Constituição vs Java - História

Constituição vs Java - História

Em 29 de dezembro, a Constituição USS derrotou o HMS Java na costa de San Salvadore

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Em 29 de dezembro, o USS Constitution sob o comando do Capitão Bainbridge estava na costa de San Salvadore. Bainbridge avistou um navio britânico mais perto da costa. O navio era o HMS Java de 38 canhões comandado pelo Capitão Henry Labert. O Java foi mais rápido do que a Constituição, enquanto a Constituição de 44 armas disparou contra o Java.
O Java estava rebocando um navio mercante americano que havia capturado. Quando avistou a Constituição, enviou seu navio capturado ao porto de San Salvador e correu para enfrentar a Constituição. Às 14h, os dois navios estavam dentro do alcance dos canhões. Os dois lados se enfrentaram com bordas laterais Enquanto o Java inicialmente manobrou a Constituição, o último número maior de armas e a maior precisão de sua artilharia teve um impacto constante sobre o Java. Por volta das 3 da tarde, o capitão Lambert concluiu que sua única esperança era embarcar na Constituição. Essa tentativa falhou quando uma lateral precisa atingiu seu navio pela constituição que derrubou seu Mastro Superior e mastro de vante. Por volta das 4:20, a máscara principal do Java caiu. Uma hora depois, quando a Constituição estava se aproximando para outra corrida no navio atingido, o Java atingiu suas cores e se rendeu.


Constituição dos EUA assinada

A Constituição dos Estados Unidos da América foi assinada por 38 dos 41 delegados presentes na conclusão da Convenção Constitucional na Filadélfia. Os defensores do documento travaram uma batalha duramente conquistada para obter a ratificação pelos nove dos 13 estados americanos necessários.

Os Artigos da Confederação, ratificados vários meses antes da rendição britânica em Yorktown em 1781, previam uma confederação livre de estados dos EUA, que eram soberanos na maioria de seus assuntos. No papel, o Congresso & # x2013 a autoridade central & # x2013 tinha o poder de governar as relações exteriores, conduzir a guerra e regular a moeda, mas na prática esses poderes eram fortemente limitados porque o Congresso não tinha autoridade para fazer cumprir seus pedidos de dinheiro ou tropas aos estados. Em 1786, era evidente que a União logo se separaria se os artigos da Confederação não fossem alterados ou substituídos. Cinco estados se reuniram em Annapolis, Maryland, para discutir o assunto, e todos os estados foram convidados a enviar delegados a uma nova convenção constitucional a ser realizada na Filadélfia.

Em 25 de maio de 1787, os delegados representando todos os estados, exceto Rhode Island, reuniram-se na Philadelphia & # x2019s Pennsylvania State House para a Convenção Constitucional. O edifício, que agora é conhecido como Independence Hall, já havia visto a redação da Declaração da Independência e a assinatura dos Artigos da Confederação. A assembleia imediatamente descartou a ideia de emendar os Artigos da Confederação e começou a elaborar um novo esquema de governo. O herói da Guerra Revolucionária George Washington, um delegado da Virgínia, foi eleito presidente da convenção.

Durante um intenso debate, os delegados conceberam uma brilhante organização federal caracterizada por um intrincado sistema de freios e contrapesos. A convenção foi dividida sobre a questão da representação estadual no Congresso, à medida que os estados mais populosos buscavam uma legislação proporcional e os estados menores queriam uma representação igual. O problema foi resolvido pelo Compromisso de Connecticut, que propôs uma legislatura bicameral com representação proporcional na câmara baixa (Câmara dos Representantes) e representação igual dos estados na câmara alta (Senado).


Artigos da Confederação

A primeira constituição da América, os Artigos da Confederação, foi ratificada em 1781, uma época em que a nação era uma confederação livre de estados, cada um operando como um país independente. O governo nacional era composto por uma única legislatura, o Congresso da Confederação não tinha presidente ou poder judiciário.

Os Artigos da Confederação deram ao Congresso o poder de governar as relações exteriores, conduzir a guerra e regular a moeda. No entanto, na realidade, esses poderes eram fortemente limitados porque o Congresso não tinha autoridade para fazer cumprir seus pedidos de dinheiro ou tropas aos estados.

Você sabia? George Washington inicialmente relutou em participar da Convenção Constitucional. Embora visse a necessidade de um governo nacional mais forte, ele estava ocupado administrando sua propriedade em Mount Vernon, sofrendo de reumatismo e temendo que a convenção não tivesse sucesso em alcançar seus objetivos.

Logo depois que a América conquistou sua independência da Grã-Bretanha com sua vitória de 1783 na Revolução Americana, tornou-se cada vez mais evidente que a jovem república precisava de um governo central mais forte para permanecer estável.

Em 1786, Alexander Hamilton, advogado e político de Nova York, convocou uma convenção constitucional para discutir o assunto. O Congresso da Confederação, que em fevereiro de 1787 endossou a ideia, convidou todos os 13 estados a enviarem delegados a uma reunião na Filadélfia.


A última vitória da Constituição e # 8217s


Constitution (centro) envolve Levant e Cyane em fevereiro de 1815. Um oficial americano relatou que Cyane havia mergulhado em um metro e meio de água e estava caindo mal quando suas cores foram marcadas. O casco de Levant, acrescentou ele, foi "muito bem perfurado e seu convés um matadouro perfeito."

No início da Guerra de 1812, a incipiente Marinha dos Estados Unidos exibiu seu valor contra a alardeada Marinha Real Britânica. Os britânicos tinham uma frota muito maior do que os Estados Unidos, mas as fragatas americanas eram rápidas e formidáveis. As tripulações do USS Constituição e USS Estados Unidos, por exemplo, navios de guerra britânicos com menos armas no Atlântico. Os americanos ficaram duplamente emocionados quando Estados Unidos'O comandante Stephen Decatur navegou a fragata inimiga danificada Macedônio de volta a um porto dos EUA como um troféu.

Mas o segundo ano da guerra foi mais difícil para os Estados Unidos. Houve reveses militares em terra e uma crescente presença britânica na costa dos EUA, os quais lançaram uma sombra sobre as expectativas americanas. Ferido pelas primeiras derrotas navais, o Almirantado Britânico em 1813 proibiu qualquer batalha cara-a-cara com as pesadas fragatas da América, que tendiam a ter canhões maiores e cascos mais fortes do que seus rivais britânicos. A Grã-Bretanha já havia bloqueado grande parte da Costa Leste e, com o fim da guerra contra o imperador francês Napoleão Bonaparte, a Grã-Bretanha pretendia implantar mais navios para sufocar completamente a marinha americana e o tráfego de navios mercantes. Além do mais, as seis grandes fragatas que funcionavam como o músculo da Marinha dos Estados Unidos - todas comissionadas pela Lei de Armamento Naval de 1794 para frustrar os piratas berberes - naquele momento não estavam em posição de trocar fogo com os britânicos. Um estava "normal" (fora de serviço), três foram bloqueados e um, Chesapeake, foi capturado em 1 de junho de 1813. Isso deixou Constituição, carinhosamente conhecido como "Old Ironsides", como a única opção de combate da Marinha, mas até mesmo estava em doca seca e sob ameaça de ser encurralado no porto de Boston.

Contra este pano de fundo, o capitão Charles Stewart assumiu o comando da Constituição em 18 de julho de 1813. Nascido em 1778, Stewart cresceu na Filadélfia, onde foi amigo de infância e colega de classe de Decatur. Stewart foi para o mar como grumete quando tinha 13 anos e cresceu rapidamente no serviço mercantil. Pouco antes de completar 20 anos, a Marinha ofereceu-lhe uma comissão como tenente. Stewart aceitou e logo se destacou na Quase-Guerra com a França quando, como comandante da escuna Experimentar, ele capturou dois navios franceses e libertou vários navios americanos dos franceses. Stewart nem sempre se tornou querido por seus superiores, mas suas habilidades navais eram inquestionáveis. Transferido para o Mediterrâneo, Stewart recebeu o comando do brigue Siren e forneceu cobertura para o ousado ataque de Decatur para explodir Filadélfia, a fragata americana capturada na Guerra da Barbária com Trípoli em 1803. Quando a guerra com a Grã-Bretanha estourou em 1812, Stewart comandou vários navios menores antes de receber o leme do constelação—Uma das grandes fragatas da América. O problema era que a Marinha Real havia bloqueado constelação em Norfolk, Va., deixando Stewart com poucas chances de alcançar a glória que buscava.

Stewart fez lobby por uma mudança de comando e realizou seu desejo quando foi transferido para Constituição. Constituição obteve duas vitórias notáveis ​​em 1812, derrotando o HMS Guerrière em agosto e HMS Java em dezembro, e depois de uma reforma, o ano seguinte estava pronto para mais ação. Stewart também, e uma brilhante habilidade náutica do capitão americano sinalizou a chegada de um novo competidor militar em alto mar - um que logo tomaria seu lugar entre as superpotências do globo.

Stewart não estava pensando em questões geoestratégicas no final de 1813. Ele estava simplesmente aliviado por navegar Constituição fora do porto de Boston. Foi seu primeiro cruzeiro na guerra e, em poucos meses, ele e sua tripulação capturaram três navios mercantes britânicos. Em março, perto de Barbados, Constituição HMS manchado Pictou, uma escuna britânica de 14 armas que escoltava outros navios britânicos pelo Caribe. Constituição dominou o navio menor, destruindo PictouMastro principal e convés em uma passagem. Stewart teve sua primeira vitória na guerra, embora não valesse a pena se gabar. Ele quase fez um teste mais severo depois de localizar o 36-gun Piqué, mas este último, seguindo as ordens do Almirantado de não se envolver, aproveitou uma brisa favorável e saiu de vista.

Quando sua tripulação descobriu uma rachadura ConstituiçãoMastro principal, Stewart decidiu voltar para Boston - e mal conseguiu. Em 3 de abril, duas fragatas britânicas se destacaram de um esquadrão da Marinha Real a caminho do bloqueio de Boston e perseguiram Constituição ao norte da cidade. Stewart entrou no porto de Marblehead à frente de seus perseguidores. A chegada de Old Ironsides causou um rebuliço em Marblehead. Era um domingo e os fiéis compareciam aos serviços religiosos quando soube da chegada do navio. Liderados por seus pregadores, os paroquianos correram para a costa para ajudar a defender sua cidade. Não houve ameaça, no entanto, e alguns dias depois Constituição navegou até Boston.

E lá o grande navio permaneceu por mais de oito meses depois que a Marinha Real se posicionou fora do porto de Boston. Os britânicos esperavam que o sentimento anti-guerra, predominante na Nova Inglaterra, criasse um movimento separatista na cidade, mas isso nunca se materializou. Alguns políticos locais, alarmados com o incêndio de Washington em agosto de 1814, argumentaram que Constituição deve ser mantido no porto e posicionado para defender a cidade. Mas Stewart pretendia fugir, mesmo enquanto os navios britânicos, à espreita nos arredores do porto, monitoravam a prontidão de Constituição, sem dúvida auxiliado por relatos de simpatizantes.

Uma rotação de navios britânicos para Halifax para reparos deu a Stewart sua chance, e no domingo, 18 de dezembro de 1814, Constituição deixou o porto de Boston incontestado. Correram rumores de que se juntaria a outras fragatas americanas para atacar navios da costa britânica, mas Constituição seguiu para o sul para as Bermudas e então navegou para o leste. O objetivo de Stewart era interromper os comboios mercantes britânicos - e lutar se tivesse a chance. Mas ao se aproximar da Espanha, Stewart soube que um tratado encerrando as hostilidades havia sido assinado. Um navio alemão com destino a Portugal, ele anotou em seu diário de bordo em 8 de fevereiro de 1815, trazia a notícia de que “a paz havia sido assinada em Ghent entre os comissários britânicos e americanos”.

Embora o tratado tenha sido assinado em 24 de dezembro de 1814, ele não entraria em vigor até que o Senado dos Estados Unidos o ratificasse. Então Stewart continuou sua caça aos navios britânicos - e em 16 de fevereiro, perto do Rochedo de Lisboa, Constituição avistou duas velas. Um era um comerciante português neutro, o outro inglês, o canhão de 74 Elizabeth, que Stewart se esforçou para evitar. Mais tarde naquele dia Constituição capturou o comerciante britânico Susanna, com destino a Liverpool com uma carga de $ 75.000. O próprio Stewart passou os próximos dias em uma busca infrutífera por comboios mercantes enquanto evitava seus inimigos bem armados, e então veio a chance de luta que ele tanto desejava.

O amanhecer rompeu com um céu nublado em 20 de fevereiro de 1815 e encontrou Constituição cerca de 180 milhas da Madeira, navegando antes de um vento leve de nordeste. Por volta da 13h00 um vigia avistou uma vela a dois pontos da proa de bombordo que mudou de curso e entrou ConstituiçãoDireção de. Quarenta e cinco minutos depois, o vigia avistou outra vela. Os dois navios, HMS Cyane e Levante, eram a retaguarda de um comboio a caminho de Gibraltar para as Índias Ocidentais. Cada navio era menor que Constituição, com seus 52 canhões, mas combinados eles carregavam mais poder de fogo. o Cyane, uma fragata leve com capacidade para 24 canhões, estava armada com 35, enquanto a corveta de 18 canhões Levante na verdade, carregava 21 canhões.

Embora Stewart não soubesse a identidade de nenhum dos navios, ele tinha certeza de que os dois eram embarcações da Marinha Real e ordenou que todas as velas interceptassem o primeiro navio antes que ele pudesse unir forças com o segundo. Duas horas de perseguição, a seção mais alta do ConstituiçãoO mastro principal cedeu com um estalo nauseante. Os marinheiros se esforçaram para substituí-lo e manter o navio em curso com seu alvo.

Às 17 horas Stewart abriu fogo com um canhão montado na frente, mas os navios britânicos estavam fora de alcance. Meia hora depois, com o alcance se estreitando, Stewart ordenou que os conveses fossem liberados para a ação. Mosquetes e lanças foram colocados ao alcance dos marinheiros, caso surgisse a oportunidade de abordar os navios inimigos. Areia foi jogada no convés para absorver sangue. Tripulações de armas carregaram e prepararam seus canhões. Os dois navios britânicos, agora a uma distância de saudação um do outro, fizeram preparativos semelhantes.

Com todos os três navios navegando com amuras a estibordo, os britânicos tentaram obter vantagem posicionando-se contra o vento Constituição, mas eles falharam. Como Constituição veio da popa a barlavento, os navios britânicos seguiram em linha separados por cem metros, com os menores Levante na liderança. Às 18h, assim que o sol estava se pondo, Constituição levantou suas cores e os britânicos responderam imediatamente. Constituição subiu ao lado a 600 jardas, e todos os três navios começaram a atirar. O fogo britânico diminuiu rapidamente e Stewart ordenou que seus artilheiros parassem de atirar para permitir que a fumaça se dissipasse e ver que danos eles haviam infligido.

Constituição tinha alcançado Levante, mas Cyane estava vindo atrás do navio americano, com a intenção de varrer a fragata americana. Foi uma tática naval devastadora: atirar de cabeça para baixo em um navio inimigo que não estava em posição de responder. Stewart então tentou uma manobra incomum. De acordo com seu próprio relatório de batalha, ele apoiou Constituição, permitindo que o vento pegue a frente das velas principais e do mastro da mezena, parando o navio antes de girá-lo lentamente para enfrentar Cyane. Os dois navios trocaram tiros até que mais uma vez o fogo do navio britânico diminuiu. Constituição então se virou para Levante, varrendo sua popa duas vezes e forçando-o a retroceder para reparos. Cyane conseguiu um último ataque antes de sinalizar sua rendição com um único tiro de canhão longe de Constituição. Às 6h45 Cyane atingiu suas cores.

Stewart realmente moveu Old Ironsides para trás? De acordo com Matthew Brenckle, historiador do USS Constituição Museu em Boston, Stewart parecia pensar assim. “Por outro lado, o Cyane estava avançando ao mesmo tempo, tentando fechar Constituição. . . . É possível que o movimento para trás tenha sido simplesmente uma ilusão de ótica produzida por um navio parando em seu caminho e o outro avançando. Essas manobras não eram nada radicais - esse tipo de movimentação de navios era realizado o tempo todo em vias marítimas estreitas ou congestionadas para evitar obstruções ou outros navios. . . . O fato de Stewart e sua tripulação terem disciplina e paz de espírito para conseguir isso no meio de um canhão pesado é bastante notável. ”

Às 8:40, quando uma equipe de premiação americana assumiu o controle de Cyane, Levante notavelmente voltou para a luta. Broadsides foram trocados, e Constituição ajuntado Levante. LevanteO capitão, reconhecendo a futilidade de lutar contra um adversário muito maior, tentou escapar, mas finalmente atingiu as cores de seu navio por volta das 22h.

Os capitães britânicos ficaram mal-humorados na derrota e discutiram sobre quem era o culpado. Stewart os silenciou: “Senhores, não adianta ficarmos aquecidos com isso, teria sido o mesmo, seja o que for que vocês poderiam ter feito. Se você duvida disso, colocarei todos vocês a bordo e vocês podem experimentar. ” Os marinheiros britânicos ficaram igualmente decepcionados, primeiro invadindo os armários de bebidas nos navios capturados e depois reclamando repetidamente que os americanos haviam roubado seus pertences pessoais, o que levou a várias buscas em Old Ironsides, que não deram em nada. Assheton Humphreys, ConstituiçãoCapelão de, resumiu a situação sucintamente. “Basta dizer que o sol da glória naval da Grã-Bretanha se pôs.”

Stewart levou seus navios-prêmio para Porto Praya, nas Ilhas Canárias, para reparos e provisões, mas sua estadia foi interrompida pelo aparecimento do HMS Leander, Newcastle e Acasta—Coincidentemente, três dos navios que bloquearam o porto de Boston. Em minutos, Constituição e seus dois navios-prêmio cortaram os cabos das âncoras e partiram para o mar com os britânicos em sua perseguição. Stewart ordenou que seus navios capturados se separassem. Cyane escapou, chegando a Nova York em 10 de abril. Levante voltou ao Porto Praya, onde foi atacado pelos ingleses e forçado a render-se, embora o porto fosse oficialmente neutro. Voltando a Boston pela costa brasileira e depois por Porto Rico, Stewart soube que o Senado dos Estados Unidos havia ratificado o Tratado de Ghent em 16 de fevereiro. Uma cláusula do tratado permitia 30 dias adicionais para notificar os navios no mar que a guerra havia acabado , o que significava que, tecnicamente, a captura de Cyane e Levante poderiam ser contadas como vitórias legítimas em tempo de guerra.

Foi uma luta equilibrada? Depende da perspectiva de cada um. Os navios britânicos menores tinham o potencial de superar seu inimigo maior, mas não foram capazes de fazer isso. Os britânicos estavam armados principalmente com carronadas, pequenos canhões capazes de lançar uma bola de 32 libras a curta distância. Constituição, por outro lado, estava armado com longos canhões capazes de lançar uma bola de 24 libras a uma distância muito maior. De acordo com o Dr. David Winkler da Naval Historical Foundation, “embora os dois navios britânicos com suas carronadas pudessem ter um peso de lançamento maior do que os Constituição, o comandante do Constituição tinha maior alcance com suas armas longas e usava isso a seu favor. ”

A vitória do capitão Stewart fez dele um herói nacional, e ele, por sua vez, elogiou sua tripulação totalmente voluntária em uma carta ao secretário da Marinha. “Considerando as vantagens derivadas pelo inimigo, de uma força dividida e mais ativa, como também sua superioridade em peso e número de armas, considero a rapidez e o resultado decisivo desta ação a mais forte garantia que pode ser dada ao governo, que todos sob meu comando cumpriram seu dever e apoiaram galantemente a reputação dos marinheiros americanos ”.

O significado da batalha foi mais psicológico do que estratégico. “Tecnicamente, não afetou o estado geral das relações anglo-americanas desde que o Tratado de Ghent foi assinado”, de acordo com Winkler. O tratado reafirmou o status quo entre os dois países - e por isso muitos consideram a guerra um empate. Mas ConstituiçãoA vitória no mar, quando combinada com o sucesso pós-tratado de Andrew Jackson em Nova Orleans, igualou a vitória nas mentes dos americanos. “A confiança no governo federal e nas forças armadas foi restaurada”, disse Winkler.

Charles Stewart continuou sua carreira naval após a guerra, chegando ao posto de contra-almirante. Quando a Guerra Civil estourou, Stewart se ofereceu como voluntário para o serviço ativo aos 83 anos, mas o presidente Lincoln lamentavelmente negou seu pedido. Stewart renunciou à sua comissão em 1862 e morreu sete anos depois. Ele foi o capitão mais velho sobrevivente da Guerra de 1812.


Constituição USS: o sobrevivente lendário

Dos numerosos navios que agregaram os louros da Marinha dos Estados Unidos desde seu início oficial, há mais de dois séculos, alguns se destacam, tanto por seus feitos individuais quanto por sua capacidade de resumir a época em que conquistaram sua fama. Destes, indiscutivelmente o mais famoso é a fragata Constituição. Além de alcançar renome em diversas ações durante a Guerra de 1812, o USS Constituição conseguiu perdurar até os dias de hoje, apesar de alguns arranhões com destruição & # 8211a última das quais estava nas mãos de sua própria marinha.

ConstituiçãoA própria gênese coincidiu com a da própria Marinha dos Estados Unidos. A fase naval da Guerra da Independência Americana foi conduzida por uma combinação de frotas estatais, corsários e uma marinha continental relativamente pequena. Apesar de alguns sucessos notáveis, os americanos haviam sofrido perdas quase paralisantes nas mãos da Marinha Real britânica na época em que a independência americana foi alcançada em 1783. Em 1785, o último dos poucos navios de guerra continentais sobreviventes foi vendido, deixando o recém-nascido Estados Unidos sem marinha.

Após a Guerra da Independência, o presidente George Washington e a maioria dos congressistas favoreceram uma política de não envolvimento nos assuntos mundiais. Logo ficou claro, porém, que o mundo não cooperaria. Piratas, operando nos estados da Barbária no Norte da África, como Trípoli e Argel, regularmente interceptavam navios mercantes americanos que navegavam no Mediterrâneo e exigiam tributos (ou seja, dinheiro de extorsão) de suas tripulações, com a apreensão de navios e cargas como alternativa. No Atlântico, navios de guerra britânicos regularmente paravam navios americanos e os revistavam em busca de desertores da Marinha Real & # 8211 frequentemente impressionando cidadãos americanos para o serviço junto com os fugitivos legítimos.

Depois de anos suportando tais humilhações, em março de 1794 um relutante Congresso dos EUA autorizou a construção de seis grandes fragatas como o núcleo de uma nova marinha. Como os cruzadores leves ou destróieres de um século posterior, as fragatas serviram como batedores rápidos e versáteis embarcações utilitárias para as frotas de grandes potências marítimas como a Grã-Bretanha, a França e a Espanha. Mal dispostos a gastar em navios maiores, os americanos resolveram compensar o melhor que podiam com fragatas que seriam um pouco maiores, mais rápidas e mais fortemente armadas do que suas contrapartes estrangeiras & # 8211 em essência, navios capazes de derrotar qualquer inimigo que eles não pudessem fugir e ultrapassando qualquer um que eles não puderam desarmar.

O projeto básico das novas fragatas foi concebido por Joshua Humphreys, um experiente construtor naval Quaker da Filadélfia. A construção foi realizada em diferentes portos marítimos em todo o país. Dois dos navios, Chesapeake e Congresso, deveriam carregar 36 armas e foram construídos em Norfolk e Portsmouth, respectivamente. Um terceiro, o 38-gun Constelação, foi construído em Baltimore. Os pesos pesados ​​da nova frota, no entanto, foram as três fragatas do Presidente classe, cada um deslocando 1.576 toneladas e montando 44 armas. Daqueles, Presidente foi construído em Nova York, Estados Unidos na Filadélfia e Constituição Em Boston.

Lançado em outubro de 1797 e concluído no verão seguinte, Constituição foi logo colocado para trabalhar patrulhando as Índias Ocidentais contra invasores de comércio franceses durante uma & # 8216quasi-guerra & # 8217 não declarada entre os Estados Unidos e a França Revolucionária. De 1800 a 1803, Constituição e suas irmãs foram chamadas de volta ao porto e mantidas & # 8216 em comum & # 8217 de acordo com a política isolacionista promovida pelo presidente Thomas Jefferson. Em 12 de setembro de 1803, no entanto, Constituição chegou à costa da Barbária para enfrentar os piratas tripolitanos. A guerra com os piratas da Barbária acabou terminando com um tratado, assinado a bordo Constituição em 10 de junho de 1805, garantindo a passagem de navios americanos pelo Mediterrâneo sem mais pagamentos de tributo. O resultado do conflito abriu um precedente para a passagem livre semelhante para outras nações e notificou que os Estados Unidos estavam preparados para lutar para proteger seus interesses no exterior e também em casa, se necessário.

Enquanto isso, as relações entre os Estados Unidos e a Grã-Bretanha estavam se deteriorando. Em 22 de junho de 1807, a fragata britânica Leopardo abordado Chesapeake fora de Hampton Roads, Va., exigindo & # 8217 parar e inspecionar & # 8217 a fragata americana para desertores. Quando Chesapeake& # 8216s capitão, Comodoro Samuel Barron, recusou, Leopardo disparou uma lateral, causando 23 vítimas. Barron atingiu suas cores e, mesmo sem reconhecer a rendição, Leopard & # 8217s capitão embarcou Chesapeake e internou quatro de sua tripulação. Dois dos homens eram de fato desertores, um dos quais, William Ware, foi abandonado para morrer devido aos ferimentos e o outro, Jenkin Ratford, foi enforcado. Os outros dois prisioneiros, os americanos Daniel Martin e John Strachen, foram condenados a receber 500 chicotadas, mas um forte apelo do presidente Jefferson persuadiu os britânicos a devolvê-los ao navio com um pedido simbólico de desculpas.

o Chesapeake caso marcou o início de uma espiral descendente para a guerra. Em 1 de maio de 1811, os britânicos Guerrière, uma fragata que havia sido capturada dos franceses em 1806 e agora estava sob o comando do capitão James Richard Dacres, parou e abordou o brigue americano Spitfire fora de Sandy Hook, N.J., e fugiu com um passageiro americano chamado John Deguyo. Os Estados Unidos responderam enviando a fragata Presidente, comandado pelo Capitão John Rodgers, para interceptar Guerrière e recuperar Deguyo. Na noite de 16 de maio, Rodgers encontrou um navio britânico e, presumindo que fosse Guerrière, exigiu que ela parasse e fosse embarcada. Não se sabe ao certo quem disparou o primeiro tiro, mas uma troca de tiros de canhão aconteceu, resultando na desativação do navio britânico & # 8217s vários minutos depois. Ao amanhecer, no entanto, Rodgers soube que sua vítima era na verdade o saveiro de 22 canhões Little Belt, que perdeu 11 homens mortos e 21 feridos na luta desigual. Não se sabe se Rodgers se desculpou ou não, mas ele ofereceu ajuda a Little Belt, que seu capitão recusou furiosamente.

Como Little Belt Quando voltou para casa mancando, foi a vez do público britânico ficar indignado, especialmente quando ficou sabendo que Rodgers estava sendo visto em casa mais como um herói do que como um trapaceiro. No outono de 1811, mais de 6.000 casos de cidadãos americanos impressionados foram registrados em Washington, dos quais os próprios britânicos admitiram 3.000.

Enquanto os diplomatas americanos e britânicos argumentavam, as relações entre os Estados Unidos e o império francês de Napoleão Bonaparte e # 8217 melhoraram, e os navios mercantes americanos desafiaram o bloqueio da Grã-Bretanha ao comércio em portos franceses. Em Washington, uma facção crescente de & # 8216jovens falcões de guerra & # 8217 convocou a guerra com a Grã-Bretanha e até a invasão e assimilação do Canadá nos Estados Unidos. Finalmente, em 19 de junho de 1812, o Congresso declarou guerra à Grã-Bretanha.

O conflito que os americanos chamariam de Guerra de 1812 encontrou a Marinha dos EUA lançando um total de 17 navios de guerra contra os 219 navios da linha e 296 fragatas à disposição da Marinha Real & # 8217s. Para os britânicos, a guerra americana, como elas chamou-o, representou nada mais do que um espetáculo à parte de sua luta global contra Napoleão. Apenas um punhado de navios de guerra, raciocinaram os britânicos, seria suficiente para varrer os ianques dos mares.

Constituição tornou-se operacional poucos dias antes de a guerra ser declarada. Em meados de junho de 1810, ela retornou do serviço mediterrâneo, e Isaac Hull, um marinheiro corpulento de Derby, Connecticut, que havia subido de grumete a capitão, assumiu o comando da grande fragata. Logo depois, Hull percebeu que ConstituiçãoA velocidade e o manuseio do 8216s não eram tudo o que ele esperava e pediu aos mergulhadores que investigassem. O que eles encontraram foi cerca de 10 vagões carregados de ostras, mexilhões, cracas e ervas daninhas penduradas em seu fundo de cobre & # 8216como cachos de uvas & # 8217 como Hull descreveu. Casco navegou Constituição para a baía de Chesapeake, esperando que a água doce matasse alguns dos organismos mediterrâneos, depois removeu o resto arrastando um raspador de ferro de sua própria invenção para frente e para trás ao longo de seu traseiro. Em abril de 1812, ele a deitou no Washington Navy Yard para recobrir o traseiro, onde soube que havia apenas metal suficiente para remendá-lo parcialmente. Satisfeito por sua fragata ter pelo menos sido restaurada a uma aparência de desempenho competitivo, Hull deu o passo adicional de substituir uma série de carronadas de 42 libras em seu deck com canhões de 32 libras mais leves e menos potentes, mas de maior alcance.

Em 18 de junho, Constituição estava fora do pátio e adquirindo lojas em Alexandria, Virgínia, quando Hull recebeu uma mensagem do Secretário da Marinha Paul Hamilton, informando-o da iminência da guerra e instruindo-o a se juntar ao Comodoro John Rodgers & # 8217 esquadrão de cinco navios em o Atlantico. Navegando para Annapolis, Hull preparou seu navio para uma longa viagem e contratou novos recrutas, avaliando cuidadosamente a experiência de cada homem. Ele também reservou um tempo em 4 de julho para marcar o Dia da Independência de seu país com uma saudação de ConstituiçãoAntes de partir de Annapolis na manhã seguinte para Nova York, onde o esquadrão Rodgers & # 8217 deveria estar.

Enquanto Hull se preparava para se juntar a ele, Rodgers já havia deixado Nova York, na esperança de interceptar um comboio mercante de 100 navios que supostamente estava a caminho da Jamaica para a Inglaterra. Rodgers nunca encontrou o comboio, mas em 23 de junho ele encontrou a fragata britânica Belvidera. Enquanto o navio britânico fugia para o nordeste, Rodgers disparou o primeiro tiro de canhão da guerra de Presidente& # 8216s caçador de arco. Três tiros causaram nove baixas a bordo Belvidera, mas quando um canhão em PresidenteO convés principal do & # 8216 foi disparado mais uma vez, explodiu e acendeu a & # 8216 caixa de passagem & # 8217 usada para trazer pólvora do carregador. Entre os 16 americanos mortos ou feridos pela explosão resultante estava Rodgers, que foi arremessado para o céu do convés do castelo de proa e caiu com uma perna quebrada.

Apoiado por seus oficiais, Rodgers ignorou a dor de seu ferimento e continuou a dirigir a perseguição, mas com Presidente& # 8216s proa demolida, foi necessário guinar o navio para colocar seus costados em jogo contra Belvidera. Aquela noite, BelvideraO capitão do & # 8216s, Richard Byron, ordenou que as âncoras de seu navio, muitos de seus barcos e a maior parte de sua comida e água fossem lançados ao mar. Assim iluminado, Belvidera foi capaz de sair Presidente atrás.

Três dias depois, Belvidera chegou a Halifax, Nova Escócia, a principal base naval britânica na América do Norte, e Byron relatou seu contato próximo com Rodgers ao comandante de seu esquadrão, o capitão Philip Bowes Vere Broke. Reagindo à notícia de que os americanos estavam operando com força de esquadrão, Broke lembrou de três navios de guerra britânicos solitários que patrulhavam a costa americana, e em 5 de julho (o mesmo dia que Constituição deixou Annapolis), Broke liderou seu esquadrão para fora de Halifax para ajudar a estabelecer um bloqueio das águas costeiras americanas e, se possível, engajar a força Rodgers & # 8217. Em 15 de julho, o esquadrão Broke & # 8217s bateu no brigue americano de 14 canhões Nautilus e prontamente a capturou, renomeando seu HMS Emulous. Os britânicos então continuaram sua patrulha e no dia seguinte avistaram outro navio no horizonte, seguindo em direção ao leste a 12 milhas do Cabo Barnegat, N.J.

O navio que se aproximou dos britânicos naquela tarde não era outro senão Constituição, cujo vigia informou ao Capitão Hull às 2 daquela tarde da descoberta de quatro navios no horizonte a noroeste, bem como um quinto navio, uma fragata, vindo do nordeste. O esquadrão Rodgers & # 8217 era composto por cinco navios & # 8211as fragatas Presidente, estados unidos e Congresso, o saveiro de guerra Hornet e o brigue Argus& # 8211mas para Hull, um encontro tão oportuno parecia bom demais para ser verdade, então ele prudentemente escolheu uma abordagem lenta e cuidadosa até ter certeza de que os navios eram realmente americanos.

Embora soprasse uma brisa fresca de nordeste, às 15 horas. Hull decided that he was getting too near the coast and therefore took an opposite tack, sailing due east, with the lone unidentified frigate following him from a discrete distance. At 10 that night, the frigate closed to signaling distance–six to eight miles–and Hull ran up a prearranged sequence of lights that would identify his ship to Rodgers. When no reply was forthcoming, Hull realized that his misgivings were justified whatever those five ships were, they were not from Rodgers’ squadron.

Constituição and the unknown frigate maintained their guarded parallel courses until daybreak on July 17, when a visual sighting at last confirmed Hull’s misgivings. All the unidentified ships–a ship of the line and four frigates accompanied by a brig and a schooner–were flying British colors.

The principal warships in the far group were, in fact, the 64-gun man-of-war Africa and three frigates–the 32-gun Aeolis, the 36-gun Belvidera and Broke’s flagship, the 38-gun Shannon, as well as the recently acquired brig Emulous. As for the nearer frigate that had been shadowing Constituição all night, she was the 38-gun Guerrière.

At that point, the serendipity of the encounter was Broke’s, not Hull’s. As a prize, Nautilus was small fry to the British commander but now the 44-gun Constitution, one of the three most powerful ships in the U.S. Navy, was his for the taking. Hull, for his part, judged discretion the better part of valor and headed Constituição south as fast as the feeble wind would carry her. Guerrière wasted 10 to 15 minutes wearing and tacking, allowing Constituição to slip out of the range of her guns and put some precious distance between herself and her pursuers before the hunt began in earnest.

Constituição was now involved in a race for survival, although it would not have seemed so to an outside observer if he judged it on speed alone. The weather was clear, but the wind remained slight all day and throughout the night. At 5 the next morning even that breeze died, fixing Constituição in a state of limbo while her enemies slowly began to overtake her. At 5:15, Hull lowered a cutter and soon had his other boats engaged in towing his ship forward. What followed was among the strangest, and certainly one of the most agonizingly slow, sea chases in history.

As the prospect of contact with the British became imminent, Hull had one of Constitution’s 24-pounders brought up from the main deck to the quarterdeck and an 18-pounder brought aft from the forecastle, while a portion of the taffrail was cut away to accommodate it. Two more guns were run out of the stern window, giving Constituição a total of four stern chasers. The frigate then set her topgallant studding sails and staysails, while hammocks were removed from their nettings, and any cloth other than the sails was rolled up to streamline the ship as much as possible in the event of the wind’s returning.

By then the British, too, were becalmed. At 5:45, Belvidera‘s Captain Byron saw Constituição slowly drawing away and figured out what Hull was up to. He, too, sent his boats ahead to tow, and soon the other British ships were doing the same. The pursuit of Constituição now became a strenuous rowing and towing match one for which Broke’s frigates held the advantage, since they were lighter than the ‘overbuilt’ Constitution, and their hulls produced less drag for their crewmen to overcome as they strained at the oars. Moreover, at 8 Broke ordered most, if not all, of the other ships’ boats to be put at Shannon‘s disposal and had all the sails of his flagship furled.

With her speed raised to as much as 3 knots, Shannon soon lay off Constituição‘s port bow, tantalizingly close to gun range, but just then a light breeze arose. Hull, who had taken the trouble to have buckets of sea water hoisted and poured over his sails to render them less porous, was able to take the greater advantage of it, leaving Shannon behind while Constituição‘s own boats rowed frantically to keep up with her.

In 30 minutes, Constituição increased her lead on Broke’s ships by a few hundred yards, but then the wind failed again. Soon Shannon‘s straining boatmen had drawn her back within striking range, and she was taking a few test shots with her bow chasers. Some of the projectiles passed over Constitution.

At that critical juncture, one of Hull’s officers, Lieutenant Charles Morris, suggested a technique that he had used in the past to make his way out of windless harbors–kedging, which involved rowing an anchor ahead of the ship, dropping it and then having, the crew haul the ship along by the hawser. Hull sounded the water and, on finding it to be 26 fathoms (156 feet) deep, agreed to give Morris’ idea a try. All nonessential ropes were spliced into a line nearly a mile long. One end was tied to a small, sharp-fluked kedging anchor, which was then rowed ahead in the ship’s cutter.

When the anchor was dropped, Constituição‘s crew grabbed the hawser and walked aft–slowly and gingerly at first, then gradually increasing the pace as the ship began to move. Each crewman who reached the stern let go of the line and raced forward to pull anew. Meanwhile, more rope was spliced and another anchor attached, so that while Constituição was being kedged along on one anchor, the second could be hauled ahead. Hull lost some distance on the British while improvising his kedging arrangements, but once the laborious process got underway, he found Constituição beginning to leave Shannon behind again. In what for him was a rare fit of overconfidence, Hull ordered his ship’s colors hoisted high and a stern chaser fired a cocky farewell salute to his would-be captors. It did not take long, however, before Captain Byron again figured out how the Americans had increased their speed and signaled it to Broke. Soon, British crews were hauling away at their own kedging lines.

At 9:09, a light breeze sprang up from the south, and Hull skillfully caught it on the port tack. At the same time, Hull pulled his boats up on davits, or on temporary tackles rigged to various spars, with the crews still in them, ready to be lowered and take to their oars at minimum notice. As Hull had anticipated, at 10 the wind died again, and the boats were lowered. Gripping the kedging hawsers, the crews of both ships–hunters and hunted–plodded their way aft silently, their purpose too earnest to warrant the rhythmic shanties that normally accompanied their labors.

On the British side, it was now Belvidera that was given the extra boats, advancing by both kedging and the continued towing efforts of her boats’ crews. As she slowly but visibly advanced on Constitution, Hull tried to lighten his ship by pumping 2,335 gallons of fresh water overboard. At 1:35 p.m., Byron thought he had narrowed the range enough to fire, to which Constituição answered with a volley from her stern chasers. All shots fell short of their targets, however, and both ships subsequently curtailed the futile gunplay.

For the rest of the afternoon and early evening of July 18, the bizarre chase continued. At 7 p.m. Hull lowered three boats to give his ship a complementary tow while the kedging proceeded. At 10:53 a fresh, southerly breeze arose, and Constituição set her fore-topmast staysail and main topgallant studding sail to catch it. At the same time, Hull hastily picked up his boats to prevent their falling behind and into the hands of the British–and to give his crew a much-needed rest.

At midnight the breeze died again, but this time, almost by unspoken mutual agreement, Hull and his British counterparts decided to give their exhausted crews some additional time to regain their strength. A few optimists caught some snatches of sleep, though none strayed far from their assigned posts. At 2 a.m. on July 19, the towing and kedging resumed, and the ships glided silently on at their snail’s pace through the darkness.

By sunrise, Belvidera had advanced to a threatening position off Constituição‘s lee beam when a renewal of the wind offered the Yankees another reprieve. Hull tacked away from Belvidera only to find himself coming within firing range of Aeolis, which had also managed to narrow the distance from the opposite side of the American frigate. Much to Hull’s relief, however, Aeolis did not fire a shot, and Constituição was again able to make her way out of danger. By noon the breeze slackened, but remained sufficient for Constituição to increase the distance between herself and the leading British vessel, Belvidera, to four miles.

At 6:30 p.m. Hull noticed a summer rain squall approaching. Although a heavy squall was capable of tearing away a yard or a topmast, Hull judged the coming storm to be relatively light–and therein, he thought, lay a stratagem. Recalling that the British had copied every trick he had employed to stay ahead of them up to that time, he decided on a feigned tactic. As the storm closed in, Hull ordered his heavy canvas secured, a double reef put in the mizzen topsail and his light canvas taken in. As Hull expected, the British observed his precautions and followed suit, also turning their ships in the opposite direction of Constituição‘s flight in order to face the coming blow bows-on.

When the rain squall finally overtook his ship, obscuring it from the eyes of the British, Hull ordered as many sails set as possible with all the alacrity his tired crew could muster. His calculated risk paid off the storm was not heavy enough to damage his sails or rigging, but its winds were brisk enough to propel Constituição ahead at 11 knots before blowing over 45 minutes later.

By the time the British realized they had been hoodwinked, Constituição lay close to the horizon and was making steady progress away from them. Unfurling all sails, Broke’s ships tenaciously kept up their pursuit through the night, but by 8 a.m. on the 20th, Constituição‘s sails could barely be seen as she slipped away to the southwest. Ordering his crews to stand down, Broke finally gave up the chase after 66 hours and 30 minutes of tense pursuit.

Hull was probably congratulating himself on having had Constituição‘s bottom cleaned, but he made no secret of what a near thing it had been, noting, ‘… had they taken advantage of their early proximity and crippled me when in gunshot range, the outcome might have been different.’

As it was, Constituição‘s hairbreadth escape represented a remarkable achievement of resourcefulness, coolness and discipline by a crew that had only mustered five days before she put to sea. That she had managed to outwit and outrun an entire squadron of His Majesty’s ships was a sobering blow to British pride. And Broke’s squadron could not have let a more troublesome adversary escape, as subsequent events would prove.

After doubling back north and arriving in Boston on July 26, Constituição left her home port on August 2 and patrolled off Halifax, during which time she captured two British merchant brigs on August 10 and 11. On the 15th she encountered Adeline, an American brig that had been captured by a British sloop and placed under a prize crew. Following Adeline‘s recapture by Constitution, Hull learned from her crew that Broke’s squadron was in the vicinity and prudently set course for Bermuda. On the night of August 17, Constituição met the privateer Decatur, whose captain, William Nichols, told Hull of a lone British man-of-war not far to the south. Shortly afterward, off Sandy Hook, N.J., Constituição encountered the enemy ship, which turned out to be one of her pursuers of the previous month–Guerrière, whose Captain Dacres had reportedly challenged Captain Rodgers in President, ‘or any other American frigate,’ to meet him for ‘a few minutes tête-à-tête.’ Dacres had Guerrière‘s topsails painted with a slogan referring to USS Presidente‘s victim of 1811–‘THIS IS NOT THE LITTLE BELT’–when Constituição closed to accept his challenge.

Dacres got the duel he wanted but not the outcome he expected. After 45 minutes of maneuvering for position, combat commenced with Guerrière‘s guns volleying relentlessly at the American’s rigging while Hull held his fire and closed bows-on to present the smallest target possible. Finally, as Constituição drew abreast of her opponent at a range of 25 yards, Hull cried, ‘Now, boys, pour it into them!’ The stout American captain’s trousers split with the force of his abrupt command while his gunners hurled a full broadside of double shot and grape into the British frigate. Guerrière‘s crew never recovered from the shock of that first crippling salvo, and after half an hour their ship was a battered and dismasted hulk. Quando Guerrière fired a gun to leeward as a signal of surrender, Hull backed off for half an hour to effect repairs to his own damaged spars and rigging before returning to accept Dacres’ formal surrender.

The officer whom Hull sent aboard Guerrière, Lieutenant George Read, found her beyond salvaging, with 30 holes below the waterline and her decks already awash. Of her crew of 302, there were 101 casualties, including Dacres, wounded in the back by a musket ball while urging his crew to fight on. Dacres accepted Read’s offer to put Constituição‘s surgeon at his disposal, but added that he might be too busy with his own patients. ‘Oh, no,’ replied Read. ‘We have only seven wounded, and they were tended to long ago.’ In addition, Constituição had suffered only seven dead out of her 456-man crew.

Hull and Dacres had met several times before the war. After helping the wounded British captain aboard Constituição, Hull gently declined the token of his sword in surrender, saying, ‘No, no, I will not take the sword from one who knows so well how to use it.’ Before having Guerrière blown up, Hull saw to it that a Bible, which Dacres had been given by his mother, was recovered for him. ‘The conduct of Captain Hull and his officers to our men has been that of a brave enemy,’ Dacres later reported. ‘The greatest care being taken to prevent our men losing the smallest trifle, and the greatest attention being paid to the wounded.’ But then, Dacres had been no less chivalrous, allowing 10 impressed American seamen serving in Guerrière‘s crew to shelter below decks rather than force them to fight their own countrymen. After the war was over, Hull and Dacres became lifelong friends.

Se Constituição‘s escape from Broke’s squadron had been a source of mild humiliation to the Royal Navy, news of her victory over Guerrière came as an unqualified shock to the British. ‘It is not merely that an English frigate has been taken, after what we are free to express, may be called a brave resistance,’ noted Os tempos of London, ‘but that it has been taken by a new enemy, an enemy unaccustomed to such triumphs, likely to be rendered insolent and confident by them.’ Apparently forgetting some American successes from the War of Independence, Os tempos added, ‘Never in the history of the world did an English frigate strike to an American.’

Dacres was later paroled from captivity by the Americans, only to face a court-martial for the loss of his ship. He was exonerated, however, when it was revealed that Guerrière’s masts were rotten at the time of the fight. That disadvantage aside, the British frigate had been outgunned and outclassed by her larger American opponent. As for his confidence that British experience, seamanship and fighting élan would prevail over Constitution’s greater firepower, after having witnessed the coolheaded discipline of Hull’s crew during the earlier sea chase, Dacres should have known better.

For the Americans, the victorious outcome of the war’s first naval engagement provided an immeasurable boost to morale–and a natural foundation for legend. The words of a young crewman as he watched one of Guerrière‘s round shot glance harmlessly off the triple-layered live oak superstructure of his ship–‘Good God, her sides are made of iron!’–became a fixture in American folklore and the source of the nickname by which Constituição was known thereafter: ‘Old Ironsides.’

Constituição‘s first success would not be her last. Shortly afterward, Hull relinquished command to Captain William Bainbridge, and Constituição was made flagship of a squadron comprised of herself, the 36-gun frigate Essex and the sloop of war Hornet. Sailing from Boston on October 26, Constituição e Hornet had to proceed without Essex, which was still being fitted out in Philadelphia, and they, too, later parted company off Bahia, Brazil.

Three days later, Constituição encountered HMS Java, a new French frigate captured 18 months earlier and pressed into British service, which was escorting William, an American merchantman that she had recently captured. Java dispatched her prize to Bahia, then turned to square off with Constitution.

Embora Java was the faster ship, after an hour of maneuvering Constituição managed to score a hit on Java‘s head rig, bowsprit and jib boom, depriving the British ship of her headsails and much of her control. Bainbridge, though struck in the leg by a musket ball and wounded in the hip by a copper bolt when his wheel was shattered by a shot from Java, closed in to press his advantage and dismasted her with two more raking broadsides.

Even in this helpless state, Java put up a gallant fight. Her captain, Henry Lambert, was shot in the chest by a marine while attempting to lead a boarding party onto the American vessel, and his first lieutenant, Henry Ducie Chads, kept up the fight for a time thereafter. But finally, when Constituição took position off Java‘s bow for a final broadside, Chads decided that ‘it would be wasting lives to resist any longer’ and struck his colors.

Compared to the 15 minutes it had taken to disable Guerrière, Constitution‘s slogging match with Java had taken nearly four hours. Too badly holed to take as a prize, Java was burned. Only her wheel was salvaged and used to replace Constitution’s. The 360 survivors of her crew, including about 100 wounded, were put ashore at Bahia, where Captain Lambert succumbed to his wound soon afterwards.

Java‘s destruction marked the third British loss in less than a year in addition to Constituição‘s two victories, her sister ship, United States, commanded by Captain Stephen Decatur, had dismasted the 35-gun Macedonian off the Canary Islands and, after spending two weeks restoring the prize to sailing condition, brought her back to New York after a return voyage of nearly 4,000 miles.

After undergoing a complete yard overhaul in Boston, Constituição returned to sea in December 1813. By then, the British blockade was tightening all along the Eastern seaboard, and the Royal Navy, having acquired a new respect for the big American frigates, was making it a policy for its own frigates to operate in units of two or more, so that in the event of an encounter they could team up to overpower their larger opponent. In the course of running in and out of Boston for what proved to be ineffective commerce-raiding sorties, Constituição had a few more close brushes with superior forces, avoiding combat on each occasion. During one such encounter, on April 3, 1814, Constituição ran foul of British frigates Juno e Tenedos off Cape Ann, Mass., and was only able to outrun them by the use of every inch of canvas, including the royal studding sails, taking temporary shelter in Gloucester Harbor before making her way back to Boston.

On December 17, 1814, ‘Old Ironsides,’ now under the command of Captain Charles Stewart, managed to slip past the Boston blockade and resume her commerce-raiding activities. She managed to seize a merchantman off the Portuguese coast, but shortly afterward, on February 22, 1815, she encountered the light frigate Cyane (34 guns), under Captain Gordon Falcon, and the corvette Levant (22 guns, mostly 32-pound carronades), captained by the Honorable Sir George Douglass. Although they were individually outgunned by the big American frigate, the two British ships might have overpowered Constituição by a skillful team effort (the kind of effort that had helped the British frigate Phoebe e o saveiro Cherub to capture USS Essex in Valparaiso Bay on March 28, 1814–and, in a later century, allowed the Allied cruisers Exeter, Ajax e Aquiles to foil the German pocket battleship Graf Spee off the River Plate on December 13, 1939). Indeed, by the time action commenced at 6 p.m., the captains of Cyane e Levant were prepared to work together to corner Constituição in their collective cross-fire–aided, they hoped, by the gathering darkness.

Captain Stewart, however, understood exactly what the British were trying to do and was not about to let them succeed. Using the skill and discipline of his now well-seasoned crew to advantage, he put Constituição through some extraordinary maneuvers to keep the British vessels separated and deal with them in turn. At one point, a broadside of double shot had disabled Levant when Stewart saw Cyane coming up astern and positioning herself to rake his ship. He reacted by having Constituição‘s headsails cast loose and the main and mizzen topsails backed, with the incredible result of stopping and backing his ship out of danger and positioning himself to give Cyane a murderous, diagonal raking broadside.

After an hour of punishment from Constituição‘s guns, Cyane surrendered. Levant fled to effect emergency repairs, then bravely returned to resume the fight. By that time, however, Constituição had turned the odds decisively in her own favor, and one last murderous broadside forced Levant to strike her colors as well.

Of a collective total of 313 men, the two British ships lost 35 killed and 46 wounded. The virtuoso seamanship of Constituição‘s captain and crew had kept her casualties down to four dead and 10 wounded. In Stewart’s cabin, Captains Falcon and Douglass got into an argument over who had been responsible for losing the battle until Stewart intervened: ‘Gentlemen, there is no use in getting warm about it it would have been the same whatever you might have done. If you doubt that, I will put you all on board and you can try it over.’

Given a prize crew, Levant was later recaptured by three frigates of the Boston blockade that had been hunting for Constituição since her breakout. Constituição e Cyane managed to reach Puerto Rico, where Stewart learned that the war had ended. Signed on Christmas Eve, the Treaty of Ghent was officially ratified on February 18, with a 30-day grace period to allow for the time needed to convey the news to the United States and to the combatants’ ships at sea. Under those circumstances, Constituição‘s victory over Cyane e Levant was regarded as the excusable result of slow communications, rather than an embarrassing breach of the treaty. On May 15, Stewart returned to a gala reception in New York, having won Constituição her third naval victory.

In the course of the War of 1812, Constituição had successfully defied the odds on several occasions, her escape from Broke’s squadron being undoubtedly the most suspenseful. After serving in the peacetime navy, she was returned to Boston on July 4, 1828, and left to rot until the autumn of 1830, when she was declared unseaworthy and condemned.

Constituição‘s final struggle for survival was won against her own navy. A public outcry of patriotic fervor, spurred on by Oliver Wendell Holmes’ poem Old Ironsides, prevailed over the Navy Department to save the ‘eagle of the sea’ from the ‘harpies of the shore,’ as the poet himself put it. In February 1831, the first of a number of restorations returned Constituição to a seaworthy state. As a diplomatic ship, she paid goodwill visits to ports all over the world. From August 1853 to June 1855, she patrolled the African coast to enforce the 1807 law banning the slave trade, taking her last prize in September 1853 when she caught the American schooner Gambril in the act of trying to smuggle slaves to the United States. From 1860 to 1871, she served as a school ship, then was retired once and for all from any duties other than that of an historic relic of the Age of Sail. Preserved by the U.S. Navy in the Charlestown Navy Yard unit of the Boston National Historical Park, Constituição is the oldest warship still in commission on the Navy’s rolls. About 20 percent of the ship is original.

In September 1992, Constituição was placed in the Quincy Adams dry dock, where she had undergone her first major overhaul in 1833. There, sailors and civilian employees working for the Navy, aided by ultrasonic testing and X-rays, performed an inspection and repairs worth $5 million, including the reinstallation of key structural supports. Even while such maintenance was being carried out, on-board tours of the ship continued, together with tours of the nearby USS Constituição Museum and the World War II-vintage destroyer Cassin.

This article was written by Jon Guttman and originally published in the February 1997 issue of História Militar revista. Para mais artigos excelentes, certifique-se de se inscrever em História Militar revista hoje!


The Bill of Rights: What Does it Say?

A Declaração de Direitos é as primeiras 10 emendas à Constituição. It spells out Americans’ rights in relation to their government. It guarantees civil rights and liberties to the individual—like freedom of speech, press, and religion. Estabelece regras para o devido processo legal e reserva todos os poderes não delegados ao Governo Federal ao povo ou aos Estados. And it specifies that “the enumeration in the Constitution, of certain rights, shall not be construed to deny or disparage others retained by the people.”

The First Amendment

o Primeira Emenda provides several rights protections: to express ideas through Fala e a press, para assemble or gather with a group to protest or for other reasons, and to ask the government to fix problems. It also protects the right to religious beliefs and practices. It prevents the government from creating or favoring a religion.

The Second Amendment

o Second Amendment protects the right to keep and bear arms.

The Third Amendment

o Third Amendment prevents government from forcing homeowners to allow soldiers to use their casas. Before the Revolutionary War, laws gave British soldiers the right to take over private homes.

The Fourth Amendment

o Fourth Amendment bars the government from unreasonable search and seizure of an individual or their private property.

The Fifth Amendment

o Fifth Amendment provides several protections for people accused of crimes. It states that serious criminal charges must be started by a grand jury. A person cannot be tried twice for the same offense (double jeopardy) or have property taken away without just compensation. People have the right against self-incrimination and cannot be imprisoned without devido processo legal (fair procedures and trials.)

The Sixth Amendment

o Sixth Amendment provides additional protections to people accused of crimes, such as the right to a speedy and public trial, trial by an impartial jury in criminal cases, and to be informed of criminal charges. Witnesses must face the accused, and the accused is allowed his or her own witnesses and to be represented by a lawyer.

The Seventh Amendment

o Seventh Amendment extends the right to a jury trial in Federal civil cases.

A Oitava Emenda

o Eighth Amendment bars excessive bail and fines and cruel e unusual punishment.

The Ninth Amendment

o Nona Emenda states that listing specific rights in the Constitution does not mean that people do not have other rights that have not been spelled out.

A Décima Emenda

o Décima Emenda says that the Federal Government only has those poderes delegated in the Constitution. If it isn’t listed, it belongs to the states or to the people.


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História

Indonesia has a long history that began with organized civilizations on the islands of Java and Sumatra. A Buddhist kingdom called Srivijaya grew on Sumatra from the seventh to the 14th century, and at its peak, it spread from West Java to the Malay Peninsula. By the 14th century, eastern Java saw the rise of the Hindu Kingdom Majapahit. Majapahit's chief minister from 1331 to 1364, Gadjah Mada, was able to gain control of much of what is present-day Indonesia. However, Islam arrived in Indonesia in the 12th century, and by the end of the 16th century, it replaced Hinduism as the dominant religion in Java and Sumatra.

In the early 1600s, the Dutch began growing large settlements on Indonesia's islands. By 1602, they were in control of much of the country (except East Timor, which belonged to Portugal). The Dutch then ruled Indonesia for 300 years as the Netherlands East Indies.

By the early 20th century, Indonesia began a movement for independence which grew particularly large between World Wars I and II. Japan occupied Indonesia during WWII following Japan's surrender to the Allies, a small group of Indonesians proclaimed independence for Indonesia. On August 17, 1945, this group established the Republic of Indonesia.

In 1949, the new Republic of Indonesia adopted a constitution that established a parliamentary system of government. It was unsuccessful, though, because the executive branch of Indonesia's government was to be chosen by parliament itself, which was divided among various political parties.

Indonesia struggled to govern itself in the years following its independence, and there were several unsuccessful rebellions beginning in 1958. In 1959, President Soekarno re-established a provisional constitution that had been written in 1945 to provide broad presidential powers and take power from the parliament. This act led to an authoritarian government termed "Guided Democracy" from 1959 to 1965.

In the late 1960s, President Soekarno transferred his political power to General Suharto, who eventually became Indonesia's president in 1967. The new President Suharto established what he called the "New Order" to rehabilitate Indonesia's economy. President Suharto controlled the country until he resigned in 1998 after years of continued civil unrest.

Indonesia's third president, President Habibie, then took power in 1999 and began rehabilitating Indonesia's economy and restructuring the government. Since then, Indonesia has held several successful elections, its economy is growing, and the country is becoming more stable.


What the U.S. Constitution says. The law and abortion

PIP: The US Supreme Court in its January 22, 1973, decision on Roe v. Wade abolished virtually all abortion restrictions previously imposed at the state level in states across the country. That decision marked the beginning of an ongoing national debate on a woman's right to choose to have an abortion. Some Americans think that abortion should be permitted at some stages of fetal development and in certain circumstances, while others strongly oppose abortion under any circumstances. Americans enjoy certain fundamental liberties which are protected by the US Constitution. The right to abortion is not one of these freedoms. The Bill of Rights balances individual rights and majority rule by allowing the majority to pass legislation through its elected representatives. The decision in Roe v. Wade is an example of such legislation passed by pro-choice Supreme Court judges. As such, the author stresses that a conservative Supreme Court could one day enact legislation denying women in the US the right to abortion on demand. It is clear that many states will pass legislation regulating abortion if the Roe v. Wade decision is ever overturned. Pro-choice supporters therefore want US President Bill Clinton to select pro-choice judges for the Supreme Court.


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