Por que os Estados Unidos continuam usando as representações de datas “antigas” e o sistema imperial, embora sejam minoria?

Por que os Estados Unidos continuam usando as representações de datas “antigas” e o sistema imperial, embora sejam minoria?

Além dos EUA (e alguns outros países), a grande maioria dos países usa

  • Sistema Internacional de Unidades (SI).
  • Escala de temperatura Celsius.
  • Formato de data DMY ou YMD¹.
  • Relógio de 24 horas quando escrito².
  • Segunda-feira como primeiro dia da semana³.

Essas diferenças podem causar dificuldades técnicas.

Quais são as razões históricas para os Estados Unidos, que é um dos países mais avançados, poderosos e influentes, continuar usando unidades e representações de datas que foram abandonadas pela maioria dos países do mundo, especialmente os desenvolvidos?


¹ exceto os EUA, Filipinas e alguns outros países.
² exceto EUA, Canadá, Austrália e alguns outros países.
³ exceto EUA, Canadá, México e alguns outros países (também geralmente aos sábados no Oriente Médio).


O status da métrica nos Estados Unidos
A rigor, os EUA têm sido "métricos" desde a Ordem Mendenhall, emitida em 1893. A polegada é definida como exatamente 2,54 centímetros, a libra (massa) é exatamente 0,45359237 quilogramas, a força da libra é exatamente 4,4482216152605 newtons e assim por diante. Os fatores de conversão mudaram um pouco desde 1893, mas o fato de haver fatores de conversão definidos não mudou.

Dito isso, há muito mais "métrica em andamento" do que ter alguns fatores de conversão escondidos sob o capô. Há muito mais coisas em "ir métricas" do que alterar nossos limites de velocidade e sinais de rodovia. Imprimindo 453,6 gramas em letras pequenas após um negrito 1 libra em uma lata de ervilhas não é "ir métrico", nem é trocar a ordem dessas unidades naquela lata de ervilhas. Imprimir o tamanho de 453,6 gramas em negrito e 1 libra em letras pequenas, entre parênteses também não é uma "medida métrica".

"Going metric" significa alterar o tamanho da lata de ervilhas para 500 gramas ou 400 gramas e imprimir as unidades habituais (que agora serão números ímpares) entre parênteses. Significa mudar o tamanho dos fios de American Wire Gauge para o padrão de fio métrico, mudando os tamanhos e passos de parafusos e porcas de boas frações pares de uma polegada para boas frações pares de um centímetro. "Going metric" significa mudar a base de manufatura, de baixo para cima.

Sistemas de medição europeus no século 19
Nenhuma resposta ainda mencionou o caos dos sistemas de medição na Europa antes da Revolução Francesa. Cada país diferente tinha seu próprio sistema de unidades, ou pior. Muitas vezes, as cidades separadas por um dia de viagem tinham seus próprios sistemas de unidades. Foi o caos, e foi esse caos que a Revolução Francesa tentou resolver. Não havia padrões antes da Revolução Francesa. Os países da Europa continental resolveram esse caos mudando para unidades métricas. A metrificação na Europa continental ocidental estava praticamente concluída em 1876.

Outros países trataram desse caos de maneiras menos draconianas. A industrialização no Reino Unido exigia um conjunto consistente de unidades. O Parlamento do Reino Unido considerou a conversão para unidades métricas, mas acabou padronizando as unidades informais usadas de maneiras ligeiramente diferentes nas ilhas britânicas na Lei de Pesos e Medidas de 1824. Essa lei consolidou o uso de unidades imperiais no Reino Unido até 1965. foi essa padronização que formou a base para as unidades estúpidas ainda usadas nos Estados Unidos (e, informalmente, ainda usadas no Reino Unido).

Guerras mundiais
Nenhuma resposta ainda mencionou a importância de séculos de guerra na Europa, culminando nas duas guerras mundiais. As duas guerras mundiais acabaram com a base de manufatura na maior parte da Europa continental (e também na Rússia, Japão e China). Eles tiveram que reconstruir. O único sistema de medidas que fez algum sentido como base para essa reconstrução foi o sistema métrico. A Europa continental já era métrica. Eles não iriam mudar para as unidades britânicas idiotas.

Esses países devastados pela Segunda Guerra Mundial levaram vinte anos para se recuperarem dos horrores daquela guerra. Os países cuja base fabril não foi devastada? Essas seriam as nações da Commonwealth e os EUA. As capacidades de fabricação na Europa continental foram bombardeadas até o esquecimento durante essas guerras, especialmente durante a Segunda Guerra Mundial. Ao mesmo tempo, as nações da Comunidade Britânica e os Estados Unidos passaram por um grande aumento de sua base de manufatura. Este acúmulo foi feito usando unidades imperiais. Havia muito a perder na Comunidade e nos Estados Unidos com a conversão para sistema métrico. Os países da Comunidade Britânica estavam entre os últimos a oficialmente "se tornar métricos". Os EUA? Ainda não, mas isso também vai acontecer.

O Reino Unido foi o primeiro país da Comunidade Britânica a "se tornar um sistema métrico", e isso só começou a acontecer em 1965. Naquela época, 20 anos após a Segunda Guerra Mundial, a Europa continental havia reconstruído sua base de manufatura. Os consumidores continentais gostavam de ter suas latas de ervilhas e todos os tipos de outros produtos de consumo expressos em unidades métricas, e os fabricantes continentais gostavam de ter seus parafusos, porcas e todos os outros produtos industriais expressos em unidades métricas. Os fabricantes do Reino Unido se viram na posição insustentável de manter duas linhas de produção, uma baseada em unidades imperiais para um pequeno mercado interno e outra baseada em unidades métricas para um mercado de exportação potencialmente muito maior através do Canal da Mancha. O ímpeto para a conversão britânica para sistemas métricos foi em grande parte impulsionado pela indústria. O povo britânico foi firme contra o sistema métrico; algumas resistências ainda são.

Metrication nos Estados Unidos
Os EUA são um caso especial. Nenhuma bomba foi lançada em cidades, depósitos ferroviários ou fábricas dos EUA durante a Segunda Guerra Mundial. Um grande número de soldados americanos morreu naquela guerra, mas a base de manufatura dos EUA escapou ilesa da guerra. Ao contrário! Em vez disso, os EUA construíram uma enorme base de manufatura durante a Segunda Guerra Mundial. Foi esse acúmulo que resultou nos Estados Unidos sendo a potência mundial após a segunda guerra mundial. Esse acúmulo também é o motivo pelo qual os EUA ainda não "adotaram o sistema métrico".

Ao contrário da Grã-Bretanha, os EUA têm um enorme mercado interno. Ser atraente para aquele enorme mercado doméstico foi a chave para a sobrevivência de uma empresa com sede nos Estados Unidos durante grande parte da era pós-Segunda Guerra Mundial. Exportações? Eles foram um ótimo complemento para os resultados financeiros. Além disso, durante os primeiros vinte anos após a Segunda Guerra Mundial, o que mais esses forasteiros iriam comprar além de produtos americanos? Europa e Ásia não tinham base fabril. Eles compraram produtos americanos.


Esse cálculo está mudando. Assim como não fazia sentido para os fabricantes sediados no Reino Unido terem duas linhas de produção há 50 anos, não faz sentido para muitos fabricantes sediados nos Estados Unidos terem duas linhas de produção agora. Se você possui um automóvel recém-construído, ele será totalmente métrico. Não importa se o carro foi construído no México, Canadá, Europa, Ásia ou Detroit. A indústria automotiva dos EUA "se tornou métrica".

O fato de a indústria automotiva dos Estados Unidos realmente ter "se tornado métrica" ​​afetará toda a base de manufatura dos Estados Unidos. Este mais outros aspectos da globalização acabarão eventualmente com o uso de unidades habituais nos Estados Unidos. Os EUA vão se converter em unidades métricas pela mesma razão que o Reino Unido fez: essas unidades tradicionais arcaicas não fazem sentido do ponto de vista industrial.


Editar: Conforme apontado nos comentários, percebo que essa resposta não trata da história da metricação na América. Eu pretendia apenas responder a "por que os EUA continue usando seus sistemas? "No entanto, outras respostas aqui fazem um excelente trabalho descrevendo a história, e eu encorajo todos a verificá-las também.


Como não americano, sempre achei engraçado que os três países que oficialmente se apegam às unidades imperiais são Libéria, Mianmar e os Estados Unidos. Um grupo bastante heterogêneo!

De qualquer forma, para os EUA, há uma série de razões pelas quais será difícil mudar para formatos de data métricos / relógios de 24 horas / lógicos (!). Muitas dessas razões já foram mencionadas.

Mas a coisa mais simples é provavelmente um experimento mental para não americanos: imagine que seu próprio país deseja mudar para unidades e formatos americanos. Você seria muito receptivo a essa ideia?

Agora, deixando de lado os argumentos científicos para usar unidades do SI, imagino que você ficaria muito hesitante. Não é falta de vontade, mas uma abundância de oposição.

Essas unidades e formatos tocam de todo mundo vidas, significado todos é uma parte interessada. Tudo, desde compras de supermercado até previsões do tempo e seu calendário, de repente seria difícil de descobrir - assim como é difícil de descobrir para os não americanos que visitam o país. Se você cresceu com um sistema, você o internalizou a tal ponto que mudar para qualquer outro parecerá completamente ridículo.

Do simples (substituindo todos os seus livros de receitas) ao complexo (reequipando indústrias inteiras e mudando cada sinalização, para citar alguns), é apenas um ninho de vespas.

Claro, você pode usar argumentos racionais para explicar por que as unidades do SI etc. são simplesmente mais inteligentes, mas se você está lidando com centenas de milhões de pessoas, os argumentos racionais tendem a não funcionar.

Adicione a isso uma certa veia anti-autoritária que definiu muito da história e da política americana. Se o governo dos EUA declarasse que o país deveria mudar para o sistema métrico, aposto que muitos diriam que isso é interferência do governo em suas vidas. E eles estariam certos, porque - como mencionado - isso literalmente afeta a todos.

Também pode haver um pouquinho de isolacionismo e talvez até excepcionalismo: por que a América deveria se importar com o que os outros estão fazendo? E por que a América deveria seguir mais alguém?

E, para muitos, parecerá a coisa mais estúpida para gastar tempo e dinheiro do contribuinte. Aos olhos dos americanos, não há problema para resolver. Os EUA são autossuficientes em quase tudo, portanto, como americano, você nunca, jamais, terá que lidar com unidades SI para nada em sua vida diária. Os bens são produzidos, vendidos, comprados e consumidos por libra, onça e galão. Não são necessárias conversões complicadas.

Claro, a diferença em unidades Faz Causar problemas. Mas não é algo com que o público em geral deva se preocupar. Por exemplo, em 1999, uma espaçonave (não tripulada) foi perdida porque uma parte do sistema usava unidades imperiais, enquanto o resto usava unidades SI. Embora isso seja motivo de muitas piadas (e uma perda para a ciência, mas principalmente uma piada), novamente não é algo que afeta a vida diária de ninguém - especialmente desde que a nave caiu em Marte, não na Terra.

Portanto, no final: sim, a América deveria absolutamente mudar para o sistema métrico! É uma loucura que eles ainda usem esses sistemas estranhos :)


No que diz respeito à medição imperial, há na verdade uma razão interessante (pelo menos na minha opinião) porque os Estados Unidos não a adotaram precocemente. Thomas Jefferson tinha realmente desenvolvido seu próprio sistema de medição de base 10 (acredito que ele até tentou um sistema de tempo de base 10) e, se as relações dos Estados Unidos tivessem sido melhores com a França pós-Revolução, poderíamos muito bem ter nos tornado um dos primeiros adotantes. Infelizmente, não foi esse o caso:

A evolução da situação política não ajudou em nada. Embora a França apoiasse as colônias americanas durante a Guerra Revolucionária, tornou-se hostil aos EUA depois que o Tratado de Jay foi ratificado em 1795. Os franceses viram o tratado, que eliminava o controle britânico de postos nos Territórios do Noroeste e fornecia à América um direito limitado de comércio. as Índias Ocidentais, como uma aliança florescente entre os EUA e a Inglaterra. A França retaliou enviando corsários para atacar os navios mercantes americanos. Na época em que John Adams se tornou presidente em 1797, as hostilidades entre os EUA e a França haviam se tornado bastante intensas. Não é nenhuma surpresa, então, que em 1798, a França esnobou os EUA ao convidar dignitários de países estrangeiros para viajar a Paris para aprender sobre o sistema métrico.

Por que os EUA não estão no sistema métrico?

Ora, é verdade que isso não explica por que os Estados Unidos não adotaram o sistema métrico, por exemplo, 40 anos depois, ou 140 anos depois, nesse caso. Na verdade, tecnicamente falando, os Estados Unidos a adotaram desde 1866 (veja o mesmo artigo acima para mais detalhes), mas como todo mundo que mora nos Estados Unidos sabe, a adoção técnica não é o mesmo que a população que a aceita.

Nesse ponto, o maior motivo pelo qual ainda nos apegamos ao sistema imperial é a inércia. Há tanta coisa no lugar que pensamos por meio de medidas imperiais - seu peso está em libras, sua altura em polegadas, seu leite em galões e assim por diante - que neste ponto seria muito trabalhoso mudar. No entanto, tentativas foram feitas recentemente, na década de 1970, para mudar para o sistema francês, e estamos começando a ver as métricas invadindo todos os aspectos de nossas vidas à medida que aceitamos a realidade do comércio global.


Minha resposta é mais sobre o sistema métrico do que sobre datas.

Sobre as datas, considere também que existem os calendários chinês, hebraico e islâmico, que são muito mais diferentes do cristão.

De acordo com a Wikipedia:

Em 1866, o Congresso autorizou o uso do sistema métrico e forneceu a cada estado um conjunto de pesos e medidas métricas padrão. Em 1875, os Estados Unidos solidificaram seu compromisso com o desenvolvimento do sistema métrico internacionalmente reconhecido, tornando-se uma das dezessete nações signatárias originais da Convenção do Medidor ou do Tratado do Medidor.

Mas várias décadas depois:

O Congresso aprovou a Lei de Conversão Métrica de 1975 "para coordenar e planejar o uso crescente do sistema métrico nos Estados Unidos". A conversão voluntária foi iniciada e o Conselho Métrico dos Estados Unidos (USMB) foi estabelecido para planejamento, coordenação e educação pública. O componente de educação pública levou à conscientização do público sobre o sistema métrico, mas a resposta do público incluiu resistência, apatia e, às vezes, ridículo. Em 1981, o USMB relatou ao Congresso que não tinha o mandato legislativo claro necessário para realizar a conversão nacional. Devido a essa ineficácia e a um esforço do governo Reagan - particularmente dos esforços de Lyn Nofziger como conselheiro da Casa Branca para o governo Reagan, para reduzir os gastos federais - o USMB foi dissolvido no outono de 1982.

E ainda mais recentemente:

Em 31 de dezembro de 2012, uma petição foi criada no sistema de petições da Casa Branca, solicitando à Casa Branca para "Tornar o sistema métrico o padrão nos Estados Unidos, em vez do sistema imperial." Em 10 de janeiro de 2013, esta petição recebeu mais de 25.000 assinaturas - excedendo o limite necessário para exigir que a administração Obama respondesse oficialmente à petição. Patrick D. Gallagher, diretor do Instituto Nacional de Padrões e Tecnologia, deu a resposta oficial afirmando que as unidades costumeiras foram definidas no sistema métrico, tornando a nação "bilíngue" em termos de sistemas de medição.

Veja também oposição de metricação (Wikipedia).


Vou começar falando sobre o único lugar em que a história real entra nisso: por que começou.

Em inglês, existem duas maneiras de dizer datas:

O aniversário oficial da América é no dia quatro de julho de dezessete setenta e seis.

e

O aniversário oficial da América é 4 de julho de dezessete setenta e seis.

Você pode notar que a segunda maneira é muito mais curta. Não requer preposições, o que significa que é uma frase muito menos estranha. Mais fácil para a boca e para o ouvido. Portanto, não deve surpreender nem mesmo um falante de inglês que esta seja a maneira preferida e tradicional de dizer isso para grande parte do mundo de língua inglesa.

Ao escrever uma data numericamente, o que você está essencialmente fazendo é abreviar. Portanto, se em inglês alguém normalmente fala uma data como "mês, dia, ano", a maneira correta de abreviá-la (assumindo barras como separadores) seria, naturalmente, MM / DD / AAAA. Qualquer outra forma vai confundir as pessoas (mesmo que haja algum padrão em algum lugar dizendo que deveria ser assim).

Então, de onde veio o outro pedido? Bem, acontece que em francês, a maneira natural de falar uma data é, na verdade, "dia, mês, ano". Portanto, para um francês, abreviar as datas como "DD / MM / AAAA" é a abreviação natural. O mundo francófono insiste nessa ordem e não aceita nenhuma outra (pois seria confuso para eles).

Não vou entrar na política de quem "ganhou" quando a UE padronizou as coisas. No entanto, deve-se pelo menos notar que o capitólio da UE está em um país da Frankaphone.

Os EUA são um país muito maior (em quase todos os sentidos) do que o Reino Unido e não precisa se preocupar tanto com a sensibilidade francesa. Então, ele namora da maneira que seu pessoal quer. Se as pessoas em outros países têm problemas com isso, então eles têm um problema.

Agora, dito isto, IMHO ambos os sistemas são sistemas antigos. A maneira "moderna" de fazer datas é, na verdade, AAAA-MM-DD (também conhecida como ISO 8601). Esse formato é muito mais fácil para os computadores (e, por extensão, para nós, cientistas da computação).

A conversão para SI é uma história bastante diferente, embora o inimigo ainda seja uma comunidade estabelecida. Os presidentes Ford e Carter realmente tentaram mover os EUA para o sistema métrico nos anos 70. O público em geral hesitou, ambos foram derrotados nas eleições seguintes e o próximo presidente (Regan) aboliu a agência ineficaz encarregada do esforço. Hoje, os EUA usam unidades métricas em muitas das ciências, mas na maioria das vezes preferem as unidades inglesas.

Geralmente, é provável que os EUA sejam uma sociedade tão grande e autossuficiente, que qualquer mudança radical nas unidades a que todos estão acostumados é quase impossível. A grande maioria da população nunca tem que lidar com uma pessoa que não seja dos EUA, então mudar algo que todos já entendem apenas para o benefício deste raramente lidado com uma pessoa que não seja dos EUA simplesmente não vai funcionar.


Há uma coisa que as pessoas geralmente esquecem dos sistemas de medição "habituais" (também conhecidos como "imperiais" neste caso): eles evoluem ao longo de um período de tempo considerável na sociedade e, portanto, são muito mais convenientes para uso na vida cotidiana (onde cálculos complexos são geralmente não é necessário).

Exemplos coxos foram eliminados devido à oposição popular.

As frações naturais também são mais intuitivas do que uma decimal (um terço, um quarto, etc.). Assim, a base 12 (como frequentemente usada em medidas "habituais") é melhor para muitos propósitos do que a base 10 (mais fatores principais para se pensar). Revolucionário (como na "Revolução Francesa") o sistema francês (o precursor direto do SI) tentou impor medidas decimais para o tempo e as quantidades angulares - aquelas não foram aceitas por ninguém e desapareceram na completa obscuridade, enquanto a base 12 está viva e funcionando.

Outra característica interessante dos sistemas habituais, principalmente em relação ao volume, era o uso do sistema de base 2 (cada medida seguinte tem exatamente o dobro do volume / peso da anterior).

Na verdade, ao introduzir muitas inovações importantes, o sistema francês foi notoriamente ruim na escolha de seus étalons para as medidas mais comuns. Não foi exigido por falta de conhecimento, mas por um desejo equivocado de remover todo o legado do Ancien Régime. Na verdade, o pé normal tem um comprimento de base muito melhor do que um metro - além de ser mais conveniente na vida cotidiana, a velocidade da luz poderia ser trivialmente definida como 1e9 pés por segundo, evitando a necessidade de trabalhar com uma métrica 'c' muito pesada constante (para conseguir isso, a definição moderna de pé precisa ser ajustada em apenas 2%; isso está bem dentro da precisão "costumeira" original da definição do pé).

Considerando o acima, não é surpreendente que os EUA nunca tenham mudado para o sistema métrico:

  1. Um governo federal relativamente fraco e um governo local forte, junto com uma população fortemente opinativa (com meios legais para defender sua opinião) significava que as pessoas tinham a chance de seguir o sistema que considerassem conveniente. Para efeito de comparação, na Europa continental, o sistema métrico foi introduzido por decreto dos governos e com considerável nível de opressão violenta.
  2. Falta de incentivo real, já que a maioria das atividades profissionais emprega sistemas de medição customizados (uma boa dúzia deles é empregada na física / química) ou trabalha com conjuntos fixos de medições. A padronização desses conjuntos é de muito mais importância real do que o sistema subjacente empregado, e pode-se dizer que os EUA têm instituições de padronização muito melhores do que qualquer outra nação (NIST, ANSI, etc.).
  3. Na era moderna, todos os cálculos não triviais são feitos por computadores, que podem fazer conversões de unidades arbitrárias com custos computacionais desprezíveis.

Podemos concluir do que precede que a conversão do sistema de medição em grande escala será um exercício completamente inútil, o que explica por que os EUA nunca se preocuparam (e provavelmente não se incomodariam no futuro).


O tamanho da base instalada garantirá que as medidas habituais americanas persistirão de fato, se não no nome. Por exemplo, se usarmos o sistema métrico e uma criança jogar uma bola de beisebol pela minha janela, vou substituí-la por uma que mede 122 cm de largura por 91,5 cm de altura - mas isso é apenas uma janela de 4 por 3 pés revestida com números métricos. Isso se estende a todos os tipos de coisas: por exemplo, se você não quiser voltar a rosquear cada orifício de parafuso no país, acabará produzindo coisas como um parafuso M6.35x1.27 - o mesmo coisa como o parafuso UTS 1/4 "-20, mas com números que são muito mais estranhos.


Posso sugerir um motivo para continuar a relatar unidades imperiais do tempo. O benefício do Fahrenheit é que sua escala é mais granular. Para cada grau Celsius, você obtém 1,8 grau a mais de precisão em Fahrenheit. Que, ao relatar o tempo em Celsius, quase só é relatado em números inteiros. Na maioria das vezes não é grande coisa, até que esteja muito quente ou frio em termos humanos. Esse é o segundo benefício do Fahrenheit, em 0 e 100 é desconfortável, mas não fatal para as pessoas

  • Fahrenheit
    • 0: Muito Frio
    • 100: muito quente
  • Celsius
    • 0: frio
    • 100: morto
  • Kelvin
    • 0: morto
    • 100: morto

seria muito fácil apenas acordar e realmente OLHAR para o sistema métrico, ver a lógica de quão facilmente você pode especificar quantos centímetros são em 5,3 quilômetros (então, a primeira dica é que os prefixos reais no sistema métrico SIGNIFICA ALGO - aka centímetro tem 100 por metro, como centi indicaria. então você tem quilômetro - o que indica 1000 metros ... então você tem 5.300 metros vezes 100, e assim mesmo um idiota pode ver que 53.000 centímetros constituem 5,3 quilômetros)

em vez disso, as pessoas nos EUA confiam no que as pessoas em todos os outros lugares confiam em todos os tipos de questões: teimosia e respostas habituais arraigadas. é assim que toda a raça humana lida com a mudança. Acontece que todo o curso da história, desde a revolução industrial, contribuiu para enraizar esse conjunto particular de práticas nos americanos, da mesma forma que os irlandeses ou poloneses enraizaram a batata em sua culinária: ela simplesmente travou.

tentar promover a mudança, embora muitas vezes percebida como útil ou necessária, em uma batalha difícil ao lidar com humanos devido a esse "conservadorismo em surtos", pelo qual certos sistemas podem ser muito flexíveis, mas de repente endurecem conforme o uso aumenta. Isso é muito parecido com um servidor web de produção, muitas vezes, nunca obterá suas atualizações e pequenas correções, já que simplesmente não há mais o conceito de tempo de inatividade para manutenção. opa.


A resposta é bem simples. Liberdade. Nos Estados Unidos, os indivíduos são livres para escolher o sistema que desejam usar, e o governo ainda não tem poder suficiente para forçá-los a usar um sistema diferente. Portanto, o engarrafador de leite que tem engarrafado seu leite em galões, meio galões, quartos, quartilhos e meio quartilhos continuará fazendo isso, porque é para isso que ele foi feito e é também o que seus clientes exigem e entendem. Ele tem uma vantagem econômica considerável por continuar usando as mesmas unidades. Temos uma constituição que deve limitar o poder do governo e, até agora, evitou uma troca de unidades por decreto.

Para entender essa resposta, é instrutivo examinar o processo de metrificação na Grã-Bretanha. Basta um pouco de pesquisa sobre a história da Grã-Bretanha com o sistema métrico para ver que essa questão é baseada em uma premissa falsa. Encontrei artigos de notícias lamentando o fato de a Grã-Bretanha usar uma mistura de unidades imperiais e métricas (Será que os britânicos algum dia pensarão em unidades métricas? Http://www.bbc.co.uk/news/magazine-16245391). Lembro-me de uma ocasião em que estava visitando um de meus amigos ingleses da faculdade. Sentei-me ao lado dele na cama e meu peso criou uma depressão, puxando-o para mim. Ele deu um pulo e exclamou: "Meu Deus, você deve pesar 16 pedras!". Ele acertou na mosca, esse é quase exatamente o meu peso.

Ok, agora de volta à história. Abaixo está um trecho da wikipedia na Metrication of the U.K. (http://en.wikipedia.org/wiki/Metrication_in_the_United_Kingdom)

A adoção do sistema métrico havia sido discutida no Parlamento já em 1818 e algumas indústrias e até mesmo algumas agências governamentais haviam feito a medição, ou estavam em processo de medição em meados dos anos 1960. No entanto, uma política governamental formal para apoiar a metrificação não foi acordada até 1965. Essa política, iniciada em resposta a solicitações da indústria, era para apoiar a metrificação voluntária, com os custos sendo aumentados onde eles caíram. Em 1969, o governo criou o Metrication Board como um Quango para promover e coordenar a metricação. Em 1978, depois que alguns varejistas de tapetes voltaram a definir os preços por jarda quadrada em vez de por metro quadrado, a política governamental mudou e eles começaram a emitir pedidos tornando a metrificação obrigatória em certos setores. Em 1980, a política governamental mudou novamente para preferir a metrificação voluntária, e o Conselho de Metricação foi abolido. Na época em que o Conselho de Metricação foi encerrado, todos os setores econômicos que estavam sob sua alçada, exceto sinalização rodoviária e partes do setor de comércio varejista, haviam sido avaliados. O tratado de adesão à Comunidade Econômica Européia (CEE), ao qual o Reino Unido aderiu em 1973, obrigou o Reino Unido a incorporar à legislação nacional todas as diretivas da CEE, incluindo o uso de um conjunto de unidades baseado em SI para muitos fins dentro de cinco anos. Em 1980, a maioria dos produtos pré-embalados foram vendidos usando as unidades prescritas. O uso obrigatório de unidades prescritas para vendas no varejo entrou em vigor em 1995 para produtos embalados e em 2000 para produtos vendidos a granel por peso. O uso de "indicações suplementares" ou unidades alternativas (geralmente as unidades imperiais tradicionais usadas anteriormente) deveria ter sido originalmente permitido apenas por um período limitado. No entanto, esse período teve que ser estendido várias vezes devido à resistência do público, até que em 2009 a exigência de cessar o uso das unidades tradicionais ao lado das unidades métricas foi finalmente removida.

A Quango (organização não governamental quase autônoma) atuou de 1969 a 1980. Esse período representou o maior salto na metrificação desde o início do processo.

Na época em que o Conselho de Metricação foi encerrado, todos os setores econômicos que estavam sob sua alçada, exceto sinalização rodoviária e partes do setor de comércio varejista, haviam sido avaliados.

Esses Quangos são organizações não governamentais às quais o governo dá poder e financiamento. Como esses Quangos são não-governamentais e um tanto autônomos, eles podem exercer poder contra a vontade do povo e o povo tem muito poucos recursos. Esses Quangos parecem ser um experimento fracassado de autocracia, já que o Reino Unido está em processo de retirada de fundos e eliminação de muitos deles. Também houve acusações de que as nomeações para eles são baseadas mais no patrocínio político do que em qualificações, e eles são muito caros para os serviços que prestam.

Em sua lembrança de seu tempo servindo como chefe da Metrication Quango, Jim Humble, parece validar a hipótese de 'metricação pela força'

Os varejistas da High Street encontraram enorme vantagem comercial ao reverter para as vendas por metro quadrado. Os consumidores não podiam ser persuadidos a acreditar que bens que custavam, por exemplo, £ 10 por jarda quadrada ou £ 12 por metro quadrado tinham preços virtualmente iguais. Os consumidores compraram, em volume muito significativo, a versão imperial de preço aparentemente mais barato. A medição das vendas de tapetes entrou em plena escala reversa e as Câmaras de Comércio e associações de varejo pressionaram por uma liderança governamental firme, ou seja, corte obrigatório.

Qual teria sido o resultado se os membros do Quango fossem eleitos, responsáveis ​​perante seus constituintes? Compare com o processo de métrica para o mesmo período nos EUA.

A conversão voluntária foi iniciada (1975) e o Conselho Métrico dos Estados Unidos (USMB) foi estabelecido para planejamento, coordenação e educação pública. O componente de educação pública levou à conscientização pública sobre o sistema métrico, mas a resposta pública incluiu resistência, apatia e, às vezes, ridículo. [7] Em 1981, o USMB relatou ao Congresso que não tinha o mandato legislativo claro necessário para realizar a conversão nacional. Por causa dessa ineficácia e do esforço do governo Reagan - particularmente dos esforços de Lyn Nofziger [8] como conselheiro da Casa Branca para o governo Reagan, para reduzir os gastos federais - o USMB foi dissolvido no outono de 1982.

O USMB nos Estados Unidos relatou que eles não foram capazes de fazer mudanças porque não tinham o mandato do Congresso necessário para realizar a conversão nacional. Tradução: eles não tinham poder suficiente para forçar as pessoas a arcarem com os custos de mudança. É claro que, em ambos os casos, o custo para mudar para o sistema métrico foi bastante alto, e os indivíduos não estão dispostos a arcar com os custos a menos que seja à força. Na verdade, parece que eles tiveram uma vantagem econômica considerável para permanecer com seus sistemas existentes.


Imperialismo

Imperialismo é um termo usado para descrever o domínio de um estado sobre vários outros. No início do século XXI, o imperialismo é geralmente considerado uma má ideia. Após o fim da Segunda Guerra Mundial em 1945 - e cada vez mais durante o final do século XX - a maioria das pessoas passou a ver as políticas imperialistas como moralmente repreensíveis e economicamente inadequadas.

Durante a Guerra Fria, ambas as superpotências, os Estados Unidos e a União Soviética, se opuseram oficialmente ao imperialismo e geralmente tentaram impedir que outros países adotassem tais políticas. Isso ocorreu em parte porque suas duas ideologias, o comunismo na União Soviética e o capitalismo democrático nos EUA, se opunham ao imperialismo. Eles também tinham interesses nacionais que conflitavam com os das principais potências imperiais europeias. Além disso, os muitos países recentemente independentes do Terceiro Mundo se opuseram ao imperialismo europeu, que eles acreditavam ter sido apenas recentemente ruim para eles.

quem controla o governo? Estado-nação

como o governo é colocado no poder? Conquista

quais papéis as pessoas têm? Prestar serviços militares e trabalhistas

quem controla a produção de bens? Estado-nação

quem controla a distribuição de mercadorias? Estado-nação

figuras importantes Genghis Khan Hernán Cortés

exemplo histórico Império Mongol, 1206–1368

Mas o imperialismo nem sempre foi tão impopular. De fato, muitos países buscaram aberta e agressivamente a expansão imperialista. Ao longo de grande parte da história da humanidade, houve escritores que exaltaram a conquista imperial, políticos que criaram políticas para permitir o domínio imperial e povos que apoiaram os projetos imperiais.


O novo naturalismo

O primeiro dos teatros independentes foi o Théâtre-Libre (“Teatro Livre”) fundado em 1887 por André Antoine, que ganhava a vida como balconista da Companhia de Gás de Paris. O Théâtre-Libre era um teatro amador sem casa própria. Ela alugou salas ou teatros onde estavam disponíveis e vendeu ingressos para suas apresentações a uma associação fechada. Desta forma, evitou a censura. A intenção original de Antoine era apresentar peças que haviam sido rejeitadas pela Comédie-Française e, portanto, o repertório era eclético. O maior impacto que o grupo causou foi com uma série de peças naturalistas. O teatro estava nessa época atrás da literatura e, embora Émile Zola tenha escrito um ensaio intitulado “Naturalismo no teatro” em 1881 e tenha produzido o que é visto como a primeira peça naturalista, Thérèse Raquin, em 1873, nenhum teatro se dedicou a uma política naturalista até que Antoine fundou o Théâtre-Libre.

Seguindo os desenvolvimentos científicos e o ceticismo filosófico do século 19, os reformadores sociais das últimas duas décadas do século investigaram as causas do comportamento humano e postularam que o significado do caráter humano deveria ser encontrado em sua interação com o físico. , ambiente social e econômico. O novo teatro exigia “veracidade” não apenas na escrita, mas também na atuação e no cenário. Esperava-se que os atores ignorassem o público e se comportassem e falassem como se estivessem em casa. Antoine é normalmente considerado o primeiro a exigir que um ator vire as costas para o público. Este estilo de atuação surgiu do conceito de “quarta parede” que separa o palco do público. Por trás dessa “parede” - invisível para o público, opaca para os atores - o ambiente retratado deveria ser o mais autêntico possível. O próprio Antoine projetou quartos e, em seguida, decidiu qual parede seria "removida". No The Butchers, ele pendurou carcaças de animais no palco.

É possível, no entanto, superestimar o compromisso de Antoine com o naturalismo, uma vez que grande parte de seu repertório não era naturalista e as descrições de várias das apresentações do Théâtre-Libre mostram uma experimentação imaginativa com efeitos de luz que vai muito além da criação de realistas temporais e atmosféricos. condições. A primeira produção do Théâtre-Libre não tinha nenhum cenário, mas apenas alguns móveis emprestados da mãe de Antoine, mas foi essa produção que deu o estilo naturalista. Zola, o filósofo do movimento, lamentou o fato de que o teatro naturalista começou criando uma representação externa do mundo em vez de se concentrar no estado interno dos personagens. Strindberg mostrou que algumas propriedades cuidadosamente selecionadas poderiam sugerir uma sala inteira. Com as ideias de Antoine e Strindberg, os dias de portas de lona batendo e prateleiras de cozinha pintadas nas paredes do cenário passaram a ser contados. Quanto mais natural e detalhada a atuação se tornava, mais ela entrava em conflito com um fundo pintado.

As inovações de Antoine muito contribuíram para estabelecer o princípio de que cada peça requer seu próprio ambiente distinto. Em 1906, como diretor do Théâtre de l’Odéon subsidiado pelo estado, ele produziu peças clássicas nas quais lutou pelo realismo não por meio de trajes e decorações de época, mas pela recriação das convenções teatrais dos anos 1600.

O novo padrão de teatro ambientado na França foi imitado na Alemanha durante o mesmo período. Otto Brahm modelou sua sociedade teatral, a Freie Bühne, fundada em Berlim em 1889, após o Théâtre-Libre de Antoine. Sua primeira produção foi a de Ibsen Fantasmas. Com base neste e em outros exemplos, pode-se dizer que Ibsen foi o pioneiro no repertório, Saxe-Meiningen nos métodos de encenação e Antoine na forma de organização de uma série de pequenos teatros independentes que surgiram em toda a Europa.

Com objetivos ideológicos e gostos teatrais em mente, membros do público de teatro de classe média alemã formaram uma organização chamada Freie Volksbühne em 1890 com o propósito de comprar blocos de ingressos e encomendar performances e até produções para seus membros, que incluía um grande elemento da classe trabalhadora. No início de sua história, a organização se dividiu entre a Freie Volksbühne, que estava tentando tornar o teatro disponível para um público mais amplo, e a Neue Freie Volksbühne, que tinha ligações e políticas socialistas específicas. Eventualmente, os dois braços se recombinaram e foram capazes não apenas de subsidiar apresentações, mas também de construir seu próprio teatro e montar suas próprias produções.

Durante a década de 1890 na França, um programa semelhante de democratização foi tentado. Um dos principais impulsionadores disso foi Romain Rolland, cujo livro Teatro do Povo ( Le Théâtre du Peuple, 1903), inspirou movimentos semelhantes em outros países.

Na Inglaterra, as obras de Ibsen despertaram grande interesse e atraíram a atenção dos censores. O primeiro teatro independente inglês foi organizado por Jack Thomas Grein, e sua primeira produção em 1891 foi a de Ibsen Fantasmas. A intenção de Grein de encontrar escritores britânicos do novo drama foi frustrada até a chegada de George Bernard Shaw, o mais famoso Ibsenita de todos eles, em 1892, com sua primeira peça, Casas de Viúvos. Shaw continuou sendo o esteio do movimento teatral independente na Grã-Bretanha. Sua preeminência no teatro independente na Inglaterra, juntamente com o sucesso de Arthur Wing Pinero no teatro realista comercial, levou a uma grande inovação na encenação na Inglaterra. Os dois dramaturgos participaram do casting de suas peças, o que, no caso de Pinero, levou ao rompimento com o elenco da antiga sociedade anônima e à instituição do casting para a tipografia. Shaw foi capaz de impor sua própria interpretação e direção de palco na produção de suas peças.

A Rússia também seguiu o padrão do movimento do teatro independente que se desenvolveu na França, Alemanha e Inglaterra (veja abaixo, Desenvolvimentos na Rússia e na União Soviética).


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Sobrevivência Cultural vs. Assimilação Forçada: a guerra renovada contra a diversidade

O Ethnologue, publicado pela SIL International, estima que dos mais de dois milhões de pessoas que se identificam como índios americanos nos Estados Unidos, apenas 361.978 ainda falam uma das 154 línguas indígenas restantes, e muitas delas são faladas apenas pelos muito velho. Isso é cerca de metade do número de línguas faladas em 1492 no que se tornaria os Estados Unidos. Em um extremo, sete das 154 línguas restantes são faladas por apenas uma pessoa (Coos, Eyak, Kalapuya, Coast Miwok, Plains Miwok, Northeastern Pomo e Serrano), e no outro extremo, 148.530 de cerca de 250.000 Navajos ainda falam sua língua Diné. As línguas indígenas americanas, que não podem ser ajudadas pela imigração como outras línguas minoritárias nos Estados Unidos, estão se extinguindo, uma após a outra.

Um dos fatores-chave na sobrevivência das línguas indígenas americanas tem sido o isolamento de muitas reservas indígenas, que tendem a estar localizadas em terras que nenhum dos conquistadores brancos desejava quando as reservas foram estabelecidas no século XIX. Hoje, entretanto, estradas, antenas parabólicas e o progresso em geral estão alcançando rapidamente as comunidades indígenas mais isoladas. Como um ancião entrevistado pela Professora Evangeline Parsons Yazzie da Northern Arizona University declarou em Navajo: "A televisão está roubando a linguagem de nossos filhos." À medida que as crianças Navajo aprendem inglês e a cultura dominante por meio da mídia e da escola, elas se separam cada vez mais de seus avós, alguns dos quais não falam inglês. Como disse um dos informantes de Yazzie: "Pessoas mais velhas que falam apenas navajo estão sozinhas". Yazzie concluiu que, "O uso da língua nativa é como terapia, palavras nativas específicas expressam amor e carinho. Saber a língua apresenta uma forte identidade própria, uma cultura com a qual se identificar e um senso de bem-estar."

Muitos índios americanos vêem a língua como a chave de sua identidade e questionam se alguém pode ser navajo, apache ou corvo sem falar a língua tribal. A língua navajo sobrevive mais fortemente entre os navajos mais velhos, em capítulos navajos (a unidade do governo local da tribo) e em algumas igrejas cristãs que usam a bíblia e o hinário em navajo. Os índios mais jovens têm menos probabilidade de falar sua língua tribal porque as escolas que frequentam, a música que ouvem e a televisão que assistem são em inglês. As línguas tribais são consideradas "antiquadas", "desatualizadas" e "nada legais" para crianças criadas na televisão. Quando essas crianças crescem e têm filhos, elas os educam para falar apenas inglês, porque é a única língua que aprenderam a falar fluentemente. Se essa situação não mudar, a maioria das línguas indianas remanescentes será extinta em mais uma ou duas gerações.

A perda do isolamento não é a única ameaça atual às línguas indígenas americanas. A velha ideia de que todos os americanos deveriam apenas falar inglês está sendo promovida por grupos como o inglês dos EUA (antes liderado por Linda Chavez) e o English First. Esses grupos defendem uma emenda à Constituição dos Estados Unidos para tornar o inglês o idioma oficial dos Estados Unidos e limitar legalmente o uso de outros idiomas. Metade dos estados já possui algum tipo de lei oficial inglesa. A lei de 1811 da Louisiana é a primeira delas, e a lei de Utah de 2000 é a mais recente. Essa preocupação com a importância do inglês é comparativamente recente: 21 dos 26 estados com leis em inglês oficial as aprovaram desde 1981.

Uma segunda abordagem para atacar as línguas minoritárias é o movimento de oposição à educação bilíngue. Sessenta e três por cento dos eleitores do Arizona, por exemplo, optaram pelo fim da educação bilíngue quando votaram na Proposta 203 em suas cédulas de novembro de 2000. Em seu lugar, os eleitores substituíram um ano de imersão em inglês não testada, comercializada sob o slogan, "English for the Children". Isso, apesar da oposição à Proposta 203 pelos principais jornais do estado, presidentes de universidades e especialistas em ensino de línguas, e apesar do fato de que os resultados dos testes relatados pelo Departamento de Educação do Arizona mostraram que os alunos em programas bilíngues se saíram melhor academicamente do que aqueles que não estavam matriculados em tais programas.

A Proposta 203 foi liderada e financiada por Ron Unz, um milionário da informática com ambições políticas que em 1998 apoiou uma iniciativa de sucesso semelhante, a Proposta 227, na Califórnia. Unz se retrata como "um forte crente no assimilacionismo americano". Contribuindo com um artigo intitulado "Califórnia e o fim da América Branca" para a edição de novembro de 1999 do Commentary, ele escreveu sobre a "decadência social e violência" na nova Califórnia multiétnica e como a aprovação da Proposição 227 seria salvar a América da divisão étnica. Embora os imigrantes, especialmente do México, fossem os alvos do Unz, os índios americanos não estavam isentos das disposições da Proposição 227.

As tribos indígenas do Arizona viram a Proposta 203 como um ataque direto às suas tentativas de manter suas línguas vivas e se opuseram fortemente a ela. Em um comunicado à imprensa de setembro de 2000, o Presidente da Nação Navajo, Kelsey Begaye, declarou que a "preservação da cultura, tradição e idioma Navajo" é o princípio orientador mais importante da Nação Navajo. Ele continuou a afirmar:

O Modo de Vida Navajo é baseado na língua Navajo. Por tradição, a história do nosso povo e as histórias do nosso povo são transmitidas de geração em geração por meio da comunicação oral. Naturalmente, a verdadeira essência e significados de muitas histórias, tradições e costumes Navajo não podem ser totalmente transmitidos, compreendidos ou comunicados como contados através de línguas não Navajo.

Apenas quatro dos 15 condados do Arizona votaram contra a Proposta 203; três desses quatro eram os que compreendiam partes da Nação Navajo.

Após a aprovação da Proposta 203, Jack Jackson, um Senador do Estado Navajo do Arizona, solicitou a opinião do Procurador Geral sobre se a Proposta 203 se aplicava aos Navajos. Em 15 de fevereiro de 2001, Janet Napolitano deu sua opinião que não se aplica a nenhum dos índios do Arizona que vivem dentro ou fora das reservas. Ela baseou sua opinião em "princípios de soberania tribal", texto retirado da Lei de Línguas Nativas Americanas de 1990, que prevê que "o direito dos nativos americanos de se expressarem através do uso de línguas nativas americanas não deve ser restringido em qualquer procedimento público , incluindo programas de educação com apoio público. " O parecer constatou ainda a utilização do termo “imigrante” na formulação da proposição.

Supressão cultural minoritária

O etnocentrismo que alimenta o assimilacionismo é um fenômeno mundial, e os esforços legais para suprimir as línguas e culturas minoritárias não são novos, especialmente no que diz respeito às línguas indígenas americanas.

Repetidamente na década de 1880, o governo dos EUA exigia que todas as instruções para os indianos fossem em inglês. As cerimônias indígenas tradicionais, como a Dança do Sol dos Índios das Planícies, foram proibidas. Os alunos que ingressaram em internatos e escolas diurnas do governo foram reformados, reorganizados e renomeados. Quartos trancados eram usados ​​como "prisões" e castigos corporais eram empregados para fazer cumprir as regras escolares que geralmente incluíam a proibição de línguas tribais. Em sua autobiografia, Agente Indiano, professor de longa data, administrador escolar e agente Indiano Albert Kneale relatou que os alunos indianos nas escolas indianas "foram ensinados a desprezar todos os costumes de seus antepassados, incluindo religião, idioma, canções, vestimentas, idéias, métodos de viver." As alternativas para os índios eram a aniquilação ou assimilação (então chamada de "civilização").

A escolaridade foi aplicada com a polícia tribal, que estava sob o controle de agentes indianos, e até mesmo do Calvário dos EUA. Adultos que resistiram a mandar seus filhos para escolas que desvalorizaram suas culturas tribais foram punidos em 1894. 19 índios Hopi foram mandados para a prisão militar na Ilha de Alcatraz por tal infração. Embora os métodos assimilacionistas rudes funcionassem com alguns índios, também geraram resistência em outros. O artista Hopi Fred Kabotie relembrou em sua autobiografia: "Descobri que quanto mais educação externa recebo, mais aprecio o verdadeiro caminho Hopi. Quando os missionários vinham à aldeia e tentavam nos converter, eu costumava me perguntar por que alguém gostaria de ser cristão se isso significasse tornar-se como essas pessoas. "

Ironicamente, depois de anos de supressão nas escolas, o navajo e outras línguas tribais foram pressionadas a servir pelos militares dos EUA durante a segunda guerra mundial para codificar e decodificar rapidamente as transmissões militares. "Codificadores" Navajo especialmente treinados foram particularmente úteis no Pacífico Sul, onde usaram um código baseado na linguagem Navajo que os japoneses nunca foram capazes de decifrar. Inicialmente mantido "um segredo militar", os 29 Navajo Code Talkers originais receberam medalhas de ouro do Congresso por seus serviços no ano passado, uma boneca "GI Joe", que fala Navajo, está sendo comercializada.

Movimento dos direitos civis

O Movimento dos Direitos Civis criou um clima para uma escolaridade mais apropriada culturalmente. Em 1968, o Congresso dos EUA aprovou a Lei de Educação Bilíngue (Título VII da Lei de Educação Elementar e Secundária) sob disposições de consentimento unânime. Embora fosse dirigido aos hispânicos, as tribos indígenas americanas rapidamente perceberam que poderiam lucrar com as disposições da Lei. Em 1975, o Congresso aprovou a Lei de Autodeterminação Indígena e Assistência Educacional, que previa mais controle indígena sobre a educação indígena.

Os resultados das políticas governamentais repressivas do passado voltadas especificamente para as línguas indígenas americanas foram reconhecidos pelo Congresso em 1990 com a aprovação da Lei de Línguas Nativas Americanas (P.L. 101-407). O Congresso concluiu que "o status das culturas e línguas dos nativos americanos é único e os Estados Unidos têm a responsabilidade de agir junto com os nativos americanos para garantir a sobrevivência dessas culturas e línguas únicas". O Congresso adotou como política dos Estados Unidos "preservar, proteger e promover os direitos e a liberdade dos nativos americanos de usar, praticar e desenvolver as línguas nativas americanas".

Embora a Lei de Educação Bilíngue de 1968 tenha levado ao ensino de línguas não inglesas nas escolas, o ativista da língua Blackfeet, Darrell Kipp, corretamente aponta que:

Os programas bilíngues são projetados para ensinar inglês, não sua língua tribal. Não somos contra o inglês, mas queremos adicionar nosso idioma e dar a ele o mesmo status. A educação bilíngue normalmente ensina o idioma quinze minutos por dia.

Quinze minutos - ou mesmo 50 minutos - por dia não é tempo suficiente para desenvolver a fluência do idioma. Cada vez mais, Kipp e outros ativistas de línguas indígenas estão defendendo metodologias de ensino de imersão que dão mais tempo de sala de aula para línguas tribais. O Secretário de Educação dos EUA, Richard W. Riley, em um discurso em 15 de março de 2000, apoiou fortemente as escolas de imersão em dois idiomas, que alocam cerca de metade do dia letivo, em vez de 15 minutos, para o aprendizado de idiomas. É claro que, com tanto tempo gasto no aprendizado de línguas, o conteúdo acadêmico é integrado às aulas para que os alunos não fiquem para trás em matemática, ciências, estudos sociais e outras disciplinas escolares. Enquanto trabalhava na escola Rock Point Community no Arizona, descobri que os alunos Navajo que estavam imersos em Navajo por meio dia nas séries primárias não apenas aprenderam a ler e escrever sua língua Navajo, mas também aprenderam inglês melhor do que nas escolas vizinhas, onde apenas o inglês foi ensinado. Já é difícil aprender a ler, escrever e compreender assuntos como matemática em um idioma que você pode falar. Pode se tornar uma experiência extremamente negativa aprender primeiro em um idioma que você está apenas começando a entender.

Esforços crescentes para ensinar línguas indígenas também estão sendo feitos fora da escola. Por exemplo, durante o verão de 2000, a Vila Hopi de Mishongnovi dirigiu um programa que envolveu artistas locais da vila trabalhando com crianças de 5 a 19 anos. Junto com o artesanato tradicional, o programa trabalhou para imergir as crianças na língua Hopi.

De especial importância na revitalização das línguas e culturas indígenas americanas foi o movimento das faculdades tribais - o número de faculdades tribais cresceu de um em 1969 para mais de 30 hoje. Lionel Bordeaux, presidente de longa data do Sinte Gleska College, chamou a preservação cultural de "a base das faculdades tribais".

Os defensores do inglês como língua oficial veem seu domínio ameaçado e o consideram a "cola" que mantém nosso país unido e uma panacéia para os problemas de pobreza enfrentados por muitas minorias étnicas nos Estados Unidos. Uma carta ao editor na edição de 27 de dezembro de 1999 do USA Today afirmava: "A única coisa que une os EUA como nação e torna possível a mistura de tantas misturas culturais e étnicas variadas é que temos uma linguagem comum." Uma carta semelhante apareceu na edição de 21 de novembro de 2000 do Arizona Republic. Seu autor insistiu: "Devemos todos ser capazes de nos comunicar em uma língua, a única cola que une este grande país."

Afirmo que a "cola" que mantém este país unido não é a língua inglesa, mas sim as ideias incorporadas na Declaração da Independência, na Constituição dos Estados Unidos e em outros documentos-chave da experiência democrática. As definições de "liberdade", "liberdade" e "liberdade de expressão" nesses documentos precisam ser ampliadas para incluir direitos individuais e de grupo à herança, línguas e culturas. A supressão pelo governo de línguas e culturas minoritárias viola a liberdade dos cidadãos indígenas americanos, latinos e de outras línguas minoritárias. A conformidade forçada ainda está sendo imposta às minorias étnicas nos Estados Unidos por meio da educação assimilacionista, exclusivamente em inglês, em detrimento da cidadania plena e igualitária.

Pesquisas indicam que os imigrantes estão aprendendo inglês mais rápido agora do que antes, o domínio do inglês nos Estados Unidos não está de forma alguma ameaçado. Pelo contrário, são as línguas dos imigrantes que estão ameaçadas. Nas palavras do advogado Lani Guinier (1994) e outros, as minorias, por meio do processo de iniciativa, estão sendo submetidas à "tirania da maioria" da democracia. Os índios americanos, que representam menos de um por cento da população do país, estão indefesos diante da maioria, a menos que apresentem uma frente unida, unam as armas com outras minorias e recrutem ativamente o apoio dos americanos tradicionais. O jornalista David Broder, em seu novo livro, Democracy Derailed: Initiative Campaigns and the Power of Money, detalha como o processo de iniciativa na Califórnia e em outros estados pode submergir os pontos de vista das minorias e oferecer panacéias baseadas em slogans para problemas sociais enraizados.

À medida que as línguas dos índios americanos morrem, a sabedoria acumulada de suas culturas morre. Em uma conferência de educação bilíngue em Anchorage, Alasca, em 1996, peguei um cartão descrevendo os valores tradicionais esquimós de Iñupiaq. Um lado do cartão dizia:

Cada Iñupiaq é responsável perante todos os outros Iñupiat pela sobrevivência de nosso espírito cultural e pelos valores e tradições através dos quais ele sobrevive. Por meio de nossa extensa família, mantemos, ensinamos e vivemos do nosso jeito Iñupiaq.

O outro lado dizia: "Com a orientação e o apoio dos mais velhos, devemos ensinar aos nossos filhos os valores Iñupiaq." Listados estavam os valores de "conhecimento da língua, compartilhamento, respeito pelos outros, cooperação, respeito pelos mais velhos, amor pelos filhos, trabalho árduo, conhecimento da árvore genealógica, prevenção de conflitos, respeito pela natureza, espiritualidade, humor, papéis familiares, caçador sucesso, habilidades domésticas, humildade [e] responsabilidade para com a tribo. " Com a perda desses valores tradicionais e das línguas por meio das quais foram ensinados, as comunidades e famílias indígenas americanas em funcionamento estão sendo destruídas, deixando em seu rastro famílias disfuncionais e uma miríade de outros problemas sociais.

Os índios americanos mais velhos querem que seus netos respeitem os mais velhos, trabalhem muito, estudem na escola, não bebam e, é claro, lembrem-se de que são índios. Hoje, mesmo em reservas indígenas rurais, há atividades de gangues de jovens. O Dr. Richard Littlebear, presidente do Dull Knife Community College e ativista da linguagem Northem Cheyenne, escreve:

Nossos jovens estão aparentemente procurando nas gangues urbanas as coisas que lhes darão um senso de identidade, importância e pertencimento. Seria tão bom se eles olhassem para as nossas próprias características tribais, porque já temos todas as coisas que nossos jovens estão aparentemente procurando e encontrando em gangues socialmente destrutivas. [Uma] característica que realmente diferencia uma gangue é a língua que falam. Se pudéssemos transferir a lealdade dos jovens de volta às nossas tribos e famílias, poderíamos restaurar o desgastado tecido social de nossas reservas. Precisamos fazer com que nossos filhos vejam nossas línguas e culturas tão viáveis ​​e tão valiosas quanto qualquer coisa que veem na televisão, filmes ou vídeos.

Meu quarto de século de envolvimento com a educação dos índios americanos e com a educação bilíngue como professor de segundo grau, administrador de escola e professor universitário apóia a afirmação do Dr. Littlebear de que os movimentos de revivificação da linguagem e da cultura são geralmente saudáveis ​​para a América. Os motins e a violência étnica são produtos da perda dos valores tradicionais e da pobreza, não do multilinguismo e do multiculturalismo. A assimilação linguística e cultural não curará nenhum desses males.

Os aspectos legalmente impostos da assimilação resumidos nas Proposições 203 e 227 são divisivos e destrutivos. Eles não apenas dividem a América "branca" da América minoritária, mas também criam divisões dentro das minorias entre aqueles que pensam que ser um "bom americano" está associado a características superficiais, como falar inglês. Ser americano significa aderir aos princípios da Declaração de Independência, da Constituição, da Carta das Nações Unidas e de outras representações de democracia, liberdade e tolerância. Eles podem ser vividos em qualquer idioma.

Referências e leituras adicionais

Begaye, K. (2000). Comentário do convidado: O presidente Begaye aborda a proposição apenas em inglês. The Navajo Hopi Observer 19:37, pp 4.

Broder, D.S. (2000). A democracia descarrilou: Campanhas de iniciativa e o poder do dinheiro. Nova York: Harcourt.

Grimes, B., Ed. (1996).Ethnologue: Línguas do mundo (13ª edição). Dallas: SIL, Internacional. www.ethnologue.com/.

Guinier, L. (1994). A tirania da maioria: justiça fundamental na democracia representativa. Nova York: Free Press.

James, J.S. (2000). Manter culturas e comunidades fortes no Hopi. The Navajo Hopi Observer 19:47, pp 1.

Kabotie, F. (com Bill Belknap) (1977). Fred Kabotie: Artista indiano Hopi. Flagstaff: Museu do Norte do Arizona.

Kipp, D. (2000). Incentivo, orientação, percepções e lições aprendidas para ativistas de línguas nativas desenvolvendo seus próprios programas de línguas tribais. Browning, MT: Piegan Institute.

Kneale, A. H. (1950). Agente indiano. Caldwell, ID: Caxton.

Littlebear, R. (1999). Algumas idéias raras e radicais para manter as línguas indígenas vivas. Em Revitalizando línguas indígenas. Reyhner, J., Cantoni, G., St. Clair, R.N. & amp Parsons Yazzie, E., Eds. Flagstaff, AZ: Northern Arizona University. Pp 1-5.

Oberly, J.H. (1885). No relatório anual do comissário para os assuntos indígenas ao secretário do interior para o ano de 1885, lxxv-ccxxv. Washington, DC: U.S. Government Printing Office.

Parsons Yazzie, E. (1995). Um estudo das razões para o atrito do idioma Navajo conforme percebido por pais que falam Navajo. Dissertação de doutorado não publicada. Flagstaff: Northern Arizona University.

Artigo copyright Cultural Survival, Inc.


Pesquisa e Publicação

Jornais acadêmicos em estudos femininos foram iniciados nos Estados Unidos no início (1972 para Estudos Feministas 1975 para Signs: A Journal of Women in Culture and Society mas não até 1988 para o Jornal da National Women's Studies Association ), e logo havia periódicos publicados em todo o mundo. Em 1999, uma Rede Internacional informal de Revistas de Estudos Feministas (agora Rede de Revistas Feministas) foi formada, reunindo-se primeiro em Tromso, Noruega, depois em Halifax, Canadá, em 2001 e em Kampala, Uganda, em 2002. Trinta editoras de 27 periódicos em vinte e um países estavam representados entre os membros no início do século vinte e um. Projetos de publicação conjunta, incluindo uma série de livros da Zed Press, reimpressão de artigos de periódicos do "sul econômico" (países em desenvolvimento) por periódicos do "norte econômico" (nações industrializadas, principalmente no norte, mas incluindo a Austrália), um Web site, e uma lista para alertar os membros sobre as questões atuais são todos parte de seu trabalho.

Ellen Messer-Davidow pesquisou o número de livros e monografias acadêmicas disponíveis em inglês entre 1980 e 1998 e estimou que 10.200 livros feministas foram publicados durante esse período. Como ela diz, o conhecimento impresso é tão volumoso que os estudiosos não conseguem acompanhar, muito menos ler tudo. E os tópicos são superabundantes: "tudo e qualquer coisa tem gênero, & # x2026 o gênero é narrado, quantificado ou modelado, & # x2026 e 'gênero' como uma categoria analítica é interrogado" (Messer-Davidow, p. 167).


David Bindman

Todas essas são perguntas difíceis, mas devemos começar com o que herdamos. O problema que temos na história da arte é que ela está fortemente enraizada nas narrativas nacionais. Quando questionados, todos nós nos identificamos como trabalhando predominantemente em, digamos, arte britânica, francesa ou americana. Isso significa que o transnacional tende a ser marginalizado, mas também pode ser uma desculpa para ignorar o colonial.

Pode ser muito difícil evitar a especialização nacional, mas pode ser transformado em vantagem para a história da arte considerando a nação como abrangendo seu império, de modo que, digamos, o estudo da arte espanhola inclui as colônias escravas da América Latina e a arte britânica a colônias de escravos no Caribe. Em certo sentido, precisamos -colonizar a história da arte.

Isso exigiria um embasamento muito mais forte na história, não como pano de fundo, mas como parte integrante do assunto. Todos os medievalistas deveriam, por exemplo, estar cientes das conexões com os reinos africanos, a influência da arte e da arquitetura islâmicas, assim como aqueles que trabalham no Renascimento italiano precisam estar cientes das conexões com o Império Otomano.

Em termos de disciplina, é necessário dar mais ênfase ao poder das imagens para construir ideias de nacionalidade e raça. Precisamos investigar a construção visual de outros povos, pois ela desempenha um papel decisivo na naturalização de ideias de diferença que podem resultar na ação social. Isso envolverá uma ampliação da experiência para incluir o estudo de todas as formas de cultura visual junto com a arte dos museus.

David Bindman é Professor Emérito de História da Arte em Durning-Lawrence na University College London.


A consciência histórica na África é & mdashé claro & mdashquite literalmente tão antiga quanto o tempo, mas na Europa e nas Américas a consciência do passado da África surgiu apenas mais recentemente.1 Nos Estados Unidos, os afro-americanos durante o século XIX atenderam pela primeira vez aos passados ​​africanos em face do ceticismo racializado da época. Escrevendo mais de cem anos depois como um historiador africanista aqui no jornal da American Historical Association para colegas em todas as áreas, quero sugerir alguns dos caminhos intelectuais ao longo dos quais eles e seus sucessores trouxeram a África para a prática da história profissional no final do século XX e, portanto, o que aprender a fazer história em um lugar tão remoto & mdashaffectiva, cultural, geograficamente e intelectualmente & mdashas a África foi para os fundadores da disciplina histórica pode revelar sobre a própria história como processo e como epistemologia. Ficará claro que escrevo sobre história em uma veia humanística que se tornou significativa para mim à medida que amadureci & mdashor talvez apenas envelheci & mdash em nossa profissão, falando pessoalmente com o que parece ser um privilégio executivo que a American Historical Association concede aos presidentes nesta ocasião .2 Eu faço isso sem a intenção, portanto, de excomungar colegas que podem equilibrar de outras maneiras as combinações complexas de percepção pessoal, técnicas de investigação, dados de pesquisa, envolvimento com a memória popular e aplicação prática através da qual os historiadores discernem e disseminam significados em evidência do passado.

A história que se segue começa contra o pano de fundo familiar do nascimento da disciplina moderna da história no final do século XIX, dividida como estava então entre a especulação teológico-filosófica e a fé nos dados empíricos como evidências que iriam satisfazer os persistentes anseios por certezas sobre o passado, confirmou cientificamente ambas as tendências especificamente excluíram a maior parte da África do progresso humano que eles celebraram. Aqueles cujas próprias vidas confirmaram que os africanos pertenciam à história universal tiveram que contornar a particularidade excludente da disciplina, adaptando aspectos de outras epistemologias mais abrangentes & mdash embora também abstratas, estáticas, menos humanísticas & generalizantes para trazer a África para dentro do reino da respeitabilidade acadêmica. De tais inícios academicamente estranhos, eles só lenta e hesitantemente restauraram o humanismo, o senso de mudança e a sensibilidade aos contextos de tempo e lugar que distinguem a história e a forma de credibilidade contra o conhecimento. Mas em confiar, faute de mieux, nas tradições orais mitológicas, nas línguas reificadas, nos artefatos arqueológicos mudos e nas descrições etnográficas presentistas, eles testaram os limites múltiplos de como pensavam como historiadores. Olhando para trás, suas lutas destacam equilíbrios complexos entre vários aspectos epistemológicos do ofício dos historiadores: entre particularidade e generalidade, teoria e dados, sequência e cronologia, subjetividades internas e inevitáveis ​​(sejam ou não & ldquoreais & rdquo) externalidades e semelhança empática e estimulante de curiosidade (ou (provocadora de medo) diferenciação na relação entre historiadores e seus sujeitos. Espero sugerir aqui como trazer os africanos dentro da órbita da disciplina histórica pode lembrar aos historiadores em qualquer campo o que há de mais histórico sobre como todos nós passamos a pensar.

Africanos e afro-americanos adaptaram as historiografias progressistas correntes no final do século XIX para escrever sobre a África, enquanto historiadores da Europa e dos Estados Unidos traçavam padrões da disciplina moderna.3 O problema que enfrentavam era que, seguindo Hegel, o a metanarrativa da disciplina emergente excluiu África & rsquos passado como moralmente não edificante e metodologicamente inverificável, deixando os africanos fora de sua exultação na superioridade europeia como & ldquopeople sem história. & rdquo4 A busca por um passado africano esculpido nestes termos progressistas significou uma ênfase altamente seletiva em realizações monumentais comparáveis na antiguidade, tamanho e poder militar para o que os europeus então celebravam sobre seu próprio passado.5 Eles se basearam, primeiro, na apreciação de seus contemporâneos pelo Egito antigo e pelas terras misteriosas ao sul, algumas delas bíblicas & mdashPunt, Núbia, Kush e Etiópia ou Abissínia e mdashand procuraram ruínas monumentais comparáveis ​​ao que eles sabiam da & ldquoglory que era Roma & rdquo e as antiguidades egípcias divulgadas na esteira da invasão de Napoleão & rsquos 1798 do baixo Nilo.6 Eles limitaram a pesquisa a textos escritos, que na Europa & rsquos experiência transmitia impressões diretas de tempos remotos em relativamente inalterado, ou reconstrutível , formas que atendiam aos exigentes padrões de verificabilidade emergentes na história científica. Mas a escrita também testemunhou a inteligência de seus autores, de outra forma suspeitos como analfabetos & ldquonativos & rdquo que vivem vidas estúpidas de barbárie imutável e infinita. Eles aceitaram evidências arqueológicas duráveis ​​como também fornecendo credibilidade irrefutável contra as correntes de ceticismo racista que então fluiam. Em retrospecto, o prestígio que os historiadores progressistas concederam a continuidades de origens antigas parece uma forma singularmente contraditória de validar os avanços recentes dos quais se orgulhavam, enquanto na África a mesma perpetuação de costumes antigos explicava apenas a primitividade contemporânea. A ênfase implícita na continuidade minou a insistência dos progressistas de que a devoção à mudança como um elemento centralmente revelador na experiência humana distinguia sua disciplina da teologia e outras epistemologias concorrentes de sua época. As raízes do paradoxo residem, é claro, nas premissas do racismo biológico sobre as quais sua lógica se apoiava: a prioridade na realização demonstrava superioridade racial inerente e a subsequente continuidade na cultura era tranquilizadora e paralela à transmissão do dom para a civilização por meios genéticos.

A única fonte possível de evidência do outro lado, a antropologia da virada do século, redobrou o desafio para aqueles que descobririam um passado significativo na África, validando sua distância moral do Ocidente moderno. As primeiras fases da investigação antropológica na África surgiram do idealismo alemão e receberam um grande ímpeto romântico de exilados europeus, desiludidos com a promessa fracassada de uma sociedade capitalista industrializada no fin de si e egravecle.7 Amplamente inspirado por Hegel & rsquos & ldquouniversal history & rdquo do desenvolvimento do espírito humano, um grupo historicamente orientado de etnólogos alemães derivou traços culturais & ldquoadvanced & rdquo de centros primitivos da civilização no antigo Oriente Médio e explicou conquistas aparentemente & ldquocivilized & rdquo produtos de uma dinâmica quase histórica de & ldquodiffusion & rdquo de sua inspiração única. As teorias difusionistas vinculavam o que as pessoas haviam feito indissoluvelmente a quem eram, e, portanto, levaram em conta a mudança histórica apenas em termos de grupos "em migração", conquistadores misteriosos que espalharam a cultura "civilizada" em cantos remotos do mundo, ou por nativos imitadores "deles". Construir uma & ldquohistory & rdquo para a África significativa por esses altos e antigos padrões, mas independente das origens presumidas no sudoeste da Ásia, significava postular uma fonte independente de inspiração ao sul do Saara, primária porque era mais antiga que o Egito ou porque possuía virtudes mais estimáveis do que o poder militar mecanizado da Europa moderna.

O etnólogo alemão Leo Frobenius tornou-se um campeão errático da África nesses termos históricos errôneos.9 Frobenius compartilhava o desdém de seus contemporâneos & rsquo pelos africanos coloniais & ldquodegenerados & rdquo de seu próprio tempo, mas mesmo assim os achou fascinantes & ldquob porque os considerava documentos vivos de uma passado humano universal irrecuperável. & rdquo10 No decorrer de repetidas viagens de pesquisa à Europa e novas colônias africanas por volta da virada do século, ele sentiu traços de uma forma local de civilização criativa, simples e intocada, mais elevada do que sua avaliação amarga da Europa moderna. Para explicar a anomalia, ele formulou a hipótese de uma civilização antiga e desaparecida na África Ocidental, conhecida por seus contemporâneos mediterrâneos, os etruscos, portanto anterior a Roma, e lembrada mais tarde no mito europeu de uma Atlântida perdida.11

Frobenius & rsquos & ldquoAfrican Atlantis & rdquo reverteu a difusionista & ldquoHamitic hipótese & rdquo dominante na história progressiva & rsquos visão da África.12 Esta teoria pseudo-histórica hamita reconciliou a fé mais antiga na Bíblia cristã com estudos científicos da linguagem, tipo físico e economia europeia mais recentes e de estilo científico. poderia ser reconhecido na África como vestígios de & ldquocivilização & rdquo entendida em termos modernos. A partir do momento em que os autodenominados "exploradores europeus" e exércitos coloniais colocaram os pés na África, eles encontraram oponentes formidáveis, deixando os pretensos "quocivilizadores" com um respeito considerável e perplexo pelo poder militar africano, liderança política e até mesmo arquitetura monumental, os testes de tornassol de progresso. Tudo isso contradizia as classificações baixas que os esquemas de classificação racial da época atribuíam às pessoas de pele escura. Apenas um resíduo & ldquowhite & rdquo nas culturas africanas & rsquo poderia explicar uma sugestão tão imprevista de competência entre & ldquoNegroes & rdquo. Pela lógica conveniente da inferência difusionista, tal influência & ldquoCaucasian & rdquo poderia ter alcançado a origem subsaariana há muito tempo & ldquowhites do Mediterrâneo & rdquo. para se equiparar à suposta antiguidade dos originadores autênticos e deixar tempo para que sua influência salutar degenerasse em traços tênues ainda evidentes na obscuridade genética e cultural universal. & rdquo Nos Estados Unidos, onde sulistas tementes a Deus justificaram o violento racismo de o & ldquoJim Crow & rdquo & rdquo em sua fé & ldquothe que Deus moldou a constituição física e emocional do negro no início da existência e o tornou para sempre inferior aos brancos & rdquo13 esses determinismos bíblicos, evolucionários, ambientais e raciais pesaram fortemente no contexto imediato do século XIX c entury pensando sobre o passado na África.

O acadêmico W. E. B. Du Bois liderou vários colegas afro-americanos no início deste século na criação de uma história profissional para a África no contexto do racismo americano. Como estudante de graduação na Universidade Fisk, onde a & ldquonatural inferioridade [das pessoas de ascendência africana foi] veementemente negada & rdquo, foi Bismarck quem impressionou Du Bois como um modelo de & ldquoforte e determinação sob liderança treinada & rdquo que & ldquoforeshadow. o tipo de coisa que os negros americanos devem fazer & rdquo por si próprios. Mas quando Du Bois ingressou no programa de pós-graduação em história da Harvard & rsquos em 1888, ele encontrou & ldquoAfrica. deixou sem cultura e sem história. & rdquo14 Sem alternativa, Du Bois concentrou seus estudos na história e política americanas, mas orientou sua pesquisa de tese para a África ao abordar a & ldquossupressão do comércio de escravos africano para os Estados Unidos da América, 1638 & ndash1870. & rdquo Ele leu seu primeiro artigo acadêmico sobre o assunto na reunião anual desta Associação em 1891, em Washington, DC15 Percebendo & ldquowhat minha educação havia sido suprimida em relação à cultura asiática e africana & rdquo Du Bois seguiu a peregrinação alemã da época entre os historiadores na América por dois anos & rsquo estudo na Universidade de Berlim (1892 & ndash94) .16 Lá, ele deve ter ouvido ecos metropolitanos das guerras da Alemanha & rsquos de conquista colonial, visto os relatórios publicados das expedições científicas alemãs do século XIX na África e desenhado em contato com Etnologia alemã para enquadrar a primeira história em escala continental da África em sua história abrangente e racialmente unificada, O negro.17

No O negro, Du Bois descreveu antigos reinos africanos comparáveis ​​à Europa em civilização. Mas as glórias de tal realização anterior lançam uma sombra negra inevitável sobre uma África contemporânea recentemente subjugada ao domínio colonial europeu. Du Bois encontrou uma explicação para essa dolorosa realização em uma descrição do raciocínio histórico: ele atribuiu a degradação aparente dos africanos contemporâneos aos danos causados ​​pela escravidão subsequente de europeus e muçulmanos, um tema proeminente nos escritos de oponentes do século XVIII ao comércio de escravos que ele deve encontrou ao pesquisar sua tese de doutorado. Du Bois & rsquo horror pela perda de & ldquo100.000.000 almas, 18 o estupro de um continente em uma extensão nunca comparada nos tempos antigos ou modernos & rdquo levou a sua trágica concessão, pelos padrões da historiografia progressiva, & ldquoof a estagnação da cultura naquele terra desde 1600! & rdquo19 Sem experiência pessoal no continente, nem mesmo Du Bois poderia escapar do julgamento europeu e americano do atraso dos africanos contemporâneos para os padrões contemporâneos. Mas afirmar uma narrativa retrógrada de danos e declínio de agentes históricos, ainda que externos, pelo menos permitiu-lhe evitar o eterno fardo da inferioridade em razão da raça.

A história & ldquoProgressiva & rdquo no início deste século, portanto, confinou até mesmo este brilhante defensor do & ldquoNegro & rdquo a uma operação de salvamento, uma busca por respeito racial ao interpretar as especificidades da África antiga para apoiar a avaliação europeia moderna do estado nacional, poder militar e construção de monumentos. O resultado correspondeu ao pensamento histórico do final do século XX apenas em sua contemplação de tempos passados. Faltavam contextos africanos de tempo e lugar, independentes de projeções presentistas, ou inversões, da presunção racial européia. Du Bois poderia atribuir a iniciativa recente apenas a forasteiros, escravos europeus (e muçulmanos) e, assim, deixou os africanos em papéis perigosamente próximos de vítimas passivas, sem agência própria.Du Bois & rsquo e Frobenius & rsquos, as concessões da recente estagnação das culturas da África & rsquos & mdashor de uma cultura & ldquoAfricana singularizada & rdquo como a rubrica do racismo geralmente os homogeneizou & mdashall, mas excluiu a descrição etnográfica atual dos africanos desde sua queda anterior no retrocesso como uma fonte de insight glórias desaparecidas. Sem um contexto humano e africano para estimular o motivo e a ação, mesmo Du Bois & rsquo prodigiosas leituras em escritos publicados deixaram sua história de liderança política triunfal em Gana, Mali e Songhai & mdash os impérios da África & rsquos medieval do Sudão, cortados no limiar da modernidade & mdasha fábula não da tragédia mas sim de fracasso.

Professores e estudiosos africanos, e os europeus e americanos que trabalharam com eles na África após a Segunda Guerra Mundial, gradualmente distinguiram a história africana moderna das correntes intelectuais liberalizantes que varreram a Europa e os Estados Unidos durante os anos finais do domínio colonial. Eles fizeram isso adicionando evidências empíricas focadas em questões decorrentes de circunstâncias particulares à África.20 Essa geração de acadêmicos do pós-guerra, com a intenção de preparar colônias na África para a independência política e a juventude africana para a responsabilidade cívica futura, vivia em meio a uma intensa preocupação com a política. Políticos africanos, muitos deles treinados nos Estados Unidos em Du Bois e rsquovisão da história africana sob Leo Hansberry, que introduziu os primeiros cursos acadêmicos de história africana na Howard University no início dos anos 1920, capitalizaram seu espírito nacionalista para justificar a responsabilidade política dos africanos. 21 Esses historiadores pioneiros da África superaram as tradições históricas regionais da era colonial e adaptaram suposições progressivas básicas aos propósitos africanos, demonstrando centralização política e expansão em escala política na África de proporções europeias.22

As instituições acadêmicas nas metrópoles coloniais da Europa, que detinham autoridade para validar esses esforços dos professores como "história profissional", expressaram menos reservas do que anteriormente sobre a elegibilidade inerente dos africanos para a história, mas mostraram forte hesitação sobre a falta de evidências da África que pareciam atender aos padrões positivistas da disciplina histórica.23 Como em toda a história, apenas o recurso disciplinado a vozes independentes do presente, à evidência primária entendida em termos de seus originadores no passado, poderia transmitir a agência africana e os contextos aos quais eles reagiram. As estratégias de pesquisa que poderiam historicizar a África e o passado tiveram que começar na África, basear-se em fontes africanas e organizar as novas informações em torno de hipóteses históricas focadas nas preocupações dos africanos. Objeções em tais bases técnicas apresentavam desafios que a primeira geração de historiadores profissionais com base na África saudou com inventividade entusiástica.

Eles consideravam as valiosas fontes documentais dos progressistas altamente suspeitas para esses propósitos na África. Os europeus escreveram sobre os africanos desde sua chegada no século XV, mas os documentos tornaram-se suficientemente abrangentes para suportar o peso da interpretação histórica apenas muito mais tarde, por volta da década de 1880, com o advento dos registros governamentais que acompanharam o estabelecimento da autoridade colonial. No entanto, esses escritos de europeus modernos eram estranhos e egoístas, bem como maculados pelo uso deles na história colonial e imperial para celebrar a missão política civilizadora da Europa em todo o mundo. A historiografia nacionalista os rejeitou como quase pólos opostos da história africana que eles buscavam.

As poucas pesquisas que se basearam nos arquivos do governo colonial, embora atingissem proporções monumentais em instâncias isoladas, eram administrativas e sociológicas, não históricas.24 Narrativas dos programas de desenvolvimento econômico e de desenvolvimento econômico dos governos coloniais ou, alternativamente, do sucesso de políticos nacionalistas na mobilização da oposição popular para eles, desde o século XIX, eram os "estudos de caso" em um modo de ciências sociais, com implicações principalmente comparativas e teóricas. Eles tendiam a extrair & ldquovariables & rdquo relevantes para os & ldquomodels & rdquo e teorias que testaram de seus contextos históricos completos. A geração capacitadora de historiadores pós-Segunda Guerra Mundial teve pouca escolha a não ser se apropriar dessas outras disciplinas para seus próprios objetivos históricos, mesmo & mdashas foi repetidamente o caso & mdash quando seus acentos sociológicos os tentaram a formular argumentos em termos de comportamento agregado e abstrações.

As ciências sociais & ldquomodels & rdquo tentaram os historiadores também porque ofereceram a sedutora coerência lógica da teoria para encobrir a falta inicial de evidências empíricas suficientes do passado africano para fazer sentido em seus próprios termos e para desviar a atenção da posição duvidosa, pelos padrões históricos convencionais , do que havia. Ainda mais sedutores da epistemologia histórica foram os pressupostos de equilíbrio de grande parte da sociologia de meados do século XX, com suas instituições estáveis ​​e modelos de equilíbrio. Em termos de mudança, isso equivalia a análogos sociocientíficos das culturas africanas atemporais & ldquoprimitivas & rdquo que eles buscavam substituir. A lógica estrutural, portanto, desviou a atenção dos historiadores de sua própria disciplina e da confiança na mudança como um modo primário de explicação, observando a transitoriedade como um aspecto fundamental da existência humana.

No entanto, a partir dessa confiança inicial em métodos, conceitualização e narrativas distintamente a-históricas na lógica e estranhas à África, os historiadores gradualmente adicionaram contexto, mudança e ação africana, os três elementos epistemológicos que juntos distinguem a história de outras disciplinas, para criar uma passado africano historicizado.25 Levados de volta no tempo pela inaceitabilidade dos documentos da era colonial e pela história progressiva e pelo respeito pelas origens antigas, os aspirantes a historiadores da África tiveram que enfrentar os desafios técnicos de fazer uso responsável de fontes não escritas. Como historiadores, eles procuraram identificar propriedades nessas novas formas de evidência familiares em registros documentais. Sua necessidade de se justificar por padrões disciplinares alheios à África os distraiu dessas fontes - características distintamente africanas e, portanto, de sua historicidade.

Tradições narrativas orais & mdashrecontagens de eventos atribuídos a um passado além da experiência de testemunhas vivas e presumivelmente transmitidas ao presente por meio de múltiplos contadores e ouvintes26 & mdash pareceram vozes particularmente autênticas de antigos africanos & rsquo. Sua forma narrativa fez com que parecessem sujeitos a metodologias críticas desenvolvidas para reconstruir versões primárias de fontes escritas discursivas semelhantes, familiares a historiadores em outros lugares.27 No entanto, a aplicação desta analogia documental a narrativas & ldquotradicionais & rdquo revelou que os africanos contaram seus contos de forma tão criativa, pelo menos no circunstâncias politicamente carregadas de falar com os poderosos europeus de fora que os gravaram, que as cenas que eles retratavam eram invenções definitivas.28 Eles estruturavam seus relatos por estratégias estéticas, retóricas e interpretativas mais do que por sequência cronológica, e tendiam a explicar a mudança por transformações radicais de aparência mágica, em vez de detalhando as sequências incrementais plausíveis como mudanças para os historiadores.

Uma vez que os historiadores reconheceram que não podiam ler narrativas orais como histórias ou reconstituí-las como um todo, eles reexaminaram seus elementos para ver como eles poderiam oferecer indicações válidas para as circunstâncias & mdashif se não os atores ou eventos narrados & mdash no passado. Mas historiadores preparados para extrair evidências de tradições dissecando-as enfrentaram um desafio interdisciplinar de antropólogos ansiosos por reivindicar as mesmas representações orais para fins teóricos próprios como entidades sociais, conceituais e performáticas.29 Antropólogos estruturais-funcionais britânicos, autores de muito da etnografia em que a primeira geração de historiadores se baseou em sua busca pelo contexto histórico africano enfatizou os aspectos presentistas de narrativas construídas para legitimar privilégios e poder, muitas vezes empregando metáforas da antiguidade para afirmar a inalterabilidade das desigualdades atuais.30 Antropólogos estruturalistas influenciada pela antropologia simbólica francesa, juntou-se à causa contra as tradições & rsquo historicidade ao interpretar a lógica e a linguagem dos mesmos materiais que a especulação cosmológica, até mesmo como expressando estruturas fundamentais da mente intocadas por qualquer experiência específica ou reflexão consciente, presente ou passado.31 Historia Os ns responderam que as narrativas não precisam descrever diretamente os tempos passados ​​para conter elementos com marcas de origens em tempos passados, mesmo sem os performers & rsquo consciência da antiguidade em que se basearam. Os antropólogos exageraram os aspectos presentistas das performances orais apenas ao enfatizar seletivamente os significados narrativos e estratégias estéticas dos contos, ou as razões políticas e intelectuais pelas quais os performers podem deslocar para épocas anteriores narrativas fabricadas em & mdashor até mesmo deliberadamente construídas como metáforas para & mdashthe presente.

Na maneira oblíqua e mutuamente estimulante em que disciplinas divergentes interagem, os historiadores historicizaram seu uso de tradições orais, convertendo a ênfase dos antropólogos em estratégias composicionais para compreender como os africanos selecionavam, preservavam e compartilhavam conhecimento coletivamente importante ao longo do tempo em ambientes mnemônicos.32 Técnicas mnemônicas de preservar o conhecimento, por exemplo, distribuiu informações vitais entre vários indivíduos, todos responsáveis ​​juntos pela verificação mútua de pontos essenciais, qualquer que fosse a forma feita.33 Os performers individuais engajaram-se existencialmente com seus auditores na ocasião imediata, contra origens de poder, posição e privilégio atuais , mas os argumentos para a idiossincrasia exclusivamente presentista das performances orais só poderiam ser sustentados isolando-os de seu contexto comunitário distinto, restringindo a análise a um único artista ao longo de linhas que presumiam uma arte individual comparável à performance em cultura letrada. res.34 Ao analisar as estratégias composicionais dos performers orais como processos de grupo, os historiadores substituíram as tradições orais abstratas pela história intelectual contextualizada em ambientes africanos.35

A centralidade da cronologia precisa para métodos progressivos de inferir (possível) causa e consequência da contemporaneidade e sequência levou a primeira geração de historiadores profissionais trabalhando na África por caminhos obscuros em busca de proxies para datas calendáricas que trariam as evidências africanas aos padrões aceitos . As listas de reis comuns nas tradições reais dos sistemas políticos africanos pareciam convertíveis em anos calendáricos, na suposição de que a sucessão nas linhagens reais exibia regularidades demográficas. Os historiadores podem então contar os governantes nomeados e multiplicar durações médias assumidas de reinados de monarcas recentes de data conhecida para estimar datas de governantes anteriores.36 Que as dinastias africanas podem ter exibido uma ordem maior e, portanto, sequências mais regulares, do que lutas imprevisíveis pelo poder em outros lugares no mundo provou ser uma esperança vã, alimentada em parte pela ilusão transmitida pela antropologia social da era colonial de instituições políticas mecanicistas e funcionalmente integradas na África.37 Mas, ao seguir as formas africanas de falar sobre o passado, os historiadores gradualmente abandonaram essas formas artificiais e abstratas cronologias em favor de contextualizar o passado como as pessoas em culturas mnemônicas o experimentaram: como ausência, como amplos contrastes entre o que é próximo e o que é remoto, misturando espaço com tempo de acordo.38

Os historiadores também olhavam para os africanos & rsquo 1.500 línguas diferentes em busca de aspectos da mudança linguística que pudessem gerar datas calendáricas.39 As cronologias resultantes eram, é claro, artifícios mecanicistas semelhantes e se mostraram imprecisas à medida que as necessidades dos historiadores se tornavam mais refinadas. Eles também atraíram a atenção dos historiadores para as classificações de abstratas Línguas da África em vez das pessoas que os criaram.40 Mas outros aspectos históricos do comportamento linguístico dos africanos & mdash & ldashing comunidades sempre em contato e em constante evolução & rdquo & mdashfalavam mais diretamente sobre suas experiências no passado.41 Os contrastes marcados entre as cinco principais famílias linguísticas da África & rsquos deram uma definição nítida e dimensões múltiplas às inovações lingüísticas discretas e específicas que produziram uma herança lingüística diversa na África. Mudanças fonéticas na maneira como as pessoas pronunciam palavras antigas, ou palavras pronunciadas incorretamente das quais elas se apropriaram de vizinhos, são marcadores-chave da experiência histórica, e as mudanças em muitas áreas da vida coletiva podem ser sequenciadas com segurança por meio de sua reconstrução. Conjuntos de novas palavras que se agruparam em campos conceituais dentro desta estrutura fonética apontaram para tecnologia específica, instituições políticas, modas em roupas ou momentos de persistente inventividade humana no passado, incluindo os tipos de pessoas que podem ter mudado a maneira como falavam e o razões pelas quais seus descendentes preservaram seus hábitos linguísticos até as línguas do presente.42 Essa transição historicizante da análise estatística de vocabulários abstraídos para inferências históricas do comportamento linguístico do passado reconstruído foi paralela ao abandono das propriedades formais das narrativas orais em favor de sentir como os narradores baseou-se em memórias herdadas para compô-los.

As preocupações e entusiasmos, preocupações circunstanciais e realizações coletivas de pais antigos ecoam literalmente no presente através dos hábitos de fala que ensinaram aos filhos. Além disso, seus acentos expressam a experiência histórica sem intenção consciente e, portanto, ao contrário das distorções ideológicas características das narrativas orais, são infalsificáveis. A inferência histórica da reconstrução lingüística está atingindo graus de detalhe, profundidade no tempo e abrangência regional que delineiam uma narrativa coerente & mdash embora com crescente seletividade conforme o foco se estende a eras mais remotas & mdashof quem na África experimentou o que em tempos passados ​​há 20.000 anos. Inferências históricas de evidências linguísticas, portanto, aproximam o limiar da intencionalidade como um determinante significativo da experiência humana, o início da dependência da comunicação para o bem-estar coletivo e confiança na criatividade autoconsciente por meio de consenso cultural, todos marcando o início da história entendida como deliberada, agência eficaz. Em outra interação irônica de disciplinas, o fracasso dos historiadores em extrair cronologias de linguagens úteis para a história no estilo progressista os deixou com poderosas técnicas linguísticas para ouvir sobre o passado como os africanos o vivenciaram.

Os historiadores dependentes da cronologia também adotaram a arqueologia em parte significativa porque ela produziu estratigrafia e artefatos datáveis. Na África & rsquos áreas predominantemente rurais, essa esperança repousava na datação física de isótopos radioativos de materiais orgânicos carbonizados, como carvão vegetal, e então inferir relações prováveis ​​desses materiais permanece para questões humanas de interesse para os historiadores.44 Além da imprecisão das datas calculáveis ​​a partir dessas técnicas de radiocarbono, as associações incertas de materiais assim datados de atividades humanas específicas deixaram suas conclusões longe do estilo histórico.45 A busca por evidências concretas para civilizar os africanos pelos padrões europeus também levou historiadores da África à arqueologia em busca de vestígios da metalurgia primitiva. , uma tecnologia de realização inegável pelos padrões industriais modernos. Essa linha de investigação ganhou impulso quando a fundição de ferro apareceu na África antes do previsto, cinco séculos ou mais antes da Era Comum em várias regiões. Os africanos fundiram ferro assim, e quase sempre enfatizou o persistente espírito competitivo da busca, antes que grande parte da Europa ocidental substituísse o bronze por metais ferrosos. As técnicas de fundição africanas também derivaram indiscutivelmente de inspiração local, e os trabalhadores do ferro lá fabricavam principalmente implementos agrícolas. Esta última nuance proposital resgatou a África & mdashit foi sugerida & mdash do retardo implícito pela datação ainda mais antiga do ferro na Anatólia, mas ali para uso menos confiável como armas. Posteriormente, o estudo dos contextos africanos de produção de ferro, com ênfase na cultura e no meio ambiente, substituiu o "entusiasmo inicial" sobre os artefatos de ferro na África pela compreensão histórica dos metalúrgicos africanos e suas estratégias de trabalho.

O impulso progressivo de desenterrar evidências africanas de monumentos antigos respeitáveis ​​em termos europeus mostrou-se pouco promissor ao sul do corredor do Nilo e da Etiópia, com exceção das enormes paredes de pedra dos séculos XIII e XIV no sul da África centradas em & ldquoGreat Zimbabwe & rdquo47 em cidades que pontilhada a África e a costa do Oceano Índico desde pelo menos o século VIII, e cidades famosas da África Ocidental dos séculos XIII a XVI, como Timbuktu, ao longo das franjas meridionais do Deserto do Saara. Esses centros urbanos haviam chamado a atenção como protótipos subsaarianos da urbanidade moderna de estilo ocidental desde a tentativa inicial de Du Bois de fazer a historiografia africana. No entanto, a pesquisa arqueológica clássica nesses locais concentrou-se nas mercadorias importadas encontradas em suas ruínas, nas construções muçulmanas nos estilos árabe e persa e em outras evidências de contatos estrangeiros datáveis. Como os arqueólogos então contemplaram suas descobertas em termos de contrastes tipológicos abstratos, em vez de produtos históricos da criatividade humana, poucos comentaram sobre o leve aroma da desacreditada & ldquoHamitic hipótese & rdquo que emanou da tentativa de dar aos africanos crédito apenas por aceitarem as boas idéias dos imigrantes de sudoeste da Ásia. 48

Os arqueólogos, assim como os lingüistas, aprenderam a interpretar suas descobertas de acordo com os mapas mentais dos africanos que construíram essas cidades.49 As cidades da África Ocidental, antes tratadas como postos avançados isolados de comerciantes muçulmanos do norte da África em busca de ouro subsaariano valioso no Mediterrâneo e provisionamento necessário para apoiar a liquidação densa. 51

No início, os historiadores se voltaram para a etnografia em busca de dados distinguíveis como & ldquoAfrican & rdquo entre os europeus escritos predominantes & impressões rsquo da África. Eles aceitaram as estruturas sociais teorizadas, mundos mentais e culturas nas quais os antropólogos expressaram essas descrições como determinantes duradouros do comportamento africano, em vez de construções ocidentais modernas sobre eles. Além disso, a urgência de sua busca por evidências do passado os predispôs a ignorar a contemporaneidade das circunstâncias de meados do século XX que a etnografia de fato descreveu. As afirmações dos etnógrafos de que abstraíam aspectos das vidas dos africanos como elas existiam antes da intrusão da modernidade européia deu uma ilusão de passado - porém estático - que embotou a sensação de mudança crítica para a história. Em particular, a velha falácia colonial de que os africanos poderiam ser utilmente entendidos como pertencentes a agregados étnicos homogêneos e duradouros & mdash the & ldquotribes & rdquo ainda corrente no discurso popular & mdashfurther distraiu os historiadores de posicionar as evidências etnográficas firmemente em seu presente histórico. Embora os historiadores rejeitem as conotações de atraso transmitidas pela ideia colonial de & ldquotribes & rdquo, a integridade funcional das & ldquosocieties & rdquo africanas traduziu cada elemento dos contextos em que as pessoas & ldquomust & rdquo viveram tão essenciais para todos os outros que fazem referência a uma fonte datada convencional para um deles parecia permitir que os historiadores presumissem a presença conectada da maioria, ou certamente de alguns, do resto no passado não documentado.52 A integração funcional & ldquotribal & rdquo desse tipo permitia aos historiadores, além disso, simplesmente agrupar as conclusões de todas as outras disciplinas com as quais se engajaram , assumindo que as conclusões de um poderiam verificar as inferências de outros sem considerar os contextos específicos que poderiam ter gerado cada um.

Essa racionalização, embora bem intencionada e aplicada com cautela, colocava até mesmo as evidências diretas esparsas então disponíveis em épocas anteriores diretamente na visão atemporal da África e do passado que os historiadores pretendiam refutar. As poucas opções para acomodar a mudança que tais & ldquotribes & rdquo ofereciam eram familiares da história progressiva: como & ldquocivilizations & rdquo e & ldquoraces & rdquo, eles tinham & ldquoorigins & rdquo localizáveis ​​no tempo e no espaço, posteriormente agiram principalmente como grupos & ldquomigrating & rdquo para onde seus membros viviam & rdquo atualmente o caminho, e transmitiu de forma confiável o comportamento & ldquotradicional & rdquo através das gerações. Fontes africanas ofereceram poucas maneiras de escapar dessa armadilha do tempo da lógica & ldquotribal & rdquo, uma vez que as tradições em todos os lugares expressavam a integridade inviolável dos grupos atuais como uma antiguidade étnica duradoura. Para historiadores que trabalham na panela de pressão de tentar confirmar informações dispersas pelas regras de uma disciplina duvidosa, a presença documentada de alguns elementos de uma atual & ldquosociety & rdquo ou & ldquoculture & rdquo apelou sedutoramente como a ponta visível de um provável iceberg étnico de associados (mesmo se não for observado) comportamento e instituições no passado.

Mesmo agora, em uma era que enfatiza o caráter contingente e construído de grupos de qualquer tipo, em qualquer lugar do mundo, uma dependência persistente de & ldquotribes & rdquo, embora há muito rejeitada entre os africanistas, 53 ainda às vezes substitui o contexto historicizado entre não-especialistas atraídos para considerar a África & rsquos passado. À medida que cresce a apreciação da relevância da África para a história além de suas próprias costas, historiadores de outras regiões do mundo têm necessariamente abordado um assunto tão desconhecido por meio de suposições simplificadas que eles rejeitam em áreas que conhecem melhor. & ldquoTribes & rdquo agora geralmente se escondem atrás de eufemismos educados & mdash & ldquoculturas, & rdquo & ldquo & ldquoethnic grupos & rdquo e neologísticos & ldquoethnicities, & rdquo mesmo & ldquocommunities & rdquo & mdash & mdashbutesse estruturas dentro das estruturas de politização estática, não elimina o confinamento lógico de estereotipia na história, não elimina a estereotipia de indivíduos politizados sem personalidade: não elimina a lógica estereotipada e não elimina o confinamento estático da política africana; , agregados abstratos, que agem principalmente realizando normas sociais (ou culturais), isto é, preservando inalterado o que a linguagem da era colonial reificou como & ldquotradição. & rdquo54

A historicização definitiva da etnografia veio não apenas de situar descrições etnográficas no tempo e no contexto55, mas também de ver as estratégias africanas que a etnografia colonial havia reificado como instituições como formas africanas de alcançar objetivos históricos específicos.56 Os africanos compõem & ldquotradições & rdquo, por exemplo, adaptando memórias populares sobre o passado para aplicar a força ideológica da alegada antiguidade e estabilidade para propósitos discerníveis do momento.57 A historicização transformou elementos etnográficos básicos como o africano & ldquokinship & rdquo e sua expressão comum como & ldquolineages & rdquo de estruturas funcionais dentro das quais os africanos pensavam em entidades coletivas que eles criaram e adaptaram para garantir recursos valiosos na terra, na posição política ou nas próprias pessoas. Antropólogos e historiadores juntos perceberam que & ldquowitchcraft & rdquo na África foi uma reação histórica contra o perigo que os indivíduos enriquecidos, poderosos e independentes representavam não apenas para seus parentes e vizinhos, mas também para o próprio ethos da própria responsabilidade coletiva que comercializava trocas com a economia atlântica desde então 1600 ou mais e a introdução da era colonial de uma economia monetária levantaram o alarme público sobre os abusos da acumulação privada a uma intensidade assustadora.58

Políticos e intelectuais africanos criaram a própria etnicidade manipulando identidades coletivas flexíveis para atender às circunstâncias históricas.59 Uma história resumida da etnicidade na África traçaria a mais antiga das identidades coletivas que os etnógrafos coloniais congelaram no tempo como & ldquotribes & rdquo a antigas adaptações da agricultura básica e outras produtivas tecnologias para os ambientes locais, onde quer que tenham tido tanto sucesso que quem mais tarde viveu naquelas áreas deu continuidade aos arranjos comunitários que os primeiros assentados desenvolveram. Outros derivam de uma onda de consolidação política que varreu a África dos séculos XIII ao XV, onde as pessoas continuaram a confiar em soluções políticas derivadas dos primeiros estados que atraíram a admiração de Du Bois. Outros ainda datam de conflitos e movimentos populacionais dos séculos XVII e XVIII, à medida que as pessoas fugiam da invasão de escravos e reorganizavam suas vidas coletivas em torno das circunstâncias difíceis que isso criou. Outros se formaram novamente como comunidades reunidas em torno de empresas comerciais, agrícolas e extrativistas do século XIX. A conquista colonial mais uma vez desafiou homens e mulheres na África a transformar as identidades de grupo dominantes na abertura do século XX, a ressuscitar algumas que haviam caído em latência e a inventar outras a partir de conjunturas momentâneas para explorar as economias monetárias e o poder político europeu. Onde a continuidade nominal é evidente, 60 novos funcionários frequentemente (suspeita-se sempre!) Adaptaram-se à & ldquotradição & rdquo às circunstâncias que mudam dramaticamente, nem que seja para preservar aspectos viáveis ​​de heranças compartilhadas e se envolverem na legitimidade das eras. Até mesmo os caçadores estereotipicamente inalterados no Kalahari (os chamados & ldquoBushmen & rdquo) sobreviveram ao se adaptar, 61 e os povos nômades da floresta da África acabaram por manter sua flexibilidade estratégica apenas inovando contra grandes probabilidades.62

Com grande ironia, as distrações metodológicas de usar os projetos de outras disciplinas, 63 ainda não historicizados, para construir um passado para a África deixaram os historiadores vulneráveis ​​à pressa em lidar com evidências em formas escritas familiares. A geração fundadora & rsquos intenso compromisso com uma história africana autônoma & mdashled por estudantes de pesquisa inexperientes, às vezes por professores necessariamente treinados em outras áreas, 64 quase sempre institucionalmente isolados de seus colegas históricos em programas de estudos de área & os isolou da disciplina no resto do mundo, e da cautela metodológica que prevalecia nos departamentos de história.65 Essa geração liberal de aspirantes a historiadores adquiriu facilmente a sensação de ter cumprido sua responsabilidade profissional pela crítica da fonte ao expor os preconceitos racistas dos escritos europeus sobre a África. Embora a luta contra o racismo fosse um componente inevitável da construção de uma história da África, mesmo o ambiente racista passageiro da época ainda distraía os historiadores da África dos métodos críticos de sua disciplina.

Os limites da inocência bem intencionada como método histórico apareceram assim que os rendimentos inicialmente elevados de arar documentos virgens para obter conteúdo superficialmente acessível sobre as interações dos africanos com seus autores europeus começaram a declinar. A segunda geração de historiadores africanistas & mdashor, muitas vezes, na verdade, a primeira geração, mais sábia com a experiência & mdash assumiu posições em departamentos de história onde encontraram as questões da metodologia histórica que sustentavam sua busca por respostas na África. Com a estabilidade e o esboço de um passado africano ficando mais claro em suas mentes, mais deles encontraram tempo para seguir em frente com as dúvidas levantadas, mas não resolvidas, pelo uso de fontes documentais em suas primeiras pesquisas.66 Na década de 1970, seus alunos teve que reinterpretar o mesmo corpus limitado de fontes escritas mais de perto para suas implicações para questões novas e mais sutis que uma história cada vez mais complexa da África estava levantando. O aumento da consciência dos contextos africanos, ao mesmo tempo, permitiu-lhes ler as fontes escritas e não apenas os documentos & ldquoEuropeanos & rdquo & rdquo & rdquo contra o grão de seus autores & rsquo ignorância para as sombras que as atividades africanas lançaram sobre o que eles relataram.67 , 68 até mesmo a autoria e cronologia de publicações aparentemente familiares de datas conhecidas se mostraram muito incertas, sem explicação do texto.69

À medida que os historiadores da África voltaram a engajar suas disciplinas e metodologias baseadas em texto, eles também incorporaram o conteúdo da história moderna e moderna europeia (e americana) como contexto para o passado da África.70 No nascimento da história moderna na África, quando a ignorância do que tinha acontecido ali, deixando aos historiadores poucas alternativas, eles citaram o relativo isolamento de um continente do outro, regiões intercomunicantes de um Velho Mundo & ldquoecumene & rdquo para explicar o aparente fracasso da África em compartilhar os avanços em andamento em outros lugares.71 Estimular o contato com ideias diferentes das próprias. , como funcionou esta meta-história liberal da diversidade, foi responsável pelo progresso em toda a Eurásia. O suposto isolamento histórico da África salvou seus habitantes da condenação racista do contato & ldquoHamitic & rdquo, mas apenas ao custo de mais uma vez admitir o atraso e a exclusão do mundo do progresso. Além disso, ao limitar as interações estimulantes com a Europa e seus parceiros asiáticos, essa história impôs uma homogeneidade pan-africana, pelo menos congruente com o estereótipo racial que tentou evitar, que ignorou a comunicação intensa e animada através de muitas fronteiras culturais dentro da África.72 A suposição do isolamento também subestimou os contatos intercontinentais dos africanos e perdeu a criatividade com que eles se apropriaram de estranhos o que fazia sentido nos contextos em que viviam, não menos importante suas adaptações do islamismo desde o século VIII e do judaísmo e do cristianismo no milênio anterior. 73

Mesmo assim, a história emergiu, mesmo de pesquisas que se esforçaram tanto contra as distrações de disciplinas estranhas durante a década de 1960 para atender aos padrões do método histórico que a inspiraram. Os historiadores gradualmente discerniram padrões suficientemente prováveis ​​de ações africanas passadas para que seus sucessores pudessem colocar artefatos importados, religiões mundiais e capital internacional em contextos históricos independentes dos valores modernos. Uma espécie de avanço veio na década de 1970, quando a antropologia neomarxista francesa destacou tensões disfuncionais dentro de famílias etnográficas harmoniosas funcionalistas estruturais, distinguiu os diversos atores anteriormente homogeneizados dentro de comunidades & ldquotribes & rdquoaves & mdash com e sem terras e artistas próprios, 74 idosos e jovens, 75 escravos , 76 mais ricos e mais pobres, 77 até mesmo indivíduos ambiciosos e bem-sucedidos78 & mdashand posicionaram-nos em tensões dinâmicas e historicizadas.79 A ênfase neomarxista sistemática na diferenciação material dentro da África rompeu a homogeneização racial remanescente da formulação anterior do assunto como & ldquothe Negro & rdquo e foi além dos conflitos estereotipada como & ldquotribal. & rdquo Diferenciação por gênero, depois de perder todo o seu potencial ao celebrar mulheres africanas que se destacavam em papéis de poder normativamente masculinos, com foco nas desigualdades específicas de sexo do domínio colonial e gradualmente explorando as experiências distintas de A metade maior da população africana para adicionar uma tensão dialética generalizada e vivificante ao contexto do passado recente da África.80 Com essas frustrações e outras motivações em vista, os africanos emergiram como agentes históricos ativos, de maneiras reconhecíveis pelos historiadores praticados na política e processos da história europeia e americana, onde as lutas por ambições nitidamente diferenciadas são axiomáticas.

Mas os africanos também agiram com base em premissas intelectuais e construíram contextos históricos com aspectos salientes muito diferentes daqueles dos europeus progressistas e materialistas maximizadores: proeminentemente entre muitos desses contrastes, por trás e contra todas as tensões práticas, estava um ethos de responsabilidade coletiva em vez de individualista moderno autonomia.81 Os valores comunitários das histórias dos africanos constituem uma espécie de historiografia moral82 que exibe precisamente as qualidades "ideológicas" que os antropólogos sociais citados como evidência de a-historicidade nas narrativas orais. O sentido em que a & ldquoagência & rdquo histórica pode ser atribuída aos africanos é proeminentemente & mdash embora nunca exclusivamente & mdasha coletivo, especialmente durante séculos antes do século XIX. Os dados arqueológicos são quase sempre anônimos e interpretados genericamente, e as palavras são, por definição, produtos padronizados de práticas coletivas recorrentes.83 Os africanos relembram suas experiências em comunidade, e os executores de tradições orais abordam publicamente as preocupações compartilhadas. Embora os performers orais construam caracteristicamente suas narrativas em torno de figuras de caráter dramaticamente distinto e heróis da cultura, monarcas e outros, esses personagens aparentes são, na verdade, figuras comuns que refletem o consenso subsequente sobre eles mais do que pessoas específicas no passado, mesmo os indivíduos que podem de fato ter inspirou tal comemoração. A partir do século XVI, os documentos mencionam individualmente alguns dos africanos que conheceram europeus ou, pelo menos, caracterizam os papéis específicos que assumiram na abordagem de estrangeiros letrados e, a partir do século XVII, permitem interpretações cada vez mais matizadas da personalidade em contextos africanos.84 O aspecto coletivo das pessoas, de outra forma detectável nas épocas mais remotas da África e do passado, significa que a agência individual deve muitas vezes ser entendida em termos de seus efeitos, e não de suas motivações, e que os efeitos lembrados são públicos e não privados.

O anonimato dos indivíduos em muitas das evidências disponíveis torna-se menos uma deficiência das fontes do que uma janela que se abre para as formas coletivas de pensar dos africanos. Mesmo que os indivíduos buscassem ambições pessoais na África não menos do que em outros lugares, eles o fizeram evocando sutilmente respostas daqueles ao seu redor, em vez de afirmarem sua autonomia de maneira muito óbvia. O sucesso autônomo atraiu a suspeita de & ldquowitchcraft & rdquo em vez de admiração. Essa ênfase africana na responsabilidade coletiva também teve sua própria história, com o individualismo se tornando mais eficaz e mais reconhecido desde cerca do século VIII, quando alguns africanos se aproveitaram de forasteiros - principalmente muçulmanos e, posteriormente, mercadores cristãos de origens comerciais e letrados - que estavam preparados para lidar com eles em uma base pessoal. Mais do que coincidentemente, esses visitantes estrangeiros também deixaram os registros documentais dos quais os historiadores podem agora derivar evidências da agência africana como indivíduo.

Ao reconhecer mundos mentais distintos dos africanos, os historiadores também podem apreciar suas experiências de mudança como mais abruptas e descontínuas do que suas próprias noções de incrementalismo processual. Quanto menores as alterações que os historiadores modernos podem notar, mais individuadas e específicas as mudanças, e & mdas tem um complemento lógico & mdashthe quanto maior a multiplicidade de seus aspectos, mais plausível e histórico eles acham o processo assim definido. A percepção da mudança em tal forma matizada depende de séries densas e contínuas de registros documentais e, além deles, de hábitos de escrita que preservam impressões momentâneas de cada passo ao longo do caminho.85 As noções mnemônicas de mudança na África se assemelhavam mais ao que os historiadores nominalmente letrados em A Europa antes do século XVII aceitou como & ldquomiráculos & rdquo ambos elidiram a história progressiva & rsquos estágios processuais de modificação em transições repentinas entre estados anteriores e posteriores (mas que não sejam atemporais), sequenciados, mas não conectados de outra forma.86 Ambos despersonalizaram a agência de mudança processual em escala humana por deslocando a causalidade para reinos extra-humanos, geralmente levados a sério na Europa como & ldquoreligious & rdquo, mas na África por muitos anos rejeitada, com conotações de irracionalidade supersticiosa, como & ldquomagical. & rdquo A revisão liberal subsequente desta caracterização pejorativa racionalizou a causação desse tipo africano como & ldquocosmological & rdquo ou como respeitosamente & ldquospiritual & rdquo, mas não interpretou suas implicações para o pensamento histórico.

Dentro dessas estruturas de causalidade e agência histórica, as estratégias de ação dos africanos focavam nos fins e não nos meios, que eles deixaram misteriosos, embora não além do acesso humano.Os africanos agiam com base na premissa de que os próprios seres humanos não possuíam poder transformador, mas poderiam, no entanto, converter estados existentes em desejados, ganhando acesso pessoal a um pool ilimitado de potencialidade inerente ao mundo ao seu redor, uma força personalizada em vários graus como & ldquospíritos. & rdquo87 Europeus, que restringiram a ideia de eficácia histórica à iniciativa humana, interpretaram erroneamente a ação individual conduzida nestes termos como & ldquosorcery. & rdquo Mas a ação africana foi de fato eficaz socialmente conforme pretendido, isto é, na medida frequentemente considerável que as pessoas temiam a habilidade. de indivíduos para explorar o pool imaginário de potência natural e agir de acordo com suas apreensões. Uma vez que os historiadores aceitaram as estratégias de ação dos africanos, eles reconheceram que as maneiras pelas quais eles aplicaram a investigação racional, a experimentação calculada e a observação atenta do efeito para transformar suas situações se assemelhavam & mdash embora dentro dos limites de detecção impostos por sua confiança apenas nos sentidos humanos & mdash o microscópico, químico e, eventualmente, técnicas nucleares e eletrônicas de observação que os europeus do século XVII elaboraram como & ldquociência. & rdquo88

Seria enganoso exagerar essas distinções sutis na ênfase entre os modos de pensar históricos europeus e africanos. As teorias gerais modernas do comportamento humano e os modelos processuais abstratos de causalidade dificilmente são menos naturalizantes e impessoais do que as metáforas africanas de mudança. Eles internalizam o poder que os africanos vêem inerente à natureza como "quorights" humanos inalienáveis ​​e como constantes "quosociológicas" ou "quopsicológicas". Eles entendem que a agência inclui a manipulação da "natureza humana" ao influenciar a consciência e a crença. Nem as atribuições de agência dos africanos aos heróis da cultura coletiva e reis fundadores nas narrativas orais diferem em suas dinâmicas implícitas de causalidade das teorias carismáticas e do grande homem quinquagésico nas filosofias da história ocidentais. As solidariedades coletivas que os africanos representam como & ldquoancestors & rdquo, ou os reis que eles veem como incorporando políticas inteiras, produziram efeitos históricos, assim como as pessoas em todos os lugares mudam seus mundos agindo juntas em grupos de proporções semelhantes. Observadores estritamente racionalistas rejeitaram o comportamento africano como atemporal & ldquoritual & rdquo ou & ldquoreligion & rdquo; portanto, irrefletidas, inexplicáveis ​​e inúteis & ldquotradicionais & rdquo tentativas fracassadas de agência. Mas contextualizar a eficácia, a mudança e a causalidade nesses termos não modernos e pós-modernos e apenas incidentalmente africanos torna isso plausível ao historicizá-lo. O abraço pós-moderno da história cultural, do construtivismo social, da memória e da consciência coletiva em toda a profissão histórica agora trouxe esses aspectos universais da existência humana claramente à vista em outras partes do mundo.

As implicações do passado da África para a história como disciplina não surgem, é claro, apenas das eras anteriores nas quais quase toda a presente discussão se concentrou. A maior parte da pesquisa histórica na África mudou de fato durante os últimos vinte anos para os tempos modernos, aproximadamente desde meados do século XIX, mas o início da África exemplifica o processo de historicizar seu estudo de forma mais dramática do que a era colonial.89 Sua historiografia alcança mais de um século, tempo suficiente para revelar a dinâmica do processo, enquanto a África moderna tem sido objeto de estudo histórico por pouco mais de duas décadas. Além disso, os desafios técnicos formidáveis ​​de obter evidências da África e eras mais remotas revelam mais nitidamente os desafios de manter a integridade disciplinar enquanto recorrem a outras epistemologias acadêmicas do que as entrevistas, documentos coloniais e outras fontes relativamente familiares empregadas no século XX. Além disso, processos históricos distintamente africanos visíveis apenas ao longo de períodos de tempo que remontam a eras antigas enquadram todas as interpretações de períodos recentes.90 Esses processos decididamente não constituem um passado estático, & ldquopre-colonial & rdquo, definido apenas negativamente em contraste com a autoridade política europeia, mas sim os séculos em que os africanos desenvolveram soluções para problemas de seus próprios tempos, alguns dos quais seus descendentes lutaram para se adaptar aos desafios contemporâneos.91 Sem uma história inicial para dar contexto africano à experiência recente, a apropriação africana das oportunidades atuais cai por padrão em projeções dos sonhos da Europa de & ldquomodernização & rdquo ou cai em ressurreições pessimistas de meta-histórias de declínio terminal & mdas tem previsões para o futuro! 92 & mdashto para explicar seu fracasso. Quaisquer que sejam as conotações éticas e políticas de distorcer a África moderna para caber nesses termos estranhos, eles falham como história porque perpetuam as premissas teleológicas e a-históricas do progressismo racista e do estruturalismo liberal dos quais cresceram.

Fricções na África, por mais eficazes que tenham sido na geração de dinâmicas históricas na África e no passado, cobraram um preço considerável separando a história africana da afro-americana, formando dois campos daquele que Du Bois havia apresentado genericamente e geneticamente como a história da & ldquoNegro. & rdquo A história da África agora atrai outros profissionais em termos da disciplina e metodologia que caracterizam a academia, mais do que reflete as memórias de seu público popular na comunidade afro-americana. Ambiguidades decorrentes de tensões na África, anteriormente ocultas por trás da máscara racial americana de & ldquothe Negro & rdquo, parecem expor desarmonias inadequadas para discussão pública nas sociedades ocidentais ainda cheirando à intolerância que Du Bois escreveu para refutar, comprometer o compromisso, reduzir o vigilante solidariedade necessária para a sobrevivência da comunidade em um mundo hostil. Mas, uma vez que a África aparece integralmente no pano de fundo da história afro-americana como uma ancestralidade unificada refletindo o senso racial de comunidade forçado pelo preconceito americano sobre os afro-americanos, 93 para muitos a profissionalização do assunto deixa um distinto senso de perda.

A história reinventada a partir de circunstâncias africanas ressoa em toda a profissão, talvez até reveladora por causa da intensidade distinta com que a África desafiou as premissas excludentes da forma clássica e progressiva da disciplina no final da Segunda Guerra Mundial. A a-historicidade, até mesmo a anti-historicidade, das disciplinas das ciências sociais com as quais os aspirantes a historiadores africanistas tiveram que começar os forçou a olhar profundamente em suas próprias almas profissionais também. Sua experiência de inventar uma história para a África, não rejeitando os padrões estabelecidos, mas abraçando-os e estendendo-os para integrar as formas não convencionais nas quais o mundo & rsquos & ldquopeople sem história & rdquo lembrava seu passado, expôs a lógica interna do raciocínio histórico.94 O liberalismo inclusivo trouxe & ldquoothers & rdquo segregados em esferas separadas de & ldquoethnohistory & rdquo dentro de uma história única, abrangente e contínua da humanidade. Também substituiu a barreira artificial entre & ldquohistory & rdquo e & ldquopre-history & rdquo definida pela evidência de limitação à sua forma documental com um limiar processual para a história definido em termos pertinentes a como a investigação histórica prossegue, isto é, em termos de agência humana: o método histórico gradualmente se torna produtivo de entender as mulheres e os homens antigos como cálculo suplementava a evolução biológica, o instinto animal e o acidente aleatório como uma fonte significativa e coerente de mudança intencional e não intencional nos assuntos daqueles assim tornados humanos.

A investigação histórica e os historiadores são, acima de tudo, questionadores, e exige o desafio do desconhecido para despertar a imaginação curiosa. A história tira sua energia essencial da explicação da diferença, da tensão da distância que separa o historiador do sujeito. Todo conhecimento ganha clareza e coerência com a função mental binária elementar de discriminar semelhante de diferente, é claro, e a história se distingue principalmente por focar na distância ao longo do tempo, entre aquela época e agora, entre o historiador e os sujeitos das eras. A centralidade da diferença para o manancial da história & epistemologia rsquos fundamenta a apreciação reflexiva, recentemente proeminente em todos os campos históricos, da complexidade das relações entre o historiador-observador e o sujeito observado, entre eus e os outros. Os elogios da Europa progressiva e da América aos seus próprios modos de fazer as coisas impediram a investigação histórica de se valer totalmente desse potencial central, ao codificar o comportamento cultural como absolutos biológicos, ao limitar seus assuntos ao relativamente familiar, ao celebrar os eus em vez de explorar os outros.

Tal exclusão desvia a atenção da premissa igualmente importante e compensadora da investigação histórica: a humanidade compartilhada que liga os historiadores, de outra forma distantes, mas não alienados, e seus súditos. A história é fundamentalmente humanística no sentido de que seu modo de conhecer depende de um senso intuitivo de comunalidade, de pura compreensibilidade, para além da diferenciação pela qual define para explicar. Esse aspecto conectivo da história e do método rsquos liga os historiadores a seus sujeitos de várias maneiras. Afetivamente, ele aparece na fascinação emocionalmente envolvida que atrai os estudiosos & mdashor o horror e a consternação que os repelem de forma não menos envolvente & mdashto às partes do passado que eles escolhem investigar. Cognitivamente, sustenta seu interesse indagador a ponto de inspirá-los a impor ordem às evidências caóticas. Os historiadores transmitem esse senso de compreensão apresentando seus súditos como pessoas como eles e seu público, tocando leitores e ouvintes intuitivamente, evocando contradições, paradoxos e ironias da vida que eles entendem porque os compartilham. Toda a história é, portanto, étnica, parte da criação de identidades de grupo por autores que afirmam afinidade com os assuntos sobre os quais e para quem escrevem.95 A proeminência do passado na retórica do nacionalismo, racismo, e guerras de quocultura, & rdquo e chauvinismos de todo tipo confirmam amplamente até que ponto a história é inerentemente sobre & ldquous. & rdquo

Mas nunca exclusivamente. Curiosidade histórica e compreensão partem juntas, da tensão de sustentar as sensações opostas de diferença e semelhança, distância e intimidade no equilíbrio precário e produtivo que torna produtiva a investigação conduzida neste espírito. O delicado equilíbrio do pensamento histórico torna sua prática dependente do treinamento, equilíbrio e controle de profissionais. Mas esclarecer contrastes é tão básico para o pensamento humano que levar o mesmo processo mental a extremos permite que não profissionais imitem a história enfatizando qualquer uma das duas tendências de sua dialética, reivindicando seu apelo enquanto violam seu equilíbrio epistemológico dinâmico. Uma vez que ambas as partes estão sempre presentes e, portanto, disponíveis para serem empregadas unilateralmente, as afirmações dos imitadores podem ser difíceis de distinguir daquelas dos historiadores equilibrados na corda bamba do profissionalismo. O humanismo History & rsquos é tão intuitivo e sua intimidade legitimadora tão poderosa que dá enorme apelo popular a versões do passado que se baseiam apenas em semelhanças, distorcendo as evidências em resposta ao que a comunidade, ou o historiador, quer acreditar, proclamando ideologicamente sua obviedade como verdade ou, mais abertamente, reconhecê-los como uma ficção divertida. Quando os historiadores diferenciam excessivamente, projetando sobre os "outros" sua própria inveja, medos ou esperanças, eles traem a integridade da disciplina não menos do que quando proclamam semelhanças além daquelas que de fato existem. Em seguida, eles meramente geram obscurantismo, estereotipando & ldquoothers & rdquo para enfatizar a diferença, como africanos & mdash que viveram com histórias alienantes & mdas e afro-americanos & mdash que foram excluídos pela associação racista & mdash sabem muito bem.

Um exame crítico recente dessa reflexividade & mdashenriquecido por teorias literárias, hermenêuticas ou psicanalíticas (mas não pela teoria das ciências sociais empíricas) & mdashoffers maneiras produtivas de examinar essas subjetividades inevitáveis ​​e essenciais. Tomada isoladamente, entretanto, mesmo a autoconsciência informada perde contato com a disciplina e o foco igualmente essencial nos outros, nas pessoas no passado entendidas como diferentes delas mesmas. A função epistemológica dos dados empíricos para os historiadores é atraí-los para fora de sua própria imaginação. Nenhuma realidade objetiva pode espreitar lá fora, aguardando a & ldquodescoberta & rdquo, mas as externalidades inevitavelmente se intrometem na consciência o suficiente para diferenciar e provocar curiosidade. A distinção sutil que coloca a história entre as humanidades, em vez das ciências, gira em torno do uso da indução para testar o insight, em vez de sua intuição desdobrável para interpretar os dados.96 O aspecto empírico dessa interação sutil pode ser intensificado de forma semelhante a extremos, e no positivista fase dos documentos disciplinares atingiu uma santidade que teve consequências de pesadelo para a África. Novidade e abundância no lado empírico do escrutínio histórico têm repetidamente tentado os líderes de avanços em novas gamas de evidências, desde os documentos escritos da geração & ldquocientífica & rdquo fundadora até as fontes não escritas que enganaram os historiadores da África. Os historiadores sociais da década de 1960 lutaram para compreender dados em quantidades incompreensíveis para as faculdades cognitivas humanas sem ajuda, e alguns se limitaram a conclusões nas formas em que as tecnologias eletrônicas e técnicas estatísticas & mdashnecessárias para detectar padrões ocultos dentro dessas fontes & mdash os entregaram. Os métodos quantitativos enquadraram aspectos críticos do contexto histórico, descrevendo tendências agregadas no comportamento humano, mas por si mesmos raramente geravam uma visão histórica da experiência humana.

A história transforma dados em evidências, não perseguindo os atributos técnicos dos dados, mas substituindo o método experimental da ciência por uma estratégia distintivamente intuitiva, humanística e holística. Ele avalia o significado contextualizando qualitativamente as evidências nas circunstâncias complexas e multifacetadas do passado em que as pessoas os criaram. No final das contas, a história falha como "ciência", uma vez que os historiadores podem reunir apenas evidências aleatórias dos destroços do passado que os alcançam por meio de processos muito além de seu controle. Eles não podem reproduzir as condições rigorosamente regulamentadas dos laboratórios, nos quais seus colegas científicos medem com precisão resultados variáveis ​​de circunstâncias exatas e determinantes. Em vez disso, eles podem comparar apenas aproximadamente, entre os poucos aspectos de condições passadas conhecidas por eles, apenas de similaridade geral, e raramente em casos numerosos o suficiente para estabelecer níveis de probabilidade estatística além da plausibilidade inferida apenas pela intuição. Auras de ambigüidade pairam sobre todos os fragmentos de evidência considerados fora de contexto, removidos da criatividade humana de onde vêm. Mesmo a aparente precisão do tempo estabelece apenas correlações baseadas em cronologias, não causa ou efeito. A metodologia holística History & rsquos, portanto, dá sentido aos dados em mãos, definindo todas as informações disponíveis, consideradas simultaneamente em conjunto, no contexto do momento humano em que se originou. Quanto mais informações disponíveis, mais rico é o contexto que ele cria e maior seu potencial de explicação. Quanto mais intuitivo o historiador, mais contradições e paradoxos no agenciamento ele é capaz de reconciliar.

Contemplar a história sem cronologias de calendário na África generaliza a disciplina e a noção de tempo além da seqüência de acordo com datas numeradas. O sentido fundamental de mudança da história enfatiza não as datas, mas a efemeridade da experiência humana e os aspectos processuais dos contextos históricos, o devir, as ausências lembradas. Nenhum ser humano pode escapar da imponderabilidade da própria mudança: todos se orientam para o presente inacessivelmente fugaz em que vivem, tentando aplicar as percepções da experiência passada, para se preparar para um futuro iminente, previsível apenas como projeções do aqui e agora , cujos eventos se tornarão irrelevantes antes que as & ldquolições do passado & rdquo possam ser aplicadas. Modos de narrativa sequencial de exposição tornam essas configurações coerentes no fluxo do tempo, mas apenas invocando ironia, ações com consequências não intencionais, destinos trágicos para aqueles que se agarram aos esforços depois de terem falhado, incerteza e medo, e causas decorrentes de circunstâncias muito além o controle humano substitui o progresso inelutável e todas as regularidades reconfortantes da teoria: tudo muito diferente do senso descomplicado de progresso que deu origem à disciplina moderna.

A história, portanto, não é empírica nem imaginativa, mas antes um confronto dialético contínuo de insight com evidências, de intuição e indução empírica, de passado e presente, de consciências mutuamente desafiadoras de si mesmo e do mundo. Os significados que os historiadores buscam são igualmente múltiplos e distintos, simultaneamente os de seus sujeitos, os de seu público e os significados privados, tanto inconscientes quanto conscientes. A história profissional deve testar constante e exaustivamente seu aspecto intuitivo contra evidências e consciências externas tanto aos historiadores quanto a seus públicos, a fim de manter as ações dos outros que se pretende revelar a distâncias seguras e respeitadas de seus intérpretes. Uma vez que os historiadores reconheceram a acessibilidade humana dos africanos e mergulharam nos contextos incertos de disciplinas estranhas e de dados em formas malcompreendidas de culturas desconhecidas, eles encontraram contrastes, menos absolutos do que a raça, que energizaram suas investigações. A originalidade cultural que desafiava os antropólogos a entender os africanos como "outros" exóticos, que o tempo "entendia apenas como um progresso em direção à modernidade", parecia ter esquecido se tornou uma fonte de contrastes reveladores quando os historiadores os reconheceram como produtos da criatividade de pessoas como eles. Acadêmicos com origens pessoais nas culturas da África ganharam um senso paralelo de compreensão de seu domínio do método histórico ocidental e muitas vezes levaram colegas de origens ocidentais a compreender as histórias dos africanos que eram suas.97

Os historiadores alcançaram um equilíbrio igualmente sutil e tendencioso entre a história e suas disciplinas irmãs à medida que geravam formas históricas de contemplar o passado da África a partir da antropologia, ciência política, arqueologia, linguística e outras formas de conhecimento caracterizadas pela primazia da teoria. Em nítido contraste com a história, a teoria alcança coerência em grande parte pela abstração de elementos selecionados de seus contextos históricos, para expor as relações lógicas entre eles. Porque o tema central da história é a experiência humana, do historiador e também dos sujeitos do historiador, porque todas as situações humanas exibem múltiplas facetas e porque os atores históricos deslocam sua atenção seletivamente entre eles e agem momentaneamente em relação a muitos outros diferentes, os historiadores, portanto, devem se apropriar de teorias e modelos em múltiplos ecléticos, não para testar qualquer um deles em seus próprios termos, mas sim para aplicar os insights relevantes de todos, pragmaticamente, à ambigüidade composta de experiências passadas e combinações mdashin que são históricas porque cada uma é única para seu momento. Porque a racionalidade externa de qualquer teoria única pode explicar tendências comportamentais de grandes agregados de pessoas ao longo de longos períodos de tempo, as disciplinas teorizadas & mdashfilosóficas, bem como as ciências sociais e psicológicas & mdashreveal longue dur & eacutee tendências, suposições culturais e inclinações humanas gerais que são aspectos vitais do contexto histórico.

As distrações disciplinares dos primeiros esforços dos historiadores na África, portanto, derivaram não dos limites inerentes da teoria e da estrutura das ciências sociais que eles empregaram, mas de terem de substituir as conclusões delas por evidências do passado. Os historiadores simplesmente careciam de dados suficientes, independentemente de sua própria imaginação, para manter disciplinas generalizantes em posições heuristicamente secundárias, que sustentassem seu projeto primário de momentos particularizantes. Em busca da ilusão de "quotribos", eles também tentaram confundir as distinções entre as epistemologias distantes, tratando-as como se focalizassem os mesmos elementos de contextos históricos passados. Por exemplo, os historiadores esperavam que assuntos momentosos conscientemente lembrados na tradição oral pudessem confirmar diretamente as evidências dos aspectos absolutamente nada notáveis ​​da vida recuperados por meio de métodos arqueológicos ou, historiadores e antropólogos e esforços recorrentes enquanto ambos os campos disciplinares confrontavam sua necessidade do outro ... pensei ser possível sintetizar um “antropologia histórica” ou “história antropológica”. Mas aprenderam que a dialética do pensamento interdisciplinar não se resolve no plano do método. Em vez disso, os africanistas de todas as convicções acadêmicas mantiveram sua compostura acadêmica separada dos outros e aplicaram as percepções de todos simultaneamente ou, conforme se tornavam relevantes, a contextos históricos complexos. Lá, cada um contextualizou e, portanto, tornou as conclusões plausíveis alcançadas independentemente por meio de outros. Engajado historicamente por meio da aplicação intuitiva aos contextos humanos, o respeito escrupuloso pelas diferenças inerentes entre as disciplinas acadêmicas preservou a integridade de cada uma e enriqueceu a produtividade de todos. O equilíbrio entre eles era paralelo à história e ao afeto diferenciado de estudioso e sujeito e seu teste mútuo de intuição e indução.

Depois que os historiadores aprenderam o suficiente sobre as dinâmicas locais e regionais africanas para justapô-los à experiência da Europa, eles enfrentaram talvez o contraste diferencial mais dinâmico de todos, os africanos vistos como vivendo em seus próprios mundos-quaternários coerentes, totalmente integrais, mas não isolados, permaneceram em tensão fértil com correntes mais amplas da história mundial. Os africanos, de fato, viveram em contextos históricos mais amplos muito antes do domínio colonial no século XX e antes de seu contato com a economia atlântica nos trezentos anos anteriores. Eles interagiram com o mundo islâmico em graus de transformação por quase um milênio antes da consolidação da civilização egípcia clássica ali. A interpretação dessas interações históricas como empréstimos africanos & ldquotraits & rdquo abstraídos de seus contextos históricos não gerou nenhuma dinâmica frutífera, nem o esforço de dotar os africanos de agência isolando-os em esferas separadas de autonomia. Da mesma forma, a & ldquodominação & rdquo pelo colonialismo europeu, & ldquomodernização & rdquo pela civilização industrial, ou feminizada & ldquopenetration & rdquo pelo capitalismo mundial tinha deixado os africanos subordinados passivos, reativos. Mas a tensão equilibrada entre os ritmos regionais e globais de mudança nos contextos africanos convocou as diferenças próximas, as intimidades distantes, da investigação histórica ativa.98

As diferenças exploradas ao contemplar as experiências dos europeus & rsquo na África junto com a experiência dos africanos & rsquo de processos históricos globais99 sugerem que a mudança nas grandes e persistentes & ldquocivilizações & rdquo favorecidas pela história progressiva na verdade se originam em suas periferias, não em seus centros relativamente estáveis. Assim como o processo kuhniano na ciência opera nas margens da consciência e da inteligibilidade e como o desconhecido estimula a curiosidade histórica, é nas margens do que é familiar que as pessoas na história encontram outras diferentes o suficiente de si mesmas para parecerem desconcertantes, onde estranhos representam desafios eles não estão preparados para se encontrar, e ao qual podem responder com inovação.100 A reação alternativa & mdashhatred, negação, incompreensão & mdashl conduz apenas à perda de perspectiva da qual a história étnica indevidamente & mdashAfricana, bem como a europeia & mdashsuffers. Mas a premissa humanística da história de comunalidade, de inteligibilidade, transforma o medo do desconhecido em uma busca por explicação. No caso da África, as diferenças tiveram um poder excepcional para desafiar a disciplina histórica, uma vez que assumiram formas extremas, envoltas na roupagem emocional da raça que espreitava no cerne da história progressista, pareciam transgredir sua apoteose de evidências em forma documental, confrontada modernistas com práticas atuais, como bruxaria, supostamente deixadas para trás pelo avanço da civilização na Europa, e & mdashfar além do que os africanos de fato estavam fazendo & mdash, representavam projeções fantasiosas de subjetividades privadas que a insistência dos historiadores progressistas na objetividade racional mais obscurecia de si mesmos. A explicação de anomalias tão múltiplas e sensíveis como essas que a África parecia apresentar não poderia deixar de aprofundar as sensibilidades históricas profissionais e ampliar as habilidades dos historiadores.

Finalmente, os historiadores se voltam para o passado para implementar sua sensibilidade trágica à transitoriedade apenas em parte porque a efemeridade e a contingência aparecem lá de maneiras demonstráveis. O passado é igualmente importante para a epistemologia da história porque a evidência enraizada firme e inalteravelmente em tempos passados ​​permanece inacessivelmente impenetrável para a imaginação do investigador no presente. O estrito respeito pelo passado das evidências torna-as inacessíveis e, assim, imuniza os historiadores contra a tentação constante de manipulá-las a serviço de suas próprias preocupações, criadas pelas metáforas contrárias à história de continuidade e contiguidade. Assim, preserva-se a distância que os historiadores fazem daqueles que se engajam na vida dos outros, naquela época. O tempo, ou mdashas como os africanos, vêem isso em comunidades de empatia, faz a diferença de onde flui a vitalidade da investigação histórica.

Os africanos, portanto, historicizados como pessoas com passados ​​próprios, com contribuições autônomas distinguíveis da passividade atribuída a eles pela escravidão e com identidades não mais tornadas invisíveis por suas sequelas raciais, estão prestes a entrar no mundo em regiões históricas mais antigas. Mais africanos do que europeus chegaram às Américas até algum momento no início do século XIX, como sabemos há muito tempo para pensar com mais cuidado do que a maioria sobre as implicações do fato, e evidências recentes confirmam que 80 por cento das mulheres e 90 por cento das crianças que vieram do Velho antes de 1800 para o Novo Mundo, viajaram nos porões de navios escravistas.102 As percepções históricas estão agora passando em ambas as direções entre a África e a Europa e as Américas, não menos do que europeus e africanos há muito tempo interagiam no Mediterrâneo e em todo o Atlântico.103 Os campos regionais que antes confinavam a ação em contextos distorcidamente estreitos estão se tornando & ldquoglobalizados. & rdquo Quando os historiadores reconhecem os africanos como pessoas com histórias próprias, eles expandem sua visão de grandes partes das colônias continentais da América do Norte para levar em consideração dos africanos que ajudaram, ainda que involuntariamente, a fazer desses lugares o que eles se tornaram. A presença significativa de seus descendentes afro-americanos, qualquer que seja sua exclusão nominal por motivo de raça, segue inelutavelmente. Com os africanos trazidos do frio para além da periferia, a história do Atlântico está solidamente apoiada em três pernas, 104 e os africanos se juntam a outros ao redor do mundo como participantes inteligíveis em temas centrais da história europeia, 105 além de suas antigas partes como contraste para as loucuras europeias no exterior. Pela máxima da história & rsquos enriquecimento por contexto diverso e abrangente & mdash & ldquoresearch localmente, mas pense globalmente & rdquo & mdashall precisa de todos os outros, e em graus iguais.

Não sou o primeiro presidente desta Associação a reconhecer & mdashat, pelo menos implicitamente, por meio de minha confiança de que as lições aprendidas ao fazer história na África importam para historiadores especializados em campos antes considerados remotos & mdash a oportunidade que a American Historical Association apresenta, distintamente entre nossos muitos outros profissionais mais especializados sociedades, para aprofundar a compreensão, fornecendo um fórum para cultivar a consciência de todo o contexto histórico em que todos os que estudamos de fato viveram.106 A AHA deu passos produtivos nos últimos anos para & ldquoglobalizar histórias regionais & rdquo, na frase de uma iniciativa recente , nas páginas deste Análise, e no apoio ao desenvolvimento de um pensamento histórico sofisticado em escala mundial.107 O & ldquoContexto atlântico & rdquo da história da América do Norte e os aspectos globais da história europeia moderna, sem mencionar a posição da Europa cristã por um milênio antes na periferia do mundo islâmico, e as dinâmicas indo-cêntricas e afro-euro-asiáticas ao redor do Mediterrâneo muito antes da era de Filipe V da Espanha, todas prosperam no estímulo de equilibrar, sem abandonar, as perspectivas inerentes a cada uma contra os impulsos de mudança nas outras. A subjetividade essencial para a história ganha vida nesta interação que nos realizamos mais plenamente quando nos envolvemos com outras pessoas diferentes de nós. Os historiadores alcançaram diversidade produtiva conforme a disciplina amadureceu, mas a história progressiva mostrou que a diferenciação sem compensar o envolvimento é estéril. Como a arena inclusiva na qual os historiadores podem evitar a desintegração em fragmentos isolados e inertes, a American Historical Association impede que estilos mais novos de história tomem os mais antigos como garantidos e expõe os mais antigos a ressonâncias do novo que animam o que eles já realizaram. A África oferece aos historiadores um grande desafio como parte desse processo, um lugar não fundamentalmente oposto a "nós mesmos", como a história progressista uma vez a construiu, mas um lugar estimulantemente distinto em formas moduladas das quais todos os historiadores ganham ao incluir, assim como os africanistas prosperam em serem incluídos .

Joseph C. Miller é T. Cary Johnson, Jr. Professor de História na Universidade da Virgínia, onde leciona desde 1972. Sua pesquisa tem se concentrado no início da África, particularmente em Angola. Ele escreveu duas monografias, Reis e parentes: primeiros estados Mbundu em Angola (1976) e Caminho da Morte: Mercador Capitalismo e o tráfico de escravos angolanos, 1730 & ndash1830 (1988), e vários estudos mais curtos. Caminho da morte recebeu o Prêmio Herskovits da Associação de Estudos Africanos e uma Citação Especial da American Historical Association & rsquos Bolton Prize Committee em 1989. Miller compilou uma bibliografia definitiva de Escravidão e escravidão na história mundial, 2 vols. (1999), com cerca de 15.000 entradas, e planeja escrever um levantamento histórico dessa forma onipresente de dominação humana.


Família e Dinâmica Comunitária

O comunalismo não se desenvolveu nas comunidades japonesas no exterior como ocorreu entre os chineses no exterior. Nos séculos XV e XVI, a comunidade de linhagem terrestre do Japão deu lugar a famílias extensas de tamanho reduzido. Apenas o filho mais velho e sua família permaneceram na casa dos pais. Outros filhos estabeleceram famílias "filiais" separadas quando se casaram. No Japão, uma consciência nacional surgiu, enquanto na China, a lealdade primária permaneceu para a aldeia ou comunidade baseada no clã. Assim, os imigrantes japoneses foram preparados para formar famílias e criar os filhos de maneira semelhante à dos americanos brancos. O sistema de "noiva com fotos" trouxe vários milhares de mulheres japonesas aos Estados Unidos para estabelecer famílias nucleares.

O sistema de "noiva em imagem" estava repleto de falsas representações. Freqüentemente, fotos antigas eram usadas para esconder a idade de uma futura noiva e os homens às vezes eram fotografados em ternos emprestados. O sistema levou a um certo grau de desilusão e incompatibilidade nos casamentos. As mulheres ficaram presas, incapazes de retornar ao Japão. No entanto, essas mulheres perseveraram por si mesmas e por suas famílias e transmitiram a cultura japonesa por meio da criação dos filhos. As mulheres issei também eram trabalhadoras. Eles trabalhavam por salários ou compartilhavam o trabalho em fazendas familiares. Famílias com duas rendas acharam mais fácil alugar ou comprar terras.

Em 1930, os nipo-americanos de segunda geração constituíam 52 por cento da população continental dos EUA de seu grupo étnico. Nos anos anteriores à Segunda Guerra Mundial, a maioria dos nisseis eram crianças e jovens, tentando se adaptar ao país de adoção, apesar da vida conturbada de seus pais. Para muitos jovens, o problema de adaptação tornou-se ainda mais ambíguo porque seus pais, preocupados que seus filhos não teriam um futuro nos EUA, registraram seus filhos como cidadãos japoneses. Em 1940, mais da metade dos nisseis tinha cidadania japonesa e também americana. A maioria dos nisseis não queria permanecer nas fazendas familiares ou no comércio de hortaliças à beira da estrada e, com o forte incentivo dos pais, obtiveram o ensino médio e, em muitos casos, o ensino superior. A discriminação contra nipo-americanos, juntamente com a escassez de empregos durante a Grande Depressão, frustrou muitos sonhos nisseis.

A família de dupla carreira parece ser a norma para as famílias Sansei. Recentemente, o abuso conjugal surgiu como um problema. Se era um problema nas gerações anteriores, não era de conhecimento público. Em San Francisco, um abrigo para mulheres asiáticas foi estabelecido, principalmente por mulheres asiáticas de terceira geração.

Na tradição japonesa, um guindaste representa 1.000 anos. Em aniversários especiais, 1.000 vermelhos dobrados à mão origami guindastes são exibidos para transmitir desejos por uma vida longa. Certos aniversários são de maior importância

Em um jantar de casamento, um pargo vermelho inteiro é exibido na mesa principal. O peixe representa felicidade e deve ser servido inteiro porque cortá-lo significaria eliminar alguma felicidade. Os aniversários de casamento de prata e ouro também são ocasiões para celebrações festivas.


O que a Roma Antiga nos diz sobre o Senado de hoje

A abdicação do cargo pelo Senado dos EUA no início deste fim de semana do Memorial Day, quando 11 senadores (nove deles republicanos) nem sequer compareceram para votar na autorização de uma investigação da insurreição de 6 de janeiro, torna o item abaixo particularmente oportuno.

Cinquenta e quatro senadores (incluindo seis republicanos) votaram pela aprovação da comissão investigativa. Apenas 35 se opuseram a ela.

Mas no governo da minoria institucionalizado que é o Senado contemporâneo, a medida "falhou". Os 54 que apoiaram a medida representavam estados com mais de 190 milhões de pessoas. Os 35 que se opuseram representavam menos de 105 milhões. (Como eu sei disso? Você pega a lista de estados por população, combina-os com senadores, divide a população distribuída quando os dois senadores de um estado votam de maneiras opostas e não conta a população para os 11 senadores que não compareceram acima.)

O Senado, é claro, não foi projetado para operar apenas com base no número de funcionários. Mas esse é um desequilíbrio contemporâneo e permanente além do que os redatores práticos da Constituição teriam tolerado.

Por que “contemporâneo”? Porque a obstrução não fazia parte do esquema de equilíbrio de poder constitucional. Como Adam Jentleson explica em seu livro oficial Botão de desligar, Obstrucionistas “reais”, com senadores orando por horas a fio, ganharam destaque como ferramentas dos segregacionistas do século XX. Seu renascimento no século 21 na forma de falsos obstruidores (onde os senadores nem mesmo têm a pretensão de dominar a palavra) está nas mãos de Mitch McConnell, que os tornou rotineiros assim que os republicanos perderam o controle do Senado em 2006.

O ensaio abaixo, de um analista de longa data e praticante de governança chamado Eric Schnurer, foi escrito antes do fracasso do Senado em 28 de maio de 2021. Mas poderia ter sido apresentado como uma análise de notícias de última hora do evento.

Vários dias atrás, escrevi uma configuração para o ensaio de Schnurer, que incluo de forma abreviada abaixo. Então chegamos ao seu argumento.

Em 2019, fiz um artigo para a revista impressa sobre a obsessão de longa data dos americanos com a narrativa do declínio e queda de Roma. Como muitas manchetes boas, aquela para esta história exagerou intencionalmente seu argumento. A manchete era: “O Fim do Império Romano não foi tão ruim”. Claro que foi ruim! Mas o artigo revisou os estudos sobre o que aconteceu nas antigas províncias romanas “depois da queda” e como isso preparou o caminho para o progresso europeu muito depois do desaparecimento dos últimos governantes do Império Ocidental.

Muitas pessoas escreveram para concordar e, naturalmente, para discordar. A discussão online começa aqui. Uma longa resposta que citei foi do meu amigo Eric Schnurer. Eu o conheci no final dos anos 1970, quando ele era estagiário na faculdade de redação de discursos da Casa Branca da era Carter, onde eu trabalhava. Desde então, ele tem escrito extensivamente (incluindo para O Atlantico) e consultado sobre assuntos governamentais e políticos.

Em sua primeira edição, no outono de 2019, Schnurer enfatizou as partes da comparação América e Roma que ele considerou mais significativas - e preocupantes. Então, no verão passado, durante a campanha eleitoral e o bloqueio da pandemia, ele estendeu a comparação de uma forma ainda menos animadora.

Agora ele está de volta, com uma terceira e mais preventiva extensão de seu argumento. Acho que vale muito a pena ler, por seus discursos sobre redação de discursos em latim, entre outros aspectos. Eu condensava ligeiramente sua mensagem e usei destaque em negrito como um guia para seu argumento. Mas eu passo a palavra para ele. Ele começa com um resumo de seu caso de dois anos atrás:

Eu comparei a América de Donald Trump então - meados de 2019 - com a Roma dos irmãos Gracchus, um par de reformadores sociais liberais que foram assassinados. É claro que os sucessivos assassinatos de dois irmãos progressistas no escalão mais alto do poder nacional parecem sugerir mais os Kennedys do que, digamos, Bernie Sanders e Elisabeth Warren, a quem os comparei. Mas isso quer dizer que nenhum paralelo histórico é perfeito: alguém poderia da mesma forma proveitosa (ou não) comparar o momento presente com a América no final dos anos 1960 e início dos anos 1970, um período que conseguimos superar sem finalmente cair na guerra civil.

Ainda, eventos históricos podem ser instrutivos, preditivos - até mesmo prescritivos - quando não totalmente dedescritivo dos tempos e costumes atuais.

O que me preocupou na comparação romana foi, observei na época, "a crescente desigualdade econômica, a crescente polarização política, o eclipse total do 'bem maior' pelo que chamaríamos de 'interesses especiais', a virada para a política violência, tudo o que levou eventualmente à espiral de guerra civil destrutiva, ao colapso da democracia (tal como foi) e à substituição em massa do sistema pela ditadura imperial: parece-me muito com o momento presente. ”

Na década de 1960, tais desenvolvimentos estavam no futuro, embora talvez aparentes então para o presciente ...

A questão levantada foi até que ponto o tique-taque do declínio republicano em Roma poderia fornecer um cronômetro algo como o famoso "relógio do fim do mundo" do Boletim dos Cientistas Atômicos:

Se pudéssemos relacionar o final do verão de 2019 com a era Gracchi - aproximadamente até 120 a.C.- com a queda da República igualada à travessia do Rubicão por Júlio César e subsequente assunção da ditadura (grosso modo, 50 a.C.), poderíamos definir nosso relógio de sol republicano em, mais ou menos, "setenta anos à meia-noite". Mas o tempo em nossos relógios da era atômica se move mais rapidamente do que nos antigos relógios de sol romanos, então como poderíamos igualar uma margem de setenta anos em um relógio de sol à nossa própria distância de uma possível meia-noite republicana? Precisaríamos de outra comparação contemporânea para entender não apenas onde estávamos, mas também quão rápido estávamos nos movendo.

Um ano depois, escrevi sobre os desenvolvimentos de 2020 que pareciam nos mover para mais perto da meia-noite. Eu comparei Trump do ano passado com Lucius Cornelius Sulla Felix: apesar das descrições comuns de Trump como um aspirante a César, Sulla é, em termos de temperamento e passado, um par mais próximo de Donald: “Sulla, um patrício que se entregou a um libertino , às vezes vulgar, estilo de vida mesmo durante seus vários casamentos, foi, no entanto, o campeão dos conservadores econômicos, sociais e políticos. ”

Talvez de maior semelhança - e grande preocupação, na minha opinião - foi o crescente esvaziamento do estado romano de um "bem comum" para simplesmente outra forma de corporação privada beneficiando os já ricos e poderosos que poderia agarrar suas alavancas e separar seus componentes ... Depois de um reinado tumultuado, Sila retirou-se para sua villa em Mar-a-Lago, er, Puteoli e Roma entrou em um período de relativa quiescência.

Isso nos tirou de 120 a.C. de julho de 2019 a aproximadamente 80 a.C. em agosto de 2020: por essa medida, nosso relógio do juízo final republicano avançou cerca de 40 anos romanos - um pouco mais da metade da meia-noite - em aproximadamente um ano ...

Mas como a política dos EUA caiu em um período de relativa quiescência ultimamente, com Trump abrigado silenciosamente em Puteoli - er, Mar-a-Lago - e um homem comum moderado, institucionalista e relativamente calmo (se não Cícero ...) instalado na Casa Branca, eu não pensei muito mais sobre a comparação romana.

Isto é, até a semana passada, quando fiz um comentário improvisado sobre o mau comportamento de um jovem membro da família, reclamando de brincadeira: "Ó tempora, ó mores!”:“ Ó os tempos, ó os costumes ”- a frase mais famosa do discurso mais famoso do maior advogado, político e orador de Roma, Marco Tullius Cícero. De repente, fiquei impressionado com a semelhança entre as circunstâncias da famosa oração de Cícero e aquelas que enfrentamos agora na esteira - e na negação - do ataque ao Capitólio em 6 de janeiro.

Tenho um carinho pessoal pelo que se tornou conhecido como as "Orações Catilinárias" de Cícero - uma série de discursos que ele proferiu no auge de uma conspiração fracassada para atacar as cidadelas do governo republicano e tomar o poder. Eu os li no original na minha aula de latim do ensino médio, em uma época em que meu foco principal era a política escolar e, como o ex-presidente do corpo discente imediato, eu estava liderando um esforço semelhante (em minha mente) para repelir um golpe tentativa do aspirante a conspirador que havia sido derrotado eleitoralmente pelo meu sucessor escolhido.

Como resultado, eu achei a leitura das palavras de Cícero descobrindo, acusando e vencendo Lucius Sergius Catilina (conhecido por nós como Catilina) e seus co-conspiradores e, assim, preservando a democracia, bastante emocionante. Essas orações - especialmente a primeira - tornaram-se famosas como um dos maiores discursos da história, não menos por causa da autopromoção de Cícero promovendo-as como tal. Mas lê-los no original é reconhecê-los como merecidamente.

O latim é uma linguagem extremamente complicada, mas flexível. Seu elaborado sistema de acordos entre substantivos, adjetivos e verbos permite que as palavras sejam ordenadas em padrões que parecem às vezes quase aleatórios, exigindo extensas habilidades de detetive para decifrar o significado real de uma frase. No auge dos meus estudos de latim, por exemplo, eu provavelmente poderia traduzir uma frase média do grande épico latino, A Eneida, a uma taxa de cerca de um por hora. Ler Cícero em latim, no entanto, é como espalhar manteiga quente sobre um pedaço de pão bem quente: ele simplesmente flui.

Cícero podia atingir níveis inigualáveis ​​de ressentimento com as frases mais simples. Ele alcançou o seu maior nas linhas de abertura de sua primeira Oração Catalinar ao Senado Romano. O imediatismo da linguagem salta razoavelmente das páginas mortas como se estivesse vivo, dominando o leitor com o desespero da luta de Cícero pela democracia, sua coragem diante do perigo, sua importunação de seu primeiro público impassível sentado em seu branco limpo togas em meio às paredes de mármore e banquetas com almofadas vermelhas, distanciando-se lentamente da censurada Catilina enquanto o oratório de Cícero se desenvolve em ondas poderosas.

Catilina era mais um político aristocrático, porém amoral, que almejava o poder absoluto apelando cinicamente aos soldados reacionários do antigo exército de Sila e seus partidários "operários". Mas mesmo assim ele estava fadado a uma derrota na eleição consular de 63 aC, o que teria acabado com suas ambições políticas, então ele conspirou para derrubar o Estado romano, pretendendo literalmente decapitar a contagem oficial de votos no dia da eleição matando o cônsul que a supervisionava —Cícero — e tomar o controle violento do governo.

Cícero poderia ser considerado uma espécie de moderado, um institucionalista que reverenciou a República quando subiu ao poder em sua capital, apesar de ser o que os romanos chamam de um "novo homem", alguém que fez seu próprio caminho a partir de uma educação indistinta no interior ( “Cícero” significa “grão de bico”, um aceno literal e pouco elogioso às raízes da família).

Ao descobrir a conspiração, Cícero convocou uma reunião de emergência do Senado para denunciar essa tentativa de causar um curto-circuito nas eleições e acabar com o governo republicano por meio da violência. Cícero ficou surpreso que Catilina ousou mostrar-se pomposamente nos procedimentos do dia, como se seus esforços para minar o estado fossem perfeitamente adequados, e negar que estava fazendo o que todos sabiam que ele estava fazendo: “Quando, Catilina, você quer para de abusar de nossa paciência? Por quanto tempo essa sua loucura ainda vai zombar de nós? Quando é que vai acabar essa sua audácia desenfreada, arrogante como faz agora? "

Mas o que é mais notável sobre a famosa abertura desta primeira e maior oração é o claro espanto de Cícero com a reação blasé de grande parte do Senado a este ataque aberto aos valores republicanos. “Ó os tempos, ó os costumes”, ele responde, e então continua:

“O Senado entende essas coisas, o cônsul vê, mas esse homem ainda vive. Ele vive? Na verdade, ele até vem ao Senado, participa do debate público, ele nota e marca com os olhos cada um de nós para o massacre! ”

Apesar do fato de que, neste ponto, a intenção de Catilina de assassinar Cícero e vários outros membros do Senado, de parar a contagem de votos e anular os resultados das eleições anteriores, e de tomar ilegalmente as alavancas do governo por meio da violência é bem conhecida de todos eles, um bom número desses mesmos legisladores e líderes ignoram a coisa toda. Alguns simpatizavam com seu programa político, outros estavam implicados na trama, ainda outros estavam basicamente no mesmo barco que Catilina, tendo cometido crimes semelhantes e libertinagem sexual que limitaram seus futuros políticos e ainda outros estavam perfeitamente bem em acabar com as armadilhas do republicanismo se isso significasse eles mantiveram seu poder e assentos no Senado. E alguns simplesmente não conseguiam se importar.

A conspiração finalmente entrou em colapso e foi derrotada, mas não sem novos levantes militantes auxiliados pelos inimigos de Roma no exterior. Catilina, um demagogo, mas no final não era o melhor dos políticos ou rebeldes, foi morto. A democracia e a velha ordem das coisas pareciam ter sobrevivido e as coisas voltaram a um estado mais ou menos normal sob a mão estável de Cícero.

Mas acabou sendo um breve adiamento. A podridão já havia começado. O que mais importava a longo prazo não era a ameaça imediata dos rebeldes, mas sim a complacência, se não simpatia, dos outros líderes ostensivamente republicanos.. Revelou o vazio não apenas de suas próprias almas, mas também da nação.

Mais 10 meses na América, mais 15 anos à frente no relógio de sol romano. Nesse ritmo, faltam cerca de um ano para a meia-noite.

Não sei quantas pessoas do público leitor reconheceriam o nome Dan Frank. Milhões deles deveriam. Ele era um editor talentoso, mentor, líder e amigo, que dentro do mundo editorial era conhecido. Sua morte prematura de câncer ontem, aos 67 anos, é uma perda terrível, especialmente para sua família e colegas, mas também para uma vasta comunidade de escritores e para o público leitor.

Minuto a minuto, página a página, os escritores reclamam dos editores. Ano a ano, livro a livro, ficamos cientes de como confiamos profundamente neles. Ao longo das décadas, tive a sorte de trabalhar com uma série dos editores de livros mais talentosos e solidários da época. Algum dia escreverei sobre toda a sequência, que me levou, 20 anos atrás, a Dan Frank. Por enquanto, quero dizer o quanto Dan Frank significou para o discurso público em nossos tempos e o quanto sentiremos sua falta.

Dan Frank durante uma entrevista de 2015 com Thomas Mallon no Center for Fiction em Nova York

Dan começou a trabalhar no mercado editorial aos 20 anos, depois da faculdade e da pós-graduação. Na casa dos 30 anos, ele se tornou diretor editorial da Viking Books. Entre os livros celebrados que editou e publicou, havia Caos: Fazendo uma nova ciência, de James Gleick, que foi um best-seller descontrolado e um sucesso de crítica. Também representou o tipo de não-ficção literária (e ficção) que Dan aspiraria: bem informado, escrito com elegância, apresentando assuntos complexos de maneira acessível, ajudando os leitores a entrar e compreender reinos que não conheciam antes. Acontece que Gleick trabalhou com Dan em todos os seus livros subsequentes, incluindo suas biografias de Richard Feynman e Isaac Newton, bem como Mais rápido e A informação.

Em 1991, depois de uma reorganização na Pantheon, Dan Frank foi para lá como editor e, de 1996 em diante, ele foi o diretor editorial e força de liderança da Pantheon. Como Reagan Arthur, o atual chefe dos selos Knopf, Pantheon e Schocken na Penguin Random House, escreveu ontem em uma nota anunciando a morte de Dan:

Durante sua gestão, Dan estabeleceu a Pantheon como uma editora líder da indústria de ciência narrativa, literatura mundial, ficção contemporânea e histórias em quadrinhos. Autores publicados sob Dan receberam dois prêmios Pulitzer, vários National Book Awards, vários prêmios NBCC e vários Eisners [para histórias em quadrinhos]….

Por décadas, Dan foi o rosto público da Pantheon, definindo o tom da casa e supervisionando a lista. Ele tinha uma curiosidade insaciável pela vida e, de fato, essa curiosidade informou muitas de suas aquisições. Tão importante quanto os livros que publicou e os autores que editou, Dan serviu como mentor para colegas mais jovens, infinitamente generoso com seu tempo e experiência. Notoriamente de fala mansa, um "editor do escritor" e possuindo uma risada sincera que ecoaria no décimo terceiro andar, ele estava tão identificado com a marca que alguns de seus escritores ligaram para o lugar Dantheon.

Existem surpreendentemente poucas fotos de Dan disponíveis online. Eu tomo isso como uma indicação de sua modéstia do contraste entre seu alto perfil dentro do mundo editorial e seu perfil intencionalmente baixo fora dele e de seu foco no trabalho silencioso e interior de sentar-se com manuscritos ou conversar com autores. O único segmento do YouTube que encontrei com ele é este de 2015, quando Dan entrevistou o autor Thomas Mallon no Center for Fiction em Nova York. (Estou usando isso com a permissão do Centro.)

Dan está sentado à direita, com seus óculos redondos, sua marca registrada. O clipe dará uma ideia de seu comportamento, sua curiosidade gentil, mas perscrutadora, sua inteligência e encorajamento, sua prontidão para sorrir e dar uma risada de apoio. Vê-lo falar com Mallon me lembra de sua postura quando conversávamos em seu escritório na Pantheon ou em um restaurante próximo.

Tudo o que é frenético e distraído na cultura moderna, Dan Frank era o oposto. A maneira mais certa de fazê-lo levantar uma sobrancelha cética, ao ouvir uma proposta para um novo livro, era sugerir algum assunto que estava momentaneamente em destaque nos talk shows e alertas de notícias de última hora. Eu sei disso em primeira mão. As idéias de livros das quais ele me afastou e evitou que eu perdesse tempo representavam uma orientação tão crucial quanto o que ele ofereceu nos quatro livros que escrevi para ele, e o mais recente em que ele trabalhou comigo e minha esposa, Deb.

Dan sabia que os livros têm um longo tempo de gestação - pesquisar e reportar, pensar, escrever, editar, revelá-los ao mundo. Eles exigiram trabalho árduo de muitas pessoas, começando com o autor e o editor, mas estendendo-se a uma equipe muito maior. Portanto, parecia justo para ele que qualquer coisa que exigisse tanto esforço fosse escrita como se tivesse um chance para durar. Poucos livros perduram e dificilmente recebem a devida atenção, mas Dan queria livros que merecessem ser lidos um ano depois de serem lançados, ou uma década, ou mais, se as pessoas os encontrassem.

A longa lista da editora de autores com quem ele trabalhou, que incluirei no final desta postagem, apenas começa a sugerir sua gama. Quando cheguei à página final do novo e emocionante romance em escala épica da China moderna de Orville Schell, chamado Minha Antiga Casa, parecia inevitável que a palavra de agradecimento culminante do autor fosse para seu editor "maravilhoso e discreto", Dan Frank.

O que, exatamente, um editor como este faz para ganhar tamanha gratidão? Parte disso é “edição de linha” - cortar ou mover uma frase, mudar uma palavra, sinalizar uma transição estranha. Dan se destacou nisso, mas não foi seu principal dom de edição. Como todos os bons editores, ele entendeu que a primeira resposta de um escritor, ao ver um novo material, deve ser sempre e invariavelmente: “Isso vai ser ótimo!” ou "Acho que realmente temos algo aqui." Então, como todos os bons editores, Dan continuou com a combinação de perguntas, expansões, reduções e incentivos que levam os escritores a produzir a versão mais viável da ideia que tinham em mente. Seu papel é como o de um treinador de futebol, com o plano pré-jogo e o discurso do intervalo: eles não estão jogando o jogo, mas estão ajudando os atletas a darem o seu melhor. Ou como o de um pai ou professor, ajudando um jovem a evitar erros previsíveis.

Você pode ler mais sobre as próprias visões de Dan Frank sobre as funções de autor, editor, editor e agente nesta entrevista em 2009, da Riverrun Books. Tem até uma foto dele! E você pode pensar sobre os livros que ele promoveu, editou e ajudou a criar, se você considerar esta parte da nota de Reagan Arthur:

Dan trabalhou com escritores publicados tanto pela Pantheon quanto pela Knopf. Seus autores incluem Charles Baxter, Madison Smartt Bell, Alain de Botton, David Eagleman, Gretel Ehrlich, Joseph J. Ellis, James Fallows, James Gleick, Jonathan Haidt, Richard Holmes, Susan Jacoby, Ben Katchor, Daniel Kehlmann, Jill Lepore, Alan Lightman, Tom Mallon, Joseph Mitchell, Maria Popova, Oliver Sacks, Art Spiegelman e muitos, muitos outros.

Deb e eu sempre seremos gratos por ter conhecido Dan Frank e por ter trabalhado com ele. Enviamos nossas condolências a sua esposa, Patty, e a seus filhos e familiares. Todo o público leitor se beneficiou, muito mais do que a maioria das pessoas sabe, de sua vida e obra.

Harris & amp Ewing / Biblioteca do Congresso

O renomado cineasta Ken Burns tem um novo projeto chamado UNUM, sobre as fontes de conexão e não de separação na vida americana.

Seu último segmento envolve “Comunicação” em todos os seus aspectos e combina imagens históricas com comentários atuais. Alguns dos comentadores modernos são Yamiche Alcindor, Jane Mayer, Megan Twohey, Kara Swisher e Will Sommer. Você pode ver seus clipes aqui.

Mais um desses segmentos cobre a revolução na comunicação política promovida por Franklin D.Endereços de rádio de Roosevelt conhecidos como "bate-papos ao lado da lareira". Foi retirado do documentário anterior de Burns Império do Ar, que foi narrado por Jason Robards. Você pode ver um clipe desse documentário aqui.

Como parte da série UNUM de resposta contemporânea a filmagens históricas, a equipe de Burns me pediu para responder ao segmento de FDR. (Por que eu? Em 1977 - 44 anos após a primeira conversa ao pé da lareira de FDR, e 44 anos atrás, a partir de agora - o presidente recém-empossado Jimmy Carter deu seu primeiro bate-papo ao lado da lareira, que eu ajudei a escrever. É fascinante assistir, como um artefato histórico você pode ver a filmagem C-SPAN aqui.)

Isso é o que eu pensei sobre a linguagem de FDR, e como isso se conecta ao espírito do nosso momento no tempo político:

Para referência, aqui está a versão em texto do que eu disse no vídeo Burns, sobre aquelas palestras de FDR, conforme observado anteriormente aqui:

As palavras mais importantes no bate-papo inicial de Franklin Roosevelt, durante as profundezas da Depressão e da crise bancária em 1933, foram as duas primeiras palavras depois que ele foi apresentado.

Eles eram: Meus amigos.

Claro que os líderes políticos usaram essas palavras durante séculos. Mas os presidentes americanos estavam acostumados com a retórica formal, desde uma tribuna até uma multidão, estentóreo ou gritada nos dias anteriores à amplificação. Eles estavam se dirigindo ao público como um grupo - não famílias ou indivíduos, em suas cozinhas ou salas de estar: Meus amigos. Alguns presidentes anteriores ousaram transmitir pelo rádio - Harding, Coolidge, Hoover. Mas nenhum deles ousou imaginar a intimidade desse tom - de tentar criar uma família nacional ou uma reunião de bairro, em uma noite de domingo, para lidar com um problema comum.

As próximas palavras mais importantes de Roosevelt vieram na frase seguinte, quando ele disse "Quero conversar por alguns minutos" com seus amigos em todo o país sobre a mecânica do sistema bancário moderno. Discutir, explicar, descrever, falar - esses eram seus objetivos, não culpar, declamar ou pronunciar. O que acho mais notável no tom que se seguiu foi um presidente falando acima para toda uma audiência nacional, confiante de que mesmo detalhes obscuros de finanças poderiam ser apreendidos se explicados claramente, em vez de falar baixo, para polarizar e simplificar demais.

Consciente ou inconscientemente, quase todas as comunicações presidenciais desde aquela época tiveram o modelo de FDR em mente. Em 1977, o recém-inaugurado 39º presidente Jimmy Carter deu um bate-papo ao pé da lareira sobre a crise de energia do país, um discurso que, por acaso, ajudei a escrever. Quase todos os presidentes seguiram o exemplo de Roosevelt da estrutura básica de três partes do discurso de um líder em um momento de tragédia ou crise: primeiro, expressar empatia pela dor e medo do momento, segundo, expressar confiança sobre o sucesso e a recuperação no longo prazo e terceiro , oferecendo um plano específico, para os próximos passos necessários.

Algumas dessas apresentações foram mais eficazes, outras menos. Mas todos estão operando contra o pano de fundo e em direção ao padrão de conexão, estabelecido pelo 32º presidente, Franklin Roosevelt, a partir de 1933. “Confiança e coragem são os elementos essenciais para o sucesso na execução de nosso plano”, disse ele naquele primeiro serão canto. “Vamos nos unir para banir o medo.”

As palavras iniciais dessa palestra foram "Meus amigos". Suas palavras finais foram: “Juntos não podemos falhar”.

Shannon Stapleton / Reuters

A pandemia devastou primeiro as grandes cidades dos Estados Unidos e agora seu interior. As repercussões econômicas e para a saúde pública foram sentidas em todos os lugares. Mas eles têm sido mais duros com os menores negócios e as famílias e comunidades mais vulneráveis.

Esta é uma atualização, após um relatório no mês passado, sobre os planos para reparar os danos que estão sendo feitos.

1) O que o governo federal pode fazer: O Instituto para Autossuficiência Local é um grupo que se concentra na estrutura empresarial, tecnológica, política e outros obstáculos que impediram as pequenas cidades e áreas rurais - e como eles podem ser revertidos.

Este mês, o ILSR divulgou um relatório sobre as medidas que o governo federal pode tomar para promover os negócios e a renovação cívica em nível local. O relatório está disponível em PDF aqui, e um resumo está aqui. O argumento maior é projetado para:

… Ajude o governo federal a evitar os erros cometidos na sequência da crise financeira de 2007-08…

Em vez do setor habitacional [como na crise anterior], a atual crise econômica está dizimando as pequenas empresas da América. Quase 100.000 pequenas empresas independentes já fecharam suas portas permanentemente, com as empresas de propriedade de negros levando o maior golpe. No início de novembro, as receitas das pequenas empresas caíram impressionantes 31% em relação a janeiro. Enquanto as pequenas empresas fecham ou se seguram pela mão, um punhado de grandes corporações está registrando lucros maciços, aumentando sua participação de mercado já dominante e acelerando drasticamente a concentração da economia….

As pessoas estão perdendo seus sonhos e meios de subsistência. Os bairros estão perdendo lojas locais queridas e pontos de encontro. O país está perdendo grande parte de sua capacidade produtiva local. Para responder a este desafio geracional, devemos ter uma estratégia de recuperação econômica federal focada na reconstrução, criação e crescimento das pequenas empresas independentes da América.

O relatório cobre grandes áreas de política - uma abordagem diferente do antitruste - e especificações muito tangíveis, como a forma como as taxas de processamento de cartão de crédito são tratadas. Certamente, vale a pena ser considerado pela equipe Biden. (E, na mesma linha, aqui está outra peça interessante, de Maddie Oatman em Mother Jones, sobre a importância das perspectivas econômicas para a América rural.)

2) O que alguns governos estaduais podem fazer (um modelo da Califórnia): Responder a uma crise que é global e intensamente local naturalmente envolve uma combinação de medidas - esforços internacionais para detectar e conter doenças, estratégias econômicas nacionais e respostas de cidade a cidade e estado a estado aos problemas e oportunidades de cada um localidade.

A Califórnia, que tem cerca de um oitavo de toda a população dos Estados Unidos e produz cerca de um sétimo da produção econômica dos EUA, também foi responsável por uma proporção desproporcional de inovações. Alguns deles entraram em conflito ou enlouqueceram, como Mark Paul e Joe Mathews descreveram há uma década em seu livro The California Crackup (e como mencionei neste perfil de 2013 de Jerry Brown). Outros são um modelo positivo para outros estados e para a nação como um todo - notavelmente, uma abordagem não partidária e anti-gerrymandering para traçar linhas político-distritais. Arnold Schwarzenegger, que era governador quando essa reforma entrou em vigor, tem levado a causa anti-gerrymandering em todo o país, como Edward-Isaac Dovere relatou aqui.

Uma das inovações da Califórnia que merece atenção mais ampla é sua “Little Hoover Commission”. Após a Segunda Guerra Mundial, o atual presidente Harry Truman nomeou o ex-presidente Herbert Hoover para chefiar uma comissão que examina questões gerais de organização e eficiência do governo. Essa foi a “grande” Comissão Hoover.

A contraparte da "Little Hoover Commission" da Califórnia foi criada em 1962 e deveria ser uma fonte permanente, independente e apartidária de supervisão e conhecimento sobre os desafios de longo prazo do estado e a resposta do governo estadual a eles. Em meu novo artigo na revista impressa, argumento que, em nível nacional, as comissões formais têm desempenhado um papel surpreendentemente importante na investigação de calamidades (a explosão do ônibus espacial Challenger, os ataques de 11 de setembro) ou na avaliação de crises e tendências (fracassos educacionais, ressegregação e justiça racial). A Califórnia, com efeito, institucionalizou esse tipo de investigação apartidária.

Este mês, a Little Hoover Commission divulgou seu relatório sobre como a implosão econômica da era da pandemia está prejudicando empresas e famílias na Califórnia, e o que pode ser feito a respeito. O sumário executivo está aqui, e o relatório completo está aqui.

Não vou tentar resumir tudo aqui, mas em essência a recomendação deles é um esforço de emergência para conectar recursos públicos e privados de todos os tipos - doadores individuais, ONGs, corporações, instituições financeiras - em um "fundo de reconstrução". O fundo, por sua vez, se concentraria em pequenas empresas, especialmente aquelas em comunidades carentes. Uma de suas recomendações:

O estado precisa usar seu megafone para conscientizar as instituições financeiras, investidores privados e doadores filantrópicos sobre o Fundo de Reconstrução e encorajar indivíduos de alto patrimônio líquido, investidores de impacto e grandes corporações a emprestar e / ou doar para o Fundo de Reconstrução.

Isso pode incluir trabalhar com conselhos empresariais regionais para disseminar informações sobre o Fundo de Reconstrução e explicar por que é vital apoiar as pequenas empresas, especialmente aquelas em comunidades carentes. Também pode incluir o aproveitamento total das redes de investimento estaduais existentes.

A fim de incentivar o investimento, GO-Biz e IBank também devem desenvolver uma estratégia para reconhecer publicamente os investidores institucionais e explorar meios adicionais para incentivar a participação.

Paralelamente a esse esforço, duas autoridades econômicas e de negócios sediadas na Califórnia, Laura Tyson e Lenny Mendonca, publicaram um artigo sobre a urgência de um novo programa federal de estímulo. (Só para constar, os dois são meus amigos.) Eles dizem:

É responsabilidade do governo federal fornecer financiamento mais generoso e flexível para os governos estaduais e locais. Governadores e prefeitos de todo o país estão pedindo ajuda antes de um inverno desafiador. A maioria dos estados e cidades esgotou os fundos para os dias chuvosos e enfrenta um déficit coletivo de US $ 400 bilhões ou mais, de acordo com as estimativas mais recentes.

Como a maioria dos governos estaduais e locais não pode legalmente gastar mais do que recebe em receitas, eles não precisam escolher a não ser aumentar os impostos ou cortar serviços essenciais e empregos em saúde, segurança pública e educação, como muitos já estão fazendo. Qualquer uma das opções será o decreto de Mitch McConnell, o Senado dos EUA parece provável que termine este ano sem atender às necessidades dos estados e cidades. Muitos estados e cidades estão improvisando de maneiras úteis, mas as crises nacionais exigem uma resposta nacional. Ajuda!

(E já que estou nisso, aqui está outra iniciativa de base local para criar ecossistemas de mais apoio para os empreendedores.)

3) Maneiras de contornar o gargalo do diploma universitário: Universidades de pesquisa e faculdades de quatro anos são simultaneamente a glória e o desgosto do sistema educacional da América. Eles são a glória por razões óbvias. Eles são o coração partido por causa dos desafios financeiros para muitas escolas de artes liberais e das dívidas estudantis para milhões de jovens, e os fatores que podem fazer com que o ensino superior reforce os privilégios existentes, em vez de compensá-los.

O poder negativo de julgar as pessoas puramente por credenciais de pele de carneiro é muito familiar. (Na verdade eu fiz um atlântico cobrir a história sobre isso 35 anos atrás, aqui.) Mas uma contraparte positiva nos últimos anos tem aberto rapidamente caminhos para carreiras que não exigem um diploma de quatro anos. Isso é o que enfatizamos em nossos relatórios sobre faculdades comunitárias, programas de "carreira técnica" em escolas de segundo grau, sistemas de aprendizagem e outras maneiras de combinar as pessoas com as oportunidades deste momento.

Semana Anterior O jornal New York Times tinha uma história de Steve Lohr com o título: “Até 30 milhões nos EUA têm as habilidades para ganhar 70% mais, dizem os pesquisadores”.

Este é um ótimo título que transmite o ponto essencial: estão oportunidades (pós-pandemia) para pessoas que, por vários motivos, não concluíram o gantlet de bacharelado de quatro anos. Mais informações estão disponíveis em Opportunity @ Work e por meio da Rework America Alliance. (Para registro, conheço muitas das pessoas envolvidas nas iniciativas Oportunidade e Recompensa.)

Tal como acontece com os despachos anteriores, nenhuma dessas abordagens é "a" resposta para as muitas crises desta era. Mas todos eles são partes potenciais de uma resposta. Eles merecem atenção.

Quando eu era criança, o pecado de devolver livros atrasados ​​à biblioteca pública povoava uma categoria de pavor para mim ao lado das confissões semanais ao padre católico (o que uma criança de 8 anos pode realmente ter que confessar?) E ser pego por o dentista com uma embalagem de Tootsie Roll enfiada no bolso. Portanto, décadas depois, quando soube que as bibliotecas estavam se tornando “sem problemas”, parecia uma mudança atrasada e uma boa ideia.

A cobrança de multas por livros em atraso já dura mais de um século, originalmente vista como uma fonte de receita e um incentivo para que as pessoas se comportem de forma responsável e realmente devolvam os livros emprestados. Então, já na década de 1970, as pesquisas e experimentos com o uso de métodos finos começaram a ganhar força. Mas até quatro anos atrás, mais de 90 por cento das bibliotecas nos EUA ainda estavam cobrando pequenos trocos por devoluções atrasadas.

UMA Seinfeld episódio de 1991, chamado The Library Cop, parece ao mesmo tempo oportuno e inoportuno. Isto é Seinfeld Vai fazer você rir.

Missões, políticas, mudanças:

Os últimos cinco anos foram muito ocupados no mundo das multas em atraso. No que tem sido o “Movimento Livre de Multa”, muitos bibliotecários começaram a questionar a política tradicional de multas em atraso e as atitudes começaram a mudar. As multas são compatíveis com uma missão fundamental das bibliotecas: servir ao público com informação e conhecimento? E cumprir essa missão de forma equitativa entre a população diversificada de usuários de bibliotecas ricos e pobres?

Um relatório do sistema da Biblioteca Estadual do Colorado em 2016 mostrou que a eliminação das multas em atraso removeu as barreiras ao acesso das crianças. Enquanto algumas pessoas só percebem as multas como uma irritação, outras sentem o peso com força suficiente para serem expulsas da biblioteca.

Em 2017, um Diário da Biblioteca pesquisa de 450 bibliotecas descobriu que mais de 34 por cento considerou a eliminação de pelo menos algumas multas.

Em 2018, uma pesquisa das bibliotecas membros do Urban Libraries Council (ULC) descobriu que o motivo mais comum (54 por cento, superando todas as outras) de bibliotecas respondendo sem problemas foi que a eliminação de multas aumentou o acesso para crianças e usuários de baixa renda.

No final de 2018, vários sistemas de bibliotecas públicas de cidades grandes, incluindo San Diego, Nashville, Salt Lake City, Baltimore, St. Paul e Columbus, Ohio, eliminaram as multas em atraso.

A poderosa American Library Association, representando cerca de 55.000 membros, adotou “uma resolução de multas monetárias como uma forma de desigualdade social” em sua reunião de inverno em 2019.

Em janeiro de 2019, a cidade de São Francisco emitiu um relatório influente e extensamente pesquisado chamado Long Overdue, sobre o impacto das multas na missão das bibliotecas e os custos da eliminação de multas nas bibliotecas, usuários e na cidade e condado de São Francisco. Em última análise, o relatório recomendou a eliminação das multas em atraso em todo o sistema de bibliotecas públicas.

Quando a pandemia fechou as bibliotecas e tornou difícil ou impossível para as pessoas devolverem os livros, muitas bibliotecas revisaram suas políticas sobre multas em atraso. Em Washington D.C., um experimento inicial de anistia de curto prazo no início do COVID-19 transformou-se em uma votação subsequente do Conselho de Curadores da Biblioteca Pública para expandir a eliminação de multas apenas para jovens, para todos.

Experimentos em multas, anistias, alternativas:

As bibliotecas têm experimentado muitas maneiras diferentes de lidar com multas por livros atrasados. Alguns pararam de multar todos os clientes, outros apenas crianças ou jovens, outros isentaram militares e veteranos da ativa de multas. Alguns perdoam multas de até uma determinada quantia em dólares. Santa Bárbara, Califórnia, segue uma prática comum - perdoar multas por um certo número de dias (30 neste caso) dias e, em seguida, cobrar pelo custo do livro, que pode ser perdoado na sua devolução.

Livros perdidos ou danificados estão em uma categoria diferente. A perda de um livro é muito mais custosa e complicada para uma biblioteca do que a devolução tardia, e as bibliotecas desenvolvem várias maneiras de resolver isso.

Quando as bibliotecas oferecem períodos populares de anistia para devolução de livros atrasados, os livros muitas vezes chegam como torrentes. Um programa de anistia em Chicago trouxe 20.000 itens vencidos em Los Angeles, quase 65.000 em San Francisco, apenas tímido de 700.000. E um bônus: depois que a biblioteca de Chicago ficou sem multa, milhares de usuários cujas taxas foram perdoadas voltaram à biblioteca para obter novos cartões e os leitores verificaram mais livros no geral do que antes.

Outras bibliotecas encontraram substitutos para multas monetárias. Em 2018, as bibliotecas públicas em Fairfax County, Virgínia, iniciaram um programa de alimentos por multas, que arrecadou 12.000 libras de alimentos para doar a uma despensa de alimentos sem fins lucrativos. Cada item doado rendeu um dólar para um máximo de $ 15 de perdão de multa. No Queens, em Nova York, a biblioteca pública tem um programa para os jovens “lerem” suas multas de 10 por cento ao dia. Meia hora de leitura rende um dólar em dólares da biblioteca para pagar as multas.

Calculando os custos das multas e os benefícios de ficar sem multas:

O 2017 Diário da Biblioteca pesquisa com cerca de 450 bibliotecas em todo o país estimou que quase US $ 12 milhões em multas mensais das bibliotecas seriam coletados em todo o país naquele ano.

Na verdade, a perda de receita afeta diferentes tamanhos dos orçamentos das bibliotecas. Alguns pareciam mordidelas. Quando a biblioteca pública de New Haven, Connecticut, ficou sem multa em julho de 2020, a soma das multas em atraso era menos de um quarto de um por cento do orçamento anual da biblioteca. Em São Francisco, as multas no ano fiscal de 2017-18 representaram 0,2 por cento do orçamento operacional. Em Schaumburg Township, Illinois, 0,25% do orçamento anual. Em Santa Bárbara, 1 por cento. As bibliotecas de St. Paul, Minnesota, descobriram que gastaram $ 250.000 para coletar $ 215.000 em multas.

Mas uma pesquisa ULC de final de 2018 com seus cerca de 160 membros relatou que uma em cada cinco bibliotecas que estavam considerando a eliminação de multas apontou o maior impedimento como financeiro. (Só as razões políticas eram maiores, 34%.) O relatório Long Overdue descobriu que as multas prejudicavam desproporcionalmente os clientes da biblioteca em áreas de baixa renda e aquelas com proporções maiores de residentes negros. Enquanto as bibliotecas em todas as áreas “acumularam multas em taxas semelhantes”, aquelas localizadas em áreas de baixa renda e educação e maior número de negros têm “valores médios de dívida mais elevados e mais usuários bloqueados”.

Como Curtis Rogers, o Diretor de Comunicações do Conselho de Bibliotecas Urbanas descreveu as descobertas para mim: “Multas em atraso não distinguem entre as pessoas que são responsáveis ​​e as que não são - elas distinguem entre as pessoas que têm ou não têm dinheiro”.

As fontes de financiamento para bibliotecas variam consideravelmente.Algumas bibliotecas têm um item de linha seguro no orçamento de uma cidade ou condado. Outros remendam uma existência mais frágil de arrecadação de fundos, filantropia, títulos públicos e taxas e outras fontes.

Outros fatores também mudaram a paisagem. O crescimento dos empréstimos de e-books, que podem expirar automaticamente e não incorrer em multas, reduziu um pouco os números gerais de receita fina.

Para compensar as perdas de receita, as bibliotecas criaram respostas criativas. Por exemplo: processamento de renovações de passaportes um “pote de consciência” para livros vencidos cobrando taxas para substituir cartões perdidos e para cópia, digitalização e fax, cobrando aluguel de salas comunitárias ou teatros e aperto geral de gastos.

O impacto das multas deve ser medido de maneiras além das receitas em dinheiro. Cobrar multas e bloquear contas pode consumir muito tempo, ser estressante e desagradável para os bibliotecários e pode causar desconforto geral e até má vontade em uma comunidade.

Eu testemunhei um pequeno episódio do pedágio que as multas podem ter sobre a moeda forte da confiança e boa vontade das pessoas nas bibliotecas. Durante uma visita de verão, há alguns anos, à biblioteca pública de uma cidade sem nome no meio do país, eu estava rondando o balcão do caixa quando vi um homem chegar à frente da fila para pegar alguns livros emprestados. O bibliotecário disse que seu cartão estava bloqueado e que ele precisava pagar as multas antes de pegar o livro emprestado. O homem fazia parte da considerável população de língua espanhola da cidade e não entendia o bibliotecário. Ela repetiu sua mensagem, cada vez mais alto. Uma fila estava se formando no check-out. Finalmente, o homem foi buscar sua filha em idade escolar para traduzir para ele. Tudo acabou mal: ele ficou com vergonha, a filha ficou com vergonha. Outros como eu, que testemunharam a troca, ficaram constrangidos. O homem saiu sem pegar os livros emprestados. O bibliotecário estava preso a regras não transparentes, embora eu tenha visto um tratamento mais cortês de tais situações.

Em 2016, as bibliotecas públicas de Orange Beach, Alabama, trocaram multas vencidas por doações voluntárias, que logo também foram retiradas. Steven Gillis, o diretor da biblioteca pública, escreveu que a boa vontade geral que a biblioteca conquistou na comunidade com sua nova política de isenção de multas foi alavancada para aumentar o financiamento municipal de um conselho municipal simpático e agradecido.

O relatório Long Overdue também descobriu que a eliminação de multas aumentou a boa vontade geral entre usuários e funcionários, e também aumentou o número de usuários e a circulação de livros. Eles não viram nenhum aumento nas devoluções de livros atrasados.

* * *

Em 2018, um jovem pesquisador do Conselho de Bibliotecas Urbanas (ULC), Nikolas Michael, começou a contar a história de bibliotecas que estão funcionando sem problemas criando um mapa interativo, que desde então se tornou um dos recursos mais usados ​​da ULC.

Aqui está o mapa e como ele funciona:

Ver o mapa maior | Cortesia de Conselho de Bibliotecas Urbanas

Cada seta no mapa representa uma biblioteca que a ULC registrou para contar sua história de funcionamento sem problemas. As setas douradas são bibliotecas membros da ULC, prata são bibliotecas não membros.

O mapa é interativo, clique em uma seta e você verá alguns dos porquês, razões e impacto da mudança em uma biblioteca específica. O mapa é atualizado com cada entrada adicional.

Curtis Rogers, da ULC, e Betsey Suchanic, gerente de programa local, descreveram em uma chamada de Zoom o histórico e o impacto que o mapa teve ao contar a história e construir um movimento.

O mapa ajuda as bibliotecas a tomar decisões bem informadas, já que o usam para pesquisas e evidências para pesar os prós e os contras de sair sem multas.

Na Filadélfia, a vereadora Cherelle Parker convocou uma audiência para explorar a eliminação de multas na Biblioteca Livre da Filadélfia. Ela referenciou diretamente o mapa ULC de bibliotecas finas como evidência. A ULC também apresentou depoimento escrito para a audiência.

O mapa e outros relatórios do ULC sobre o movimento sem multa contribuem para conversas de contexto mais amplo - por exemplo, sobre o tópico dos prós e contras de outros tipos de multas municipais, como multas de estacionamento.

A Biblioteca Pública de Youngstown e do condado de Mahoning acabou de funcionar de graça e eles usaram o mapa especificamente para apresentar seu caso ao conselho. Você pode ver o mapa na página 8 da apresentação do PowerPoint da biblioteca.

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O atual foco nacional da América em questões de equidade racial, econômica, educacional, de saúde e ambiental, e no policiamento e justiça, tem uma maneira de chegar a uma conclusão sonora que termina em segmentos de mídia ou encerramentos de painéis de conferências. É mais ou menos assim: “Precisamos ter uma conversa nacional sobre ...”

As bibliotecas públicas, que funcionam para atender às necessidades e desejos do público, são um modelo para ir além das conversas para a ação. Por exemplo, as bibliotecas públicas abrem suas portas para moradores de rua, alimentam crianças famintas em programas extracurriculares, oferecem acesso Wi-Fi gratuito para pessoas e lugares (especialmente rurais) onde é difícil de encontrar, e em número crescente, eles encontram maneiras de renunciar a multas monetárias. Essas ações reforçam de forma tangível uma grande missão das bibliotecas públicas: fornecer acesso igualitário à informação e ao conhecimento para todos os cidadãos.

Como foi em 2016, assim é novamente em 2020: um eixo central dos resultados das eleições nacionais é o abismo rural-urbano. Cidades maiores - na verdade, conurbações de qualquer tipo - foram principalmente para Joe Biden. A maior força de Donald Trump estava nas menores cidades e nas áreas rurais.

Obviamente, o poder de Donald Trump foi mais do que uma dinâmica puramente regional. (Em particular, há dinâmica racial, conforme apresentado aqui e aqui e aqui.) E como Deb Fallows e eu argumentamos durante anos, os Estados Unidos parecem mais desesperadamente divididos quando se trata de eleições nacionais do que de qualquer outra perspectiva . Por exemplo, veja estes despachos do oeste do Kansas, em 2016.

Mas também, obviamente, as eleições nacionais são importantes, e a polarização regional e local torna todos os outros desafios para a América mais difíceis. Em um novo artigo para a Brookings, John Austin argumenta que os padrões de votação do meio-oeste para Trump e Biden mostram como a sensação de ser “deixado para trás” alimenta políticas movidas pelo ressentimento - e como um senso de possibilidade pode ter o efeito oposto. August Benzow, do The Economic Innovation Group, publicou um artigo relacionado sobre as diferenças marcantes dentro da América rural sobre diversidade racial, posicionamento econômico e perspectiva política.

Alguém tem ideia de como amenizar essas diferenças e abrir mais oportunidades? Especialmente quando uma nova administração enfrenta todas as crises econômicas, de saúde pública, de aplicação da lei e outras que a nova equipe de Biden está prestes a enfrentar? Aqui estão alguns itens recentes que vale a pena observar:

1) Um Plano Marshall para a América Central: Durante os anos de eleição, repórteres invadem cidades (e especialmente lanchonetes) em Ohio, Pensilvânia e outras partes do “interior da América” para obter citações políticas. Então, normalmente, o holofote da imprensa se move para outro lugar.

No último fim de semana em The Washington Post, os prefeitos de oito dessas cidades da América Central escreveram sobre o que poderia ser feito para mover suas áreas adiante. São lugares que conhecemos e sobre os quais escrevemos, muitos de cujos prefeitos também conhecemos pessoalmente. As cidades são Pittsburgh, Pennsylvania Cincinnati, Columbus, Dayton e Youngstown em Ohio Louisville, Kentucky e Huntington e Morgantown, West Virginia. Todos estão nas regiões dos Apalaches ou do Vale do Rio Ohio, muitas vezes estereotipadas no discurso nacional como a terra das minas de carvão e fábricas decrépitas.

Os prefeitos argumentam que é hora de aproveitar a herança manufatureira da região e recriar sua economia de uma forma fundamental. Por exemplo:

De acordo com nossa pesquisa, tirar proveito de nossos ativos comunitários, posicionamento geográfico e os pontos fortes de nossos mercados regionais pode ajudar a criar mais de 400.000 empregos em toda a região, investindo em energia renovável e atualizações de eficiência energética para edifícios, infraestrutura de energia e ativos de transporte.

Fontes renováveis ​​de energia estão provando ser mais baratas e as empresas de combustíveis fósseis estão cada vez mais dependentes de subsídios federais para sobreviver. Esses subsídios não poderiam ser estrategicamente transferidos para investir em uma economia verde que mantenha esses empregos em grande parte suburbanos e rurais, mas os transicione, com apoio federal, para novas indústrias que crescerão no século 21?

Como nossos amigos da Reimagine Appalachia - uma comunidade de base e organização ambiental - acreditamos que um reinvestimento em escala do Plano Marshall é necessário. Em vez de um "Novo Acordo Verde", nosso plano semearia investimentos regionais de longo prazo nas comunidades rurais e suburbanas dos Apalaches, ao mesmo tempo que alavancaria os sucessos tecnológicos de nossas cidades sustentáveis ​​para ajudá-los. O mesmo se aplica aos nossos vizinhos no Vale do Rio Ohio, em todo o Cinturão de Ferrugem e até a região dos Grandes Lagos.

Eu concordo com seu argumento de venda e espero que seu prospecto receba atenção. Aqui está um argumento complementar de Bill Peduto, o prefeito de Pittsburgh, e outro de Annie Regan, no Pittsburgh Post-Gazette.

2) Reduzindo a polarização por meio da modernização da política rural: As ramificações políticas e culturais de uma divisão rural-urbana são tópicos quentes jornalisticamente. “Política rural”, nem tanto. Mas em um novo relatório para a Brookings (disponível aqui), Anthony Pipa e Nathalie Geismar argumentam que endireitar o ninho de ratos dos programas destinados a ajudar a América rural pode fazer uma grande diferença.

Ninho de ratos? Dê uma olhada neste organograma incluído no relatório Brookings:

Cortesia da Brookings Institution

“As consequências econômicas da pandemia COVID-19 ameaçam perturbar ainda mais as economias locais que em 2019 ainda estavam se recuperando da Grande Recessão” e outras perturbações de longo prazo, escrevem Pipa e Geismar. Eles acrescentam:

Recentemente, a prevalência de COVID-19 em áreas não metropolitanas dos EUA ultrapassou as áreas metropolitanas pela primeira vez. Os residentes rurais têm agora quase 2,5 vezes mais probabilidade de morrer do vírus do que os residentes urbanos. Isso é agravado pela diminuição do acesso aos cuidados de saúde que muitas comunidades rurais enfrentam ...

Agora, as comunidades rurais devem navegar em um mundo virtual de trabalho com acesso de banda larga intermitente e se adaptar a choques adicionais nas cadeias de abastecimento de manufatura e agricultura….

Apesar desses desafios, as comunidades rurais são diversas - demográfica e economicamente - e empreendedoras. Eles ajudam a fornecer energia, alimentar e proteger a América em taxas desproporcionais a outras regiões. Eles abrigam 99% da capacidade de energia eólica e desempenharão um papel fundamental nas estratégias climáticas nacionais que exigem investimentos em infraestrutura de energia limpa.

O relatório tem muitas recomendações, mas aqui estão as três principais:

  1. Lança umnova corporação de desenvolvimento, investir na visão e liderança local por meio de concessões em bloco de longo prazo no nível da comunidade e ferramentas de financiamento inovadoras que dão às comunidades uma chance de lutar para fortalecer e renovar suas instituições, economias e visão locais.
  2. Crie uma estratégia rural nacional, elevar Casa Branca e interagências liderança e empreender um conjunto de reformas específicas e direcionadas para aumentar a coerência e eficácia federais.
  3. Nomear umbipartidáriocomissão parlamentar realizar uma revisão completa em relação à eficácia da assistência federal e criar um impulso político para transformar a política rural federal.

3) Jornalismo local e recuperação local: Este é um grande tema em andamento, que só ganhará importância se esforços de recuperação como os mencionados acima estiverem sendo testados com seriedade nas comunidades de todo o país. Margaret Sullivan de o Washington Post, ela mesma uma ex-editora e um observador da mídia indispensável, publicou um livro este ano sobre as forças em aceleração que trabalham contra as notícias locais. Logo após a eleição deste ano, Dan Kennedy, outro importante redator de mídia de longa data, argumentou no site de notícias GBH que apoiar o jornalismo local teria benefícios diretos comunidade por comunidade, além do potencial mais amplo de acalmar as agora fervilhantes discussões nacionais. No site do Poynter, Rick Edmonds - outro importante redator de mídia de longa data - oferece uma visão abrangente de como "escorar" pode realmente funcionar. Por exemplo:

Como a pandemia de recessão publicitária e as tendências negativas de longa data tornaram óbvia a precariedade financeira dessas empresas, o Congresso praticamente decidiu que deveria ajudar as notícias locais. A questão de como permanece, junto com como tornar a ajuda oportuna.

Minha opinião vem de conversas com uma variedade de grupos de defesa que defendem uma forma ou outra de assistência legislativa. Uma abordagem favorita surpreendente também surgiu - subsídios diretos para assinantes de notícias, jornalistas locais e anunciantes de pequenas empresas.

Essa é a estrutura do HR 7640, a Lei de Sustentabilidade do Jornalismo Local, patrocinada pela Rep. Ann Kirkpatrick (D-Ariz.), Rep. Dan Newhouse (R-Wash.) E mais de 70 copatrocinadores de ambas as partes.

Há muito mais detalhes na peça de Edmonds e nas outras. (Veja também esta análise pré-eleitoral no Ground Truth Project, de Steven Waldman, cujo trabalho eu descrevi aqui.) E enquanto eu estou nisso, por favor, verifique o último despacho de John Miller, criador do filme Moundsville, sobre as lacunas da cultura regional. Além disso, por Katherine Bindley em o Wall Street Journal, sobre pessoas da indústria de tecnologia de grandes cidades que consideraram carreiras totalmente diferentes, em partes totalmente diferentes do país, por causa da pandemia.

Um importante trabalho de transformação está em andamento em nível nacional, como discutirei em um próximo artigo da revista impressa. Mas isso estaria condenado, ou pelo menos limitado, sem esforços comparativamente intensos para melhorar as perspectivas em nível local. Essas ideias são um começo.