Havaí

Havaí

Os primeiros colonos do Havaí foram polinésios, que provavelmente chegaram há cerca de 2.000 anos. Embora alguns viajantes europeus possam ter parado nas ilhas já em 1500, as ilhas não foram reveladas ao mundo até que o capitão James Cook, da marinha britânica, desembarcou em 1778 e chamou as ilhas de Ilhas Sandwich em homenagem ao Conde de Sandwich. Cook foi morto em uma disputa com os havaianos no ano seguinte. Embora a população pudesse ter chegado a 300.000 na época do primeiro contato com os europeus, doenças importadas mataram muitos nativos no início do século XIX. A independência do Havaí foi reconhecida pelos Estados Unidos em 1842. As plantações de açúcar e abacaxi se tornaram os pilares da economia. Em 1891, o rei Kalakaua morreu e foi sucedido por sua irmã Liliuokalani. O Havaí foi anexado em 1898 e o governo territorial foi estabelecido em 1900. Em 7 de dezembro de 1941, aeronaves japonesas atacaram alvos militares dos Estados Unidos no Havaí, principalmente Pearl Harbor, com grandes perdas de navios e vidas. As bases foram reparadas e se tornaram o quartel-general da guerra contra o Japão no Pacífico. No Congresso, uma visão geralmente racista da população não branca do Havaí impediu que as ilhas se tornassem um estado até 1959, quando foi admitido após um referendo que esmagadoramente aprovado como um estado. Desde a criação de um Estado, a economia tornou-se mais dependente do turismo, tanto dos Estados Unidos quanto do Japão.


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