Por que o beisebol se tornou mais popular do que o críquete nos EUA?

Por que o beisebol se tornou mais popular do que o críquete nos EUA?

Recentemente, comecei a ler uma história em quadrinhos muito interessante sobre o beisebol do colégio. Descobri que o beisebol tem muitas semelhanças com o críquete. Então tentei buscar algumas informações sobre a origem de ambos os jogos. Eu descobri que ambos os jogos se originaram em Inglaterra. Mas não há informações sobre qual jogo foi inventado primeiro. Existe alguma fonte para dizer qual jogo foi inventado primeiro e quando? A grande questão por que o beisebol se tornou tão popular nos EUA e não o críquete. Além disso, se o beisebol foi inventado na Inglaterra, por que nunca foi promovido pelos ingleses em suas colônias (como a forma como eles promoviam o críquete)?


Primeiro, há um livro muito bom sobre as origens do beisebol - Beisebol antes de sabermos, de David Block. Se você tem interesse no assunto, eu recomendo fortemente.

Não é tanto que um dos dois jogos foi inventado primeiro, mas é mais provável que ambos tenham se desenvolvido a partir da mesma fonte - o que, Block argumenta de forma bastante persuasiva, não era nada redondo, mas provavelmente um jogo popular como o banquinho (que também chegou à América - sabemos que foi tocado em Plymouth no século 17 por alguns não-puritanos que se meteram em apuros por isso!).

Como isso indica, os ingleses trouxeram seus jogos com eles. Não acho que seja uma questão de "promover" um jogo ou outro ... às vezes algo pega e outros não. No caso do beisebol, depois de um tempo, havia um certo interesse patriótico em apoiar um jogo que se pensava ser "feito em casa". Mas às vezes o críquete também era muito popular nos Estados Unidos. A página da Wikipedia sobre a história do críquete dos Estados Unidos sugere que o beisebol ganhou alguma popularidade durante a Guerra Civil porque não exigia o mesmo tipo de campo cuidadosamente preparado como o críquete.

Eu não concordaria que "o jogo de beisebol (semelhante ao que conhecemos) não teria existido durante os tempos coloniais e não teria sido promovido de qualquer maneira", mas talvez isso seja apenas um trocadilho semântico. O beisebol existiu na época colonial, como podemos ver na referência de 1744 em Um pequeno livro de bolso, que foi publicado na Inglaterra e, alguns anos depois, na América. Ainda não tinha as regras do Knickerbocker, mas acho que é justo chamá-lo de beisebol.

Mais uma coisa - a Cronologia Protoball é um fascinante trabalho em andamento que coleta referências históricas a jogos de bola "refúgio", incluindo críquete, beisebol, banquinho, etc. Qualquer pessoa curiosa sobre as origens desses jogos deve dar uma olhada.


Resposta curta: O críquete foi surpreendentemente popular nos Estados Unidos durante todo o século XIX. No entanto, o beisebol foi apoiado e promovido por profissionais de marketing dinâmicos como A.G. Spalding. O beisebol passou a ser associado ao atletismo masculino exclusivamente americano, enquanto o críquete passou a ser associado aos aristocratas esnobes com pretensões inglesas.

Os sociólogos Jason Kaufman e Orlando Patterson têm um artigo que responde exatamente a essa pergunta, então vou deixá-los explicar.

Beisebol e críquete eram muito populares no século 19

O críquete era popular nos Estados Unidos até bem depois da Guerra Civil. A primeira partida internacional oficial de críquete do mundo ocorreu entre times americanos e canadenses em 1844.

Embora a popularidade crescente do beisebol representasse um desafio formidável para o críquete americano, os dois jogos existiram confortavelmente lado a lado durante as décadas de 1850 e 60. Na verdade, não era incomum que times de críquete e beisebol se desafiassem para partidas do esporte do rival.

Os ricos começaram a valorizar o críquete por seu pedigree inglês

Embora o críquete tenha sido originalmente popularizado nos Estados Unidos por imigrantes da classe trabalhadora das Ilhas Britânicas, mais tarde tornou-se um esporte praticado por apenas alguns poucos americanos ... A característica mais marcante da história do críquete nos Estados Unidos e no Canadá é a elevação a um passatempo apenas para as elites.

Profissionais de marketing experientes promoveram o beisebol

Por mais que os americanos gostem de jogar críquete, o esporte nunca desenvolveu o tipo de infraestrutura que leva a um base de fãs em massa: jogos frequentes com grandes multidões e rivalidades intensas. Beisebol, no entanto

… Mais tarde foi abençoado por um grupo de empresários brilhantes determinados a torná-lo o “passatempo da nação”. Uma dessas pessoas foi A. G. Spalding, jogador estrela, gerente, organizador da liga e fabricante de esportes. Chamar Spalding de empresário ou gênio do marketing seria um eufemismo. Ele se envolveu em todas as partes do jogo, desde a promoção de craques e rivalidades intermunicipais até esmagar os esforços nascentes de organização do trabalho entre os jogadores.

Profissionais de marketing experientes desacreditaram o críquete como efeminado

Spalding foi bastante contundente em sua descrição dos jogadores de críquete. Ele escreveu em 1911:

Declarei que o críquete é um jogo elegante. Isto é. Nosso jogador de críquete britânico, tendo terminado seu dia de trabalho ao meio-dia, pode vestir sua camisa negligé, suas calças brancas, suas lindas meias e seus sapatos de lona, ​​e sair para o campo de esportes, com sua namorada em um braço e seu taco de críquete por baixo o outro, sabendo que pode se envolver em seu passatempo nacional sem sujar sua roupa de cama ou negligenciar sua dama

Um jogador de beisebol, por outro lado, é viril:

Quando ele veste seu terno Base Ball, ele se despede da sociedade, tira sua gentileza e se torna - apenas um Jogador de Bola! Ele sabe que seu negócio agora é jogar bola, e que antes de tudo espera-se que ele cuide dos negócios ...

E para o caso de Spalding ter sido muito sutil acima, ele repete mais uma vez que América: Inglaterra :: Manly: Efeminado.

O críquete é um passatempo gentil. Base Ball é guerra! O Cricket é um Atlético Sociável, jogado e aplaudido de maneira convencional, decorosa e inglesa. O Base Ball é um Athletic Turmoil, jogado e aplaudido de uma maneira não convencional, entusiástica e americana.

O resultado final? "Às vésperas da Primeira Guerra Mundial, poucos ainda estavam vivos que conseguiam se lembrar dos dias em que o críquete tinha a chance de se tornar o passatempo nacional dos Estados Unidos."


Os jogos de críquete e beisebol são semelhantes e podem ser vistos de uma forma evolutiva. Jogos semelhantes ao críquete foram desenvolvidos e o esporte progrediu conforme as regras e os conceitos mudavam. Ao longo de centenas de anos, o esporte do beisebol foi criado. Para ser correto, o críquete pode nem mesmo ter vindo em primeiro lugar. Veja esta referência a Rounders. Havia outros jogos ingleses que seguiam regras semelhantes ao críquete e rounders. Esses jogos tinham muitos nomes e variantes diferentes.

Das origens do beisebol

Por serem jogos folclóricos, os primeiros jogos não tinham regras oficiais documentadas e tendiam a mudar com o tempo. Na medida em que existiam regras, geralmente eram simples e não eram escritas. Havia muitas variações locais e nomes variados.

Grilo

O críquete pode ser datado de 1550, mas jogos muito semelhantes ao críquete foram desenvolvidos no século XIII.

Beisebol

O que segue exclui o mito de que Abner Doubleday inventou o jogo de beisebol:

Citado na página da Wikipedia sobre beisebol:

A primeira referência conhecida ao beisebol está em uma publicação britânica de 1744, A Little Pretty Pocket-Book, de John Newbery. Ele contém uma descrição rimada de "bola de base" e uma xilogravura que mostra uma configuração de campo um pouco semelhante ao jogo moderno - embora em uma configuração triangular ao invés de diamante, e com postes em vez de bases no nível do solo. William Bray, um advogado inglês, gravou um jogo de beisebol na segunda-feira de Páscoa de 1755 em Guildford, Surrey

Devido ao fato de que as primeiras regras de beisebol publicadas foram escritas em 1845 por Alexander Cartwright, o jogo de beisebol (semelhante ao que conhecemos) não teria existido durante os tempos coloniais e não teria sido promovido de qualquer maneira.

Adoção do críquete na América

Fonte (também inclui uma grande linha do tempo do críquete colonial

A primeira partida de críquete registrada foi em 1751 em Nova York e era popular entre os colonos antes dessa época. No entanto, a Revolução veio e teve um impacto em todas as coisas britânicas. Da linha do tempo na página vinculada acima.

1800: Quando o século chegou ao fim, a popularidade do críquete estava disparando. O britanismo do jogo era um problema e a Revolução Americana teve um impacto no críquete - assim como em todas as coisas britânicas, incluindo chá e impostos.

A seguinte declaração é minha própria conclusão e deve ser considerada como tal:

Parece que a América adotou o beisebol em vez do críquete simplesmente devido ao fato de que o críquete não foi estabelecido um "esporte profissional". O jogo continuou a evoluir e as muitas variantes acabaram levando ao jogo de beisebol. No momento em que a evolução do jogo alcançou a necessidade / necessidade de um esporte profissional, o beisebol estava em vantagem.

EDIT: Quem ganha crédito pelo beisebol

Também desde as origens do beisebol Link

O Congresso atribuiu a Alexander Cartwright (um americano) o inventor do beisebol e ele foi homenageado no Hall da Fama do Beisebol.

Mas existem muitos mitos (veja o Abner Doubleday Entry, bem como esta citação)

- Desde as origens da página de beisebol

A evolução do jogo que se tornou o beisebol moderno é desconhecida antes de 1845. As Regras de Knickerbocker descrevem um jogo que eles jogaram por algum tempo. Mas quanto tempo é incerto e assim é como o jogo se desenvolveu. Shane Foster foi o primeiro a levantar suspeitas de como a origem entrou em vigor.

Era uma vez dois campos. Um, principalmente inglês, afirmou que o beisebol evoluiu de um jogo de origem inglesa (provavelmente rounders); o outro, quase totalmente americano, disse que o beisebol foi uma invenção americana (talvez derivada do jogo do velho gato). Aparentemente, eles viam suas posições como mutuamente exclusivas. Alguns de seus pontos parecem mais lealdade nacional do que evidência: os americanos tendiam a rejeitar qualquer sugestão de que o beisebol evoluiu de um jogo inglês, enquanto alguns observadores ingleses concluíram que o beisebol era pouco mais do que seus rounders sem o round.

No geral, parece que devido à falta de evidências e às muitas versões deste jogo, é muito difícil chegar a uma conclusão sólida.


Uma breve história do beisebol

O beisebol evoluiu do jogo britânico de rounders e é primo do críquete, pois também envolve duas equipes que se alternam na defesa e no ataque e envolvem o lançamento de uma bola para um batedor que tenta "rebatê-la" e correr com segurança para uma base . A primeira documentação do basebol data de 1838, mas há referências a um jogo de basebol que remonta ao final do século XVIII.

A história promovida como a “invenção” do beisebol por Abner Doubleday, um herói da Guerra Civil para a União, foi amplamente desacreditada. As primeiras regras de beisebol publicadas foram escritas em 1845 para um clube de basebol de Nova York chamado Knickerbockers. O autor, Alexander Joy Cartwright, é uma pessoa comumente conhecida como "o pai do beisebol".

Cartwright estabeleceu regras para jogar o jogo pela primeira vez e fez uma mudança importante. Uma saída não poderia mais ser registrada "plugando" um corredor (acertando-o com a bola). As regras exigiam que os fielders marcassem ou forçassem o runner, o que ainda é a regra hoje.


Por que o passatempo favorito do Baseball America & # 39s?

Os americanos começaram a jogar beisebol em quintais e campos por toda a América em meados de 1800, mas começaram a considerar o esporte como o passatempo favorito do país na década de 1920, graças à construção de grandes estádios, cobertura esportiva de rádio e jornal e um sentimento de orgulho pelas equipes regionais . O esporte logo se tornou popular nas cidades e áreas rurais. Também começou a atrair americanos de todos os grupos demográficos.

Em 1941, Joe DiMaggio chamou a atenção do país com a maior seqüência de rebatidas da história, com 56 jogos. Durante a Segunda Guerra Mundial, os promotores do beisebol recrutaram mulheres para jogar no lugar dos homens em times profissionais. Assim que a guerra terminou e os homens voltaram ao campo, Jackie Robinson tornou-se o jogador de beisebol profissional afro-americano de maior perfil durante seu tempo com o Brooklyn Dodgers.

Os comentaristas esportivos modernos atribuem a popularidade do beisebol às suas audiências ao vivo. De acordo com o "Atlantic", embora a maioria dos fãs da NFL nunca assista a um jogo pessoalmente, os fãs de beisebol vão regularmente ao estádio para assistir ao jogo de seu time regional.

Outra razão pela qual o beisebol atrai tantos americanos é que ele é facilmente jogado por pessoas de todas as idades e ambos os sexos. As crianças começam com T-ball e beisebol peewee. Também existem ligas de beisebol para idosos em todo o país.


Tom Brady x Mike Trout

Uma grande preocupação para o beisebol são os parcos perfis nacionais de suas estrelas. Em quase qualquer medida, os jogadores profissionais de futebol e basquete superam os jogadores de beisebol em popularidade nacional.

De acordo com as avaliações do YouGov de personalidades esportivas ativas, 91 por cento dos americanos já ouviram falar de LeBron James e 88 por cento já ouvi falar de Tom Brady, mas apenas 43 por cento já ouviu falar de Mike Trout, do Los Angeles Angels, o melhor jogador de beisebol.

Você não precisa olhar além do alcance nacional das transmissões de televisão de cada liga para ver por que isso pode ser verdade.


Falta de interesse global

Os Jogos Olímpicos têm a ver com representação tanto quanto qualquer outra coisa - sobre como reunir todas as partes do mundo sob a bandeira dos esportes. O críquete é um dos esportes mais populares do mundo, com cerca de um bilhão de pessoas contadas como fãs, mas isso não o torna um jogo global. O críquete internacional de alto nível é jogado apenas por um punhado de nações, e muitos residentes em países associados e afiliados da ICC teriam apenas um interesse passageiro, no máximo.


Fundação da Liga Nacional de Beisebol

Em 2 de fevereiro de 1876, a Liga Nacional de Clubes de Beisebol Profissional, que passou a ser mais comumente conhecida como Liga Nacional (NL), é formada. A American League (AL) foi fundada em 1901 e em 1903, foi realizada a primeira World Series.

O primeiro jogo oficial de beisebol nos Estados Unidos aconteceu em junho de 1846 em Hoboken, Nova Jersey. Em 1869, o Cincinnati Red Stockings se tornou o primeiro clube profissional de beisebol da América. Em 1871, a National Association of Professional Base Ball Players foi estabelecida como a primeira & # x201Cmajor league do esporte. & # X201D Cinco anos depois, em 1876, o empresário de Chicago William Hulbert formou a National League of Professional Baseball Clubs para substituir a National League. Associação, que ele acreditava ser mal administrada e corrupta. A Liga Nacional tinha oito membros originais: Boston Red Stockings (agora Atlanta Braves), Chicago White Stockings (agora Chicago Cubs), Cincinnati Red Stockings, Hartford Dark Blues, Louisville Greys, Mutual of New York, Philadelphia Athletics e St Meias Louis Brown.

Em 1901, foi fundada a rival da National League & # x2019s, a American League of Professional Baseball Clubs. A partir de 1903, o melhor time de cada liga começou a competir entre si na World Series. Vários times entraram e saíram da Liga Nacional ao longo dos anos, mas ela permaneceu como uma liga de oito equipes por muitas décadas até 1962, quando o New York Mets e o Houston Colt .45s (mais tarde renomeado como Houston Astros) se juntaram à liga. Em 1969, mais duas equipes foram adicionadas: o San Diego Padres e o Montreal Expos (agora Washington Nationals). Também naquele ano, a liga foi dividida em uma divisão Leste e Oeste de seis times cada. O Colorado Rockies e o Florida Marlins tornaram-se parte da Liga Nacional em 1993, seguidos pelo Arizona Diamondbacks em 1998. Em 1994, a liga foi reorganizada para incluir uma divisão Central, junto com os grupos Leste e Oeste.

Em 1997, a Major League Baseball introduziu o jogo entre as ligas, em que cada time da NL jogou uma série de jogos da temporada regular contra times da AL da mesma divisão. (Em 2002, as regras foram alteradas para permitir que equipes AL / NL de divisões não correspondentes competissem entre si.) No entanto, uma grande diferença entre as duas ligas permanece: a American League & # x2019s 1973, adoção da regra de rebatedor permitida equipes para substituir outro rebatedor para o arremessador, que geralmente rebateu mal, na escalação. Como resultado, os times da Liga Americana normalmente marcam mais corridas do que os da Liga Nacional, tornando, alguns fãs argumentam, um jogo mais emocionante.


Como o beisebol americano mudou ao longo dos anos

É difícil rastrear as origens exatas do beisebol americano. Existem muitos jogos de stick e ball que são amplamente aceitos como as primeiras versões do beisebol, incluindo os "rounders" britânicos e os norte-americanos "one old cat" ou town ball. Por um tempo, a invenção do beisebol foi creditada a Abner Doubleday de Cooperstown, Nova York, em 1839. Essa história foi desmascarada e é amplamente conhecida como um mito mal interpretado pelo presidente da Liga Nacional, Abraham Mills, de volta em 1905, quando foi contratado para acompanhar a invenção do beisebol americano. Desde então, o crédito foi dado a Alexander Cartwright, um escrivão de banco de Nova York que escreveu uma constituição para o primeiro clube de beisebol americano organizado em 1845, o Knickerbockers of New York. Na história do beisebol americano, o verdadeiro inventor do beisebol é uma história muito menos importante e, na verdade, menos fascinante, em comparação com a história de como o esporte se desenvolveu ao longo dos anos e se tornou o "passatempo nacional" da América.

Desenvolvimento e surgimento do beisebol profissional

Os New York Knickerbockers são amplamente aceitos como o time que escreveu as regras para o beisebol moderno. Muitas das regras que escreveram no século 19 ainda estão em uso hoje. O primeiro jogo oficial jogado sob essas regras foi jogado em Hoboken, Nova Jersey, em 19 de junho de 1846. O beisebol permaneceu um jogo relativamente pequeno e foi ofuscado em popularidade pelo Cricket até a Guerra Civil Americana. Foi nessa época que o beisebol realmente começou a crescer em popularidade. Por um lado, o críquete exigia um campo de jogo com manutenção específica, ao passo que o beisebol podia ser jogado em quase qualquer lugar. Esta é uma das razões pelas quais o beisebol começou a crescer em popularidade, especialmente entre a classe trabalhadora. Ao longo da década de 1850 e na maior parte da década de 1860, o beisebol permaneceu um esporte amador. Somente na década de 1870 foi estabelecida uma liga profissional, a National Association of Professional Ball Players. Com o aumento da popularidade e o estabelecimento de uma liga profissional, o beisebol começou a dominar o país. Embora a National Association tenha permanecido a liga dominante até meados do século 20, outras ligas de profissões minoritárias começaram a surgir em todo o país já na década de 1880. Isso incluiu as primeiras conhecidas, chamadas "Ligas de Beisebol Negras", a Liga Nacional de Beisebol Colorida em 1887.

Mudadores de jogo

As primeiras ligas profissionais de beisebol eram problemáticas por vários motivos. Por um lado, a questão da exclusão racial também era um fator de divisão importante que impedia muitos jogadores jovens e talentosos de entrar em qualquer time de beisebol da liga secundária ou principal. Os jogos também eram altamente corruptos, a festa como resultado de salários extremamente baixos para os jogadores. Isso fazia com que os jogos fossem frequentemente lançados à medida que os jogadores compravam subornos para apostadores esportivos. No século seguinte, algumas dessas questões predominantes começaram a mudar. No início do século 20, uma liga de beisebol chamada Liga Americana, que conseguiu desafiar o domínio da Liga Nacional e, finalmente, se fundiu para formar a Liga Principal de Beisebol. Com esse surgimento, veio o aumento do poder dos jogadores, que acabaram conseguindo negociar salários mais justos. No que diz respeito à divisão racial, não foi até 1947 que o primeiro jogador de beisebol afro-americano foi aceito na Liga Principal de Beisebol. Jackie Robinson é amplamente conhecido como o homem que "quebrou a barreira da cor" no beisebol americano, que atraiu um recorde de 21 milhões de fãs nos primeiros anos de participação de Jackie.

Beisebol Hoje

Hoje, o beisebol é amplamente transmitido pela televisão e é um dos esportes mais assistidos nos Estados Unidos. Os jogadores são recompensados ​​com salários excepcionalmente altos, e alguns dos jogadores mais famosos e bem-sucedidos vêm de grupos minoritários que podem não ter tido a oportunidade de jogar no século 19 e no início do século 20. De origens humildes e origens do jogo "stick and ball", o beisebol se tornou parte da identidade americana.


Por que o beisebol é um esporte tão popular?

Cachorro-quente, tardes de verão úmidas e estádios lotados até a borda. Essas são algumas das qualidades que associamos ao beisebol. Embora esse esporte possa ser tão americano quanto uma torta de maçã, você ficará surpreso ao saber que suas origens podem ser encontradas no Canadá e até na Inglaterra (como uma variante do críquete). Mesmo assim, muitos argumentarão que o beisebol é o esporte mais conhecido do planeta e que essa popularidade continua a crescer à medida que o mundo se torna ainda mais interconectado. Por que isso acontece? Quais são as principais razões por trás de tal apelo universal? Vamos dar uma olhada em algumas teorias válidas a serem consideradas antes de tirar quaisquer conclusões firmes.

Nenhuma experiência anterior necessária

Muitos esportes requerem uma quantidade significativa de atletismo para serem considerados para uma equipe. O basquete é definido pela altura e velocidade. O futebol americano é baseado em grande parte no tamanho físico. O hóquei está inevitavelmente associado ao equilíbrio e à agressão. No entanto, o beisebol é um pouco diferente. Alguns dos jogadores mais famosos, como Babe Ruth e Mickey Mantle, não viveram o estilo de vida mais saudável. Seus talentos ainda não podem ser negados.

Em vez disso, o beisebol depende de uma qualidade inata que não pode ser ensinada. Manter o "olho na bola" e ter um talento especial para a coordenação olho-mão costuma definir um grande jogador. Ao contrário dos esportes baseados apenas em proezas físicas, o beisebol requer outros talentos, como estratégia, paciência e a capacidade de reagir bem sob pressão. Esta é uma das razões pelas quais jogadores de todas as formas e tamanhos podem desfrutar de um jogo, mesmo que dentro de seus próprios quintais.

Muito mais do que um passatempo americano

Embora não haja dúvidas de que os Estados Unidos são o atual lar do beisebol, esse esporte assumiu o que só pode ser chamado de presença global. Das ruas de Madrid às colinas da China, os fãs continuam a desfrutar de um ou dois jogos em ritmo acelerado. É por isso que chamar o beisebol de esporte americano pode ser um pequeno erro. Embora tenha se originado na América do Norte, definir o beisebol por uma região específica não é mais válido.

Também devemos destacar que o beisebol é um dos esportes mais populares para os entusiastas das apostas. Inúmeras pessoas usarão o poder da comunidade online para fazer uma aposta e (com sorte) sair vencedor. Graças à tecnologia moderna, os jogos de beisebol agora podem ser transmitidos ao vivo em dispositivos portáteis, como telefones celulares e tablets. Em outras palavras, sempre é possível sintonizar um jogo ao vivo, independentemente de sua localização física.

O que o futuro do beisebol reserva? Embora seja uma pergunta difícil de responder, não há dúvida de que se tornará ainda mais popular entre seu público global. Se você espera se tornar um jogador profissional um dia ou se é um fã ávido, o beisebol realmente veio para ficar. Prepare-se para sentar, relaxar e jogar bola!


2. Infraestrutura

Onde quer que você vá nos EUA, não importa o tamanho da comunidade, você verá quadras de basquete, campos de beisebol e softbol, ​​campos de futebol e de futebol. Parece que toda escola de ensino médio tem uma pista e espaços abertos onde as pessoas podem tocar de qualquer coisa. A maioria das escolas de ensino médio tem instalações - no mínimo, um grande campo que hospeda futebol, hóquei no campo de futebol e beisebol no máximo, há campos separados para cada um desses esportes, além de treinamento interno e instalações para prática. Várias quadras de basquete em um local são comuns.

E então existem faculdades americanas. Eles têm instalações esportivas que os clubes profissionais em todo o mundo matariam para ter. As faculdades gastam fortunas nessas instalações.


Como a NFL se tornou a América e o # x27s Sport

Enquanto a Liga Principal de Beisebol já teve o título de Passatempo da América, a NFL há muito tempo lutou contra esse título.

Apenas neste ano, a Harris Interactive relatou que 34% dos americanos identificam o futebol profissional como seu esporte favorito. Isso se compara a apenas 16% do beisebol. Quando se somam os 11% que afirmam que o futebol universitário é seu favorito, fica claro que os americanos preferem seus esportes com bolas com sabor de porco em vez de couro costurado.

Não é apenas a audiência que está aumentando no futebol. Hoje em dia, as crianças estão escolhendo esportes "mais emocionantes" ao beisebol. De acordo com Jornal de Wall Street:

De 2000 a 2009, o último ano para o qual há dados disponíveis, o número de crianças de 7 a 17 anos jogando beisebol caiu 24%, de acordo com a National Sporting Goods Association, um grupo do setor. Apesar das preocupações crescentes sobre os efeitos de longo prazo das concussões, a participação no futebol de futebol juvenil aumentou 21% no mesmo período, enquanto o hóquei no gelo aumentou 38%. A Sporting Goods Manufacturing Association, outro grupo do setor, disse que a participação no beisebol caiu 12,7% para a população em geral.

Cem anos atrás, Jim Thorpe - recém-conquistado as medalhas nos Jogos Olímpicos de Verão de 1912 - tornou-se a primeira estrela do futebol profissional. A carreira de Thorpe duraria até os 42 anos de idade e, em 1923, ele se tornou membro do primeiro time All-Pro da liga.

Isso foi antes. Agora, 100 anos depois, Thorpe e seus contemporâneos ficariam surpresos com as multidões que lotam os enormes estádios da NFL. Eles nunca acreditariam nas maratonas de ação da NFL nos finais de semana que começam na noite de quinta-feira e não terminam até que o quinto jogo da semana do futebol seja consumido na noite de segunda-feira.

Mais uma vez, isso não está levando em consideração as loucuras do futebol universitário que alguém pode assistir durante a semana inteira. Com um DVR conectado à TV, não há motivo para o futebol não estar no menu toda vez que alguém liga o aparelho.

Onde alguém começaria a explicar coisas como NFL RedZone ou futebol de fantasia?

A NFL domina a experiência esportiva americana agora, mas nem sempre foi assim.

Os anos 90 criaram um vácuo esportivo para a NFL eventualmente preencher

Tendo crescido nos anos 90, é fácil para minha geração se lembrar de uma época em que a NFL não era rei.

Com todo o devido respeito às (muitas) personalidades extraordinárias que passaram pela NFL ao longo dos anos, nenhuma chamou a atenção coletiva de americanos como Larry Bird e Michael Jordan.

Eu sei que os fãs de futebol hardcore vão pensar em uma época muito anterior aos anos 90, quando a NFL era seu esporte favorito. Eu posso também! No entanto, de uma perspectiva social, a NFL transformou os ganhos constantes em saltos e limites nos últimos tempos. O gráfico acima é a audiência do Super Bowl - quando o mais casual dos fãs entra no maior jogo? Os anos 90 não foram uma época em que a NFL governou o poleiro tanto quanto seus maiores fãs poderiam pensar.

Pense nisso: onde Emmitt Smith era um gigante, Bird era uma montanha. Onde Jerry Rice era o G.O.A.T., Jordan era um deus. Depois que Bird entrou em uma quadra da NBA em 1979, a NBA se tornou a esporte na América até a Jordânia começou a declinar no final dos anos 90.

Então, quando Jordan perdeu a importância pública, a NBA entrou em greve.

No final dos anos 90 e no início dos anos 2000, a narrativa de jogadores da NBA egoístas e ávidos por dinheiro só foi ampliada pelo jogo de freestyling e pontuações altas de estrelas como Allen Iverson e Paul Pierce. Já se foram os Lakers do Showtime do Magic Johnson, os Celtics do Red, os Bad Boy Pistons e os Bulls de Jordan. Após o ataque, a importância da NBA na vida americana se desvaneceu, e até mesmo o breve período de Jordan no Wizards não conseguiu salvá-la.

Claro, a NBA não foi a única liga em greve. Na verdade, a NFL foi a única liga que não enfrentou uma paralisação de trabalho nos anos 90. A MLB sofreu um bloqueio em 1990 e uma greve em 1994-95. A NHL entrou em greve em 1992 e foi bloqueada em 1994-95.

Naquela época, a NFL era o único jogo estável na cidade para muitos fãs de esportes. Mesmo enquanto os salários continuavam a subir e a agitação trabalhista fervia sob a superfície, a percepção pública era de que a NFL era um verdadeiro esporte de equipe, enquanto os jogadores da NBA, MLB e NHL eram pirralhos pagos em excesso.

Ainda assim, enquanto Sammy Sosa e Mark McGwire perseguiam recordes de home run em 1998, a MLB foi capaz de deixar bem claro que ainda tinha uma chance decente de chegar ao topo da montanha.

Expansão e mudanças nas regras criam uma liga mais vibrante

Entre 1995 e 2002, a NFL passou por grandes mudanças tanto cosmética quanto substancialmente.

Primeiro, os Rams se mudaram de Los Angeles para St. Louis e os Raiders se mudaram de Los Angeles para Oakland. Em seguida, duas equipes de expansão - Carolina Panthers e Jacksonville Jaguars - foram criadas. Essa mudança colocou duas novas equipes nos mercados do sul e uma de volta ao meio-oeste.

Em 1996, o Cleveland Browns mudou-se para Baltimore para se tornar o Ravens. No ano seguinte, em 1997, o Houston Oilers mudou-se para Nashville para se tornar o Tennessee Titans. Apenas dois anos depois, os Browns foram restabelecidos como uma franquia de expansão em Cleveland. Em 2002, os Houston Texans foram adicionados para compensar a perda dos Oilers.

Essa é outra equipe na Costa Leste e uma presença ainda mais forte no Sul.

Nesse ponto da história, a NFL poderia ter se conformado com uma atitude "se você construir, eles virão", mas a liga continuou a mexer no jogo para fornecer aos espectadores uma experiência ainda melhor. (Desculpe, puristas, mas você sabe que é verdade.)

Houve mudanças nas regras do futebol desde os dias de Walter Camp e Pop Warner, mas para os fins deste artigo, a primeira grande mudança nas regras pode ser vista em 1990, quando a NFL revisou seu formato de playoff para fornecer dois times Wild Card adicionais.

Em 1994, a conversão de dois pontos foi adicionada. (Observação: é estranho que jovens de 19 anos nunca tenham vivido em um mundo que não tivesse conversões de dois pontos?) Embora a tentativa de conversão não seja utilizada com muita frequência, ela aumentou a quantidade de estratégia e fez o fins de jogos muito mais tentadores.

O resto dos anos 90 e o início dos anos 2000 trouxeram mudanças de regras que ajudaram significativamente os delitos. Primeiro, em 1995, um recebedor expulso de campo poderia se restabelecer no campo de jogo. No ano seguinte, os árbitros fizeram da regra do contato de cinco jardas um ponto de destaque e começaram a proteger os jogadores de golpes de capacete. Em 1998, a defesa agora não conseguia recuar para atrair as defesas do atacante. Em 2001, os árbitros foram novamente solicitados a proteger os transeuntes para proteger os investimentos dos proprietários.

Essas mudanças geográficas e de regras colocaram um jogo de pontuação mais alta nos aparelhos de televisão de cada vez mais mercados de mídia nos Estados Unidos. Ainda assim, deu mais um passo para colocar as bundas dos torcedores nos assentos para seus vícios do futebol moderno.

Fantasy Football cria um interesse em toda a liga para fãs casuais

A primeira liga de futebol fantástico foi fundada em 1963, mas levou décadas para chegar ao mainstream. More to point, it took the advance of the Internet over the old fax machine method of score-tracking, and the ability to get scores live rather than in the newspaper box score the next morning.

Bleacher Report actually has an interesting connection to this leap in NFL popularity, as CEO Brian Grey became general manager at Yahoo! Sports in 2001. One of his first goals was to raise the profile of their fantasy sports scene. Grey's big idea was to make fantasy football something free to play rather than the paid leagues Yahoo!'s competitors were offering.

It took off like gangbusters.

To this day—even after ESPN, CBS and others were forced into free leagues—Yahoo! remains one of the top fantasy football destinations on the Web.

With the advent of fantasy sports, fans now have a vested interest in teams and players that aren't geographically near them. Two decades ago, a fan in Syracuse, N.Y., didn't need to know that the St. Louis Rams running back ran for two touchdowns. Now, that same fan needs to know up-to-the-second injury information on that running back and demands retribution if the coach limits his carries.

Fantasy sports has emboldened NFL reporters and increased the use of second-screen viewing as fans set up shop not only with their big screens, but also with their tablets and mobile devices. To keep up with the home-viewing experience, in 2011, the league mandated that teams show fantasy statistics from across the league on the video scoreboards.

Now, the NFL has its own channel just for scoring opportunities. Microsoft is rolling out a host of fantasy football friendly features for its new Xbox One console. The way we consume the game is changing, and it's only a matter of time before fantasy football at least influences the decisions made in league offices about the play of the game.

The NFL filled a vacuum created by labor strife and the exit of a few NBA icons. That coincided with a massive expansion and rules change by the NFL to make the game more appealing to average fans across the country. Fantasy football, more than any other development, locked those fans in and gave them a reason to care about every single team across the league.

The NFL is America's sport, and it doesn't look like that is changing anytime soon.

Michael Schottey is the NFL national lead writer for Bleacher Report and a member of the Pro Football Writers of America. Find more of his stuff at The Go Route.


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