Francis Gary é libertado dos soviéticos

Francis Gary é libertado dos soviéticos

Após seu retorno aos Estados Unidos, o piloto de avião espião americano U-2 Francis Gary Powers é questionado pela mídia sobre sua captura e subsequente audiência perante o Comitê de Serviços Armados do Senado em 6 de março de 1962. Powers foi abatido sobre a Rússia central em 1 ° de maio de 1960, e preso pelas autoridades soviéticas. Dois anos depois, ele foi libertado pelos soviéticos em uma troca de espiões com os Estados Unidos.


Os soviéticos acusam o piloto do U-2 de espionagem, 8 de julho de 1960

Neste dia em 1960, uma emergente Guerra Fria d & eacutetente entre os Estados Unidos e a União Soviética sofreu um revés quando os soviéticos acusaram Francis Gary Powers, um piloto da Força Aérea dos EUA e CIA U-2, de espionagem. O caso desencadeou anos de desconfiança entre a Casa Branca e o Kremlin.

Powers foi abatido em Sverdlovsk em 1º de maio de 1960. Ele seria considerado culpado em 17 de agosto e sentenciado a três anos de prisão, seguidos de sete anos de trabalhos forçados. Ele serviu um ano, nove meses e nove dias antes de ser negociado por um espião soviético, Rudolph Abel.

Washington inicialmente respondeu à sua captura com uma história de capa, alegando que um "avião meteorológico" havia caído depois que seu piloto teve "dificuldades com seu equipamento de oxigênio". O presidente Dwight D. Eisenhower não sabia que o avião havia pousado quase intacto. Os soviéticos recuperaram seu equipamento fotográfico, assim como Powers, a quem interrogaram antes de fazer uma “confissão voluntária” e apresentar um pedido de desculpas.

Uma reunião de cúpula envolvendo os Estados Unidos, a União Soviética, a Grã-Bretanha e a França deveria ter começado no final daquele mês em Paris. Mas o primeiro-ministro soviético Nikita Khrushchev saiu furioso da reunião, acusando os americanos de serem "incapazes de interromper seus esforços de guerra [fria]".

Depois de ser informado pela CIA e pela Força Aérea, Powers compareceu perante um Comitê Seleto de Serviços Armados do Senado em 1962, presidido pelo senador Richard Russell (D-Ga.), Bem como pelo GOP Sens. Prescott Bush de Connecticut e Barry Goldwater de Arizona. O painel concluiu que Powers seguiu ordens, que não divulgou nenhuma informação crítica aos soviéticos e se comportou "como um bom jovem em circunstâncias perigosas".

A história secreta de como os Estados Unidos perderam a guerra às drogas com o Talibã

Powers morreu em 1977 aos 47 anos quando seu helicóptero Bell 206 JetRanger ficou sem combustível e caiu na área recreativa da Represa Sepulveda em Encino, Califórnia, a vários quilômetros de seu local de pouso pretendido no Aeroporto de Burbank. Ele trabalhava como repórter de trânsito para uma estação de TV de Los Angeles na época. Powers está enterrado no Cemitério Nacional de Arlington.

Em 1998, informações recentemente divulgadas revelaram que a missão de Powers tinha sido uma operação conjunta da Força Aérea-CIA. Em 2000, no 40º aniversário do Incidente U-2, sua família recebeu com sua premiação póstuma a Medalha de Prisioneiro de Guerra, Distinguished Flying Cross e National Defense Service Medal. Além disso, o Diretor da CIA George Tenet autorizou que Powers recebesse postumamente a Medalha de Diretor da CIA por extrema fidelidade e coragem extraordinária no cumprimento do dever.

Em 15 de junho de 2012, Powers foi condecorado postumamente com a medalha Silver Star por "demonstrar‘ lealdade excepcional ’enquanto suportava interrogatório severo na prisão de Lubyanka em Moscou por quase dois anos." O general Norton Schwartz, chefe do Estado-Maior da Força Aérea, apresentou a decoração aos netos de Powers, Trey Powers, 9, e Lindsey Berry, 29, em uma cerimônia no Pentágono.


Um dos eventos mais comentados da Guerra Fria foi a queda do avião espião americano U-2 pilotado por Francis Gary Powers sobre a União Soviética em 1º de maio de 1960. O evento foi recentemente retratado no filme de Steven Spielberg Bridge of Spies . Powers foi capturado pela KGB, submetido a um julgamento show televisionado e preso, o que criou um incidente internacional. As autoridades soviéticas acabaram por libertá-lo em troca do espião soviético Rudolf Abel capturado. Em seu retorno aos EUA, Powers foi exonerado de qualquer delito enquanto estava preso na Rússia, mas, devido à má imprensa e à falta de vontade do governo em defender Powers de todo o coração, uma nuvem de controvérsia perdurou até sua morte prematura em 1977.

Agora, seu filho, Francis Gary Powers Jr., fundador do Museu da Guerra Fria, e o aclamado historiador Keith Dunnavant escreveram o livro Spy Pilot, um novo relato da vida de Powers baseado em arquivos pessoais que nunca estiveram disponíveis anteriormente. Investigando velhas fitas de áudio, cartas que seu pai escreveu e recebeu enquanto estava preso na União Soviética, a transcrição do depoimento de seu pai pela CIA, outros documentos recentemente divulgados sobre o programa U-2 e entrevistas com contemporâneos do piloto espião, Powers e Dunnavant esclareceu tudo.

“Meu pai entendeu que a questão do que aconteceu para causar sua queda refletia uma questão fundamental que atingiu o cerne dos segredos mais bem guardados de ambos os lados”, diz Francis Gary Powers Jr. em seu livro.

“'Tive a impressão', disse ele em suas fitas, 'de que alguém estava se esforçando para enfatizar o fato de que havia um defeito no avião ou algo para abafar o fato de que [os soviéticos] tinham uma arma defensiva (o SA-2 SAM) que era capaz de [atirar com o U-2 do céu]. . . .Tudo o que pude ver foi um amigo meu chegando e levando um tiro. Eu queria que soubessem que eles tinham essa capacidade. Aparentemente, alguém estava tentando encobrir o fato de que eles tinham essa capacidade.

“Especialmente à luz do U-2 que foi derrubado sobre Cuba em 1962, eu entendi a frustração de meu pai. De repente, as autoridades de Washington se depararam com o dilema político de ter de admitir que os soviéticos eram mais avançados do que imaginavam. Em vez de esclarecer isso, o governo permitiu que a desinformação continuasse a circular.

“Quando comecei a transcrever o diário do meu pai, durante a pós-graduação na George Mason, tomei muito cuidado ao digitar metodicamente as palavras. Tornou-se algo que eu geralmente fazia depois de chegar em casa à noite, curvado sobre meu computador por uma ou duas horas de cada vez. Sempre senti que aprendi alguma coisa. Era parte do quebra-cabeça que estava sendo lentamente revelado para mim, incluindo as primeiras partes em que papai descreveu os momentos depois que perdeu o controle do avião.

“'Minha primeira reação foi alcançar os interruptores de destruição', escreveu ele. _ Eu sabia que depois de ativá-los, teria setenta segundos para deixar o avião antes da explosão. Então achei melhor ver se conseguia ficar na posição de usar o assento ejetável antes de ativar os interruptores. Foi uma coisa boa ter feito isso porque passei vários minutos, suponho (não sei quanto tempo fiquei no avião girando), tentando colocar meus pés no lugar adequado e tentando voltar o suficiente para o assento para que eu pudesse ejetar sem arrancar minhas pernas na grade do dossel ao disparar para fora da cabine. Não consegui entrar na posição adequada. Eu não estava sentado, mas pendurado pelo cinto de segurança e era impossível encurtar o cinto com todas as forças contra ele ...

“Essa sequência se tornou uma parte importante do interrogatório da CIA.

Interrogador dos EUA: Conforme você descia em seu assento naquela estranha posição invertida, o avião não estava pegando fogo, nem fumegava, nem nada, não é, pelo que você se lembra?

Poderes: Eu diria que não houve fogo relacionado com ...

Interrogador dos EUA: Nenhum fogo conectado com ele. Em outras palavras, ... não era uma nuvem de fumaça ou ...

Poderes: Se fosse, eu não sabia nada sobre isso.

Interrogador dos EUA: E, e então, então ...

Poderes: Tenho certeza de que o motor parou neste, ah, estava parando quando esta, ah, manobra começou a acontecer. Porque posso me lembrar em algum lugar ao longo disso que o, ah, o medidor de RPM estava caindo. Mas não me lembro exatamente quando percebi isso. Houve algumas - quando o nariz caiu, houve algumas manobras muito violentas. Eu nunca experimentei nada parecido. Eu não sei exatamente o que aconteceu lá. E não demorou muito. Mas acabou naquela posição invertida girando, e eu acho que estava girando no sentido horário….

“Depois de decidir pular fora e eventualmente cair de pára-quedas no chão, papai escreveu sobre seus sentimentos sobre seu destino iminente: 'Eu sabia que estava praticamente morto e também sabia em minha própria mente que minha morte não seria rápida, mas um de tortura lenta. . . . ’

Interrogador dos EUA: Quando você chegou ao chão ... você não tentou escapar?

Poderes: Não, havia. .. enquanto eu ainda estava deitado no chão com o pára-quedas me arrastando, um homem estava me ajudando a sair do paraquedas e o outro tentava me ajudar a levantar, e na hora eu me levantei e tirei o capacete , havia um grande grupo ao redor.

Interrogador dos EUA: Simplesmente não havia oportunidade de sequer pensar em escapar?

Poderes: Eu acho que não poderia ter passado por este grupo se nenhum deles estivesse armado ... Eu não acho que nenhum deles estava, mas era apenas uma grande pressão de pessoas e eu não poderia ter passado de qualquer maneira.

Interrogador dos EUA: Sim, agora então. . .

Poderes: E eles também tinham tirado esta pistola .22 de mim antes que eu tivesse a oportunidade de sequer pensar sobre isso.

Interrogador dos EUA: Você não resistiu de forma alguma?

Poderes: Não, não dei resistência ativa.

Interrogador dos EUA: Por que você não resistiu?

Poderes: Muitas pessoas.

Interrogador dos EUA: Uh-huh. Em outras palavras, teria sido temerário?

Poderes: Isso é o que me pareceu. Parecia que ... bem, eu estou vivo agora que poderia tentar escapar, o que eu queria fazer. Eu também estava em estado de choque na época, não acho que estava pensando com muita clareza, mas estava olhando em volta, tentando ver uma maneira de escapar ou algo para fazer, e todas essas pessoas circulando. … Era simplesmente impossível fazer qualquer coisa, na minha opinião.

“Depois de concluir o interrogatório, Harry Cordes e seu colega John Hughes, que representou a Agência de Inteligência de Defesa, voaram para Washington para informar uma série de oficiais de alto escalão, incluindo o Secretário de Defesa Robert McNamara, que criticou a decisão do piloto de prosseguir após seu piloto automático com defeito. Cordes emergiu como um importante defensor de meu pai contra as forças que duvidavam de sua história, especialmente John McCone (que foi influenciado pelo relatório da Agência de Segurança Nacional, que argumentou que o piloto 'desceu para uma altitude mais baixa e voltou em uma ampla curva em direção a Sverdlovsk antes de ser derrubado ').

“Confrontando o relatório da NSA sugerindo que o piloto havia descido abaixo de 30.000 pés antes de ser abatido, Cordes fez buracos na teoria, citando dados imprecisos produzidos durante incidentes semelhantes, incluindo a perda do RB-47 (o avião de reconhecimento foi perdido em julho. 1 de 1960, durante uma missão secreta sobre o Oceano Ártico, quando foi derrubado pelos soviéticos. Os coronéis John McKone e Bruce Olmstead, os únicos sobreviventes do tiroteio RB-47, foram presos em Lubyanka ao mesmo tempo que meu pai) 'Eu tinha conhecimento das mesmas informações de inteligência', disse ele, 'mas acreditava em Powers' ”.


Entrevista com Francis Gary Powers, Jr.

Em 1º de maio de 1960, Francis Gary Powers, um piloto do programa de avião espião U-2 da CIA, fez um pouso forçado na história. Com a tarefa de fotografar instalações militares soviéticas, Powers voou para o território russo. Quando sua aeronave se aproximou dos céus acima de Sverdlovsk, seu avião foi atingido por um míssil terra-ar SA-2. Ele foi levado cativo pelos soviéticos.

Os Estados Unidos inicialmente alegaram que a aeronave abatida era um avião meteorológico. Assim que soube que o U-2 havia sido recuperado intacto, a administração Eisenhower admitiu que Powers estava em uma missão de espionagem. Um enfurecido Nikita Khrushchev, estréia da União Soviética, cancelou uma cúpula com o presidente Eisenhower.

Enquanto isso, Powers foi interrogado extensivamente pela KGB. Embora tenha feito um pedido público de desculpas, ele foi julgado pelo governo russo por espionagem, condenado e sentenciado a 10 anos de prisão. Seu cativeiro terminou em 10 de fevereiro de 1962, quando ele foi trocado em uma troca de espiões na Ponte Glienicke em Berlim pelo espião soviético Rudolf Abel, que havia sido capturado pelo FBI. Os poderes foram mantidos pelos soviéticos por 22 meses.

Nos Estados Unidos, Powers estava inicialmente sob uma nuvem. Alguns no governo achavam que ele deveria ter destruído o avião espião e a si mesmo - cortesia de uma pílula suicida costurada em seu traje de vôo. No entanto, depois de ser informado pela CIA, ele compareceu ao Comitê de Serviços Armados do Senado, que concluiu que ele não havia divulgado nenhuma informação ultrassecreta para seus captores e se comportou como "um bom jovem em circunstâncias perigosas".

A captura de poderes e eventual lançamento são retomadas no novo filme de Steven Spielberg, Ponte dos Espiões. Ron Capshaw entrevistou o filho de Powers, Gary Francis Powers, Jr., sobre isso por e-mail.

RC: Você foi um conselheiro em Ponte dos espiões, e o filme foi preciso?

FGP: Sim, sou consultor técnico do filme e figurante. [Enquanto o filme estava sendo feito], eu transmiti as preocupações da família Powers aos produtores de que se eles baseassem as informações sobre meu pai na imprensa na década de 1960, isso o pintaria de forma negativa. Se eles usassem as informações que foram reveladas como resultado de solicitações da FOIA e conferências de desclassificação nos últimos 50 anos, eles retratariam meu pai sob a luz correta de que ele é um herói para nosso país. Um dos produtores me disse que Spielberg considera meu pai um herói e não se preocupe.

Achei o filme bem feito e captura os sentimentos que alguns americanos sentiram por meu pai, Abel e Donovan durante aquele período. Felizmente, por causa dos pedidos da FOIA e conferências de desclassificação patrocinadas pela CIA e pela USAF nos últimos 55 anos, a desinformação em torno do Incidente U-2 e o envolvimento de meu pai foram deixados de lado.

Ele estava em sua altitude designada de 70.500 pés quando foi abatido. Após a captura, ele obedeceu a ordens, não divulgou nenhuma informação confidencial aos soviéticos e recusou-se a denunciar os Estados Unidos da América.

Isso se reflete no filme durante o pós-escrito que reconhece que meu pai recebeu postumamente a Medalha POW, a Medalha de Diretor da CIA e a Estrela de Prata da USAF. O filme reforça minha crença de que nunca é tarde demais para esclarecer tudo.

RC: Como seu pai foi tratado pelos russos durante os 22 meses que o tiveram? Havia tortura envolvida e ele divulgou algum segredo?

FGP: Não houve tortura física, mas muita angústia mental / tortura mental. Ameaças de morte, privação de sono, confinamento solitário, algumas agressões, gritos e berros com ele, tentando fornecer-lhe incentivos para cooperar, etc. Apesar de todas as tentativas soviéticas de extrair informações, foi mostrado em documentos recentes desclassificados que meu pai não revelou segredos e se recusou a denunciar os Estados Unidos da América.

RC: Ele alguma vez falou com você sobre o que aconteceu?

FGP: Sim, meu pai e eu conversaríamos sobre o incidente U-2 e suas experiências quando eu era criança. Lembro-me de ler seu livro e fazer perguntas a ele quando tinha cerca de 10-12 anos de idade.

RC: Os obsessivos do assassinato de JFK disseram que Lee Harvey Oswald, então cidadão russo, deu aos soviéticos dados de radar suficientes para derrubar a aeronave de seu pai. Há alguma verdade nisso?

FGP: Eu acredito que depois que Oswald desertou, ele transmitiu informações aos soviéticos sobre a altitude em que os U-2 voariam, o que ajudou os militares soviéticos a melhorar seus sistemas de mísseis. . . No entanto, ainda não encontrei nenhuma evidência concreta para confirmar que Oswald forneceu aos soviéticos informações sobre as limitações de altitude do U-2. Independentemente disso, o avião do meu pai não teve uma chama apagada ou descida antes de ser abatido por um míssil SA-2 soviético sobre Sverdlovsk.

RC: Muitos da geração mais jovem sabem pouco sobre a Guerra Fria, e menos ainda sobre seu pai em particular. O que você gostaria que eles tirassem do filme de Spielberg?

FGP: Eu acredito que é importante para esta geração entender a história da Guerra Fria. Ao aprender sobre a Guerra Fria, os alunos podem obter insights sobre como a Primeira Guerra Mundial, a Grande Depressão e a Segunda Guerra Mundial prepararam o cenário para a Guerra Fria e como o fim da Guerra Fria preparou o cenário para a atual Guerra ao Terror.

RC: Para quem estava vivo naquele período, como foi ser filho de Francis Gary Powers?

FGP: Não sei o que é não ser filho de Francis Gary Powers. Achei que ele era um pai normal. Íamos fazer caminhadas, andar de bicicleta e nadar juntos. Eu voaria com ele e percebi que ele foi abatido, interrogado e trocado por um espião soviético. Para mim, quando criança, eu pensava que o pai de todo mundo passava por algo assim. Essa percepção mudou em 1º de agosto de 1977, quando meu pai morreu em um acidente de helicóptero enquanto trabalhava para a KNBC. Depois de sua morte, percebi que nem todo mundo é abatido ou trocado por um espião soviético. Mas então, era tarde demais para fazer mais perguntas.


Powers nasceu em 17 de agosto de 1929, em Jenkins, Kentucky, filho de Oliver Winfield Powers (1904–1970), um mineiro de carvão, e sua esposa Ida Melinda Powers (nascida Ford 1905–1991). Sua família acabou se mudando para Pound, Virgínia, do outro lado da fronteira do estado. Ele era o segundo filho e único homem de seis filhos. [ citação necessária ]

Sua família morava em uma cidade mineira e, por causa das dificuldades associadas à vida em tal cidade, seu pai queria que Powers se tornasse médico. Ele esperava que seu filho alcançasse os ganhos mais altos com essa profissão e achava que isso envolveria menos dificuldades do que qualquer trabalho em sua cidade natal. [2] [ fonte não primária necessária ]

Graduando-se com um diploma de bacharel pelo Milligan College, no Tennessee, em junho de 1950, ele se alistou na Força Aérea dos Estados Unidos em outubro. Ele foi comissionado como segundo-tenente em dezembro de 1952, após completar seu treinamento avançado na Classe 52-H de treinamento de pilotos da USAF [3] na Base Aérea de Williams, Arizona. Powers foi então atribuído ao 468º Esquadrão de Caça Estratégico na Base Aérea de Turner, Geórgia, como piloto do F-84 Thunderjet da República.

Ele se casou com Barbara Gay Moore em Newnan, Geórgia, em 2 de abril de 1955. [4]

Em janeiro de 1956, ele foi recrutado pela CIA. Em maio de 1956 ele começou o treinamento U-2 em Watertown Strip, Nevada. Seu treinamento foi concluído em agosto de 1956 e sua unidade, o Segundo Esquadrão de Observação do Clima (Provisório) ou Destacamento 10-10, foi implantado na Base Aérea de Incirlik, na Turquia. Em 1960, Powers já era um veterano de muitas missões secretas de reconhecimento aéreo. [5] Os membros da família acreditavam que ele era um piloto de reconhecimento meteorológico da NASA. [6]

Powers foi dispensado da Força Aérea em 1956 com o posto de capitão. Ele então ingressou no programa U-2 da CIA no grau civil GS-12. Os pilotos do U-2 voaram em missões de espionagem em altitudes de 70.000 pés (21 km), [7] [8] [9] supostamente acima do alcance das defesas aéreas soviéticas. [10] O U-2 foi equipado com uma câmera de última geração [10] projetada para tirar fotos de alta resolução da estratosfera sobre países hostis, incluindo a União Soviética. As missões do U-2 fotografaram sistematicamente instalações militares e outros locais importantes. [11]

Missão de reconhecimento Editar

A missão principal dos U-2 era sobrevoar a União Soviética. A inteligência soviética estava ciente da invasão dos voos do U-2 pelo menos desde 1958, senão antes [12], mas faltou contra-medidas eficazes até 1960. [13] Em 1 de maio de 1960, o U-2A de Powers, 56-6693, partiu de uma base aérea militar em Peshawar, Paquistão, [14] com apoio da Estação Aérea dos EUA em Badaber (Peshawar Air Station). Essa seria a primeira tentativa "de voar até o outro lado da União Soviética. Mas foi considerado que valia a pena apostar. A rota planejada nos levaria mais fundo na Rússia do que jamais havíamos feito, enquanto cruzando alvos importantes nunca antes fotografados". [15]

Editar abatido

Powers foi abatido por um míssil superfície-ar S-75 Dvina (SA-2 "Guideline") [16] sobre Sverdlovsk. Um total de 14 Dvinas foram lançados, [17] um dos quais atingiu um caça a jato MiG-19 que foi enviado para interceptar o U-2, mas não conseguiu alcançar uma altitude alta o suficiente. Seu piloto, Sergei Safronov, foi ejetado, mas morreu devido aos ferimentos. Outra aeronave soviética, um Su-9 recém-fabricado em um voo de trânsito, também tentou interceptar o U-2 de Powers. O Su-9 desarmado foi direcionado para colidir com o U-2, mas errou devido às grandes diferenças de velocidade. [uma]

Enquanto Powers voava perto de Kosulino, na região dos Urais, três S-75 Dvinas foram lançados em seu U-2, com o primeiro atingindo a aeronave. "O que sobrou do avião começou a girar, apenas de cabeça para baixo, o nariz apontando para cima em direção ao céu, a cauda para baixo em direção ao solo." Powers foi incapaz de ativar o mecanismo de autodestruição do avião antes de ser jogado para fora do avião após soltar o velame e o cinto de segurança. Enquanto descia sob seu pára-quedas, Powers teve tempo de espalhar seu mapa de fuga e se livrar de parte de seu dispositivo suicida, uma moeda de um dólar de prata suspensa em seu pescoço contendo um alfinete de injeção envenenado, embora ele tenha mantido o alfinete de veneno. [18] "No entanto, eu ainda tinha esperança de escapar." Ele atingiu o solo com força, foi imediatamente capturado e levado para a prisão de Lubyanka, em Moscou. [19] Powers notou um segundo pára-quedas após pousar no solo, "a alguma distância e muito alto, um paraquedas vermelho e branco solitário". [20] [ fonte não primária necessária ] [21]

Tentativa de engano pelo governo dos EUA Editar

Quando o governo dos EUA soube do desaparecimento de Powers na União Soviética, eles mentiram que um "avião meteorológico" havia se desviado do curso depois que seu piloto teve "dificuldades com seu equipamento de oxigênio". O que os funcionários da CIA não perceberam foi que o avião caiu quase totalmente intacto e que os soviéticos haviam recuperado seu piloto e o equipamento do avião, incluindo sua câmera ultrassecreta de alta altitude. Powers foi interrogado extensivamente pela KGB durante meses antes de fazer uma confissão e um pedido público de desculpas por seu papel na espionagem. [22]

Retrato na edição da mídia dos EUA

Após a admissão pela Casa Branca de que Powers havia sido capturado vivo, a mídia americana descreveu Powers como um herói piloto totalmente americano, que nunca fumou ou tocou em álcool. Na verdade, Powers fumava e bebia socialmente. [23]: 201 A CIA pediu que sua esposa Bárbara recebesse sedativos antes de falar com a imprensa e deu-lhe pontos de discussão que ela repetiu para a imprensa para retratá-la como uma esposa devotada. Sua perna quebrada, de acordo com a desinformação da CIA de que ela estava falando, foi resultado de um acidente de esqui aquático, quando na verdade sua perna quebrou depois que ela bebeu demais e estava dançando com outro homem. [23]: 198-99

No decorrer de seu julgamento por espionagem na União Soviética, Powers confessou as acusações contra ele e se desculpou por violar o espaço aéreo soviético para espionar os soviéticos. Após seu pedido de desculpas, a mídia americana muitas vezes descreveu Powers como um covarde e até mesmo como um sintoma da decadência do "caráter moral" da América. [23]: 235-36

Testemunho piloto comprometido por reportagens de jornais. Editar

Powers tentou limitar as informações que ele compartilhou com a KGB ao que poderia ser determinado a partir dos destroços de seu avião. Ele foi prejudicado por informações que apareceram na imprensa ocidental. Um major da KGB declarou "não há razão para você reter informações. Vamos descobrir de qualquer maneira. Sua imprensa vai nos dar". No entanto, ele limitou sua divulgação dos contatos da CIA a um indivíduo, com o pseudônimo de "Collins". Ao mesmo tempo, ele afirmou repetidamente que a altitude máxima para o U-2 era de 68.000 pés (21 km), significativamente mais baixa do que o teto de vôo real. [24]

Consequência política Editar

O incidente atrasou as negociações entre Khrushchev e Eisenhower. Os interrogatórios de Powers terminaram em 30 de junho, e seu confinamento solitário terminou em 9 de julho. Em 17 de agosto de 1960, seu julgamento começou por espionagem perante a divisão militar da Suprema Corte da URSS. O Tenente General Borisoglebsky, o Major General Vorobyev e o Major General Zakharov presidiram. Roman Rudenko atuou como promotor na qualidade de Procurador-Geral da União Soviética. Mikhail I. Grinev serviu como advogado de defesa de Powers. Estavam presentes seus pais e irmã, e sua esposa Bárbara e sua mãe. Seu pai trouxe seu advogado Carl McAfee, enquanto a CIA forneceu dois advogados adicionais. [25]

Edição de convicção

Em 19 de agosto de 1960, Powers foi condenado por espionagem, "um crime grave coberto pelo Artigo 2 da lei da União Soviética 'Sobre a Responsabilidade pela Criminalidade por Crimes de Estado'". Sua sentença consistiu em 10 anos de confinamento, três dos quais em uma prisão e o restante em um campo de trabalhos forçados. O "News Bulletin" da Embaixada dos Estados Unidos afirmou, segundo Powers, "no que diz respeito ao governo, eu agi de acordo com as instruções que me foram dadas e receberia o meu salário integral enquanto estivesse preso". [26]

Ele foi detido na Prisão Central de Vladimir, cerca de 150 milhas (240 km) a leste de Moscou, no prédio número 2 de 9 de setembro de 1960 até 8 de fevereiro de 1962. Seu companheiro de cela era Zigurds Krūmiņš, um prisioneiro político letão. Powers manteve um diário e um diário enquanto estava confinado. Além disso, ele aprendeu a tecer tapetes com seu colega de cela para passar o tempo. Ele podia enviar e receber um número limitado de cartas de e para sua família. A prisão agora contém um pequeno museu com uma exposição sobre Powers, que supostamente desenvolveu um bom relacionamento com os prisioneiros soviéticos lá. Algumas peças do avião e do uniforme de Powers estão em exibição no museu Monino Base Aérea, perto de Moscou. [27]

Edição de troca de prisioneiro

Oposição da CIA para trocar Editar

A CIA, em particular, o chefe da contra-espionagem da CIA James Jesus Angleton, se opôs à troca de poderes pelo coronel soviético da KGB William Fisher, conhecido como "Rudolf Abel", que havia sido capturado pelo FBI e julgado e preso por espionagem. [28] [23]: 236–37 Primeiro, Angleton acreditava que Powers pode ter desertado deliberadamente para o lado soviético. Documentos da CIA divulgados em 2010 indicam que os oficiais dos EUA não acreditaram no relato de Powers sobre o incidente na época, porque foi contradito por um relatório classificado da Agência de Segurança Nacional (NSA), que alegou que o U-2 desceu de 65.000 a 34.000 pés ( 20 a 10 km) antes de mudar o curso e desaparecer do radar. O relatório da NSA continua classificado como de 2020. [29]

De qualquer forma, Angleton suspeitou que Powers já havia revelado tudo o que sabia aos soviéticos e raciocinou, portanto, que Powers não tinha valor para os EUA. Por outro lado, de acordo com Angleton, William Fisher ainda pouco revelara à CIA, recusando-se para divulgar até mesmo seu nome real, e por esse motivo, William Fisher ainda tinha um valor potencial. [ citação necessária ]

No entanto, Barbara Powers, a esposa de Francis Powers, estava sempre bebendo e supostamente tendo casos. Em 22 de junho de 1961, ela foi parada pela polícia após dirigir de forma irregular e foi pega dirigindo sob a influência de drogas. [23]: 251 Para evitar publicidade negativa para a esposa do conhecido agente da CIA, os médicos encarregados pela CIA de manter Bárbara fora dos holofotes providenciaram para que ela fosse internada em uma ala psiquiátrica em Augusta, Geórgia, sob supervisão estrita. [23]: 251–51 Ela acabou sendo liberada aos cuidados de sua mãe. Mas a CIA temia que Francis Powers definhando na prisão soviética pudesse ficar sabendo da situação de Bárbara e, como resultado, chegar a um estado de desespero que o levou a revelar aos soviéticos todos os segredos que ainda não havia revelado. Assim, Bárbara, sem querer, pode ter ajudado a causa da aprovação da troca de prisioneiros envolvendo seu marido e William Fisher. [23]: 253 Angleton e outros na CIA ainda se opunham à troca, mas o presidente John F. Kennedy a aprovou. [23]: 257

A troca Editar

Em 10 de fevereiro de 1962, Powers foi trocado, junto com o estudante norte-americano Frederic Pryor, por William Fisher, em uma troca de espiões bem divulgada na Ponte Glienicke em Berlim. A troca foi pelo coronel soviético da KGB William Fisher, conhecido como "Rudolf Abel", que havia sido capturado pelo FBI e julgado e preso por espionagem. [28] Powers creditou a seu pai a ideia de troca. Quando libertado, o tempo total de Powers em cativeiro era de 1 ano, 9 meses e 10 dias. [30]

Powers inicialmente recebeu uma recepção fria em seu retorno para casa. Ele foi criticado por não ativar a carga de autodestruição de sua aeronave para destruir a câmera, o filme fotográfico e peças classificadas relacionadas. Ele também foi criticado por não usar uma "pílula suicida" emitida pela CIA para se matar (uma moeda com toxina de marisco incrustada em suas ranhuras, revelada durante o testemunho da CIA ao Comitê da Igreja em 1975). [31] [ melhor fonte necessária ]

Ele foi amplamente informado pela CIA, [32] Lockheed Corporation e pela Força Aérea, após o que uma declaração foi emitida pelo diretor da CIA John McCone de que "o Sr. Powers cumpriu os termos de seu emprego e as instruções em conexão com sua missão e em suas obrigações como americano. " [33] Em 6 de março de 1962, ele compareceu a uma audiência do Comitê de Serviços Armados do Senado, presidida pelo senador Richard Russell Jr., que incluía os senadores Prescott Bush, Leverett Saltonstall, Robert Byrd, Margaret Chase Smith, John Stennis, Strom Thurmond e Barry Goldwater. Durante a audiência, o senador Saltonstall declarou: "Eu o elogio como um jovem cidadão americano corajoso e excelente que seguiu suas instruções e fez o melhor que pôde em circunstâncias muito difíceis." O senador Bush declarou: "Estou satisfeito por ele ter se comportado de maneira exemplar e de acordo com as mais altas tradições de serviço ao país, e o parabenizo por sua conduta no cativeiro". O senador Goldwater enviou-lhe uma nota manuscrita: "Você fez um bom trabalho pelo seu país." [34]

Divórcio e novo casamento Editar

Powers e sua esposa Barbara se separaram em 1962 e se divorciaram em janeiro de 1963. Powers afirmou que as razões para o divórcio incluíam sua infidelidade e alcoolismo, acrescentando que ela constantemente tinha acessos de raiva e uma overdose de pílulas logo após seu retorno. [35] Ele começou um relacionamento com Claudia Edwards "Sue" Downey, a quem conheceu enquanto trabalhava brevemente na sede da CIA. Downey teve um filho, Dee, de seu casamento anterior. Eles se casaram em 26 de outubro de 1963. [36] Seu filho Francis Gary Powers Jr. nasceu em 5 de junho de 1965. [37] O casamento foi muito feliz, e Sue trabalhou duro para preservar o legado de seu marido após sua morte. [38]

Elogio Editar

Durante um discurso em março de 1964, o ex-diretor da CIA Allen Dulles disse de Powers: "Ele desempenhou seu dever em uma missão muito perigosa e a desempenhou bem, e acho que sei mais sobre isso do que alguns de seus detratores e críticos sabem, e Estou feliz em dizer isso a ele esta noite. " [39]

Posterior carreira Editar

Powers trabalhou para a Lockheed como piloto de teste de 1962 a 1970, embora a CIA pagasse seu salário. [ citação necessária ] Em 1970, ele escreveu o livro Operation Overflight with co-author Curt Gentry. [40] Lockheed fired him, because "the book's publication had ruffled some feathers at Langley." Powers then became a helicopter traffic reporting pilot for Los Angeles radio station KGIL. After that he became a helicopter news reporter for KNBC television. [ citação necessária ]

Powers was piloting a helicopter for KNBC Channel 4 over the San Fernando Valley on August 1, 1977, when the aircraft crashed, killing him and his cameraman George Spears. [41] [ failed verification ] [ non-primary source needed ] They had been recording video following brush fires in Santa Barbara County in the KNBC helicopter and were heading back from them. [ citação necessária ]

His Bell 206 JetRanger helicopter ran out of fuel and crashed at the Sepulveda Dam recreational area in Encino, California, several miles short of its intended landing site at Burbank Airport. The National Transportation Safety Board report attributed the probable cause of the crash to pilot error. [42] [ unreliable source? ] According to Powers's son, an aviation mechanic had repaired a faulty fuel gauge without informing Powers, who subsequently misread it. [43] [ unreliable source? ]

At the last moment, he noticed children playing in the area and directed the helicopter elsewhere to avoid landing on them. [42] He might have landed safely if not for the last-second deviation, which compromised his autorotative descent. [43]

Powers was survived by his wife, children Claudia Dee and Francis Gary Powers Jr., and five sisters. He is buried in Arlington National Cemetery as an Air Force veteran. [42] [ unreliable source? ] [44]


History Film Forum: Secrets of American History

The pilot also expressed his doubts about U.S. foreign policy, and his desperate hopes for early release. In his cramped hand, Powers talks about becoming “a nervous wreck,” kept sane in part by Kruminsh, “one of the finest people I have ever known.”

Based on extensive research, the pilot’s son, Francis Gary Powers Jr., now believes that Kruminsh was probably “a plant,” assigned by the KGB to keep an eye on his fellow prisoner. He also thinks that his father was subjected to intense “psychological pressure.” “He was not tortured,” says Powers Jr., founder and chairman emeritus of the Cold War Museum in Warrenton, Virginia. “But there were bright spotlights, grueling questions, sleep deprivation, threats of death.”

On February 10, 1962, Powers was exchanged in Berlin for a Soviet spy, Rudolf Abel, on Glienicke Bridge, the site central to the Spielberg film.

Powers returned home to criticism that he should have activated his suicide pin rather than be captured a Congressional hearing in March 1962 exonerated him. He divorced in January 1963. As a civilian, he began test-flying U-2s for Lockheed. Later, he piloted traffic-reporting helicopters for a Los Angeles TV station. Powers died on the job in August 1977, when his aircraft, which had a faulty gauge history, ran out of fuel and crashed.

It took Powers’ family many years to refute the allegation that the pilot had a duty to kill himself. In 2012, the Air Force posthumously awarded the Silver Star Medal for Powers’ demonstration of “exceptional loyalty” to his country during his captivity. & # 160

About Michael Dobbs

Michael Dobbs is a former Washington Post reporter and foreign correspondent in Italy and the former Yugoslavia, best known for his Cold War coverage. Dobbs is the author of the Cold War Trilogy, which includes Six Months in 1945, One Minute to Midnight e Down with Big Brother.


February 10 1962 Francis Gary Powers Spy Swap

On February 10th 1962, American spy pilot Francis Gary Powers was released by the Soviets in exchange for Soviet Colonel Rudolf Abel, a senior KGB spy who was caught in the United States five years earlier. The two men were brought to separate sides of the Glienicker Bridge, which connects East and West Berlin across Lake Wannsee.

As the spies waited, negotiators talked in the center of the bridge where a white line divided East from West. Finally, Powers and Abel were waved forward and crossed the border into freedom at the same moment𔃆:52 a.m., Berlin time. Just before their transfer, Frederic Pryor, an American student held by East German authorities since August 1961, was released to American authorities at another border checkpoint.

In 1957, Reino Hayhanen, a lieutenant colonel in the KGB, walked into the American embassy in Paris and announced his intention to defect to the West. Hayhanen had proved a poor spy during his five years in the United States and was being recalled to the USSR, where he feared he would be disciplined. In exchange for asylum, he promised CIA agents he could help expose a major Soviet spy network in the United States and identify its director. The CIA turned Hayhanen over to the FBI to investigate the claims.

During the Cold War, Soviet spies worked together in the United States without revealing their names or addresses to each other, a precaution in the event that one was caught or, like Hayhanen, defected. Thus, Hayhanen initially provided the FBI with little useful information. He did, however, remember being taken to a storage room in Brooklyn by his superior, whom he knew as “Mark.” The FBI tracked down the storage room and found it was rented by one Emil R. Goldfus, an artist and photographer who had a studio in Brooklyn Heights.

Emil Goldfus was Rudolf Ivanovich Abel, a brilliant Soviet spy who was fluent in at least five languages and an expert at the technical requirements of espionage. After decorated service as an intelligence operative during World War II, Abel assumed a false identity and entered an East German refugee camp where he successfully applied for the right to immigrate to Canada. In 1948, he slipped across the Canadian border into the United States, where he set about reorganizing the Soviet spy network.

After learning of Hayhanen’s defection, Abel fled to Florida, where he remained underground until June, when he felt it was safe to return to New York. On June 21, 1957, he was arrested in Manhattan’s Latham Hotel. In his studio, FBI investigators found a hollow pencil used for concealing messages, a shaving brush containing microfilm, a code book, and radio transmitting equipment. He was tried in a federal court in Brooklyn and in October was found guilty on three counts of espionage and sentenced to 30 years imprisonment. He was sent to the federal penitentiary in Atlanta, Georgia.

Less than three years later, on May 1, 1960, Francis Gary Powers took off from Peshawar, Pakistan, at the controls of an ultra-sophisticated Lockheed U-2 high-altitude reconnaissance aircraft. Powers, a CIA-employed pilot, was to fly over some 2,000 miles of Soviet territory to Bodo military airfield in Norway, collecting intelligence information en route. Roughly halfway through his journey, he was shot down over Sverdlovsk in the Ural Mountains. Forced to bail out at 15,000 feet, he survived the parachute jump but was promptly arrested by Soviet authorities.

On May 5, Soviet leader Nikita Khrushchev announced that the American spy aircraft had been shot down and two days later revealed that Powers was alive and well and had confessed to being on an intelligence mission for the CIA. On May 7, the United States acknowledged that the U-2 had probably flown over Soviet territory but denied that it had authorized the mission.

On May 16, leaders of the United States, the USSR, Britain, and France met in Paris for a long-awaited summit meeting. The four powers were to discuss tensions in the two Germanys and negotiate new disarmament treaties. However, at the first session, the summit collapsed after President Dwight D. Eisenhower refused to apologise to Khrushchev for the U-2 incident. Khrushchev also canceled an invitation for Eisenhower to visit the USSR.

In August, Powers pleaded guilty to espionage charges in Moscow and was sentenced to 10 years imprisonment–three in prison and seven in a prison colony.

At the end of his 1957 trial, Rudolf Abel escaped the death penalty when his lawyer, James Donovan, convinced the federal judge that Abel might one day be used either as a source of intelligence information or as a hostage to be traded with the Soviets for a captured U.S. agent. In his five years in prison, Abel kept his silence, but the latter prophecy came true in 1962 when he was exchanged for Powers in Berlin. Donovan had played an important role in the negotiations that led to the swap.

Upon returning to the United States, Powers was cleared by the CIA and the Senate of any personal blame for the U-2 incident. In 1970, he published a book, Operation Overflight, about the incident and in 1977 was killed in the crash of a helicopter that he flew as a reporter for a Los Angeles television station.


POWERS, Francis Gary ("Frank")

(b. 17 August 1929 in Burdine, Kentucky d. 1 August 1977 in Encino, California), pilot of the ill-fated U-2 reconnaissance flight over the Soviet Union on 1 May 1960 who was captured and later released in the first Soviet-American spy swap.

Powers was the sixth child and only son of Oliver Powers, a coal miner who managed a shoe-repair shop and worked in a defense plant, and Ida Ford, a housewife. He took his first airplane ride at the age of fourteen. Powers attended Grundy High School in Pound, Virginia. His father wanted him to become a physician and had him enroll in a premedical program at Milligan College, a church school near Johnson City, Tennessee. Powers dropped out of the program in his junior year but continued to study biology and chemistry. He graduated in June 1950, then enlisted in the U.S. Air Force, achieving the rank of first lieutenant in 1952.

Powers married Barbara Gay Moore in April 1955. He hoped to pilot commercial airliners after his enlistment expired in December 1955, but he was recruited to work for the Central Intelligence Agency (CIA). In January 1956 the CIA asked Powers to fly the Lockheed U-2 reconnaissance aircraft, which was designed for high-altitude flights to observe foreign military installations. The agency offered him the then-considerable sum of $2,500 a month. Powers flew a U-2 over the eastern Mediterranean in autumn 1956, monitoring the Anglo-French buildup prior to the invasion of the Suez Canal. The body of the shiny aircraft was so thin that a workman who bumped his tool kit against the plane left a four-inch dent. Technicians joked that the aircraft was made from Reynolds Wrap.

The U-2 had a ceiling of 20–21 kilometers, while Soviet fighters could not exceed 15–17 kilometers. Longer-range Zenith rockets had entered the Soviet arsenal in 1960. There were about twenty U-2 flights between 1956 and 1960, with the U-2s flown in circular paths, exiting the Union of Soviet Socialist Republics (U.S.S.R.) at different points. Powers was the first to fly in a line that could be plotted by Soviet radar. On 1 May 1960 he began his most famous mission: a nine-hour, 3,788-mile flight from Peshawar, Pakistan, over the missile launch site at Tiuratom in the Soviet Union. Powers was to pass Sverdlovsk and photograph the missile base under construction at Plesetsk before landing at Bodø, Norway. His aircraft, number 360, had experienced fuel-tank problems and made an emergency landing in Japan in September 1959. During his 1960 flight Powers had problems controlling the pitch of the plane.

Three missiles were fired at Powers's U-2 over Sverdlovsk. The first exploded near the aircraft, causing it to lose altitude, and the second hit the plane. The tail and both wings flew off. Without pressurization, pinned by G forces, and being strangled by his oxygen hoses, Powers somehow managed to bail out. A third missile, shot from a MiG-19, destroyed another Soviet fighter trying to intercept the U-2.

Powers's flight was the last U-2 mission scheduled before a summit between President Dwight D. Eisenhower and Soviet premier Nikita Khrushchev in Paris in May 1960. The leaders had planned to discuss a limited test-ban treaty, the first major agreement of the cold war. On 5 May, Khrushchev told the U.S.S.R. Supreme Soviet that an American plane had been shot down. Although the summit was cancelled, Khrushchev apparently wanted it to go ahead and blamed the spy flight on Pentagon militarists who had acted without Eisenhower's knowledge.

When Powers's U-2 disappeared, U.S. officials wrongly assumed that he was dead and the plane had been destroyed. They did not know Powers had been captured on a collective farm near Sverdlovsk. After sixty-one days of interrogation in Moscow's Lubianka Prison, he went on trial for espionage on 17 August 1960. The audience at the Hall of Trade Unions exceeded 1,000 people. Powers was convicted and sentenced to ten years in prison, and transferred to a jail in Vladimir, Russia, in September 1960. The wreckage of his U-2 aircraft was exhibited in the chess pavilion at Gorkii Park, and later was piled in a corner of the Central Museum of the Armed Forces of the U.S.S.R. in Moscow.

On 10 February 1962 Powers was exchanged for the Soviet spy Rudolf Ivanovich Abel in the first Soviet-American "spy swap." Khrushchev claimed that, because he delayed Powers's release until after the 1960 U.S. presidential election, the Republican candidate Richard Nixon failed to benefit from improved Soviet-American relations, and John F. Kennedy was able to clinch his narrow election victory.

Once back in the United States, Powers found work with the CIA in Virginia, but he soon resigned and later joined Lockheed in Burbank, California. He obtained a divorce from his first wife in January 1963 and married Claudia ("Sue") Edwards Downey, a CIA employee, on 24 October of the same year. Powers adopted his seven-yearold stepdaughter, and the couple had a son in 1965. Powers chronicled his U-2 experience in the book Operation Overflight (1970). He lost his job at Lockheed, and in the 1970s worked as a traffic-watch pilot for KGIL radio in Los Angeles, at an aircraft communications company, and as a reporter for KNBC.

Powers died at the age of forty-seven when his aircraft ran out of fuel and crashed on a baseball field in Encino. Boys playing on the field felt he had maneuvered his helicopter to spare their lives. Although Powers had received broad public criticism in 1960 for not committing suicide after he was captured by the Soviets, President Jimmy Carter granted permission for him to be buried in Arlington National Cemetery in Virginia.

Powers has been depicted as unexceptional and unlucky. An obituary characterized him as "a human element necessary only until robot satellites would come along." Indeed, the day Powers was sentenced, the United States recovered the first film from a spy satellite whose cameras had photographed more territory than all the U-2 missions combined. However, reconnaissance from U-2s proved crucial during the 1962 Cuban Missile Crisis, and these aircraft were still in use during the 1991 Gulf War.


It was around 6:20 on Sunday May 1, 1960 when a member of the crew pulled the ladder away and slammed the canopy shut. The pilot then locked it from the inside. As Francis Gary Powers taxied on to the runway out of Peshawar air base, Pakistan and carefully guided the U-2C, model 360, into the air, the J75/P13 engine roared with a distinctive whine. He never lost the thrill of hearing the familiar sound.

Quickly climbing toward his assigned altitude and switching into autopilot for his twenty-eighth reconnaissance mission, he headed toward Afghanistan and initiated a single click on the radio. Seconds later, he heard a single click as confirmation. As explained by Francis Gary Powers Jr. and Keith Dunnavant in their book Spy Pilot, this was his signal to proceed as scheduled, in radio silence.

Determined to pack as much surveillance as possible into one flight, Powers was scheduled to cross over the Hindu Kush range of the Himalayas and into the southern USSR, passing over a 2,900-mile swath of Soviet territory, from Dushambe and the Aral Sea, to the rocket center of Tyuratam, and on to Sverdlovsk, where he would head northwest, reaching the key target of Plesetsk facility to judge the Soviet ICBM progress before turning even farther northwest, toward the Barents Sea port of Murmansk. Exiting to the north, he was to land in Bodo, Norway, where a recovery team was waiting to transport the U-2 and secure the pilot. In the case of an emergency, such as running low on fuel, he was authorized to take a shortcut into the neutral nations of Sweden or Finland, which would be sure to cause complications for Washington. But as it was remarked at the time, “Anyplace is preferable to going down in the Soviet Union.”

The Soviets were especially dangerous if they knew the U-2 was coming. According to an official protest subsequently lodged with the US government by the foreign minister of Afghanistan, for violating their sovereign airspace on the way north, the Soviets provided an early warning of the spy plane’s incursion.

After flying into the thin, cold air of the stratosphere, Frank was no longer sweating in his pressure suit but he felt his pulse quicken. He always felt a bit uneasy crossing into the USSR. Nine hours was a long time to be in the air, nearly all of it over enemy territory, and the pilot realized he had never been more vulnerable.

Because his sextant—a device used to measure distance based on the angular width between two objects—had been set for a 6 a.m. departure, rendering all of the values off by nearly a half hour, Frank would have to rely heavily on his compass and clock to navigate. For about the first 90 minutes, he encountered heavy cloud cover, which made it more difficult to stay on course.

About the time the sky below turned into a blanket of blue, he saw something in the distance: the contrail of a single-engine jet aircraft, headed in the opposite direction, at supersonic speed. Soon he saw another contrail, heading toward him, at supersonic speed. He assumed it was the same plane, having turned around to follow him.

“I was sure now they were tracking me on radar he said, relieved by the enormous distance, which reflected the jet’s inability to approach the U-2’s altitude. “If this was the best they could do, I had nothing to worry about.”

The scramble to deal with the invader eventually reached the Kremlin. It was still early morning Moscow time when Premier Khrushchev’s telephone rang.

Khrushchev told Soviet defense minister Rodion Malinovsky: “You must do your very best! Give it everything you’ve got and bring that plane down!”

After telling his leader that a new SA-2 battery was stationed along the plane’s apparent route, Malinovsky said, “We have every possibility of shooting the plane down if our anti-aircraft people aren’t gawking at the crows!”

After switching on the camera while flying over the Tyuratam Cosmodrome, the launch site for Soviet space shots which had been confirmed and extensively photographed in previous U-2 missions, Powers worked through a slight course correction and proceeded north, eventually getting a nice view of the snow-capped Ural Mountains, the geo-graphic dividing line between Europe and Asia, to his left.

Passing various landmarks, he made notations for his debriefing. When his autopilot malfunctioned—a problem considered significant enough to consider aborting a mission—he switched it off and began flying the plane manually. The choice to head back or proceed was his, but since he was more than 1,300 miles into Soviet territory, he made the fateful decision to keep going. He had gone too far to turn back now.

Almost four hours into the flight, just southeast of Sverdlovsk, while recording figures in his flight log, he felt a thump. A violent shockwave reverberated through the aircraft as a bright-orange flash lit up his world.

“My God,” he said to himself. “I’ve had it now.”

Pulling tight on the throttle with his left hand while holding the wheel steady with his right, Powers checked his instruments. Everything looked normal. Then the wing tipped and the nose dropped. Suddenly realizing he had lost control of the aircraft, he felt a violent shudder, which jostled him from side to side in his seat. He believed the wings had broken off.

With what remained of his craft spinning out of control, Kelly Johnson‘s once-powerful machine was now overpowered by immutable gravity, and Powers reached for the self-destruct button, which worked on a 70-second delay timer, and prepared to eject. Then he changed his mind, pulling his finger back. Slammed forward by the enormous g-forces, in a suit that had inflated when the cabin lost pressurization, he immediately reached a rather-disheartening conclusion: If he ejected from this awkward position, the impact of his legs on the canopy rail would sever both of his legs, because they were trapped underneath the front of the cockpit.

Quickly thinking through his options, as the plane descended below 35,000 feet, Frank jettisoned the canopy, which flew off toward the heavens, and decided to climb out of the cockpit. When he released his seat belt, the resulting force threw him out.

But this solution created another problem: Because he was still tethered to his oxygen supply, and because the g-forces were so severe, he could no longer reach the self-destruct buttons. Even as his faceplate frosted over in the extreme cold, he fumbled in the dark on a bright sunny day, extending his fingers as far as they would go. Sem sorte. Now he had no way to destroy the plane, to keep it from falling into enemy hands.

Somehow he broke free from the oxygen hose and eventually felt a jerk, which yanked him forward. His parachute opened automatically at 15,000 feet and he descended slowly toward the countryside, near a small village.

“I was immediately struck by the silence,” he later recalled. “Everything was cold, quiet, serene. . . . There was no sensation of falling. It was as if I were hanging in the sky.”


How did the United States and USSR react to the Francis Gary Powers U2 incident?

On May 1, 1960, the pilot of an American U-2 spy plane was shot down while flying through Soviet airspace. The fallout over the incident resulted in the cancellation of the Paris Summit scheduled to discuss the ongoing situation in divided Germany, the possibility of an arms control or test ban treaty, and the relaxation of tensions between the USSR and the United States.

USSR rejects Eisenhower's "Open Skies" plan

As early as 1955, officials in both Moscow and Washington had grown concerned about the relative nuclear capabilities of the Soviet Union and the United States. Given the threat that the nuclear arms race posed to national security, leadership in both countries placed a priority on information about the other side’s progress. At a conference in Geneva in 1955, U.S. President Dwight Eisenhower proposed an “open skies” plan, in which each country would be permitted to make overflights of the other to conduct mutual aerial inspections of nuclear facilities and launchpads.

Soviet leader Nikita Khrushchev refused the proposal, continuing the established Soviet policy of rejecting international inspections in any form. Meanwhile, Khrushchev also claimed that the Soviet Union had developed numerous intercontinental ballistic missiles, which only motivated the United States Government to look for new ways to verify developments in the Soviet nuclear program.

U-2 spy planes fly over USSR to monitor Nuclear Activity

The U-2 spy plane program grew out of these concerns. The U-2 was a special high-altitude plane that flew at a ceiling of 70,000 feet. Because it flew at such heights, it was thought it would be possible for the planes to pass over the Soviet Union undetected by radar on the ground. It was important that the overflights be undetected, because normally an unauthorized invasion of another country’s airspace was considered an act of war. Operated through the U.S. Central Intelligence Agency (CIA), the first flight over Moscow and Leningrad (St. Petersburg) took place on July 4, 1956.

The flights continued intermittently over the next four years. It was later revealed that the Soviets did pick up the flights on radar, and the United States lost a plane over the Soviet Union in 1959, but as long as there was no definitive proof connecting the flights to the United States there was no advantage for the Soviets to raise the issue publicly lest it draw attention to the Soviet inability to shoot down the offending flights.

Francis Gary Powers' U2 shot down near the Ural Mountains in May 1960

On May 1, 1960, the situation changed. On the eve of the Paris Summit and during the May Day holiday, CIA pilot Francis Gary Powers took off from a base in Pakistan bound for another base in Norway, with his planned flight path transgressing 2,900 miles of Soviet airspace. Near the city of Sverdlovsk Oblast in the Ural Mountains, Powers' plane was shot down by a Soviet surface-to-air missile. Powers ejected and parachuted safely to the ground, where he was captured by the KGB, and held for interrogation. The plane crashed, but parts of it were recovered and placed on public display in Moscow as evidence of American deceit.

Powers Incident disrupts the Paris Summit

Although the capture of Powers provided the Soviets the concrete proof that the United States had been conducting the flights, it was not immediately clear what the impact would be for the Paris Summit. At first, and before they had confirmation that Powers had survived, U.S. officials claimed that the U-2 had been conducting a routine weather flight but experienced a malfunction of its oxygen delivery system that had caused the pilot to black out and drift over Soviet air space. On May 7, however, Khrushchev revealed that Powers was alive and uninjured, and clearly had not blacked out from oxygen deprivation.

Moreover, the Soviets recovered the plane mostly intact, including the aerial camera system. It became instantly apparent that the weather survey story was a cover-up for a spy program. Khrushchev had publicly committed himself to the idea of “peaceful coexistence” with the United States and the pursuit of détente, so from his perspective, if U.S. President Dwight Eisenhower denied any knowledge of the spy program and the United States apologized, he would have continued the summit.

Eisenhower admits to Spying on USSR

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Spying was common, and of course, the Soviet Union had its own agents reporting on developments in the United States. Eisenhower, however, refused to issue a formal apology to the Soviet Union he had taken a great personal interest in the spyplane program, and considered the violation of Soviet airspace and the reconnaissance of Soviet nuclear facilities serious enough to personally approve each flight. On May 11, Eisenhower finally acknowledged his full awareness of the entire program and of the Powers flight in particular. Moreover, he explained that in the absence of an “open skies” agreement, such spy flights were a necessary element in maintaining national defense, and that he planned to continue them.

Eisenhower’s statement left Khrushchev in a difficult position. If he did nothing, that would be tantamount to acknowledging implicitly the right of the United States to spy. But any action Khrushchev did take had the potential to scuttle the upcoming conference and his larger plans for a Soviet-American détente. Ultimately, he demanded that Eisenhower apologize for the past flights and promise to discontinue them as a precondition for entering into the planned negotiations on Germany. Eisenhower’s refusal led the Soviet delegation to leave Paris just as the summit was about to begin.


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