Registros oficiais da rebelião

Registros oficiais da rebelião

Tendo algumas dúvidas, a partir da redação das ordens anteriores, quanto ao grau de minha autoridade sobre as tropas do General McDowell e quanto ao momento em que posso antecipar sua chegada, no dia 21 de maio enviei este despacho:

EXÉRCITO SEDE DO POTOMACA,
Acampamento perto da Estação de Tunstall, Virgínia, maio 21, 1862–11 p. m.

Seu despacho de ontem, respeitando nossa situação e as baterias de Fort Darling, foi recebido enquanto estive ausente com o adiantamento, onde estive todo o dia. Comuniquei-me pessoalmente com o capitão Goldsborough e por carta com o capitão Smith. Os navios não podem fazer nada sem cooperação em terra, que não terei condições de pagar por vários dias. as circunstâncias devem determinar a propriedade de um ataque terrestre.

Choveu novamente na noite passada, e a chuva neste solo logo torna as estradas incrivelmente ruins para o transporte do exército. Eu pessoalmente cruzei o Chickahominy hoje em Bottom’s Bridge Ford e fui uma milha além, o inimigo estando cerca de meia milha à frente. Tenho três regimentos na outra margem, vigiando a reconstrução da ponte. O corpo de Keyes fica na estrada New Kent, perto da Bottom’s Bridge. Heintzelman está na mesma estrada, a uma distância de apoio. Sumner está na ferrovia, conectando-se diretamente com [p.29] deixou. Stoneman, com guarda avançada, fica a 1,6 km de New Bridge. Franklin, com duas divisões, fica a cerca de 2 milhas deste lado de Stoneman. A divisão de Porter, com as reservas de infantaria e artilharia, está a uma distância de apoio. O quartel-general provavelmente será em Cold Harbor amanhã, uma milha deste lado de Franklin. Todas as pontes sobre o Chickahominy estão destruídas. O inimigo está em força em todas as estradas que levam a Richmond dentro de um ou dois quilômetros a oeste do riacho. Seu corpo principal está na estrada da Ponte Nova, acampado ao longo dela por 4 ou 5 milhas, espalhando-se em campo aberto em ambos os lados. A sede da Johnston fica a cerca de 2 milhas além da ponte.

Todas as contas relatam que seus números excedem em muito os nossos. A posição das forças rebeldes, a declaração das autoridades confederadas, as resoluções do Legislativo da Virgínia, a ação do governo da cidade, a conduta dos cidadãos e todas as outras fontes de informação acessíveis a mim dão uma garantia positiva de que nossa abordagem para Richmond envolve uma batalha desesperada entre os exércitos adversários.

Todas as nossas divisões estão se movendo em direção ao inimigo. Eu avançarei firme e cuidadosamente, e os atacarei de acordo com meu melhor julgamento e de maneira a empregar minha maior força.

Lamento o estado de coisas quanto ao comando do General McDowell. Devemos derrotar o inimigo na frente de Richmond. Uma divisão adicionada a este exército para esse esforço faria mais para proteger Washington do que toda a sua força pode fazer em qualquer outro lugar no campo. Os rebeldes estão se concentrando em todos os pontos para as duas batalhas em Richmond e Corinth. Ainda assim, sugeriria com muito respeito a política de nos concentrarmos aqui nos movimentos sobre a água. Não ouvi nada sobre as probabilidades da junção contemplada da força de McDowell com a minha. Não tenho ideia de quando ele pode começar, quais são seus meios de transporte, ou quando se espera que ele chegue a esta vizinhança. Temo que haja pouca esperança de que ele possa se juntar a mim por terra a tempo para a batalha que se aproxima. Atrasos da minha parte serão perigosos. Tenho medo da doença e da desmoralização. Esta região não é saudável para os homens do Norte e, a menos que continuemos andando, temo que nossos soldados fiquem desanimados. No momento, nosso número está enfraquecendo por causa das doenças, mas nossos homens permanecem de bom coração.

Lamento também a configuração do Departamento da Rappahannock. Inclui uma parte até da cidade de Richmond. Acho que meu próprio departamento deveria abarcar todo o campo de operações militares planejado para a captura e ocupação daquela cidade.

Mais uma vez, concordo com Vossa Excelência que um mau general é melhor do que dois bons.

Não estou certo de ter compreendido plenamente suas ordens do 17º instante, dirigidas a mim e ao General McDowell. Se uma junção for feita antes de ocuparmos Richmond, ela deve necessariamente ser a leste da ferrovia para Fredericksburg e dentro do meu departamento. Este fato, minha posição superior e a linguagem expressa do artigo sexagésimo segundo de guerra colocarão seu comando sob minhas ordens, a menos que seja de outra forma especialmente dirigido por Vossa Excelência; e considero que ele estará sob meu comando, exceto que não devo destacar qualquer parte de suas forças ou dar quaisquer ordens que possam colocá-lo fora de posição para cobrir Washington. Se eu errar em minha construção, desejo ser corrigido imediatamente.

A franqueza me obriga a dizer, ansioso como estou por um aumento de força, que a marcha da coluna de McDowell sobre Richmond pelo caminho mais curto, na minha opinião, descobrirá Washington quanto a qualquer interposição por ele tão completamente quanto seu movimento pela água. O inimigo não pode avançar por Fredericksburg em Washington. Se eles tentassem um movimento, o que me parece totalmente improvável, sua rota seria por Gordonsville e Manassas.

Desejo que a extensão de minha autoridade sobre McDowell seja claramente definida, para que mal-entendidos e visões conflitantes possam produzir alguns daqueles resultados prejudiciais que um comando dividido tantas vezes causou. Eu sugeriria respeitosamente que esse perigo só pode ser evitado colocando-se explicitamente o General McDowell sob minhas ordens da maneira normal, e me responsabilizando estritamente pela estrita observância de suas instruções. Espero, Senhor Presidente, que não seja necessário assegurar-lhe que suas instruções serão observadas com a maior boa fé e que não tenho sentimentos pessoais que possam me influenciar a desconsiderá-las em qualquer particular.

Acredito que haja uma grande luta diante deste exército, mas não estou desanimado nem desanimado. Desejo fortalecer sua força tanto quanto posso, mas em qualquer caso, lutarei com toda a habilidade, cautela e determinação que possuo, e espero que o resultado possa obter para mim a confiança permanente de meu governo ou que pode fechar minha carreira.

GEO. B. McCLELLAN,
Major-general, comandando.

Sua Excelência ABRAHAM LINCOLN,

Presidente dos Estados Unidos.

24 DE MAIO DE 1862- (De Washington, 24º.)

Deixei o acampamento do General McDowell ao anoitecer ontem à noite. O comando de Shields está lá, mas está tão desgastado que ele não pode se mover antes da manhã de segunda-feira, dia 26. Reduzimos tanto nossa linha para conseguir tropas para outros lugares que ela foi quebrada ontem em Front Royal, com uma provável perda para nós de um regimento de infantaria e duas companhias de cavalaria, colocando o General Banks em perigo.

As forças inimigas sob o comando do General Anderson que agora se opõem ao avanço do General McDowell têm como linha de abastecimento e retirada a estrada para Richmond.

Se, em conjunto com o movimento de McDowell contra Anderson, você pudesse enviar uma força de sua direita para cortar os suprimentos do inimigo de Richmond, preservar as pontes da ferrovia entre as duas bifurcações do Pamunkey e interceptar a retirada do inimigo, você impedirá o exército agora se opõe a você de receber uma ascensão de quase 15.000 homens, e se você conseguir salvar as pontes, você garantirá uma linha de ferrovia para suprimentos além da que você tem agora. Você não pode fazer isso quase tão bem quanto não enquanto está construindo as pontes Chickahominy? McDowell e Shields dizem que podem, e com certeza farão, mudar na segunda-feira de manhã. Desejo que você se mova com cautela e segurança.

Você terá o comando de McDowell, depois que ele se juntar a você, exatamente como você indicou em seu longo despacho do dia 21.

A. LINCOLN,
President.

Gen Brig GEORGE B. MCCLELLAN.

Essa informação de que o corpo de McDowell marcharia de Fredericksburg na segunda-feira seguinte (26), e que ele estaria sob meu comando, conforme indicado em meu telegrama do dia 21, era uma notícia animadora, e agora me sentia confiante de que o faríamos em seu chegada seja suficientemente forte para dominar o grande exército que nos confronta.


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