Explosão de caminhão mata 3.000 no Afeganistão

Explosão de caminhão mata 3.000 no Afeganistão

Em 2 de novembro de 1982, um caminhão explode no Túnel Salang, no Afeganistão, matando cerca de 3.000 pessoas, a maioria soldados soviéticos que viajavam para Cabul.

A incursão militar da União Soviética no Afeganistão foi desastrosa em quase todos os aspectos, mas talvez o pior incidente isolado foi a explosão do túnel de Salang em 1982. Um longo comboio do exército viajava da Rússia para Cabul através da cidade fronteiriça de Hairotum. A rota levou o comboio através do Túnel Salang, que tem 1,7 milhas de comprimento, 25 pés de altura e aproximadamente 17 pés de largura. O túnel, um dos mais altos do mundo a uma altitude de 11.000 pés, foi construído pelos soviéticos na década de 1970.

O exército soviético manteve a história sob controle, mas acredita-se que um veículo do exército colidiu com um caminhão de combustível no meio do longo túnel. Cerca de 30 ônibus transportando soldados explodiram imediatamente na explosão resultante. O fogo no túnel se espalhou rapidamente enquanto os sobreviventes começaram a entrar em pânico. Acreditando que a explosão fosse parte de um ataque, os militares posicionados nas duas extremidades do túnel impediram a saída do tráfego. Conforme os carros pararam no túnel, os níveis de monóxido de carbono no ar aumentaram drasticamente e o fogo continuou a se espalhar. Para agravar a situação, o sistema de ventilação do túnel havia quebrado alguns dias antes, resultando em mais vítimas por queimaduras e envenenamento por monóxido de carbono.

Demorou vários dias para os trabalhadores alcançarem todos os corpos no túnel. Como o exército soviético limitou as informações divulgadas sobre o desastre, a extensão total da tragédia pode nunca ser conhecida.


Bombardeio em Cabul de maio de 2017

Em 31 de maio de 2017, um caminhão-bomba explodiu em um cruzamento lotado em Cabul, Afeganistão, perto da embaixada alemã por volta das 08:25 hora local (03:55 GMT) durante a hora do rush, [3] matando mais de 150 e ferindo 413, [ 4] principalmente civis, e danificando vários edifícios da embaixada. [5] [6] O ataque foi o ataque terrorista mais mortal ocorrido em Cabul. O bairro diplomático - no qual o ataque ocorreu - é uma das áreas mais fortemente fortificadas da cidade, com paredes de explosão de 3 metros de altura (10 pés), e o acesso requer a passagem por vários pontos de controle. [3] [6] A explosão criou uma cratera com cerca de 4,5 m (15 pés) de largura e 3-4 m (10-13 pés) de profundidade. [7] A agência de inteligência do Afeganistão NDS afirmou que a explosão foi planejada pela Rede Haqqani. [8] [9] Embora nenhum grupo tenha assumido a responsabilidade, os talibãs afegãos também são suspeitos, mas negaram envolvimento e condenaram o ataque. [10] [11]


Explosão de caminhão mata 3.000 no Afeganistão - HISTÓRIA

KANDAHAR: Um homem-bomba dirigiu um Humvee cheio de explosivos contra um complexo policial no Afeganistão na sexta-feira, matando pelo menos seis policiais e destruindo um prédio, disseram as autoridades.

O Taleban assumiu a responsabilidade pelo ataque antes do amanhecer contra a sede da polícia do distrito de Maiwand em Kandahar, o mais recente ataque mortal dos insurgentes, que têm cada vez mais como alvo as instalações de segurança.

O veículo carregava cerca de 3.000 quilos de explosivos, disse o chefe da polícia do distrito de Maiwand, Sultan Mohammad.

Talibã assume a responsabilidade pelo ataque na província de Kandahar

Não foi possível verificar sua afirmação. Se for verdade, isso seria quase o dobro do número de explosivos usados ​​em um enorme caminhão-bomba em Cabul, que deixou cerca de 150 mortos em maio.

“Temos seis policiais martirizados e cinco feridos”, disse Mohammad, acrescentando que os números podem mudar.

O porta-voz da polícia de Kandahar, Ghorzang Afridi, confirmou o número de mortos.

“Todas as vítimas eram policiais locais”, disse Afridi.

Os mortos eram novos recrutas.

Embora as autoridades afegãs rotineiramente subestimem o número de vítimas em ataques realizados por insurgentes, parece que o atacante não conseguiu chegar ao prédio onde um grande número de policiais foi implantado.

Mohammad disse que o agressor passou pelo primeiro posto de controle e detonou o veículo no segundo controle de segurança depois que um policial abriu fogo.

Um prédio “foi completamente destruído e dois outros prédios próximos a ele também foram danificados”, disse ele.

A força da explosão também estourou as vitrines de lojas localizadas a dois quilômetros de distância, acrescentou.

“A explosão foi muito alta e você podia ouvir o som da explosão a quilômetros de distância da sede”, disse um policial local à AFP sob condição de anonimato.

Ele calculou o número de mortos em oito, com outros nove feridos.

“Os oito policiais mortos foram removidos ou retirados de debaixo dos escombros e havia outros policiais que desapareceram após o ataque”, disse o policial.

O Taleban intensificou os ataques às instalações de segurança na tentativa de desmoralizar a polícia e as tropas e roubar equipamentos para alimentar a insurgência de 16 anos.

Os militantes adquiriram “dezenas” de Humvees blindados e picapes nos últimos anos, disseram as autoridades.

Alguns desses veículos foram usados ​​em ataques suicidas a bases policiais e militares com efeitos devastadores - incluindo um em Kandahar em outubro que matou mais de 40 soldados afegãos.

As forças afegãs, já assoladas por deserções e corrupção, viram as baixas atingirem o que um cão de guarda dos EUA descreveu como níveis "chocantemente altos" desde que as forças da Otan encerraram oficialmente sua missão de combate em 2014 e começaram um papel de treinamento e apoio.

O moral foi ainda mais corroído por temores de longa data de que os militantes tenham ajuda interna - tudo, desde infiltrados nas fileiras até forças afegãs corruptas que vendem equipamentos para o Taleban.


Defensores de reféns preocupados com a retirada dos EUA do Afeganistão

WASHINGTON (AP) - Os defensores dos americanos mantidos como reféns no exterior estão levantando preocupações de que a retirada militar dos EUA do Afeganistão tornará mais difícil trazer cativos do país para casa.

Um relatório anual da Fundação James W. Foley Legacy, divulgado na quarta-feira, examina a situação dos esforços do governo dos EUA para garantir a libertação de reféns e detidos ilegais em países estrangeiros. As conclusões do relatório são baseadas em entrevistas com ex-reféns e detidos ou seus representantes e parentes, bem como com funcionários do governo e militares atuais e anteriores.

O relatório mostra a satisfação geral com as mudanças instituídas como parte de uma revisão da política de reféns em 2015, que incluiu a criação de uma célula de fusão de recuperação de reféns liderada pelo FBI e a nomeação de um enviado do Departamento de Estado para assuntos de reféns. Mas também levanta áreas potenciais para melhorias, incluindo mais saúde mental e apoio financeiro para reféns e detidos que retornam do cativeiro. E diz que mais precisa ser feito para tornar a recuperação de reféns uma prioridade maior.

Entre as preocupações levantadas pelos defensores dos reféns entrevistados para o relatório é que, assim que as tropas americanas deixarem o Afeganistão - um processo que o governo Biden disse que será concluído em 11 de setembro - “ficará mais difícil gerar a inteligência necessária para encontrar americanos e conduzir operações de resgate para os atuais reféns mantidos na área. ”

Eles incluem Mark Frerichs, um empreiteiro de Lombard, Illinois, que desapareceu em janeiro de 2020 e é considerado detido pela rede Haqqani ligada ao Taleban, e Paul Overby, um escritor americano que desapareceu no Afeganistão em 2014.

“Eles também temem que a redução adicional da presença física dos EUA no país seja uma erosão da alavanca necessária para avançar na resolução desses casos”, afirma o relatório. “É percebido por alguns defensores que garantir a libertação desses reféns não foi uma pré-condição para qualquer acordo durante as negociações de paz em Doha, Catar com o Talibã.”

A saída de todas as operações especiais dos EUA do Afeganistão tornará as operações de contraterrorismo, incluindo a coleta de informações sobre a Al Qaeda e outros grupos extremistas, mais difíceis. O governo espera ser capaz de compensar por meio do amplo alcance geográfico militar, que só se expandiu com o advento de drones armados e outras tecnologias.

O governo disse que manterá a presença da embaixada dos EUA, mas isso se tornará mais difícil se a saída dos militares levar ao colapso do governo afegão.

O principal enviado de paz dos EUA, Zalmay Khalilzad, disse ao Congresso que exigiu repetidamente a libertação de Frerichs e "conseguiu o apoio de altos funcionários do Catar e do Paquistão em seu nome".

A base por trás do relatório foi criada por Diane Foley, cujo filho, James, foi morto por militantes do Estado Islâmico em 2014 enquanto estava na Síria como jornalista freelance. As mortes de James Foley e outros reféns ocidentais nas mãos de agentes do IS ajudaram a estimular a revisão da política de 2015, após reclamações de famílias de reféns de que funcionários do governo não conseguiram se comunicar com eles de forma adequada e até ameaçaram processo se parentes tentassem pedir resgate.


EUA & # x27não estão ganhando & # x27 no Afeganistão, Secretário de Defesa disse ao Congresso

WASHINGTON (Reuters) - Os Estados Unidos "não estão ganhando" a guerra contra os insurgentes do Taleban no Afeganistão, disse o secretário de Defesa Jim Mattis ao Congresso na terça-feira, prometendo informar os legisladores sobre uma nova estratégia de guerra até meados de julho, que é amplamente esperada milhares de soldados americanos a mais.

Os comentários foram um lembrete contundente da tristeza que ressalta as avaliações militares dos EUA sobre a guerra entre o governo afegão apoiado pelos EUA e o grupo militante islâmico, classificado pelos comandantes norte-americanos como um "impasse", apesar de quase 16 anos de luta.

“Não estamos vencendo no Afeganistão agora. E vamos corrigir isso o mais rápido possível ”, disse Mattis em depoimento ao Comitê de Serviços Armados do Senado. Mattis reconheceu que acredita que o Taleban está “crescendo” no momento, algo que ele disse que pretendia abordar.

Algumas autoridades americanas questionaram o benefício de enviar mais tropas ao Afeganistão porque qualquer número politicamente palatável não seria suficiente para virar a maré, muito menos criar estabilidade e segurança. Até o momento, mais de 2.300 americanos foram mortos e mais de 17.000 feridos desde o início da guerra em 2001.

O governo afegão foi avaliado pelos militares dos EUA para controlar ou influenciar apenas 59,7 por cento dos 407 distritos do Afeganistão em 20 de fevereiro, uma redução de quase 11 pontos percentuais em relação ao mesmo período de 2016, de acordo com dados divulgados pelo Inspetor Geral Especial dos EUA para a reconstrução do Afeganistão.

A explosão de um caminhão-bomba em Cabul no mês passado matou mais de 150 pessoas, tornando-o o ataque mais mortal na capital afegã desde que o Taleban foi derrubado em 2001 por uma coalizão liderada pela OTAN, após governar o país por cinco anos.

No sábado, três soldados americanos foram mortos quando um soldado afegão abriu fogo contra eles no leste do Afeganistão.

A Reuters relatou no final de abril que a administração do presidente dos EUA, Donald Trump, estava realizando uma revisão do Afeganistão e as conversas giravam em torno do envio de entre 3.000 e 5.000 soldados dos EUA e da coalizão para lá.

As deliberações incluem dar mais autoridade às forças no terreno e tomar medidas mais agressivas contra os combatentes do Taleban.

O senador John McCain, presidente do comitê do Senado, pressionou Mattis sobre a deterioração da situação, dizendo que os Estados Unidos tinham uma necessidade urgente de "uma mudança na estratégia e um aumento nos recursos se quisermos reverter a situação".

“Reconhecemos a necessidade de urgência”, disse Mattis.

Reportagem de Phil Stewart e Idrees Ali Edição de Bernadette Baum e Grant McCool


FUNERAL

O Taleban, que muitas vezes realizou ataques a bomba no passado, negou rapidamente que tivesse qualquer papel e, em vez disso, culpou as rivalidades faccionais no próprio campo do governo, disse o porta-voz do grupo, Zabihullah Mujahid.

As explosões de sábado ocorreram no funeral do filho do vice-presidente do Senado, Mohammad Alam Izadyar, um aliado tadjique de Abdullah. Ele morreu depois de ser gravemente ferido em confrontos durante o protesto de sexta-feira.

Rahmatullah Begana, que estava no funeral, disse que a primeira explosão ocorreu quando o mulá fez a primeira chamada para a oração e, à medida que as pessoas se dispersaram, outra foi seguida por outra.

“Eu vi muitas pessoas deitadas no chão”, disse ele.

A violência complica ainda mais a situação enfrentada por funcionários dos EUA e da coalizão enquanto trabalham em planos que deverão ver um aumento entre 3.000 e 5.000 no número de tropas estrangeiras no Afeganistão.

À medida que a raiva contra o governo cresceu, os parceiros internacionais de Ghani ficaram cada vez mais alarmados, com as Nações Unidas pedindo moderação e a embaixada dos Estados Unidos em Cabul alertando contra a permissão de protestos

“Embora as manifestações pacíficas sejam bem-vindas em uma democracia, alguns elementos políticos estreitos aproveitaram esta oportunidade para desencadear a violência, resultando em mais morte e sofrimento”, disse a embaixada. O comunicado foi divulgado após os confrontos de sexta-feira, mas antes dos últimos ataques no sábado.

Com grande parte da capital bloqueada pelas forças de segurança, um grupo de cerca de 200 manifestantes permaneceu próximo ao local da explosão no centro da cidade, protegendo-se do sol em barracas abertas.

Caso contrário, as autoridades de segurança em Cabul disseram às pessoas para não comparecerem a protestos e manifestações, citando o risco de ataques a grandes aglomerados de pessoas.

Embora excepcionalmente grande, o caminhão-bomba de quarta-feira dificilmente difere de uma longa série de ataques militantes de alto perfil anteriores que mataram centenas de civis no Afeganistão desde que a maioria das forças internacionais deixou o país em 2014.

Nos primeiros três meses do ano, pelo menos 715 civis foram mortos em todo o país, depois de quase 3.500 em 2016, o ano mais letal já registrado para civis afegãos.

Reportagem de Sayed Hassib, Mirwais Harooni e James Mackenzie Edição de Andrew Bolton


Explosão mata ex-apresentador de TV afegã na capital

Afegãos verificam carro destruído por uma bomba acoplada em Cabul, Afeganistão, sábado, 7 de novembro de 2020. Uma bomba acoplada ao veículo de Yama Siawash, ex-apresentador da TV TOLO do Afeganistão & # 8217s, explodiu no início do sábado, matando o jornalista e dois outros civis, disse a polícia de Cabul. (AP Photo / Mariam Zuhaib)

KABUL, Afeganistão (AP) - Uma bomba fixada no veículo de um ex-apresentador da TV TOLO do Afeganistão explodiu no início do sábado, matando o jornalista e dois outros civis, disse a polícia de Cabul.

A morte de Yama Siawash está sendo investigada, disse o porta-voz da polícia Ferdaws Faramarz. Ninguém assumiu a responsabilidade imediatamente.

Siawash havia começado recentemente a trabalhar com o Banco Central do Afeganistão e # 8217 e estava em um veículo do banco junto com outro funcionário sênior, Ahmadullah Anas e o motorista, Mohammad Amin. Todos morreram na explosão, disse Faramarz.

A violência e o caos aumentaram no Afeganistão nos últimos meses, mesmo com os negociadores do governo e o Taleban se reunindo no Catar para encontrar o fim de décadas de guerra implacável no Afeganistão. Os dois lados fizeram pouco progresso.

O enviado de paz de Washington ao Afeganistão, Zalmay Khalilzad, tem pressionado por um acordo sobre a redução da violência ou um cessar-fogo, o que o Taleban recusou, dizendo que uma trégua permanente faria parte das negociações.

As negociações foram parte de um acordo negociado entre os Estados Unidos e o Taleban para permitir a retirada das tropas dos EUA e da OTAN do Afeganistão, encerrando 19 anos de engajamento militar.

De acordo com relatos iniciais, Siawash estava perto de sua casa quando a bomba acoplada a seu carro explodiu. Uma testemunha ocular, Mohammad Rafi, disse que o pai e o irmão de Siawash foram os primeiros a chegar ao veículo que foi envolvido pelas chamas.

Rafi disse que todos os três mortos estavam dentro do carro.

Siawash era um ex-apresentador de TV que apresentava programas políticos na TOLO TV.

Separadamente no sábado, um ataque suicida na província de Zabul matou dois civis, de acordo com o porta-voz da polícia Hikmatullah Kochai. Agindo com base em relatórios de inteligência, Kochai disse que a polícia interceptou o veículo que foi detonado pelos bombardeiros. Mais de um agressor estava dentro do veículo, disse ele. Sete civis ficaram feridos no ataque.

No sul de Kandahar, uma caçamba que transportava vários agricultores atingiu uma mina na beira da estrada, matando cinco e ferindo pelo menos dois outros, disse Bahir Ahmadi, porta-voz do governador da província de Kandahar.

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IEDs forçaram a mudança nas forças armadas

Novembro marcou 10 anos desde a primeira morte dos EUA no Afeganistão atribuída a um dispositivo explosivo improvisado em 14 de novembro de 2003. Vídeo de Jack Gruber, USA TODAY

Tenente George Lopez, à esquerda, e o sargento da equipe. Tim McNiel inspeciona uma ponte. (Foto: Jack Gruber, USA TODAY)

Destaques da história

  • O IED matou mais de 3.000 soldados dos EUA e feriu 33.000
  • Uma arma que custa algumas centenas de dólares cada gerou uma resposta americana multibilionária
  • Equipamentos elaborados agora protegem as tropas, mas não garantem sua segurança

PROVÍNCIA DE ZABUL, Afeganistão - Três pares de olhos espiam de um caminhão blindado dos EUA que desce lentamente a Rodovia 1.

De dentro de seu casulo reforçado - construído camada sobre camada com maneiras de proteger a carga humana em seu interior - três engenheiros do Exército da Guarda Nacional do Arizona examinam as margens das rodovias. Eles procuram por sinais de escavação, detritos suspeitos ou qualquer outra anomalia na sujeira que indique a presença de um explosivo enterrado.

A taxa de americanos morrendo ou sendo desmembrados por dispositivos explosivos improvisados ​​(IEDs), por 10 anos o atormentador das forças dos EUA, caiu drasticamente à medida que as tropas da coalizão se retiravam do campo de batalha. Mas vidas ainda dependem do que os soldados veem ou não veem. É um legado duradouro da bomba caseira que causou mais baixas americanas ao longo de uma década e duas guerras do que qualquer outra arma.

O que alguém não viu na terra ao longo desta mesma rodovia apenas 12 semanas antes foi um IED enterrado pesando centenas de libras. Ele matou o primeiro tenente Jason Togi, 24, de Pago Pago, Samoa Americana, e um intérprete afegão em uma missão de comboio semelhante no mesmo tipo de caminhão blindado RG-31.

"Há certas explosões catastróficas que não importa se você está em algum tipo de bola de titânio", disse o coronel William Ostlund, comandante das tropas dos EUA nesta província.

Então, nos aposentos apertados do RG-31 hoje, em meio ao cheiro de charque e as caixas de bebidas energéticas Burn and Rip It, um pensamento se esconde nos recessos da mente de cada soldado. Spc. Kyle Esplin, 22, que espera mesas em Tucson Spc. Brody Crane, 24, um meio expediente em um Bass Pro Shop em Mesa, Arizona e Sgt. Ramon Gomez, de 1ª turma, 33, que tem um filho de 5 meses, Emilio, em Tucson, sabe que tudo em seu mundo pode acabar em um milissegundo violento.

"Você não quer pensar nisso", diz Crane pelo sistema de intercomunicação do veículo.

Algo entre mais da metade a dois terços dos americanos mortos ou feridos em combate nas guerras do Iraque e Afeganistão foram vítimas de IEDs plantados no solo, em veículos ou edifícios, ou usados ​​como coletes suicidas, ou carregados em veículos suicidas, de acordo com a dados da Joint IED Defeat Organization ou JIEDDO do Pentágono.

São mais de 3.100 mortos e 33.000 feridos. Entre as piores vítimas estão quase 1.800 soldados americanos que perderam membros no Iraque e no Afeganistão, a grande maioria em explosões, de acordo com dados do Exército.

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Quando um dos primeiros americanos servindo no Iraque, Pfc, de 25 anos. Jeremiah Smith, 25, de Odessa, Missouri, morreu em uma explosão sob seu veículo em 26 de maio de 2003, seis semanas após o fim da invasão dos EUA, os militares nem sabiam como chamar a coisa que o matou.

O Departamento de Defesa inadvertidamente aplicou um oxímoro, dizendo que ele foi "atingido por munições não detonadas". As autoridades não podiam saber na época que essa arma - o que viria a ser chamado no jargão militar de um dispositivo explosivo improvisado, um termo agora usado por quem usa uniforme e não - seria a mais destrutiva das duas guerras.

O terror da arma continua até hoje. Mesmo quando as forças americanas deixam o Afeganistão, um pequeno número de soldados americanos arrisca suas vidas em estradas ou caminhos cheios de bombas.

Novembro marcou 10 anos desde a primeira morte dos EUA no Afeganistão atribuída, quando aconteceu, a um IED: o sargento. Jay Blessing, um Ranger do Exército, morto quando o Humvee de "pele fina" ou sem armadura que ele dirigia foi atingido por uma bomba enterrada em 14 de novembro de 2003.

Os militares desde então identificaram alguns casos anteriores que tecnicamente se qualificam como ataques IED, incluindo a morte do SEAL da Marinha Matthew Bourgeois, 35, de Tallahassee, de uma mina terrestre conectada a bombas caseiras perto de Kandahar em 28 de março de 2002.

O IED, feito por apenas algumas centenas de dólares cada e produzido aos milhares anualmente, primeiro no Iraque e depois no Afeganistão, mudou o arco de como os Estados Unidos travam a guerra e como a medicina militar cuida dos feridos.

É um feito considerável para um dispositivo de gatilho feito de madeira e arame. Exibidos em um escritório de investigação IED na Base Aérea de Bagram, eles parecem projetos de workshops do ensino médio.

As bombas afetaram radicalmente a maneira como os militares americanos podiam se mover ao redor da zona de guerra, criando uma forte dependência de helicópteros e outras aeronaves para evitar estradas, disse o tenente-general John Johnson, diretor da JIEDDO.

"Eles nos causaram muita dor. Muito esforço e muito tesouro", diz Johnson.

Centenas de milhões de dólares em pesquisas foram gastos na compreensão, identificação e tratamento das doenças gêmeas invisíveis mais frequentemente associadas a essas bombas: lesão cerebral traumática e transtorno de estresse pós-traumático. Pesquisadores militares e particulares estimam o número de vítimas uniformizadas em centenas de milhares.

O IED deu origem a uma indústria multibilionária em veículos e armaduras corporais, robôs, radar de penetração no solo, vigilância, interferência elétrica, contra-inteligência, análise por computador e próteses computadorizadas.

O Government Accountability Office diz que é impossível estimar o custo total dos EUA para combater as bombas em duas guerras. Mas o Pentágono gastou pelo menos US $ 75 bilhões em veículos blindados e ferramentas para derrotar as armas.

Em 2007, quando as tropas americanas estavam perdendo membros em explosões a cada dois dias, em média, a palavra IED - um acrônimo militar para "dispositivo explosivo improvisado" - foi tão amplamente usada que entrou formalmente no léxico americano, aceito no Dicionário Colegiado de Merriam-Webster. .

Quatro anos depois, no auge da Guerra do Afeganistão, o ritmo das tropas americanas sofrendo grandes amputações aumentou para uma a cada 36 horas.

Eles chamam isso de "boom crescente". A primeira vez para Spec. Leif Skoog, 23, um construtor de telhados em Phoenix, foi em 3 de outubro. Ele e Crane estavam em um RG-31 que empurrava um rolo de 8.000 libras na frente do veículo, um dispositivo projetado para detonar qualquer coisa enterrada antes que o caminhão passe acima dele.

Isso é exatamente o que aconteceu. O rolo foi destruído, mas o RG-31 sobreviveu. Para os que estavam lá dentro, houve o choque da explosão, pressão dolorosa no ouvido, ar enegrecido com poeira e sujeira ondulantes e um cheiro químico que queimava as narinas.

Skoog, mais perto da explosão no banco do motorista, estava atordoado e desorientado. "Não é uma ferida física", lembra ele. "É mais como se algo não parecesse certo."

Ele mostrou sinais de um traumatismo cranioencefálico leve devido à exposição à explosão, o que os cientistas chamam de ferimento característico das guerras do Iraque e Afeganistão. Com tonturas, dores de cabeça e pequenos problemas de concentração, Skoog foi mantido fora de combate por duas semanas.

Compreender a frequência dessas feridas em uma guerra onde o corpo e a blindagem do veículo bloqueiam estilhaços, mas a onda de explosão do IED ainda pode danificar o cérebro, foi uma das lições mais difíceis aprendidas pela medicina militar nas guerras modernas.

"Foi como um lento despertar para todos", disse Chris Macedonia, médico e ex-conselheiro do presidente do Estado-Maior Conjunto, o agora aposentado almirante Michael Mullen. "Havia fenômenos acontecendo, particularmente relacionados aos IEDs, que simplesmente não combinavam com o que a educação e o ensino eram antes."

Os médicos descobriram que lesões cerebrais leves repetidas de explosões - sem dar tempo para o cérebro se curar - podem causar danos neurológicos permanentes, arriscando o aparecimento posterior de Alzheimer, Parkinson ou a encefalopatia traumática crônica ainda mais debilitante.

Um relatório da RAND Corp. estimou em 2008 que talvez 320.000 soldados, mesmo naquela data inicial, haviam sofrido concussões ou lesões cerebrais leves, principalmente por exposição à explosão. Funcionários do Pentágono no ano seguinte estimaram o número em 360.000.

A maioria nunca foi diagnosticada quando os ferimentos ocorreram e enviados de volta ao combate, e ninguém sabe o número exato hoje, diz Terri Tanielian, analista de pesquisa sênior da RAND.

Somente em 2010, nove anos após o início da luta, três líderes militares - o general aposentado de Mullen Peter Chiarelli, então vice-chefe do Estado-Maior do Exército e Comandante da Marinha James Amos - forçaram mudanças radicais no tratamento do campo de batalha, exigindo que tropas expostas à explosão fossem retiradas do combate até que, como no Skoog, os sintomas desapareçam.

"Demorou muito, muito tempo", diz a Macedônia. "Demasiado longo."

MAIS PROTEÇÃO PARA TROPAS

Já em 2003, os comandantes de campo dos EUA no Iraque começaram a exigir para suas tropas algo diferente dos Humvees quadrados que estavam sendo destroçados por esta nova arma.

Soldados e fuzileiros navais decidiram adicionar a chamada armadura Hillbilly a seus veículos ou empilhar sacos de areia nas tábuas do piso.

O Pentágono inicialmente apressou os kits para reformar Humvees com melhor proteção em 2003 e 2004. Mas os caminhões permaneceram vulneráveis ​​por causa de seu "fundo plano, baixo peso, pouca distância ao solo e corpo de alumínio", concluiu um relatório geral do inspetor do Pentágono.

Um governo Bush, certo de que a Guerra do Iraque teria vida curta, não conseguiu fornecer um grande número de novos caminhões protegidos por emboscadas resistentes a minas (MRAP) como o RG-31 até 2007. Nesse ínterim, mais de 1.400 soldados americanos morreram em explosões de IED e 13.000 ficaram feridos, segundo dados da JIEDDO.

Foi uma história do USA TODAY sobre a eficácia de um número limitado de MRAPs em salvar as vidas de fuzileiros navais que levou o então secretário de Defesa Robert Gates a ordenar um programa de impacto para produzir 27.000 caminhões, incluindo uma versão todo-o-terreno para o Afeganistão .

O Pentágono diz que os caminhões, com blindagem pesada e cascos em forma de V para desviar de explosões, salvaram milhares de vidas.

Cerca de US $ 2 bilhões foram gastos no treinamento de tropas para lidar com IEDs, com exercícios elaborados envolvendo atores, explosões e sangue coagulado falso montado no deserto da Califórnia em Fort Irwin para imitar o combate no Iraque e no Afeganistão.

Outros US $ 7 bilhões foram para operações de inteligência para desmantelar redes de financiamento, produção e colocação de IEDs.

Hoje, no crepúsculo do envolvimento americano no Afeganistão, os comandantes estão reduzindo ainda mais a chance de morte por IED.

As missões para limpar estradas, entre as quais as últimas indo "fora do arame", estão voltando para rodovias pavimentadas, onde enterrar bombas é mais difícil. Os comboios de liberação são acompanhados por helicópteros de ataque Apache. Missões noturnas, luzes periféricas acesas, parecem estádios de futebol itinerantes.

E a tecnologia de derrotar bombas a bordo atingiu um crescendo.

Os caminhões são envoltos em redes que podem desviar granadas propelidas por foguete. Lá dentro, soldados usando capacetes, coletes à prova de balas, óculos de proteção e roupas íntimas reforçadas sentam-se em assentos que absorvem choques e rastreiam os pontos quentes de IED nas telas de computador.

De dentro de seus veículos blindados, eles podem inspecionar e sondar remotamente terreno suspeito com longos braços de metal. Eles podem implantar robôs grandes e pequenos. Eles têm bloqueadores eletrônicos, radar de penetração no solo e ancinhos descobridores de IED gigantes.

"Existem alguns dispositivos malucos que nem vamos usar", Spc. Crane fala sobre as muitas invenções fornecidas a eles.

Um governo Obama ansioso para deixar o capítulo IED para trás, prometeu evitar operações de longo prazo onde as bombas são uma ameaça. E, à medida que as tropas voltam para casa, o Pentágono está gradualmente transformando grande parte de sua frota do MRAP no Afeganistão em sucata.


Ataque a bomba no Afeganistão visando a morte de meninas em idade escolar pelo menos 50 pessoas

Sune Engel Rasmussen

Ehsanullah Amiri

KABUL — Militantes mataram pelo menos 50 pessoas e feriram mais de 100 em três explosões contra meninas do lado de fora de uma escola em um bairro predominantemente xiita em Cabul, disseram as autoridades, um ataque que poderia exacerbar as tensões sectárias antes da retirada dos militares americanos do Afeganistão.

As explosões atingiram a escola Sayed Shuhada na área de Dasht-e Barchi, no oeste de Cabul, uma área habitada em grande parte pela comunidade xiita Hazara. A área sofreu uma série de ataques mortais nos últimos meses.

Nenhum grupo assumiu a responsabilidade pelos atentados. No passado, a afiliada regional do Estado Islâmico, que considera os xiitas rejeitando o Islã, geralmente assumia o crédito por ataques contra civis xiitas. Enquanto o Taleban oprimia duramente os hazaras quando o movimento governava a maior parte do Afeganistão na década de 1990, o Taleban agora diz que tolera a minoria xiita.

Um porta-voz do Taleban tuitou para condenar o ataque de sábado, acusando o Estado Islâmico de estar por trás dele. O presidente afegão Ashraf Ghani, entretanto, culpou o Taleban. Em um comunicado condenando os atentados, ele disse que “o Taleban, ao intensificar sua guerra e violência ilegítima, mostrou que não tem interesse em uma solução pacífica para a crise atual”.

A escola Sayed Shuhada é o lar de alunos do sexo masculino e feminino que estudam em turnos separados. As explosões ocorreram à tarde, quando as meninas estavam saindo para o dia.

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Grande explosão em Beirute mata mais de 70, fere milhares

Beirute - Uma explosão massiva abalou Beirute na terça-feira, destruindo grande parte do porto da cidade, danificando edifícios em toda a capital e enviando uma nuvem gigante em forma de cogumelo para o céu. Mais de 70 pessoas morreram e 3.000 ficaram feridas, com corpos enterrados nos escombros, disseram as autoridades.

Não ficou claro o que causou a explosão, que atingiu com a força de um terremoto de magnitude 3,5, de acordo com o centro de geociências da Alemanha GFZ, e foi ouvida e sentida tão longe quanto Chipre, mais de 200 quilômetros (180 milhas) através do Mediterrâneo. O ministro do Interior do Líbano disse que parecia que um grande depósito de nitrato de amônio no porto havia detonado.

A súbita devastação atingiu um país que já lutava contra a pandemia do coronavírus e uma grave crise econômica e financeira.

Por horas após a explosão, a mais destrutiva em toda a conturbada história do Líbano, ambulâncias correram de todo o país para levar os feridos. Os hospitais rapidamente se encheram além da capacidade, implorando por suprimentos de sangue e geradores para manter as luzes acesas.

Por quarteirões ao redor do porto, residentes ensanguentados cambalearam pelas ruas alinhadas com carros capotados e repletas de entulho de edifícios destruídos. Windows and doors were blown out kilometres away, including at the city's only international airport. Army helicopters helped battle fires raging at the port.

Interior Minister Mohammed Fahmi told a local TV station that it appeared the blast was caused by the detonation of more than 2,700 tons of ammonium nitrate that had been stored in a warehouse at the dock ever since it was confiscated from a cargo ship in 2014. Witnesses reported seeing an orange cloud like that which appears when toxic nitrogen dioxide gas is released after an explosion involving nitrates.

Videos showed what appeared to be a fire erupting nearby just before, and local TV stations reported that a fireworks warehouse was involved. The fire appeared to spread to a nearby building, triggering the more massive explosion, sending up a mushroom cloud and generating a shock wave.

Charbel Haj, who works at the port, said the blast started as small explosions like firecrackers. Then, he said, he was thrown off his feet.

The explosion came amid ongoing tensions between Israel and the Hezbollah military group on Lebanon's southern border. Many residents reported hearing planes overhead just before the blast, fueling rumours of an attack, though Israeli military overflights are common.

An Israeli government official said Israel "had nothing to do" with the blast. He spoke on condition of anonymity because he was not authorized to discuss the matter with the news media. Israeli officials usually do not comment on "foreign reports." The Israeli government offered emergency assistance through international intermediaries.

U.S. President Donald Trump said the U.S. "stands ready to assist Lebanon," and U.S. Secretary of State Mike Pompeo extended his "deepest condolences."

"Our team in Beirut has reported to me the extensive damage to a city and a people that I hold dear, an additional challenge in a time of already deep crisis," Pompeo said in a written statement.

The blast was stunning even for a city that has seen a 15-year civil war, suicide bombings, bombardment by Israel and political assassinations.

"It was a real horror show. I haven't seen anything like that since the days of the (civil) war," said Marwan Ramadan, who was about 500 metres (yards) from the port and was knocked off his feet by the force of the explosion.

Health Minister Hassan Hamad said the preliminary toll was more than 70 dead and more than 3,000 wounded. He added that hospitals were barely coping and offers of aid were pouring in from Arab states and friends of Lebanon.

Beirut's governor, Marwan Abboud, broke into tears as he toured the site, exclaiming, "Beirut is a devastated city." Prime Minister Hassan Diab vowed that "those responsible will pay."

At the start of a White House news conference on the coronavirus, Trump said the explosion "looks like a terrible attack." When asked by a reporter if he was confident that it was an attack, Trump said: "I met with some of our great generals and they just seem to feel that it was."

But one of Israel's top bomb experts, Boaz Hayoun, said fireworks could have been a factor setting off the bigger blast. "Before the big explosion . in the centre of the fire, you can see sparks, you can hear sounds like popcorn and you can hear whistles," said Hayoun, owner of the Tamar Group, which works closely with the Israeli government on safety and certification issues involving explosives. "This is very specific behaviour of fireworks."

Some of those injured lay on the ground at the port, Associated Press staff at the scene said. A civil defence official said there were still bodies inside the port, many under debris.

Several of Beirut's hospitals were damaged in the blast. Outside the St. George University Hospital in Beirut's Achrafieh neighbourhood, people with various injuries arrived in ambulances, in cars and on foot. The explosion had caused major damage inside the building and knocked out the electricity. Dozens of injured were being treated on the spot on the street outside, on stretchers and wheelchairs.

Outside one hospital, Omar Kinno sat on the pavement, holding back tears. Kinno, a Syrian, said one of his sisters was killed when the blast rocked their apartment near the port, and another sister's neck was broken. His injured mother and father were taken to a hospital but he didn't know which, and he was making calls trying to track them down.

"I have no idea what happened to my parents. I am totally lost," he said.

The UN peacekeeping mission in Lebanon, UNIFIL, said one of its ships in the port was damaged and a number of its peacekeepers were injured, some seriously.

Confusion reigned across the city, as people cleared out of damaged homes or tried to locate family. Motorcyclists picked their way through traffic, carrying the injured.

One woman covered in blood from the waist up walked down a trashed street while talking furiously on her phone. On another street, a woman with a bloodied face looked distraught, staggering through traffic with two friends at her side.

"This country is cursed," a young man passing by muttered.

The blast came at a time when Lebanon's economy is facing collapse from the financial crisis and the coronavirus restrictions. Many have lost jobs, while the worth of their savings has evaporated as the currency has plunged in value against the dollar. The result has thrown many into poverty and has put thousands out of their homes.

The explosion also raises concerns about how Lebanon will continue to import nearly all of its vital goods with its main port devastated.

The explosion -- reminiscent of the massive blasts that often erupted during Lebanon's civil war -- happened only three days before a UN-backed tribunal was set to give its verdict in the killing of former Prime Minister Rafik Hariri in a truck bombing more than 15 years ago. That explosion, with a ton of explosives, was felt kilometres away, just as Tuesday's was.

French President Emmanuel Macron said in a tweet that his country was sending aid. Iran, Hezbollah's patron, also said it was ready to help. "Stay strong, Lebanon," its foreign minister, Javad Zarif, said in a tweet.

Associated Press reporters Sarah El Deeb in Beirut Josef Federman in Jerusalem and Jon Gambrell in Dubai contributed to this report.

My brother sent me this, we live 10 KM away from the explosion site and the glass of our bldgs got shattered. #Lebanon pic.twitter.com/MPByBc673m

— Abir Ghattas (@AbirGhattas) August 4, 2020

A red cloud hangs over Beirut in the wake of an explosion at the port on Tuesday. (AFP)

People carry a wounded after a massive explosion in Beirut, Lebanon, Tuesday, Aug. 4, 2020. Massive explosions rocked downtown Beirut on Tuesday, flattening much of the port, damaging buildings and blowing out windows and doors as a giant mushroom cloud rose above the capital. (AP Photo/Hassan Ammar)

Aftermath of a massive explosion is seen in in Beirut, Lebanon, Tuesday, Aug. 4, 2020. (AP Photo/Hassan Ammar)


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