Poeta Alan Seeger se voluntaria no exército francês

Poeta Alan Seeger se voluntaria no exército francês

Em 24 de agosto de 1914, o poeta americano Alan Seeger se ofereceu como voluntário para servir na Legião Estrangeira Francesa durante a Primeira Guerra Mundial.

Nascido na cidade de Nova York em 1888, Seeger frequentou a Universidade de Harvard, onde seus ilustres colegas na classe de 1910 incluíam o poeta John Reed e o jornalista Walter Lippmann. Depois de morar em Nova York escrevendo poesia e trabalhando na equipe da revista Americano, editado por Reed, Seeger mudou-se para Paris em 1912, onde viveu na Margem Esquerda entre um conjunto de expatriados americanos até a eclosão da Primeira Guerra Mundial no verão de 1914.

Em 24 de agosto daquele ano, Seeger se ofereceu para servir como soldado na Legião Estrangeira do exército francês. Após o treinamento em Toulouse, seu regimento foi enviado para as trincheiras do norte da França, onde, para a consternação de Seeger, eles viram poucos combates reais. Em uma carta ao New York Sun escrito em dezembro de 1914, Seeger expressa sua frustração com a vida nas trincheiras: “Este estilo de guerra é extremamente moderno e para os artilheiros é sem dúvida muito interessante, mas para o pobre soldado comum é tudo menos romântico. Seu papel é simplesmente cavar um buraco no chão e se manter escondido nele o mais firmemente possível. Continuamente sob o fogo das baterias opostas, ele nunca teve permissão para ter um vislumbre do inimigo. Exposto a todos os perigos da guerra, mas sem nenhum de seus entusiasmos ou esplêndidos élan [espírito], ele está condenado a sentar-se como um animal em sua toca e ouvir as conchas assobiarem sobre sua cabeça e cobrar seu pequeno tributo diário de seus camaradas ”.

Seeger finalmente teve sua chance em setembro de 1915, com o lançamento de uma nova grande ofensiva dos Aliados em Champagne, França. Enquanto aguardava ordens para seguir em frente, Seeger escreveu para casa sobre sua excitação incontida: “Espero marchar até o Aisne carregado de um irresistível élan. Será o melhor momento da minha vida. ” Embora a ofensiva finalmente tenha falhado, a dedicação de Seeger ao exército francês continuou. Sua unidade passou grande parte do resto de 1915 e início de 1916 na reserva, e a bronquite o manteve fora do serviço por vários meses. Durante esse período, ele escreveu o que se tornaria seu poema mais famoso, "Encontro com a morte", com suas linhas frequentemente citadas: Tenho um encontro com a morte / Em alguma encosta cheia de cicatrizes ou colina destruída / Quando a primavera chegar novamente este ano / E as primeiras flores do prado aparecerão.

Em 4 de julho de 1916, Alan Seeger morreu durante o ataque maciço dos Aliados no rio Somme, depois de ser mortalmente ferido por uma barragem de seis metralhadoras alemãs durante o ataque caro, mas bem-sucedido de sua unidade à vila fortemente fortificada de Belloy-en-Santerre, França.


Voluntários de Alan Seeger para o exército francês

Neste dia de 1914, o poeta americano Alan Seeger se ofereceu como voluntário para servir na Legião Estrangeira Francesa durante a Primeira Guerra Mundial.

Nascido na cidade de Nova York em 1888, Seeger frequentou a Universidade de Harvard, onde seus ilustres colegas na classe de 1910 incluíam o poeta John Reed e o jornalista Walter Lippmann. Depois de viver em Nova York escrevendo poesia e trabalhando na equipe da revista American, editada por Reed, Seeger mudou-se para Paris em 1912, onde viveu na Margem Esquerda entre um conjunto de expatriados americanos até a eclosão da Primeira Guerra Mundial em o verão de 1914.

Em 24 de agosto daquele ano, Seeger se ofereceu para servir como soldado na Legião Estrangeira do exército francês. Depois de treinar em Toulouse, seu regimento foi enviado para as trincheiras do norte da França, onde, para a consternação de Seeger, viram poucos combates reais. Em uma carta ao New York Sun escrita em dezembro de 1914, Seeger expressa sua frustração com a vida nas trincheiras: & # 8220 Este estilo de guerra é extremamente moderno e para os artilheiros é sem dúvida muito interessante, mas para o pobre soldado comum é qualquer coisa mas romântico. Seu papel é simplesmente cavar um buraco no chão e se manter escondido nele o mais firmemente possível. Continuamente sob o fogo das baterias opostas, ele nunca teve permissão para ter um vislumbre do inimigo. Exposto a todos os perigos da guerra, mas sem nenhum de seus entusiasmos ou esplêndido élan [espírito], ele está condenado a sentar-se como um animal em sua toca e ouvir as conchas assobiarem sobre sua cabeça e cobrarem seu pequeno tributo diário de seus camaradas. & # 8221

Seeger finalmente teve sua chance em setembro de 1915, com o lançamento de uma nova grande ofensiva dos Aliados em Champagne, França. Enquanto aguardava ordens para seguir em frente, Seeger escreveu para casa sobre sua excitação incontida: & # 8220Eu espero marchar pelo Aisne carregado por um élan irresistível. Será o melhor momento da minha vida. & # 8221 Embora a ofensiva tenha falhado, a dedicação de Seeger ao exército francês continuou. Sua unidade passou grande parte do resto de 1915 e início de 1916 na reserva, e a bronquite o manteve fora do serviço por vários meses. Durante esse período, ele escreveu o que se tornaria seu poema mais famoso, & # 8220Rendezvous with Death & # 8221, com seus versos frequentemente citados: Tenho um encontro com a morte / Em alguma encosta marcada ou colina destruída / Quando a primavera voltar, esta ano / E aparecem as primeiras flores do prado.

Em 5 de julho de 1916, Alan Seeger morreu durante o ataque maciço dos Aliados no rio Somme, depois de ser mortalmente ferido por uma barragem de seis metralhadoras alemãs durante o ataque caro, mas bem-sucedido de sua unidade à vila fortemente fortificada de Belloy-en-Santerre, França.


O poeta-soldado que foi para o túmulo com uma visão romântica da primeira guerra mundial

21 de junho de 1916. Pvt. Alan Seeger, um voluntário americano na Legião Estrangeira Francesa, inclui um poema com uma carta para sua madrinha. Nove frases e 14 linhas: uma atualização de uma pequena vila não identificada para a retaguarda do Frente Ocidental e um soneto. As frases da carta são curtas, afetadas, como as que um pai pode ouvir depois de perguntar ao filho como foi a escola naquele dia. “Bom tempo quente de verão. Os grandes ataques virão em breve. . . . Eu faço 28 anos amanhã. ”

O autor da carta ainda é jovem, pode-se dizer. Não na idade, mas no modo como você pode dizer "jovem" no lugar de "ingênuo" ou "imaturo". “Sentimental” chega mais perto, mas também não é justo. Seeger experimentou a Primeira Guerra Mundial e sua destruição, calculada e abrangente, poucos anos antes de qualquer pessoa em sua pátria nos Estados Unidos. De 1914 a 1916, o poeta transmitiu histórias e versos de capa aos leitores de The New Republic, The New York Sun e outros jornais. O poema que ele enviou em 21 de junho não tinha título. Seis meses depois, quando os poemas coletados de Seeger foram publicados, ele recebeu o título de "Soneto XII". Um mais esclarecedor seria: "Seu último." Treze dias depois de escrever para a madrinha, Seeger foi morto em batalha.

Enquanto viveu, Seeger descreveu uma guerra romântica. Como se um escritor, descansando em alguma crista cósmica sobre as linhas de Hulluch ou Ypres, pudesse colocar os olhos em qualquer Tommy ou Poilu (como os soldados franceses eram chamados) e transformá-lo no próximo Aquiles. É um mito, você sabe. Não o tipo cujas bases dão aos futuros estudiosos a localização aproximada das verdades, mas uma ficção total. The Good War a narrativa que cresce com uma única batalha, com cada peça em sua posição exata um senso de acerto em quem volta e quem não volta - todas ficções. O romantismo que coloriu a experiência de vida de Seeger se estendeu à própria guerra.

As palavras do “Soneto XII” pertencem a um poeta-soldado que escreveu na primeira metade da Grande Guerra. As nuvens são “rosadas”. Continue olhando para cima e você notará as "profundezas do céu azul do leste". A guerra é mencionada apenas ao passar na sexta linha e, a essa altura, é uma memória. “A nota do canhão”, Seeger lembra prematuramente, “cessou”. Esse olhar para a frente é uma concessão rara, uma tentação para o Destino. A maioria dos poemas de guerra de Seeger descreve um estado de paz momentâneo - mais rápido do que um tiro, tanto parte da guerra quanto separados dela - antes que a batalha mais uma vez comece. Ele não costumava se atrever a contemplar a forma como tudo terminaria. Em sua obra mais aclamada, “I Have a Rendezvous With Death. . . , ”A vida no campo de batalha e o momento da morte caracteristicamente se encontram.

Pode ser que ele pegue minha mão

E me leve para sua terra escura

E feche meus olhos e apague minha respiração -

Pode ser que eu ainda passe por ele.

Este era o poema favorito do presidente John F. Kennedy, de acordo com Jacqueline Kennedy Onassis - embora esse fato não pareça estar registrado em seus artigos publicados. Em vez disso, era um favorito íntimo, seu amor por ele reconhecido através da expressão em seu rosto enquanto era recitado. Onassis pensou que isso o lembrava de seu irmão Joe, que morreu na Segunda Guerra Mundial.

Você não encontra muito Seeger entre os poemas reverenciados por suas crônicas da Primeira Guerra Mundial. Não como os de Wilfred Owen ou Robert Graves, dois dos poetas mais populares de uma guerra cujos versos definiram seu legado cultural. A morte em seus poemas não tem nada do vislumbre que Seeger lhe dá. Owen descreve soldados “com os joelhos no chão” “tossindo como bruxas” antes de um ataque de gás acontecer. "Seu rosto pendurado, como um demônio doente de pecado. . ./Obscene como câncer, amargo como a comida / De feridas vis e incuráveis ​​em línguas inocentes, - "é o que resta de quem não segura sua máscara de gás com rapidez suficiente. O poema termina com o título e a mentira duradoura da guerra: "Dulce et Decorum est / Pro patria mori." É doce e honrado morrer pelo nosso país.

Os poetas não chamam muita atenção atualmente, mas você ainda pode ouvir os poemas de Owen e Graves em especiais de televisão sobre a guerra. Suas descrições da vida nas trincheiras correspondem às imagens mais comumente associadas à Primeira Guerra Mundial. Não é coincidência: seus poemas ajudaram a formar essa imagem. A história cultural da guerra e sua história real se entrelaçaram ao longo do tempo, de modo que a obra desses dois poetas são mais memoriais - pergaminhos de pedra que falam da morte por gás e cargas cegas à beira das trincheiras - do que a dos escritores com os quais os modernos. os leitores diários se envolvem genuinamente. Seeger é algo ainda menos: não um escritor que desapareceu sob a aclamação de um tipo cerimonial, mas alguém que se tornou fora de moda até mesmo para os críticos mais hospitaleiros do pós-guerra. Sabendo o que sabiam, a multidão literária achou os poemas de Seeger antiquados, se não totalmente desonestos. Eles achavam que os leitores deveriam ver a profundidade a que a sociedade européia havia afundado na Primeira Guerra Mundial

Um poeta que muitos críticos consideraram banal, cujos esforços terminaram antes de seu auge, que retratou uma guerra que pode nunca ter existido na realidade - há alguma razão para lembrar seus poemas entre as dezenas de milhares escritos durante a guerra? O que se perdeu junto com Seeger quando ele morreu?

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Não é que Seeger fosse um artesão inadequado. O que faltava em seus poemas era intencional. A visão da guerra que Graves e Owen apresentaram era secundária para Seeger. Ele viu o que eles viram, reconheceu e olhou para outro lugar. Ele testemunhou a verdade da guerra, às vezes antes de outros que são lembrados por sua fria honestidade. Em dezembro de 1914, enquanto outros ainda alimentavam a esperança de voltar para casa no Natal, Seeger escreveu a seu pai que “a guerra provavelmente durará muito tempo”. Ele descreveu ser "atormentado assim por um inimigo invisível e se levantar contra os perigos da batalha sem qualquer alegria ou entusiasmo". Esse conhecimento não afetou sua visão da guerra. Para ele, era “a experiência suprema”, uma parte da natureza da qual os humanos estavam destinados a participar.

O fato de Seeger ter essa visão romântica da guerra em 1914, e ainda mantê-la em 1916, é o que dá valor ao seu trabalho. Graves e Owen refletem a guerra como ela passou a ser lembrada, mas sua visão não correspondia às emoções de muitas pessoas enquanto ela continuava, ou mesmo depois de terminar. As obras mais fortes contra a guerra - os versos cortantes de Owen, "Suicide in the Trenches" de Siegfried Sassoon, as memórias de Graves, "Good-bye to All That" - foram escritas depois que seus autores tiveram tempo para refletir sobre suas experiências. Eles foram escritos depois que Seeger já havia sido enterrado na terra do norte da França. Seus devotos críticos, que aumentaram em número com o 50º aniversário da guerra na década de 1960, tiveram o benefício de uma visão ainda mais retrospectiva: o valor de uma segunda guerra mundial.

A Grande Guerra foi como esses poetas descreveram - trincheiras, gás, suicídio, choque de granada paralisante. Mas foi também como os soldados que se ofereceram para lutar, mesmo depois de a guerra já se arrastar por anos, viram isso: essencial e justo.

Os poemas de Seeger, com sua inocência e seu tom beatífico, nos lembram que "a guerra para acabar com todas as guerras" foi uma história de descendência. Começou com ataques de cavalaria a cavalo, com uniformes encimados por capacetes emplumados e desfiles pelas ruas com bandeiras acenando e crianças tropeçando ao lado de soldados - e terminou com desfiles de cegos e desfigurados, com faixas de terra tão cheias de munições não detonadas e tão tóxicos com produtos químicos que eles ainda estão desabitados 100 anos depois. É difícil calcular a distância de uma queda apenas de onde o objeto em queda cai. Depois, você pode ter uma visão mais clara ao entrar em uma nova guerra, pode evitar frases tão vertiginosamente otimistas como "estaremos em casa no Natal", mas essa visão retrospectiva carece de algo: a sensação de gravidade que você percebe ao ver a ponta de uma bola além da borda, ganhe velocidade com uma leveza que não parece tão diferente de lançar no ar, apenas para pousar na lama sem quicar. Ver aquele primeiro momento na beira da queda é tão importante para prevenir a próxima guerra quanto ver a lama que sobrou no final.


O ACFT: The Trap Bar Deadlift

Postado em 29 de abril de 2020 15:55:45

A barra de levantamento terra está esmagando soldados.

É um elemento completamente novo em qualquer teste PT para as forças armadas. A força ainda não foi testada em um máximo de três repetições, muito menos todos os outros elementos novos do novo ACFT.

Não estou tão preocupado com potenciais lesões lombares como alguns outros críticos do levantamento terra com barra de armadilha expressaram.

Eu sou um fã. Na verdade, esse tipo de teste testa algo que muitos soldados fazem quase todos os dias.

Pegando algo pesado do chão.

Claro, pegar coisas deve ser testado.

Aqui está o magro na barra de levantamento terra armadilha e como você pode treinar adequadamente para que você possa maximizar o evento.

Não é um levantamento terra verdadeiro

A barra de armadilha deadlift não é um verdadeiro deadlift. É algo entre um agachamento e um levantamento terra. Como um defensor da dobradiça do quadril. É difícil assistir a quase todos os vídeos que vi de soldados conduzindo esse movimento. Há muita flexão do joelho na maioria das vezes.

O levantamento terra com barra armadilha FAZ mais flexão do joelho do que o levantamento terra tradicional. MAS ele não precisa de toda a flexão de quadril que vocês estão aplicando.

A razão de haver mais flexão de joelho é porque as alças da barra de retenção estão mais próximas do seu centro de gravidade do que a barra está durante um levantamento terra convencional. Isso significa que você não precisa dobrar o quadril tão à frente com uma barra de retenção.

Mas você ainda precisa dobrar.

Você deve apenas dobrar os joelhos, e quadris, tanto quanto você precisa para alcançar o chão. Se alguma parte do seu corpo está se movendo, mas a barra não está, você está errado.

É um pouco como um agachamento e um pouco como um levantamento terra.

(Foto de Sargento Neysa Canfield)

Não é um verdadeiro agachamento

Isso pode parecer uma afirmação estranha. É chamado de levantamento terra, não um agachamento, então obviamente, o levantamento terra com barra de armadilha não é um agachamento verdadeiro. Mas me ouça.

Os movimentos da parte inferior do corpo são geralmente divididos em dois grupos principais:

O movimento dominante do quadril é o levantamento terra. O movimento dominante do joelho rei é o agachamento. O levantamento terra com barra trap não é totalmente uma dobradiça de quadril, como o levantamento terra convencional, e não é totalmente dominante no joelho, como o agachamento de costas.

É algo entre os dois.

O que, se formos honestos, é como você deveria escolher algo. O levantamento terra com barra trap pressupõe que você está colocando o peso o mais próximo possível do seu centro de gravidade e que está recrutando a maior quantidade de músculos possível (quadríceps, isquiotibiais e glúteos).

Seus quadris devem estar mais baixos e o ângulo do joelho deve ser menor.

SO & # 8230; é um híbrido

Isso é realmente bom. Isso significa que você pode envolver mais quadríceps no movimento do que um levantamento terra convencional. Também significa que você pode envolver mais os tendões da coxa do que um agachamento tradicional. Isso significa que você pode ser mais forte no levantamento terra da barra de armadilha & # 8230se você treinar adequadamente com a forma correta.

Forma adequada: a dobradiça da algema

A dobradiça da algema é o movimento básico para ensinar uma dobradiça para o quadril. Somos ensinados por pessoas que não sabem do que estão falando que temem levantar com os quadris, muitas vezes porque levantar com os quadris é confundido com levantar com as costas.

Seus quadris, também conhecidos como isquiotibiais e glúteos, podem ser os músculos mais fortes de seu corpo se você os treinar usando movimentos de articulação do quadril, como levantamento terra ou bom dia.

Use a dobradiça da algema para ajudá-lo a vincular o padrão de dobradiça do quadril à sua matriz neural. Confira o vídeo acima para obter detalhes sobre como realizá-lo.

Esta é uma maneira realmente básica de se preparar para este teste.

Como treinar: PLANO DE 3 MESES

Como o levantamento terra com barra de armadilha é um híbrido entre o agachamento e o levantamento terra, é super fácil de treinar. Você deve simplesmente dividir seus dias de força em três movimentos principais da parte inferior do corpo. Pode ser mais ou menos assim:

  • Segunda-feira: Levantamento Morto Convencional ou Sumo 3 séries de 3-10 repetições no RPE 8
  • Quarta-feira: Back Squat 3 séries de 3-10 repetições no RPE 8
  • Sexta-feira: Trap bar Deadlift 3 séries de 3-10

Seu esquema de representação deve mudar a cada 4-6 semanas. Digamos que sua ACFT seja 1º de janeiro, eu dividiria seu esquema de representação em algo assim antes do evento.

Você está ocupado e não desperdiça seu tempo fazendo saltos alternados de agachamento escalonado ou pulmões para frente. Eles não têm a capacidade de carregar cargas pesadas o suficiente e são movimentos unilaterais que requerem um componente de equilíbrio que é completamente irrelevante para o levantamento terra da barra de retenção. Se você tem um plano que usa esses movimentos, jogue-o no lixo.

Ser forte não significa necessariamente que você é legal.

Este artigo tem como objetivo fornecer algumas informações básicas sobre levantamento terra com barra de armadilha. Não é de forma alguma exaustivo. Responda nos comentários deste artigo no Facebook ou envie-me uma mensagem direta para [email protected] com seus pontos críticos, comentários ou preocupações sobre a barra de armadilha deadlift.

Também estou tentando manter a conversa no Mighty Fit Facebook Group. Se você ainda não entrou no grupo, faça-o. É onde passo a maior parte do tempo respondendo a perguntas e ajudando as pessoas a obter o máximo de seu treinamento.

Se você só quer que alguém faça todo o trabalho para você, então você pode simplesmente entrar na academia e treinar. Aqui está o plano exato que você precisa fazer para levantar o Deadlift da Trap Bar! É totalmente compatível com o aplicativo Composure Fit. Todas as informações de que você precisa estão nesse link e neste link.

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PODEROSAS TENDÊNCIAS

Nas trincheiras e no céu: voluntários americanos na Primeira Guerra Mundial

A Guerra Mundial marca uma virada na história moderna dos Estados Unidos, o momento em que emergiu como uma potência global que acabaria mudando o significado e a direção do século XX. A escolha de ajudar a França a lutar pela liberdade e democracia não foi surpreendente, dado o papel-chave que a França desempenhou na Revolução Americana. Certamente havia aqueles que simplesmente buscavam aventura, mas por trás de seu engajamento havia ideais políticos compartilhados. Muitos vieram da elite cosmopolita e de classes bem-educadas. Alguns como os irmãos Rockwell, cujos avós lutaram na Guerra Civil Americana, vieram pagar a dívida com Lafayette e o Conde Rochambeau, fundamental para ajudar os EUA a conquistar a independência na Guerra Revolucionária. Para o poeta Alan Seeger, foi & # 8220 a chance de viver a vida mais livre de manchas e o raro privilégio de morrer bem. & # 8221

Muitos se juntaram à Legião Estrangeira Francesa, enquanto outros serviram no Serviço de Campo de Ambulâncias Americanas ou como pilotos no Escadrille américaine, mais tarde conhecido como Lafayette Escadrille, aclamado por sua habilidade e coragem. “Quando homens que não têm obrigação de lutar, que não poderiam ser criticados se não lutassem, decidem, mesmo assim, por iniciativa própria, arriscar suas vidas em defesa de uma causa que consideram importante, então nós estão na presença de verdadeiro heroísmo ”, escreveu o general Gouraud.

Serviço de campo americano: voluntários no serviço à França

A maioria das atividades de guerra americanas na França antes da entrada dos EUA na guerra começou no American Hospital em Neuilly-sur-Seine, um centro de concentração perto de Paris onde a colônia americana se envolveu no esforço de guerra. A. Piatt Andrew, inspetor-geral da seção de ambulâncias do hospital, negociou com os militares franceses para que unidades de ambulância servissem mais perto da linha de frente. Essas unidades posteriormente ficaram conhecidas como American Ambulance Field Service. Eles passaram a participar de todas as grandes batalhas francesas, e os 2.500 voluntários americanos da AFS carregaram munições e suprimentos, bem como mais de 500.000 feridos. Membros da Seção Dezoito e Seção Quatro receberam a Croix de Guerre francesa em reconhecimento aos seus serviços em Verdun.

Além de centenas de jovens americanos já na França, o serviço atraiu e recrutou voluntários em prestigiosas faculdades e universidades americanas. Harvard, Yale, Princeton, Cornell e muitas outras faculdades contribuíram com um grande número de homens e veículos. Cartas e artigos escritos por voluntários desempenharam um papel importante em influenciar a opinião pública nos EUA ao tomar o lado dos Aliados. Um número notável de autores conhecidos foram motoristas de ambulâncias durante a Primeira Guerra Mundial, incluindo Ernest Hemingway, E.E. Cummings, John Dos Passos e Dashiell Hammett. Um apelo inicial do American Field Service para voluntários começou com estas palavras do general francês Joffre: “Os Estados Unidos da América não se esqueceram de que a primeira página de sua história foi escrita com um pouco do sangue da França”.

Lafayette Escadrille

No início da Primeira Guerra Mundial, americanos simpáticos à causa aliada ofereceram seus serviços à França como motoristas de ambulância, enquanto outros lutaram nas trincheiras como membros da Legião Estrangeira Francesa. Alguns desses homens foram transferidos com sucesso para o Serviço de Aviação Francês no final de 1915 e mais tarde se juntaram a vários americanos que se alistaram como civis. O Dr. Edmund L. Gros, diretor médico do American Field Service, e Norman Prince, um expatriado americano que já voava para a França, lideraram os esforços para enviar à frente um esquadrão composto exclusivamente por pilotos americanos. Após meses de deliberação do governo francês, o Escadrille américaine nº124 foi formada e, em 20 de abril de 1916, foi colocada na linha de frente em Luxeuil-les-Bains, perto da Suíça. Os 38 membros do Escadrille constituíam o único esquadrão americano de voluntários voando sob a bandeira francesa. No final, 269 aviadores serviram à França como voluntários no que veio a ser designado oficialmente pelo governo francês como Lafayette Flying Corps, que incluía o Lafayette Escadrille.

Nativos americanos nas trincheiras

Já em 1914, a Força Expedicionária Canadense na França contava entre seus membros 4.000 nativos americanos. Embora um rascunho tenha sido implementado quando os EUA entraram na guerra em 1917, os nativos americanos ainda não eram geralmente considerados cidadãos. No entanto, dos mais de 15.000 nativos americanos que chegaram à França como membros da Força Expedicionária Americana, a grande maioria eram voluntários. Muitos viram o serviço militar em tempo de guerra como uma oportunidade de continuar as tradições guerreiras de suas tribos. Outros tentaram escapar da vida nas reservas em uma época em que o governo federal intensificou seu programa de transferir terras de tribos para indivíduos em nome do esforço de guerra, e onde o tédio e as doenças eram galopantes.

A taxa de mortes e ferimentos entre eles era extremamente alta porque muitas vezes eram designados a tarefas perigosas de escotismo. Muitos receberam a Croix de Guerre francesa por seus serviços distintos, por suas “habilidades excepcionais, coragem e frieza sob o fogo”. Embora nem todos os nativos americanos assistissem diretamente ao combate, eles cumpriam duas funções muito importantes, tanto como atiradores altamente qualificados quanto como transmissores de mensagens. Os índios Choctaw, mais tarde apelidados de Choctaw code talkers, desenvolveram um código, impossível de ser decifrado pelos alemães, colocado em uso logo após o início da Ofensiva Meuse-Argonne.

O último veterano nativo americano, um índio Blackfoot, foi premiado com a Legião de Honra em 27 de fevereiro de 1999. Ele morreu três semanas depois, aos 110 anos de idade.

Les Américains em Argonne

A partir de março de 1918, os exércitos alemães lançaram uma série de ataques poderosos ao longo da Frente Ocidental. A última grande ofensiva veio em julho, e o contra-ataque imediato marcou a virada da guerra. A colossal Ofensiva Meuse-Argonne, envolvendo mais de 1,2 milhão de soldados americanos, foi a mais longa e sangrenta - 26.000 mortos e 95.000 feridos - batalha única na história dos EUA. Durante a Campanha dos Cem Dias, o Primeiro Exército, sob o comando do General John J. Pershing, com logística e planejamento fornecidos pelo Coronel George C. Marshall, cortou dezenas de tropas alemãs e suprimentos essenciais no centro ferroviário de Sedan após a limpeza do Saint-Mihiel saliente duas semanas antes. Em conjunto com as ofensivas britânicas e francesas em outras partes da Frente Ocidental, o ataque pela floresta de Argonne foi fundamental para quebrar a resistência alemã e encerrar a Primeira Guerra Mundial.

Este artigo resulta de uma parceria com os Amigos Franco-Americanos do Mémorial de Verdun, um comitê de apoio que reúne acadêmicos, empresários e personalidades franceses e americanos com o objetivo de convocar doadores americanos e arrecadar fundos para financiar a restauração do Mémorial de Verdun no nordeste da França. Inaugurado em 1967 e fechado para reforma, o memorial está programado para reabrir na data de aniversário da Batalha de Verdun, 21 de fevereiro de 2016.


Conteúdo

  • Em 11 de novembro de 1915: o Regimento de Marcha da Legião Estrangeira (RMLE) foi criado pela fusão dos homens remanescentes do 2º Regimento de Marcha do 1.º Regimento Estrangeiro (2 e RM 1 er RE) com o 2.º Regimento de Marcha do 2.º Regimento Estrangeiro Regimento, (2 e RM 2 e RE).
  • Em 15 de novembro de 1920: o RMLE foi designado 3º Regimento de Infantaria Estrangeiro (3 e RE).
  • Em 20 de junho de 1922: o 3 e RE foi designado 3º Regimento de Infantaria Estrangeiro (3 e REI)
  • Em 5 de dezembro de 1942: foi criada uma Demi-Brigada de Infantaria Colonial e Legião Estrangeira, (DBICLE) a partir dos componentes do 3º Regimento de Infantaria Estrangeira. Dez dias depois, em 15 de dezembro, esta demi-brigada foi designada 3o Regimento de Infantaria Marchada Estrangeira, (3 e REIM).
  • Em 1 de julho de 1943: o 3 e REIM foi redesignado como RMLE.
  • Em 1 de julho de 1945: o regimento foi redesignado o 3º Regimento de Infantaria Estrangeiro, (3 e REI).

Edição da Primeira Guerra Mundial

Ao longo da Primeira Guerra Mundial, a fusão do RMLE de 1915, o predecessor dos 4 Regimentos de Marcha (1914-1915) que existiram efêmeras, estava em combate no corpo da Divisão Marroquina apoiado por:

    (4 e Régiment de Tirailleurs Tunisiens, 4 e RTT) (7 e Régiment de Tirailleurs Algériens, 4 e RTA) (8 e Régiment de Zouaves, 8 e RZ).

Edição de 1914

O regimento de marcha da Legião Estrangeira (RMLE) de 1915 foi constituído a partir de pelo menos 4 formações de Regimentos de Marcha criadas no início da guerra. Com a adição de voluntários, o 1.º Regimento Estrangeiro (1 er RE) de Sidi Bel Abbès e o 2.º Regimento Estrangeiro (2 e RE), de Saida, Argélia, disponibilizaram os demi-batalhões da seguinte forma:

Regimentos em marcha do 1º Regimento Estrangeiro Editar

Os regimentos em marcha do 1º Regimento Estrangeiro (1 er RE) incluíam:

  • 1º Regimento de Marcha do 1º Regimento Estrangeiro
    • (1 er Régiment de Marche du 1 er Régiment Etranger, 1 er RM 1 er RE) 1913-1918.
    Regimentos em marcha do 2º Regimento Estrangeiro Editar

    Os regimentos em marcha que formaram o 2º Regimento Estrangeiro, 2 e RE RM incluíram:

    • 1.º Regimento de marcha do 2.º Regimento Estrangeiro, (1 er Régiment de Marche du 2 e Régiment Etranger, 1 er RM 2 e RE) 1907-1918). , (2 e Régiment de Marche du 2 e Régiment Etranger, 2 e RM 2 e RE) 1914 - 1915).

    Voluntários de 51 nacionalidades chegaram de toda a França, de depósitos de recrutamento em (Toulouse, Montélimar, Paris, Nîmes, Lyon, Avignon, Bayonne e Orléans). Quase 32.000 estrangeiros foram reagrupados em uma formação inicial inicial dos regimentos em marcha da Legião Estrangeira, entre agosto de 1914 e abril de 1915. A nacionalidade mais numerosa presente eram os italianos, que formavam um regimento inteiro (o 4º Regimento de Marcha do 1º Regimento Estrangeiro além de formar grandes contingentes dentro dos outros regimentos em marcha formados. Outras nacionalidades representadas em número significativo incluem: russa, italiana, grega, suíça, belga, polonesa, tcheca, espanhola, alemã, turca, luxemburguesa, americana e britânica).

    Edição de 1915

    Os quatro regimentos em marcha de 1915 estiveram na frente desde o final de 1914 até o final de 1915, distinguindo-se na

    Todo um regimento estrangeiro adicional para o exército francês foi fornecido pelo All-Italian, o primeiro líder, 4º Regimento de Marcha do 1º Regimento Estrangeiro (francês: 4 e régiment de marche du 1 er étranger, 4 e R.M.1 er R.E) sob o comando do comandante regimental tenente-coronel Peppino Garibaldi. Esta unidade teve seu batismo de fogo em Argonne, onde os primeiros 40 legionários italianos foram mortos em combate.

    Em 11 de novembro de 1915, o Chefe do Estado-Maior da Defesa (França) Joseph Joffre decidiu fundir os restantes homens do 2.º Regimento de Marcha do 1.º Regimento Estrangeiro com o 2.º Regimento de Marcha do 2.º Regimento de Estrangeiros para formar o Regimento em marcha da Legião Estrangeira (RMLE).

    Edição de 1916

    Julho de 1916 - O RMLE era formado por três batalhões, cada um com quatro companhias de combate que se engajaram na Batalha do Somme.

    • Comandante Regimental Tenente-Coronel Cot
      • 1º batalhão: Comandante (Major) Ruelland (morto em ação em 9 de julho)
      • 2º batalhão: Comandante Waddell
      • 3º batalhão: Comandante Mouchet (morto em ação em 6 de julho)

      Em 4 de julho, durante o cerco de Belloy-en-Santerre, o 3º Batalhão foi completamente destruído e perdeu seu comandante. Nessa batalha, o poeta americano Alan Seeger também foi morto. Ele foi voluntário para a Legião Estrangeira Francesa durante a Primeira Guerra Mundial e foi o autor do poema "Eu tenho um encontro com a morte". On July 7, the 1st battalion launched the attack on Boyau de Chancelier and lost the battalion commandant. Mid-July, the regiment only counted three combat companies per battalion and was pulled back from the front to reconstitute battle formations. From July 4 to the 9, the regiment lost 1368 of 3000 men (14 officers killed and 22 wounded, 431 legionnaires killed or missing and 901 wounded).

      1917 Edit

      • Regimental Commander Lieutenant-Colonel Duriez (killed April 17)
        • 1st battalion: Commandant Famille Husson de Sampigny [fr]
        • 2nd battalion: Commandant James Waddell
        • 3rd battalion: Commandant Deville then Captain Lannurien

        The battle lasted from the April 17 to 21 and put out of commission half of the 1500 legionnaires of the RMLE and they lost their regimental commander, who was replaced by Commandant Deville.

        August 1917 – Battle of Verdun

        • Regimental Commander Lieutenant-Colonel Paul-Frédéric Rollet
          • 1st battalion: Commandant Husson de Sampigny
          • 2nd battalion: Commandant Waddell
          • 3rd battalion: Commandant Deville

          On August 20, the regiment was in charge of counterattacking to save the city. [ which? ] Entrenched in front of the regiment were four enemy regiments. On the 21st, the regiment attained all set objectives and pierced the front, spearheading up to 3.5 km into the line. With that, the regiment earned a 6th citation at the orders of the armed forces and was decorated the regimental colors with the Légion d'honneur.

          Edição de 1918

          April 1918 – Le bois de Hangard

          The 131st Infantry Division marched against the village of Hangard and cote 99. While not a surprise, an urgent response was present to contain at best. The Moroccan Division launched into battle with no prior preparation. The RMLEo covered the right wing of the Moroccan Division. The objective of the regiment was Le bois de Hangard. The German response was immediate exchange of fire was continuous. The survivors of the 1st battalion lead their progression charging, followed by the 11th combat company of the 3rd battalion. Legion officers were lost first leading assaults and the legionnaires would find themselves often deprived of their lead. Legionnaire Kemmler, a Luxembourgian volunteer, a medic in the Machine gun section, took charge of the lead. Even though wounded, Kemmler took command of injured legionnaires and despite the environment, managed to dress and maintain the atmosphere around the men. Accordingly, the legionnaires found their lead and made front valiantly until the arrival of an adjudant. Consequently, the assault of the regiment was saved. The nights and days that succeeded until 6 May, revolved around maintaining positions and repelling a series of incessant counter-attacks. The siege of "Le bois de Hangard" on April 26 witnessed the destruction of the 1st and 2nd battalions losses for the regiment included 822 men out of which thirteen officers]].

          May–June 1918 – La Montagne de Paris

          On 29 May, the Moroccan Division and the RMLE had to block an advancement towards Villers-Cotterêts while taking position on the "Montagne de Paris". The attack was launched at dawn following a storming incessant rainy series of artillery round batteries. Superior in number forces, opposing forces succeeded in reaching the vicinity of legion positions. Forced to economize their ammunitions, Legionnaires endured 47 killed, 219 wounded and 70 missing in two days of combat. Losses for the legion increased to those of the previous month, almost 1250 men. Nevertheless, the RMLE succeeded in maintaining its positions and blocked the German advance in the Legion's designated combat area sectors.

          Until 31 May, on a 5 km stretch, the RMLE, which included Armenian volunteers, along with the 3e BCP and 10e BCP, held the line during six days and six nights, without rear forces support, heavy artillery, air support, and with only one available short artillery battery the regiment managed to halt all successive attacks.

          July 1918 – Second Battle of the Marne

          o RMLE participated after July 18 in the grand counter-offensive of Marshal of France Ferdinand Foch, in the region of Villers-Cotterêts. The 1st Battalion lost their commander, commandant Husson de Sampigny.

          September 1918 – Hindenburg Line

          In August 1918, the regiment recuperated the wounded and filled the ranks with reinforcements from the depot in Lyon and cadres from Morocco counting 48 officers and 2,540 legionnaires):

          • Regimental Commander Lieutenant-Colonel Paul-Frédéric Rollet
            • 1st battalion: Captain Jacquesson
            • 2nd battalion: Captain Lannurien then Captain Sanchez-Carrero
            • 3rd battalion: Commandant (Major) Marseille

            On September 2, the regiment launched an assault on the defense line of Hindenburg at the elevation of Terny-Sorny. In two weeks of combat, the Marching Regiment of the Foreign Legion lost half the men in the regiment (275 killed out of which 10 officers and 1118 wounded of whom 15 were officers).

            Consequently, the regiment endured the loss of its chef de battaillon Captain Lannurien. Nevertheless, on September 14 the RMLE pushed forward and relaunched the attacks while piercing the front at the village of Allemant.

            Interwar period (1918–1939) Edit

            The regiment was, stationed for a short duration in Germany and was then dispatched to take part in campaigns of Morocco. On September 20, 1920, the RMLE was designated the 3rd Foreign Regiment.

            World War II (1939–1945) Edit

            December 1942 – 3 e REIM

            Following the disembarkation of United States Army units in Morocco (Operation Torch of November 8, 1942), the French Foreign Legion was ordered to form units to combat the Germans in Tunisia. Following the brief existence of a Colonial Infantry and Foreign Legion Marching Demi-Brigade (5/12/1942), Général Henri Giraud on December 15, 1942 created the 3rd Foreign Marching Infantry Regiment 3 e REIM, from elements of the I (battalion) / 3 e REI, the III (battalion) / 3 e REI, and a third mixed battalion from the 3rd Foreign Infantry Regiment, 3 e REI and 2nd Foreign Infantry Regiment, 2 e REI. Each battalion had four combat companies.

            • Regimental Commander Colonel Lambert
              • I / 3 e REIM: Commandant Laparra
              • II / 3 e REIM: Commandant Boissier
              • III / 3 e REIM: Commandant Langlet

              In January 1943, the 3 e REIM was totally engaged in resisting the German offensive, engaged in separating the communication couloir between the Armies of Generaloberst Hans-Jürgen von Arnim of Tunisia, and the Armies of Generalfeldmarschall Erwin Rommel, set back since the Second Battle of El Alamein.

              On the 18th, during the combats of the reservoir of l'Oued Kebir, the II (battalion) / 3 e REIM was completely destroyed and the battalion's Commandant was wounded and taken captive. The next day, to the turn, the I (battalion) / 3 e REIM disappeared. During combats, the regiment had the sad privilege of meeting the first German Tiger I tanks and the regiment endured the loss of 35 officers and 1634 legionnaires.

              Consequently, the regiment had only two battalions capable left, each with two combat companies. Retrieved from the front on February 10 to reform battle formations, the regiment was reinforced on March 30, 1943 by a detachment from Morocco.

              • Regimental Commander, Colonel Lambert
                • I / 3 e REIM: Commandant Laparra
                • II / 3 e REIM : Commandant Gombeaud

                On April 16, the regiment was assigned to the Moroccan Marching Division commanded by General Mathemet.

                Re-formation of the R.M.L.E

                On July 1, 1943, the 3 e REI M was subsequently entirely US American built equipped and was redesignated as the R.M.L.E. The regiment was integrated in the 5th Armored Division.

                • Regimental Commander, Colonel Gentis
                  • I / R.M.L.E: Commandant (Major) Daigny (assigned to CC5)
                  • II / RMLE: Commandant Charton (assigned to CC4)
                  • III / RMLE: A Commandant (assigned to CC6)

                  Belfort – November 1944

                  On September 14 and 20, 1944, the three battalions disembarked near Saint-Raphaël on the beach of Dramont. From November 15 to December 13, the battalions of the RMLE participated with the designated Combat Command of the 5th Armored Division in operations of Trouée de Belfort. The 3rd combat company of the I / RMLE was decimated at Montreux-Château while elements of the 7th combat company (I Battalion / RMLE) illustrated savoir-faire near Delle and halted a German combat company.

                  Colmar Pocket – January 1945

                  • Regimental Commander Colonel Louis-Antoine Gaultier (by interim of Colonel Tristschler)
                    • I / RMLE: Commandant Daigny (assigned to CC5)
                    • II / RMLE: Commandant de Chambost (assigned to CC4)
                    • III / RMLE: Commandant Boulanger (assigned to CC6)

                    The regiment was engaged again with the 5th Armored Division starting January 22, 1945 in the counter-offensive put into motion by Marshal of France (posthumous) Jean de Lattre de Tassigny to relieve Strasbourg. The CC6 including the III (battalion) / RMLE fought alongside the 1st Parachute Chasseur Regiment (1 er RCP) of the French Air Force transferred to the French Army at Jebsheim northeast of Colmar from January 25 to 30. The CC5 took Urschenheim on February 1, 1945 while the CC4 liberated Colmar on the 2nd.

                    Germany – Austria – March to May 1945

                    On March 11, 1945, Colonel Jean Olié replaced Colonel Tritschler, who had died at the Val-de-Grâce military hospital.

                    On March 15, the CC6 (III (battalion)/ RMLE) was engaged by the 3rd Algerian Infantry Division for the conquest of the Annemarie Line then in the piercing of the Siegfried Line on the 20th. On April 9, the regiment penetrated the Black Forest and captured Stuttgart on the 21st. Continued south, the regiment cleared and made its way to the Danube and then Lake Constance. Subsequently, the regiment penetrated Austria in May 1945 on the eve of the 8th.

                    Regimental Colors Edit

                    At creation, on November 11, 1915, the R.M.L.E had for regimental colors, the Flag of:

                    • On the avers (front, inscribed in French)
                      • República francesa
                      • Marching Regiment of the Foreign Legion
                      • Honneur and Patrie
                        (on the regimental colors of the 3rd Foreign Infantry Regiment 3 e R.E.I, this motto was replaced in 1920 with Honneur et Fidélité, the year before the founding of the 1st Foreign Cavalry Regiment).

                      During World War II, the new R.M.L.E received the regimental colors of the 3rd Foreign Regiment, (3e RE).

                      Editar Decorações

                      The regimental colors of the RMLE are decorated with:

                      • Knight Cross of the Légion d'honneur (September 27, 1917) (August 30, 1919) (September 13, 1915) with:
                        • 9 palms, allowing the double Fourragère in the colours of the Légion d'honneur and Croix de guerre.
                        • 3 palms, allowing the 1939–1945 olive on the fourragère.

                        The RMLE was the first regiment in France to receive the right to display the fourragère with the colors of the Médaille militaire.

                        Honours Edit

                        Battle honours Edit

                        1914–1915
                        Marching regiments prior to the RMLE 2nd Marching Regiment of the 1st Foreign Regiment

                        • 1914-1914: Colonel Passard
                        • 1914–1915: Colonel Lecomte-Denis
                        • 1915-1915: Colonel de Lavenue de Choulot

                        1915–1920: Marching Regiment of the Foreign Legion
                        RMLE

                        • 1915–1917: Lieutenant-colonel Cot
                        • 1917-1917: Colonel Duriez
                        • 1917–1920: Lieutenant-colonel Paul-Frédéric Rollet

                        1920–1943: 3rd Foreign Infantry Regiment
                        1943–1945: Marching Regiment of the Foreign Legion


                        First Americans to die in WWI may have been volunteers in French army

                        On Feb. 15, 1915, a young machine gunner serving with the French Foreign Legion on the western front was mortally wounded by German shellfire.

                        His death two weeks later was unremarkable amid the slaughter of the first months of World War I, except that his name was Edward Mandell Stone, he was the son of a Chicago industrialist and he may have been the first American to die in combat in the “Great War.”

                        If not the first, he was among the first of an often idealistic group of American volunteers who early in the war threw in their lot with France, two years before the United States entered the struggle in 1917.

                        Eugene Jacques Bullard was the first African American military pilot and flew for France during World War I. (U.S. Air Force)

                        They were intellectuals, writers, drifters, a lawyer from New York, a newspaper correspondent from Boston and a black boxer from Alabama, among others.

                        Several had money and fine Ivy League educations.

                        One, the poet Alan Seeger, was the uncle of folk singer Pete Seeger, and penned the poem, “I Have a Rendezvous with Death,” later a favorite of President John F. Kennedy’s.

                        Another, the playwright Kenneth Weeks, was joined in France by his wealthy mother, Alice, who set up a kind of hostel for the “family” of Americans serving in the legion.

                        Yet another was the boxer Bob Scanlon, from Mobile, whose right was so potent that he once knocked an opponent cold for 30 minutes.

                        There was also Frank Whitmore, a chicken farmer from Richmond Eugene Jacques Bullard, another African American who went on to fame as an aviator and René Phélizot, a big-game hunter and native of Chicago.

                        Many were motivated by notions of the nobility of war and of death in battle, ideas that withered as the bloody struggle went on and seem antique a century later.

                        Alan Seeger was killed in action at Belloy-en-Santerre on July 4, 1916, while serving in the French Foreign Legion.

                        More than 100,000 Americans are believed to have died in World War I.

                        Seeger wrote “Ode in Memory of the American Volunteers Fallen for France” in 1916, a few months before he was killed on the Fourth of July at the Battle of the Somme.

                        . . . And on those furthest rims of hallowed ground

                        Where the forlorn, the gallant charge expires . . .

                        They lie — our comrades . . .

                        Clad in the glory of fallen warriors . . .

                        “Seeger belongs to the mentality of the pre-war world,” Eric Homberger wrote in the 1988 anthology, The Lost Voices of World War I. “He welcomed war, [and] he felt redeemed by the chance to die heroically.”

                        Seeger, 26, had been among the 68 American volunteers, including Phélizot and probably Scanlon, who assembled in the Place du Palais Royal, in Paris on the morning of Aug. 25, 1914, to join the legion.

                        Germany had declared war on France a few weeks earlier.

                        Seeger and Phélizot carried American flags as the group marched in civilian clothes through the city to a train depot, according to a 1967 biography of Seeger, “Sound No Trumpet,” by Irving Werstein.

                        Crowds quickly lined the avenues and shouted “Vive les Américains!” and some joined in the march.

                        “Eddie” Stone, 26, was probably there that day, too, according to Werstein. He had gone to Harvard, had traveled widely and was then living in France.

                        Stone had been a child of privilege.

                        His father, Henry Baldwin Stone, had run a railroad and telephone companies in Chicago and helped stage the Chicago World’s Fair of 1893, according to a memorial written after his death.

                        But in 1897, the elder Stone had been killed in front of his 9-year-old son when a fireworks display exploded prematurely outside their summer home near New Bedford, Mass., fracturing his skull and mutilating his face.

                        Weeks, the playwright, had also been living in France. He had been born outside Boston and studied at the Massachusetts Institute of Technology. His father, Andrew, was an entomologist at Harvard and had written a book about butterflies.

                        The younger Weeks, then 24, moved to Paris in 1910 to be a writer, according to a postwar collection of letters compiled by his mother.

                        On Aug. 22, 1914, he wrote her that he had enlisted in the foreign legion “for the duration of the war.”

                        He had grown a beard, he wrote, and donned the early-war French uniform of red trousers, blue coat and a red cap. He hoped to soon win his “galons” — stripes.

                        His mother, Alice Standish Weeks, then about 52, had been in New York but was quickly on her way to France to be near him. They wrote to each other often — he from the front, she from her apartment in Paris.

                        He told her not to worry. “Luck is with me,” he wrote on May 16, 1915.

                        About a month later, he told her that he was headed back to the trenches. “Do not worry if you do not hear from me for several days,” he wrote.

                        It was his last letter to her.

                        On June 17, Kenneth Weeks went missing in battle near Souchez, in northern France. Nine days later, his mother wrote another son, Allen: “No word from Kenneth . . . the suspense is hard to bear.”

                        While she waited, her home became a crowded refuge for Americans in the legion. “I am going to be a kind of headquarters,” she wrote.

                        Soldiers visited, ate, bathed and slept. She had their filthy uniforms boiled. They sat around her stove and talked about the war.

                        One called her “Aunt Alice.” She called them “my boys” and said she felt like the woman who lived in a shoe.

                        She was later dubbed “Maman Legionnaire,” mother of the legion.

                        Weeks went by. She stayed busy and held out hope. Finally, on Nov. 25, Kenneth Weeks’s body was found between the lines. But authorities were not able to get word to her for over a month.

                        On Jan. 2, 1916, she wrote a man who may have been a brother:

                        “I have been notified this morning that Kenneth fell on the Field of Honor June 17. . . . Don’t worry about me. I am surrounded by friends who try and smooth the rough places for me.

                        “I don’t know what the future has in store,” she wrote. “But the boys cling to me and I could not leave them just now.”


                        These were the daring WWII female pilots known as the ‘Night Witches’

                        Posted On April 29, 2020 15:56:08

                        Throughout the 1930s pilots around the world were continually trying to push the limits of anything that had been done before in the air. While the likes of Charles Lindbergh and Amelia Earhart are more familiar names in the Western World, the Soviets had their own equivalents such as Mikhail Gromov who, in 1937 along with his two man crew, managed to break the world distance record for non-stop flight, flying 6,306 miles from Moscow to California via a rather dangerous North Pole route. Hailed as heroes upon their return, Premier Joseph Stalin decided the Soviet Union should follow this up in 1938 by having a group of women pilots attempt to set the distance record for non-stop flight for a female crew. The selected trio, who each already held one or more world records for female aviators, were Polina Osipenko, Valentina Grizodubova, and Marina Raskova.

                        And so it was that on Sept. 24, 1938 the three ladies took off from an airfield in Shchcyolkovo near Moscow, in a Tupolev ANT-37, which normally had a range of about 5,000 km or 3,100 miles. Their destination was Komsomolsk-on-Amur over 3600 miles away. Unfortunately for them almost immediately upon departing they encountered a number of issues including a thick layer of clouds and icing conditions which forced them to climb above said clouds, in the process losing all sight of the ground for the duration. Not long after this, their radio stopped working. Without a clear view of the ground for almost the entire flight, Raskova used the stars, a compass, and their airspeed to roughly determine their position as they flew. When the clouds finally broke, they found themselves flying over Tugur Bay in the Sea of Okhotsk, about 500 km or 300 miles directly north of their intended destination.

                        1938 photo of Marina Raskova.

                        Low on fuel, they desperately attempted to find an alternate place to land, but the engines died first. With some form of a crash landing inevitable and a navigator no longer having anything to do, Grizodubova ordered Raskova to parachute out of the plane from about 6,500 feet with the hope that it would increase her odds of survival. Of course, decreasing her odds slightly, she chose to leave her emergency survival kit for the other two women, reportedly only taking two chocolate bars with her for rations to trek through Siberia with. When Raskova safely hit the ground, she noted the direction the plane was gliding and began hiking after it.

                        As for the pilot and co-pilot still aboard, they were forced to make a gear up, dead-stick landing in a frozen swamp near the upper part of the Amgun River, in the end successfully executing what is termed in pilot-speak as a “good landing”- in that all occupants survived and were able to walk away from the wreckage.

                        As for Raskova, she hiked for a full ten days before finally locating the downed aircraft and her comrades. Not long before she arrived, a search crew located the plane. While this was a good thing for the women, unfortunately two of the search planes collided overhead and killed all 15 aboard as the horrified pilots watched from below. A few days later, the women were picked up via boat.

                        When they arrived back in Moscow, their harrowing journey, which managed 3,671.44 miles in 26 hours and 29 minutes (though in truth they had flown some 6,450 km or 4,007 miles total), had indeed set the distance record for a straight line, non-stop all-woman crew. That, along with how they handled themselves in such adverse conditions saw them lauded as heroes across the Union, including quite literally being given the “Hero of the Soviet Union” award, among other honors.

                        Fast-forwarding about three years later in June of 1941, Germany decided to invade. During Operation Barbarossa, almost 4 million troops were thrown at the Soviet Union, and in one fell swoop the Axis managed to destroy approximately 66 airfields and about 80% of the military aircraft in the Soviet Union at the time.

                        German troops at the Soviet state border marker, June 22, 1941.

                        With an abundance of pilots and few planes, you might think this was not exactly an ideal environment for female pilots of the era to be given a job- especially not in combat- but two factors saw Stalin convinced establishing all female squadrons was something they should do. First, Raskova wouldn’t stop berating Stalin about it, noting both in the air and on the ground that forgoing using half your populace when the enemy was almost at the doorsteps of Moscow was foolish. Another factor was that among the planes still available were a large number of Polikarpov Po-2’s- an open cockpit two seat 1928 biplane made of wood and fabric, mostly meant for flight training and crop dusting.

                        Slow and plodding, the Polikarpov cruised along at a breakneck pace of about 68 mph (109 km/hr) and a never exceed if you don’t want your wings to fall off speed of 94 mph (151 km/hr). Combine that with a maximum climb rate of a mere 500 feet per minute (152 meters) while traveling at a speed not that much faster than Usian Bolt while ascending, and these weren’t exactly planes male pilots were itching to fly to the front in…

                        For reference here, the Luftwaffe were flying such planes as the Focke-Wulf Fw 190 Würger, which had an engine possessing about 25 times the horsepower as the Polikarpov, cruised along at 280 mph (450 km/hr), with maximum speeds of 426 mph (685 km/hr), and could climb in excess of 3,000 ft/min. That’s not to mention this plane came equipped with dual 13 mm MG 131 machine guns. The pilots of the Polikarpov Po-2’s, on the other hand, were given hand pistols as their air to air combat weapon… No doubt when in a dog fight, they also were instructed to make “pew pew pew” sounds to increase the effectiveness of their arsenal.

                        If all that wasn’t bad enough, should one get shot down or the fabric of the aircraft catch fire, which occasionally happened when tracer bullets ripped through them, as weight was at a premium, the pilots weren’t given parachutes… On top of that, the planes themselves did not come equipped with radios or any other such equipment. A map, a compass, a pistol, and their wits were what the stick and rudder Po-2 pilots brought with them on their combat missions.

                        A damaged and abandoned Po-2 forced to land in Ukraine, and subsequently captured by German troops, 1941.

                        Now, you might at this point be wondering what possible use these pilots could serve flying these planes into combat other than reducing the Soviet population by a couple hundred pilots. Well, the one marginally potent weapon the planes did come equipped with was bombs- up to six of them, weighing approximately 110 lbs each (50 kg).

                        Planes few wanted to fly sitting on the ground and Raskova refusing to shut up about it, Stalin ordered her to form three all female squadrons, though the 588th Bomber Regiment, who would come to use the Polikarpov Po-2’s, was the only one to remain exclusively staffed by women throughout the war.

                        As for the young ladies who volunteered to fly in these death traps, they ranged from about 17 years old to their early 20s. And while you might think the name they’d soon be given would be something along the lines of “Target Practice”, their incredible effectiveness and near non-stop bombardment of the Germans at the front starting on June 8, 1942 and continuing all the way to Berlin, earned them another nickname — The Night Witches.

                        So just how effective were they? For the approximately four years they were active, they flew close to an astounding 30,000 missions, with an average of about 250 missions each. To put this in perspective, airmen aboard a B-17 Flying Fortress in 1944 had a 1 in 4 chance of surviving to the 25 mission mark for their rotation. But in the case of the Night Witch bombers, some flew near or greater that number in under a week. One, who we’ll discuss shortly, almost managed that number of missions in a single night. Despite the incredible number of missions they flew, over the course of the war, of the 261 women that flew in the 588th, only 32 died, and a handful of those not from combat, but tuberculosis.

                        A Polikarpov Po-2, the aircraft type used by the regiment.

                        This bring us to Nadezhda Popova, who managed the record of 18 missions in a single night when she helped chase the Axis as they retreated from Poland. Popova, who started flying at aged 15, was a flight instructor by 18, and decided to join up not long after her brother, Leonid, was killed in the early stages of the conflict. She states, “I saw the German aircraft flying along our roads filled with people who were leaving their homes, firing at them with their machine guns. Seeing this gave me feelings inside that made me want to fight them.”

                        The Nazis would soon come to regret making an enemy of Popova, who shortly was about to go all John Wick on them for killing her brother. But before that, unfortunately for her, when she tried to enlist, she was turned away, with Popova later stating of this, “No one in the armed services wanted to give women the freedom to die.”

                        Nevertheless, given her credentials, when the 588th was formed when she was 19 years old, they had a place for her. She would go on to fly an incredible 852 missions during the war, despite, as she stated in an interview in 2009, “Almost every time, we had to sail through a wall of enemy fire. In winter, when you’d look out to see your target better, you got frostbite, our feet froze in our boots, but we carried on flying…. It was a miracle we didn’t lose more aircraft. Our planes were the slowest in the air force. They often came back riddled with bullets…”

                        On that note, after returning from one mission where she was tasked with dropping supplies to ground troops who were bottled up in Malaya Zemlya, she found 42 bullet holes in her plane, one in her helmet, and a couple in her map. It was then that she joked with her navigator, “Katya, my dear, we will live long!”

                        In truth, Popova, who became a squadron commander, survived the war, among other honors receiving the Hero of the Soviet Union, the Order of Lenin, and was a three time Order of the Red Banner recipient (awarded for extreme heroism and courage demonstrated in battle), twice awarded the Order of the Patriotic War 1st class… and the list goes on and on- badass. She was a badass basically.

                        As for her life after, she married an airmen, Semyon Kharlamov, who she met after the two had separately been shot down on Aug. 2, 1942. While she couldn’t see his face as it was covered in bandages, they hit it off as they joked around together during their trek back to safety. They got hitched almost immediately on war’s end. For work after, she continued her pre-war career as a flight instructor, ultimately living to the ripe old age of 91 years old, dying on July 8, 2013.

                        Going back to the squadron as a whole, given their extreme vulnerability in the air, you might at this point be wondering how these women not only almost all survived, but proved to be so incredibly effective?

                        Well, given their slow speed, the fact that in a dogfight they’d quickly be made into Swiss cheese by enemy planes, and the fact that they needed to deploy their paltry payloads at extremely low altitudes to actually accurately hit a target, meaning ground based crew could likewise easily turn the pilots of these craft into wreckage riders, flying missions in daylight with any regularity wasn’t really an option if one liked to keep breathing.

                        Thus, in an era before incredibly accurate terrain mapping and GPS systems to help avoid said terrain, these women voluntarily hopped inside their antiquated pieces of equipment and ascended to the heavens in darkness- the darker the better.

                        Stealth was their only way of surviving, and they used it to their advantage at every opportunity. Navigating in darkness towards their assigned enemy targets, usually hugging the ground as much as possible until getting close to their targets to avoid being spotted by enemy aircraft, once they located their targets, the women would employ a number of strategies to actually get close enough to deliver their deadly payloads. These included doing things like flying in groups and intentionally having one or two of the planes up high attract the attention and fire from those on the ground, while others would idle their engine and try to slip in closely undetected. Another strategy was to do what is generally considered in aviation 101 as a great way to die, especially in the often frigid environments these women were flying in- cut their engines completely in flight and at relatively low altitudes.

                        They’d then silently descend onto their targets until almost literally right over the heads of the enemy and finally drop their bombs, kick the engine back to life (hopefully) and get back to base as fast as possible to be loaded back up and sent out again and again to the front line.

                        Describing this, the chief of staff for the 588th, Irina Rakobolskaya, noted, “One girl managed to fly seven times to the front line and back in her plane. She would return, shaking, and they would hang new bombs, refuel her plane, and she’d go off to bomb the target again.”

                        Popova would state of this strategy, “We flew in sequence, one after another, and during the night, we never let them rest… the Germans made up stories. They spread the rumor that we had been injected with some unknown chemicals that enabled us to see so clearly at night…. This was nonsense, of course. What we did have were clever, educated, very talented girls…”

                        Popova with Russian president Medvedev in 2009.

                        Effective, one German soldier would later state in an interview after the war of the Night Witches, they were “precise, merciless and came from nowhere.”

                        Dedicated to delivering their payloads no matter what, one former 588th member stated that occasionally the bombs would get stuck when trying to drop them just over the target. The solution was simply to have one of the two women in the plane scramble out on the wing and kick it loose, often while under heavy enemy fire- all leading author Kate Quin to note, “You women are crazy. You’re incredibly brave, but my god you’re crazy.”

                        A sentiment Popova would later echo in her waning years, stating, “I sometimes stare into the blackness and close my eyes. I can still imagine myself as a young girl up there in my little bomber and I ask myself, Nadia, how did you do it?”

                        Moving on to the nickname the Germans gave them and which they would so proudly embrace once they learned of it, it is widely speculated that this was because of the wooshing sound the planes made as they glided down through the air, like the sound a witch flying on her broomstick. However, there is no primary documentation backing this speculation up at all, despite it being almost universally repeated. And, for our part, we’re just guessing not a single German soldier ever actually had heard the wooshing sound of a witch flying on a broomstick to compare. So allow us to suggest our own alternate hypothesis- that it wasn’t so much the sound that was the inspiration, but, instead, the name “The Night Witches” was actually because these were women, flying at night, on aircraft made of wood, not unlike a witch flying on a broomstick.

                        Whatever the case, in the end, for their heroism, almost 1 in 10 of the women of the 588th were honored with the Hero of the Soviet Union award. For reference here, while that award was given out almost 13,000 times over the entire life of the Soviet Union, the badass ladies of the 588th accounted for approximately 1/4 of all women who ever received it.

                        This article originally appeared on Today I Found Out. Follow @TodayIFoundOut on Twitter.


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