveis da Wolseley Sheep Shearing Machine Co, que foi criada como Wolseley Tool and Motor Car Co.

1902 Adquiriu 60% da William Beardmore and Co em troca de um montante equivalente do capital próprio da Vickers.

1905 Engine de Davey, Paxman and Co instalado para a usina de chapa grossa de 48 polegadas na River Don Works

Em algum ponto, Douglas Vickers convidou John Henry Soar Dickenson para estabelecer um departamento de pesquisa metalúrgica na Vickers Works, Sheffield, que, mais tarde, se tornou a organização de pesquisa da English Steel Corporation, Ltd.

1909 Tom Vickers renunciou ao cargo de presidente, entregando-o a seu irmão Albert Vickers

1911 Exposição Elétrica. Conversor rotativo de seis fases. (Vickers of River Don Works, Sheffield).

1911 O nome foi alterado de Vickers, Sons and Maxim para Vickers & # 913 & # 93. As operações se expandiram para a fabricação de aeronaves pela formação de Vickers Ltd (Departamento de Aviação).

1912 Exibiu o novo metal duralumínio na Exposição de Metais Não Ferrosos no Royal Agricultural Halls & # 914 & # 93.

1914 Specialties Placas de blindagem, armas, eixos navais, material ferroviário, maquinaria elétrica, navios de guerra e comércio, automóveis.

Primeira Guerra Mundial em Barrow, Vickers construiu navios de guerra e submarinos, navios mercantes, os maiores tipos de armamentos navais, dirigíveis, obuseiros e projéteis de todos os tipos & # 915 & # 93

1915 A Vickers Ltd adquiriu o controle da T. Cooke and Sons, uma empresa de fabricação de instrumentos científicos.

1915 Adquiriu a fábrica da Consolidated Diesel Engine Manufacturers em Ipswich para construir motores para submarinos & # 916 e # 93. Motores a óleo fabricados até 500h.p.

1917 Adquiriu uma participação na companhia elétrica britânica Westinghouse quando os acionistas americanos da companhia foram comprados pela Metropolitan Carriage, Wagon and Finance Co.

1918 Empregou 16.000 pessoas na fábrica de River Don

1918 Albert Vickers aposentou-se do cargo de presidente

Post WWI. Construiu o trator Aussi em pequenos números

1919 Assinou uma parceria com Petters pela qual a fábrica da Vickers em Ipswich construiu motores a diesel sob o nome da empresa conjunta Vickers-Petters. Este arranjo durou até 1926. & # 917 & # 93

1921 Construiu duas turbinas hidráulicas do tipo Francis para a Bradford Waterworks. Cada um desenvolveu 295 HP a 1000 rpm, cabeça de 168 pés. & # 918 e # 93

1921 O teste de dureza Vickers foi desenvolvido por Robert L. Smith e George E. Sandland na Vickers & # 919 & # 93

1923 A Vickers e a International Combustion Engineering Corporation estabeleceram uma nova empresa conjunta Vickers e International Combustion Engineering Co para fabricar equipamentos para usinas de energia. Parte da fábrica da Vickers em Barrow in Furness, que tinha sido usada para fazer conchas, seria transferida para a nova empresa para fabricar caldeiras para combustível pulverizado e equipamentos relacionados & # 9110 & # 93

1923 Formado British Separators Ltd, para fazer o Vickcen separador e purificador de óleo tornou-se uma subsidiária da Cooke, Troughton e Simms.

1924 O trabalho de Vickers no desenvolvimento de aeronaves foi em grande parte das máquinas comerciais e de serviço produzidas em 1923. Este trabalho de desenvolvimento estava particularmente relacionado com o Valparaíso máquina de reconhecimento de combate de dois lugares. No lado comercial, o anfíbio Vulture foi produzido, no qual o líder do esquadrão MacLaren fez sua tentativa corajosa, mas infeliz, de voar ao redor do mundo. & # 9111 & # 93

1924 Anuncie como engenheiros e construtores navais com trabalhos em River Don Works em Sheffield Dartford, Erith, Crayford e Weybridge e Naval Construction Works em Barrow.

1924 'O departamento de hidroeletricidade dos Srs. Vickers Limited recebeu um pedido para a maior turbina hidráulica Francis de um único rotor que foi construída na Inglaterra. Isto é 25.000 h.p. turbina hidráulica a ser instalada na Ilha Calumet, no rio Ottawa, no Canadá. No ponto em que a usina está em construção, o rio desce 18 metros e, eventualmente, três unidades como a que agora encomendamos serão instaladas. & # 9112 & # 93

1924 Set up Vickers Research Building no Palácio da Engenharia na Exposição do Império, que ilustrou o trabalho de pesquisa realizado em várias partes do Vickers Group, incluindo Metropolitan-Vickers Electric Co, bem como a fabricação de aço e ligas não ferrosas da Vickers em Sheffield, Barrow, Erith e outras obras .

Julho de 1925 - o Sr. G. W. Jackson, o Sr. W. E. Pritchard e o Sr. J. Callender foram nomeados diretores especiais da Vickers. & # 9113 & # 93

Julho de 1925 - Vickers adquiriu toda a participação na Vickers-Spearing Boiler Co. Esta mudança também deu à Vickers o controle da Tinkers Ltd ,. & # 9114 & # 93

Dezembro de 1925 - William Clark diretor-gerente da Vickers anunciou sua intenção de renunciar no final do ano. & # 9115 & # 93

1926 Major J. L. Benthall, um dos diretores Sheffield da Vickers, Ltd., aposentou-se & # 9116 & # 93

Fevereiro de 1927. Vickers vendeu Wolseley para William Morris por £ 730.000. Outros licitantes incluíram a General Motors e a Austin Motor Company. Morris mudou o nome da empresa Wolseley Motors (1927) Ltd e consolidou sua produção na extensa Ward End Works em Birmingham.

1927 Tendo sofrido perdas consideráveis ​​desde o fim da guerra, a Vickers fundiu muitos de seus ativos com os da empresa de engenharia Armstrong Whitworth, com sede em Tyneside, uma empresa que se desenvolveu em linhas semelhantes, produzindo um conjunto de produtos militares. A nova empresa Vickers-Armstrongs possuiria ativos da Vickers, incluindo os de Sheffield, Barrow, Eskmeals, Erith, Dartford, Swanley e Eynsford. A contribuição de Armstrong consistiu em ativos nos estaleiros Elswick, Openshaw e Naval and Walker & # 9117 & # 93. Algumas subsidiárias seriam mantidas pelas empresas-mãe e operadas de forma independente, como Metropolitan Carriage, Wagon e Finance Co, que seriam mantidas pela Vickers. Vickers era o principal parceiro da nova empresa com dois terços das ações que Armstrong Whitworth receberia um terço das ações.

1927 Consulte a Aberconway para obter informações sobre a empresa e sua história.

1927 Consulte também a Aberconway para obter informações sobre a empresa e sua história.

1928 Devido à queda na demanda por vagões ferroviários, os interesses do material rodante da Metropolitan Carriage, Wagon and Finance Co Ltd foram fundidos com os da Cammell, Laird and Co & # 9118 & # 93 sob o nome Metropolitan Cammell Carriage, Wagon and Finance Co Ltd & # 9119 & # 93. A entidade amalgamada pertencia a Vickers and Cammell, Laird and Co e ficou conhecida como Metro Cammell.

1928 Anunciada fusão de empresas do setor siderúrgico, envolvendo partes da Vickers, Vickers-Armstrongs e Cammell, Laird and Co & # 9120 & # 93. Isso envolveria todos os interesses siderúrgicos dos 3 grupos contribuintes, exceto os interesses em armas, munições e tanques. Uma nova empresa seria criada para assumir esses interesses: a English Steel Corporation Ltd. A contribuição de Vickers foi Taylor Brothers and Co.

1928 Adquiriu a Supermarine para estender a aeronave feita pela Vickers Aviation para incluir os barcos voadores & # 9121 & # 93

1930 The company was essentially a holding company was the largest shareholder by far in Vickers-Armstrongs also holding in Metro Cammell continued to be the sole proprietor of Vickers Aviation and the Supermarine Co and various smaller companies: Ioco Rubber and Waterproofing Co, Cooke, Troughton and Simms, Boby's ⎢]

1935 Vickers acquired the remainder of the share capital of Vickers-Armstrongs that it did not already own from Armstrong Whitworth Securities Company and other investment companies ⎣] .

1939 All aircraft construction activities transferred to Vickers-Armstrongs at government request ⎤] .

WWII At the outbreak of war, Vickers employed 95,000 people ⎥] .

1943 At its peak the company employed 170,000 people.

1944 At the end of the year the company employed 145,500.

By the end of 1944 the company had built 188 warships, including battleships and aircraft carriers, as well as 28,000 aircraft and repaired a further 9,000. The company also manufactured 6,200 tanks as well as many other vehicles. The company also produced major weapons, including massive bombs as well as 14,000 guns for the Navy and 150,000 guns for the other Services, and a huge amount of ammunition. It also expanded its programme for providing technical information to other companies and expanded this service to include Dominion countries. Was in the process of establishing a centralized research department for the aviation side of the business under Mr Barnes Wallis as well as equipping a centralized research department for the engineering side of the business. ⎦] .

1947 Making the transition to peacetime work had proved more difficult than expected, due to shortages of certain types of labour and of parts and rising costs ⎨]

1947 Acquired George Mann and Co of Leeds used help from Elswick and Scotswood works to increase production of printing machinery ⎩]

1948 Vickers increased its interest in Powers-Samas Accounting Machines to 59% and treated the company as a subsidiary ⎪] .

1949 Started making bottling machinery at Crayford.

1950 The transport activities included: shipping , aviation, railway rolling stock, and road passenger transport.

1951 It was felt that fair compensation had been achieved in return for nationalization of English Steel Corporation ⎫]

1966 Vickers acquired Waite and Saville Crabtree-Vickers was established as Britain's leading printing machinery manufacturer. ⎭]

1968 Received £16.25 million from the nationalization of the English Steel Corporation ⎮]

Acquired Michell Bearings of Newcastle and Kirby's (Engineers) of Walsall which became part of the Engineering Division ⎯]

1973 Vickers acquired Dawson and Barfos Manufacturing, of Gomersal and Thetford, making Vickers the largest manufacturer of bottling equipment in the UK ⎰]

1977 After the shipbuilding and aircraft interests were nationalised, the profit potential of the remainder of the business was seen to be substantially reduced ⎱] . The remainder of the business consisted of: heavy engineering (at Scotswood) printing machinery bearings bottling machinery shipbuilding, Roneo Vickers office equipment. The company acquired other interests using borrowed money in anticipation of the compensation for the nationalised assets ⎲]

1979 Closure of Vickers Scotswood heavy engineering plant began and 230 of 750 workers were paid off. ⎳]

1980 Vickers bought Rolls-Royce Motors to form one of the largest engineering companies in the country ⎴] .

1990 Acquired Cosworth, which would complement the existing engine activities ⎵] .

1998 Sold Rolls-Royce Motor Cars to Volkswagen. The Leeds tank factory was closed and Challenger tank production concentrated at Newcastle-upon-Tyne ⎶] . Acquired Ulstein, a Norwegian marine engineer ⎷]

1999 Rolls-Royce plc acquired Vickers plc ⎸] Vickers Ulstein e Kamewa products were added to Rolls-Royce's gas turbine activities, making Rolls-Royce a global leader in marine power systems.

2002 Alvis group purchased Vickers Defence Systems and Vickers Bridging, making Alvis the dominant UK maker of armoured vehicles ⎹]

By 2004 The Vickers company name was extinct


The First Fighter

This authentic Vickers Gun Bus replica first flew in 1966 but was grounded two years later for display at the Royal Air Force Museum.

The Vickers’ “Gun Bus” pointed the way to the future of fighter aircraft, but was soon left in the wake of more advanced designs.

The Vickers F.B.5 has the distinction of being the first airplane designed from the outset as a fighter, built in quantity and deployed in a fighter squadron equipped with a single aircraft type. But its appearance was not much like what we would think of today as a fighter. To understand why the F.B.5 looked the way it did, it’s useful to examine both how it came to be developed and even the very definition of “fighter.”

During World War I, Britain applied the term specifically to machine-gun-armed airplanes that were designed for offensive aerial combat. British fighters were usually substantial two-seat combat aircraft, culminating in the development of the famous Bristol Fighter, or F.2B. The light, agile single-seaters that we now think of as fighters were called “scouts” by the British and were, at least at the beginning of the war, incapable of carrying any armament. Even after armed single-seaters were introduced, the British persisted in referring to them as scouts throughout the war. The designations applied by the French and Germans to their later armed single-seaters, on the other hand, were derived from their respective terms for “hunting” (avion de chasse e Jadgflugzeug) Subsequently the U.S. Army, whose members were Francophiles, literally translated the French term avion de chasse into “pursuit plane.”

The F.B.5’s story began in 1912 when the Royal Navy asked Vickers to develop an airplane armed with a machine gun. After examining the problems involved, Vickers’ designers decided the best configuration would be a fairly large single-engine, two-seat pusher. That way the gunner could be seated in the nose, where he would have a clear view ahead and an unobstructed field of fire.

The first prototype was designated the E.F.B.1 (Experimental Fighter Biplane 1) Destroyer. Powered by an 80-hp water-cooled Wolseley V-8 engine, it flew for the first time in February 1913. Unfortunately, it proved nose-heavy, which was hardly surprising considering that it carried a 60-pound Maxim water-cooled machine gun, and crashed on its maiden flight.

Vickers persisted with development through several subsequent prototypes. First flown on July 17, 1914, the F.B.5 was powered by a much lighter 100-hp air-cooled Gnome engine and was armed with a lightweight, magazine-fed Lewis machine gun. Like its predecessors, the F.B.5 was a two-seat pusher biplane with the gunner seated ahead of the pilot. Constructed of wood and fabric, it was 27 feet 2 inches long and had a wingspan of 36 feet 6 inches. Maximum speed was 70 mph and range was 250 miles.


An observer aims the F.B.5’s Lewis machine gun. (RAF Museum, Hendon)

Entering service with the Royal Flying Corps in November 1914 and widely known as the “Gun Bus,” the F.B.5 proved to be an effective weapon largely because there was nothing else that could challenge it. F.B.5s were initially issued individually to squadrons until July 1915, when No. 11 Squadron was deployed to the Western Front equipped entirely with F.B.5s, becoming history’s first dedicated fighter squadron. One of its pilots, Welsh-born Captain Lionel Wilmot Brabazon Rees, was credited with shooting down or at least “driving down” six enemy planes in collaboration with his gunner-observers, becoming the only Gun Bus ace.

Another 11 Squadron pilot, 2nd Lt. Gilbert Stuart Martin Insall, was flying F.B.5 no. 5074 with 1st Class Air Mechanic Thomas Ham Donald as his observer on November 7, 1915, when they forced a German Aviatik to land southeast of Arras, France. Ignoring groundfire—including shots from the downed enemy, who fled from their airplane when Donald shot back—Insall swooped down to finish off the Aviatik with a small incendiary bomb. On the way home the British airmen strafed the German trenches…until return fire holed their fuel tank. Force-landing in a wood just 500 yards behind Allied lines, Insall and Donald stood by their aircraft while German artillery lobbed shells their way. Working by flashlight and other illumination that night, the two repaired their Gun Bus and took off at dawn to return safely to their aerodrome. For their dedication to recovering the plane—literally at the risk of their lives—Insall was awarded the Victoria Cross and Donald the Distinguished Conduct Medal on December 23.

A total of 224 F.B.5s were eventually built—119 in Britain, 99 in France and six in Denmark. An additional 50 aircraft featuring a slightly improved design and designated F.B.9s were produced. As 1915 progressed, however, newer and more formidable aircraft began to appear over the front, most especially the new Fokker Eindeckers armed with machine guns synchronized to fire through the propeller. Although the Gun Bus was by then outclassed, it remained in service well into 1916.

The F.B.5 was designed to be exactly what it was, an airplane that could deploy a machine gun in the sky. Its chief disadvantages stemmed from the fact that it was designed before the war began, at a time when providing a stable gun platform was considered the most impor­tant criterion for a fighting airplane. The importance of speed, rate of climb, ceiling and maneuverability—later to be recognized as among a fighter’s most essential assets—was not yet appreciated. Nevertheless, the F.B.5 was a start, and the sky would never be the same after the advent of the Gun Bus.

Although no originals survive, the Royal Air Force Museum at Hendon possesses a beautiful full-sized flying Vickers F.B.5 replica constructed in 1966. No. 11 Squadron, the world’s first fighter squadron, still exists in today’s RAF, and currently flies the Euro­fighter Typhoon.

This article originally appeared in the January 2019 issue of Aviation History. Subscribe here!


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