Shannon Lucid retorna à Terra

Shannon Lucid retorna à Terra

Ônibus espacial dos EUA Atlantis após seis meses em órbita a bordo da estação espacial russa Mir.

Em 23 de março de 1996, a Lucid foi transferida para Mir do mesmo ônibus espacial para uma estadia planejada de cinco meses. Um bioquímico, Lucid compartilhou Mir com os cosmonautas russos Yuri Onufriyenko e Yuri Usachev e conduziu experimentos científicos durante sua estadia. Ela foi a primeira mulher americana a morar em uma estação espacial.

A partir de agosto, seu retorno programado à Terra foi adiado por mais de seis semanas por causa dos reparos de última hora nos foguetes de reforço da Atlantis e então por um furacão. Finalmente, em 26 de setembro de 1996, ela voltou à Terra a bordo Atlantis, pousando na Edwards Air Force Base, na Califórnia. Sua permanência de 188 dias a bordo Mir estabeleceu um novo recorde de resistência espacial para um americano e um recorde mundial de resistência para uma mulher.

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Shannon Wells Lucid

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Shannon Wells Lucid, née Shannon Matilda Wells, (nascido em 14 de janeiro de 1943, em Xangai, China), astronauta americano que de 1996 a 2007 deteve o recorde mundial de maior parte do tempo no espaço por uma mulher e de 1996 a 2002 deteve o recorde de vôo espacial de maior duração de qualquer astronauta dos EUA .

Lucid nasceu na China como filha de missionários batistas e com sua família passou vários meses em um campo de prisioneiros japonês perto de Xangai durante a Segunda Guerra Mundial. Ela recebeu o bacharelado, mestrado e doutorado da University of Oklahoma, o Ph.D. estava em bioquímica. Ela trabalhou com a Fundação de Pesquisa Médica de Oklahoma em Oklahoma City até sua seleção em 1978 como uma das seis primeiras mulheres a treinar como candidatas a astronautas para voos a bordo do ônibus espacial.

O Lucid voou pela primeira vez a bordo do ônibus espacial em 1985 em uma missão que implantou três satélites de comunicação. Ela voou em mais três missões de ônibus espaciais em 1989, 1991 e 1993, e então em 1996 montou o ônibus para a estação espacial russa Mir, onde passou 188 dias, o que era então um recorde para o vôo espacial de maior duração por qualquer dos Estados Unidos astronauta. Ao todo, Lucid passou um total de 223 dias no espaço, então um recorde para a maior parte do tempo no espaço por uma mulher.

Em 2002, Lucid foi nomeado cientista-chefe da Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço (NASA), com a responsabilidade de supervisionar a qualidade científica de todos os programas da NASA e da comunicação externa dos objetivos de pesquisa da NASA. Ela ocupou o cargo até 2003, quando retornou ao Johnson Space Center da NASA em Houston. Ela se aposentou da NASA em 2012.


Datas importantes na história da exploração espacial

Nesta foto de arquivo de 20 de julho de 1969, fornecida pela NASA, os astronautas da Apollo 11 Neil Armstrong e Edwin E. "Buzz" Aldrin, os primeiros homens a pousar na lua, plantaram a bandeira dos EUA na superfície lunar. A família de Neil Armstrong, o primeiro homem a andar na lua, diz que ele morreu aos 82 anos no sábado, 25 de agosto de 2012. Armstrong comandou a espaçonave Apollo 11 que pousou na lua em 20 de julho de 1969. Ele respondeu pelo rádio para a Terra a notícia histórica de "um salto gigante para a humanidade". (AP Photo / NASA, Arquivo)

Eventos notáveis ​​na história da exploração espacial humana:

- 4 de outubro de 1957: O primeiro satélite artificial, Sputnik I, é lançado pela União Soviética.

- 12 de abril de 1961: o cosmonauta soviético Yuri Gagarin completa o primeiro vôo espacial tripulado, orbitando a Terra em 108 minutos.

- 5 de maio de 1961: os EUA lançam o primeiro astronauta americano, Alan Shepard Jr., ao espaço, em um voo suborbital de 15 minutos e 22 segundos.

- 25 de maio de 1961: o presidente Kennedy declara o objetivo espacial americano de colocar um homem na lua e devolvê-lo em segurança até o final da década.

—Fev. 20, 1962: John Glenn se torna o primeiro americano a orbitar a Terra, completando três órbitas.

- 16 a 19 de junho de 1963: Cosmonauta Valentina Tereshkova, a primeira mulher no espaço, completa 48 órbitas.

- 18 de março de 1965: o cosmonauta Aleksei Leonov dá a primeira caminhada espacial do homem.

- 27 de janeiro de 1967: Os astronautas Gus Grissom, Edward White e Roger Chaffee morrem quando um incêndio atinge o módulo de comando da Apollo I durante um teste de solo no Centro Espacial Kennedy.

- 24 de abril de 1967: o cosmonauta Vladimir Komarov morre quando sua espaçonave Soyuz I cai ao retornar à Terra.

- 21 de dezembro de 1968: Primeira espaçonave tripulada a orbitar a lua, Apollo 8, chega a 70 milhas da superfície lunar.

- 20 de julho de 1969: Homem caminha na lua. Neil Armstrong e Edwin "Buzz" Aldrin da Apollo XI passam 21 horas e meia na lua, duas horas e meia fora da cápsula.

- 29 de junho de 1971 - Três cosmonautas, Georgy Dobrovolsky, Vladislav Volkov e Viktor Patsayev, morrem durante a reentrada de sua espaçonave Soyuz 11. Uma comissão do governo divulgou que os três morreram 30 minutos antes do pouso porque uma válvula defeituosa despressurizou a espaçonave.

- 7 a 19 de dezembro de 1972: missão Apollo 17 que inclui a mais longa e última estadia do homem na lua - 74 horas e 59 minutos - pelos astronautas Eugene Cernan e Harrison Schmitt.

- 14 de maio de 1973: Skylab I, primeiro laboratório orbital dos EUA, lançado.

- 17 a 19 de julho de 1975: Astronautas americanos e cosmonautas soviéticos participam do Projeto de Teste Apollo-Soyuz, atracando juntos no espaço por dois dias.

- 12 de abril de 1981: O ônibus espacial Columbia se torna a primeira espaçonave alada a orbitar a Terra e retornar ao pouso no aeroporto.

- 18 de junho de 1983: Sally Ride se torna a primeira mulher americana no espaço.

- 7 de fevereiro de 1984: O astronauta Bruce McCandless realiza a primeira caminhada espacial sem amarras do homem com uma unidade de manobra tripulada do ônibus espacial Challenger.

- 28 de janeiro de 1986: O ônibus espacial Challenger explode 73 segundos após o lançamento, matando sua tripulação de sete.

- 15 de novembro de 1988 - Soviéticos lançam seu primeiro ônibus espacial. O vôo de 3 horas e 20 minutos do ônibus espacial Buran não é tripulado.

- 21 de dezembro de 1988 - os cosmonautas Vladimir Titov e Musa Manarov retornam à Terra da estação espacial soviética Mir após o vôo espacial mais longo do homem - 365 dias, 22 horas e 39 minutos.

- 14 de março de 1995: Norman Thagard se torna o primeiro americano a ser lançado em um foguete russo. Dois dias depois, ele se torna o primeiro americano a visitar a estação espacial russa Mir.

- 29 de junho de 1995: Atlantis atraca com Mir na primeira conexão da estação de ônibus espacial.

- 26 de setembro de 1996: Shannon Lucid retorna à Terra após a missão Mir de 188 dias, um recorde de resistência espacial dos EUA e um recorde mundial para mulheres.

- 29 de outubro de 1998: Glenn, agora com 77 anos, retorna ao espaço a bordo do ônibus espacial Discovery, tornando-se a pessoa mais velha a voar no espaço.

- 29 de maio de 1999: o Discovery torna-se o primeiro ônibus espacial a atracar na estação espacial internacional, um laboratório de pesquisa em órbita permanente e multinacional.

- 2 de novembro de 2000: Uma tripulação americana e russa começa a viver a bordo da estação espacial internacional.

- 1 ° de fevereiro de 2003: O ônibus espacial Columbia se separa sobre o Texas, 16 minutos antes de sua aterrissagem na Flórida.

- 21 de julho de 2011 - A missão final do ônibus espacial termina quando Atlantis chega ao Centro Espacial Kennedy.

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Biografia de Shannon Lucid, astronauta americana

Biografia de Shannon Lucid, a mulher que voou no espaço cinco vezes, incluindo uma missão estendida a bordo da estação espacial soviética Mir, em 1996.

Ela foi a única mulher americana a servir a bordo do Mir.

Dados pessoais de Shannon Lucid e # 8217s

Mãe de família, casada com Michael Lucid, eles têm duas filhas e um filho.

Shannon Lucid nasceu em 14 de janeiro de 1943, em Xangai, China, onde seus pais, Oscar e Myrtle Wells, eram missionários batistas.

Porém, sua residência habitual era na cidade de Bethany (Oklahoma).

Em 1960, depois de se formar em Bethany, ela se matriculou na Universidade de Oklahoma.

Ela obteve seu diploma de bacharel em química em 1963.

Em 1969, ela completou um Mestrado em Bioquímica. Quatro anos depois, quando ela tinha 30 anos, ela obteve o doutorado. em Bioquímica pela University of Oklahoma.

University of Oklahoma. Crédito: Michael Barera

Sua experiência profissional foi intensa e variada, desde a obtenção do diploma de bacharel em 1963 até o doutorado em 1973.

É um exemplo claro de suas brilhantes qualidades intelectuais e de seu espírito empreendedor.

Shannon Lucid e voos espaciais # 8217s

Fez 5 viagens espaciais. Não eram viagens de turismo espacial, mas viagens de trabalho muito especializadas.

É interessante examinar algumas diferenças entre a viagem da primeira mulher russa a ser lançada ao espaço e a da primeira mulher americana a viajar para uma estação espacial.

Nada prejudica nenhum deles, mas as circunstâncias mudaram muito nos 22 anos entre os dois feitos.

Valentina Tereshkova
Ela nasceu em 1937.
Ela estudou Engenharia Industrial.
Ela praticou pára-quedismo.
Foi selecionado em novembro de 1962 e voou em março de 1963.
Eu era solteiro e tinha 26 anos
A missão foi preparada em sigilo absoluto.
Ela foi lançada ao espaço em uma nave Vostok com espaço para ela.
Durante 3 dias, ele circulou a Terra 48 vezes.
Ela tirou fotos da atmosfera da Terra para fins científicos.
Ela passou muito mal em sua cápsula espacial muito estreita.
No final da missão, ela saltou de pára-quedas o melhor que pôde.

Shannon Lucid
Ela nasceu em 1943.
Grande especialista em Química e Bioquímica.
Foi selecionado em 1978 e voou em 1985.
Ela era mãe de 2 filhos, ela tinha 42 anos.
A missão STS-51 foi pública e amplamente divulgada.
Ela e outros viajaram para o espaço em um ônibus espacial.
Por 7 dias, ele circulou a Terra 112 vezes.
Ela fez muitos experimentos programados.
Na Estação Espacial, eles tinham certas amenidades.
Ao retornar da missão, eles pousaram em uma Base da Força Aérea.

Shannon Lucid & # 8217s experiências profissionais

Auxiliar de Ensino, no Departamento de Química, Universidade de Oklahoma, de 1963 a 1964
Técnico de Laboratório Sênior,Oklahoma Medical Research Foundation, 1964-1966
Química no Kerr-McGee Company, Oklahoma, 1966-1968
Assistente para o Departamento de Bioquímica e Biologia Molecular no Centro de Ciências da Saúde da Universidade de Oklahoma, de 1969 a 1973
Associado de pesquisa no Oklahoma Medical Research Foundation em Oklahoma, de 1974 até ser selecionada para o programa de treinamento de astronautas.

Shannon Lucid selecionada para ser astronauta

Em 1978, a NASA promoveu várias candidatas em resposta às novas leis antidiscriminação da época.

Nesse mesmo ano, Lucid foi selecionado para fazer parte do Corpo de Astronautas.

Das seis mulheres neste primeiro grupo de futuras astronautas, Shannon Lucid era a única mãe na época de sua seleção.

Shannon Lucid em 1978. Crédito: NASA

Shannon Lucid viaja ao espaço pela primeira vez

Lucid & # 8217s primeiro vôo espacial foi em 17 de junho de 1985, no Missão STS-51-G do ônibus espacial Descoberta.

Dois anos antes, outra mulher, Sally Ride, também havia viajado para o espaço. Posteriormente, ela voou quatro outras missões no espaço. STS (Sistema de Transporte Espacial)

O STS-51-G Discovery transportava uma tripulação de 7 pessoas: comandante, piloto, 3 especialistas científicos e 2 especialistas em carga.

Foi uma missão de 7 dias durante o tempo em que eles circundaram a Terra 112 vezes, a uma altitude média de 387 km.

A tripulação implantou satélites de comunicação para o México, a Liga Árabe e os Estados Unidos. Um dos tripulantes era neto do rei da Arábia Saudita.

Tripulação da nave espacial na missão STS-51-G. Crédito: NASA

Eles conduziram 17 horas de astronomia e experimentos de raios-X.

Além disso, a equipe ativou o Forno de Solidificação Direcional Automatizado e vários experimentos biomédicos.

O pouso foi na Edwards Air Force Base, Califórnia.

A Edwards Air Force Base fica na Califórnia e abriga a escola para pilotos de teste. Crédito: Base da Força Aérea de Edwards

Shannon Lucid & # 8217s segunda expedição espacial

Quatro anos depois, ela foi designada para voar para o espaço em STS-34 Atlantis, de 18 a 23 de outubro de 1989.

A tripulação era composta por 5 pessoas: Comandante, Piloto e 3 Especialistas.

Shannon Lucid com seus quatro companheiros da Missão STS-34. Crédito: NASA

Foi uma missão de 5 dias, durante a qual a tripulação implantou o Sonda espacial Galileo, que empreendeu uma viagem a Júpiter.

A tripulação operou o Instrumento ultravioleta de retroespalhamento solar Shuttle para mapear o ozônio atmosférico.

Eles também realizaram experimentos secundários que incluíram:

  • medições de radiação,
  • morfologia do polímero,
  • pesquisa relâmpago,
  • efeitos da microgravidade nas plantas,
  • um experimento proposto por alunos, sobre a formação de cristais de gelo no espaço. É claro que não se tratava de & # 8220 turismo espacial & # 8221, mas de um trabalho especializado e potencialmente muito arriscado.

Atlantis fez 79 órbitas ao redor da Terra, em 119 horas e 41 minutos. O pouso foi feito na Edwards Air Force Base.

Shannon Lucid e terceiro vôo espacial # 8217

Dois anos depois, Shannon foi renomeado para o 5tripulação pessoa em outra missão espacial, STS-43 Atlantis, de 2 de agosto a 11 de agosto de 1991.

Durante a missão STS-43, a tripulação do navio realizou o lançamento de um satélite. Crédito: NASA, Marshall Space Flight Center

Nesta ocasião, a missão durou 9 dias, durante os quais a tripulação implantou o quinto Satélite de Rastreamento de Dados.

Além disso, ela realizou 32 experimentos de física e medicina material.

Eles descreveram 142 órbitas ao redor da Terra, em 213 horas e 21 minutos.

STS-43 Atlantis foi o oitavo ônibus espacial a pousar no Centro Espacial John F. Kennedy.

Shannon Lucid e quarto vôo espacial # 8217

Dois anos depois, Shannon se juntou a uma tripulação de 7 membros em outra missão, STS-58 Columbia, de 18 de outubro a 1º de novembro de 1993.

Foi uma missão de 14 dias com duração recorde que foi a mais bem-sucedida e eficiente Spacelab vôo do projeto já realizado.

A equipe de 5 especialistas conduziu experimentos médicos em si próprios e em 48 ratos, para ampliar a compreensão dos efeitos fisiológicos durante os voos espaciais.

Além disso, eles conduziram 16 testes de engenharia a bordo do Columbia e 20 experimentos médicos.

Columbia fez 225 órbitas ao redor da Terra, por 336 horas e 13 minutos.

O pouso foi feito em Base da Força Aérea de Edwards.

Ao completar este vôo, Shannon Lucid já havia registrado um total de 838 horas e 54 minutos no espaço.

Shannon Lucid e quinta missão espacial do # 8217

A última missão espacial da qual Lucid participou foi STS-76 Columbia.

Ela o fez após um ano de treinamento em Star City, na Rússia. Atlantis decolou da NASA & # 8217s Kennedy Space Center em 22 de março de 1996.

Depois de encaixar no espaço para o Estação Espacial Mir, Shannon foi até ele, para se integrar com a tripulação russa.

Shannon Lucid ficou encarregada de verificar o crescimento das plantas de trigo, a bordo do MIR. Crédito: NASA

Designada como Dashboard Engineer 2, ela conduziu vários experimentos de ciências biológicas e físicas durante o curso de sua estada a bordo do Mir.

Ela fez sua viagem de volta ao Centro Espacial Kennedy a bordo STS-79 Atlantis em 26 de setembro de 1996.

Ao completar esta missão, Shannon Lucid viajou pelo espaço por 188 dias, 4 horas, 0 minutos e 14 segundos.

Com esta missão, ela quebrou todos os recordes espaciais feitos por uma mulher.

Após esses feitos, a NASA nomeou-a Cientista Chefe da NASA e ela realizou o planejamento e o controle de muitas outras missões que a seguiram.


Shannon Lucid retorna à Terra - HISTÓRIA

A astronauta Shannon W. Lucid estabeleceu um recorde americano para a estadia mais longa no espaço com seus 188 dias na estação espacial russa Mir em 1996. Neste artigo da Scientific American, ela reflete sobre suas experiências e sobre o futuro do programa espacial internacional. Fonte: Reimpresso com permissão. Copyright maio de 1998 da Scientific American, Inc. Todos os direitos reservados.

"Seis meses na Mir"
Por Shannon W. Lucid

Por seis meses, pelo menos uma vez por dia, e muitas vezes mais frequentemente, eu flutuei acima da grande janela de observação no módulo Kvant 2 da Mir e olhei para a terra abaixo ou para as profundezas do universo. Invariavelmente, fiquei impressionado com a majestade da cena que se desenrolava. Mas, para ser honesto, o mais incrível de tudo é que aqui estava eu, um filho do pré-Sputnik, da Guerra Fria dos anos 1950, morando em uma estação espacial russa. Durante minha primeira infância no Texas Panhandle, passei uma quantidade significativa de tempo perseguindo ervas daninhas trazidas pelo vento pela pradaria. Agora eu estava em um veículo que parecia uma erva daninha cósmica, trabalhando e socializando com um oficial da força aérea russa e um engenheiro russo. Apenas 10 anos atrás, tal enredo teria sido considerado muito implausível para qualquer coisa, exceto um romance de ficção científica.

No início dos anos 1970, as agências espaciais americana e russa começaram a explorar a possibilidade de habitação de longo prazo no espaço. Após o fim da terceira missão do Skylab em 1974, o programa americano se concentrou em voos de ônibus espaciais de curta duração. Mas os russos continuaram a expandir o tempo que seus cosmonautas passaram em órbita, primeiro nas estações espaciais Salyut e depois na Mir, que significa "paz" em russo. No início dos anos 1990, com o fim da Guerra Fria, parecia natural que os EUA e a Rússia cooperassem na próxima grande etapa da exploração espacial, a construção da Estação Espacial Internacional. Os russos aderiram formalmente à parceria - que também inclui as agências espaciais europeias, japonesas, canadenses e brasileiras - em 1993.

A primeira fase dessa parceria foi o programa Shuttle-Mir. A Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço planejou uma série de missões de ônibus espaciais para enviar astronautas americanos à estação espacial russa. Cada astronauta ficava no Mir por cerca de quatro meses, realizando uma ampla gama de experimentos científicos revisados ​​por pares. O ônibus espacial atracava periodicamente com a Mir para trocar membros da tripulação e entregar suprimentos. Além da ciência, os objetivos da NASA eram aprender como trabalhar com os russos, ganhar experiência em voos espaciais de longa duração e reduzir os riscos envolvidos na construção da Estação Espacial Internacional. O astronauta Norm Thagard foi o primeiro americano a viver na Mir. Minha própria chegada à estação espacial - oito meses após o fim da missão de Thagard - foi o início de uma presença americana contínua no espaço, que já dura mais de dois anos.

Meu envolvimento com o programa começou em 1994. Naquela época, eu era astronauta da NASA havia 15 anos e havia voado em quatro missões de ônibus espaciais. No final da tarde de uma sexta-feira, recebi um telefonema de meu chefe, Robert "Hoot" Gibson, então chefe do escritório de astronautas da NASA. Ele perguntou se eu estava interessado em começar o ensino da língua russa em tempo integral com a possibilidade de ir para a Rússia treinar para uma missão Mir. Minha resposta imediata foi sim. Hoot moderou meu entusiasmo dizendo que eu estava apenas sendo designado para estudar russo. Isso não significava necessariamente que eu estaria indo para a Rússia, muito menos voando na Mir. Mas porque havia a possibilidade de que eu pudesse voar na Mir e porque aprender russo requer algum tempo de avanço - um grande eufemismo, se é que alguma vez houve um - Hoot achou que seria prudente para mim começar.

Desliguei o telefone e por alguns breves momentos encarei a realidade de frente. A missão em que eu poderia voar estava a menos de um ano e meio de distância. Nesse tempo, eu teria que aprender um novo idioma, não apenas para me comunicar com meus companheiros de tripulação em órbita, mas também para treinar na Rússia para a missão. Eu teria que aprender os sistemas e operações da Mir e Soyuz, a espaçonave que transporta tripulações russas de e para a estação espacial. Como eu estaria viajando de e para a Mir no ônibus espacial, precisava manter minha familiaridade com a espaçonave americana. Como se isso não bastasse, eu também teria que dominar a série de experimentos que realizaria em órbita.

É justo, neste ponto, perguntar: "Por quê?" Por que eu desejaria viver e trabalhar na Mir? E de uma perspectiva mais ampla, por que tantos países estão se unindo para construir uma nova estação espacial? Certamente, um dos motivos é a pesquisa científica. A gravidade influencia todos os experimentos feitos na Terra, exceto as investigações conduzidas em torres de queda ou em aviões em vôo parabólico. Mas em uma estação espacial, os cientistas podem conduzir investigações de longo prazo em um ambiente onde a gravidade é quase inexistente - o ambiente de microgravidade. E a experiência adquirida ao manter uma presença humana contínua no espaço pode ajudar a determinar o que é necessário para apoiar voos tripulados a outros planetas.

Do ponto de vista pessoal, vi a missão Mir como uma oportunidade perfeita para combinar duas de minhas paixões: pilotar aviões e trabalhar em laboratórios. Recebi minha licença de piloto privado quando tinha 20 anos e desde então estou voando. E antes de me tornar um astronauta, eu era um bioquímico, ganhando meu doutorado. da Universidade de Oklahoma em 1973. Para um cientista que adora voar, o que poderia ser mais emocionante do que trabalhar em um laboratório que gira em torno da Terra a 17.000 milhas (27.000 quilômetros) por hora?

Após três meses de estudo intensivo do idioma, recebi autorização para começar meu treinamento no Star City, o centro de treinamento de cosmonautas fora de Moscou. Minha estada lá começou em janeiro de 1995, no auge do inverno russo. Todas as manhãs eu acordava às cinco horas para começar a estudar. Enquanto caminhava para a aula, sempre estava ciente de que um passo em falso no gelo poderia resultar em uma perna quebrada, encerrando meus sonhos de voar na Mir. Passei a maior parte do meu dia nas salas de aula ouvindo as palestras do sistema Mir e Soyuz - todas em russo, é claro. À noite, continuei a estudar o idioma e me esforcei para ler livros de exercícios escritos em russo técnico. À meia-noite, finalmente caí exausto na cama.

Trabalhei mais duro naquele ano do que em qualquer outra época da minha vida. Em comparação, ir para a escola de pós-graduação enquanto criava crianças era brincadeira de criança. (Felizmente, meus três filhos já estavam crescidos, e meu marido pôde me visitar na Rússia.) Por fim, em fevereiro de 1996, depois que passei em todos os exames médicos e técnicos exigidos, a comissão de voos espaciais russos me certificou como um membro da tripulação da Mir. Eu viajei para Baikonur, Cazaquistão, para assistir ao lançamento da Soyuz levando meus companheiros de tripulação - comandante Yuri Onufriyenko, um oficial da força aérea russa, e o engenheiro de vôo Yuri Usachev, um civil russo - para a Mir. Em seguida, voltei para os EUA para três semanas de treinamento com a tripulação da missão STS-76. Em 22 de março de 1996, decolamos do Centro Espacial Kennedy no ônibus espacial Atlantis. Três dias depois, o ônibus espacial atracou com a Mir e eu oficialmente me juntei à tripulação da estação espacial para o que estava planejado para ser uma estadia de quatro meses e meio.

Viver na microgravidade

Passei meus primeiros dias na Mir conhecendo Onufriyenko e Usachev - falávamos exclusivamente em russo - e o layout da estação espacial. O Mir tem um design modular e foi construído em etapas. A primeira parte, o Bloco de Base, foi lançado em fevereiro de 1986. Anexado a uma extremidade do Bloco de Base está o Kvant 1, lançado em 1987, e na outra extremidade está o nó de transferência da Mir, que tem a mesma função de corredor em um casa. Em vez de ser um longo corredor com portas, porém, o nó de transferência é uma bola com seis escotilhas. Kvant 2 (1989), Kristall (1990) e Spektr (1995) são cada um acoplado a uma hachura. Durante minha estada na Mir, os russos lançaram o Priroda, o módulo final da estação espacial, e o anexaram ao nó de transferência. Priroda continha o laboratório onde conduzi a maioria dos meus experimentos. Guardei meus pertences pessoais em Spektr e dormi lá todas as noites. Meu trajeto para o trabalho era muito curto - em questão de segundos, eu podia flutuar de um módulo para o outro.

Os dois cosmonautas dormiam em cubículos no Bloco Base. Quase todas as manhãs, o alarme de despertar disparava às oito horas (Mir funciona no horário de Moscou, assim como o controle da missão russa em Korolev). Em cerca de 20 minutos estávamos vestidos e prontos para começar o dia. A primeira coisa que geralmente fazíamos era colocar nossos fones de ouvido para falar com o controle da missão. Ao contrário do ônibus espacial, que transmite mensagens por meio de um par de satélites de comunicação, a Mir não está em contato constante com o solo. Os cosmonautas podem falar com o controle da missão apenas quando a estação espacial passa por um dos locais de comunicação terrestres na Rússia. Essas "passagens de comunicação" ocorriam uma vez por órbita - a cada 90 minutos - e geralmente duravam cerca de 10 minutos. O comandante Onufriyenko queria que cada um de nós estivesse "em comunicação" sempre que estivesse disponível, caso o solo precisasse falar conosco. Essa rotina funcionou bem porque nos deu pequenas pausas ao longo do dia. Nós nos reunimos no Bloco Base e nos socializamos um pouco antes e depois de conversar com o controle da missão.

Após a primeira passagem do dia, tomamos o café da manhã. Um dos aspectos mais agradáveis ​​de fazer parte da equipe Mir era que comíamos todas as nossas refeições juntos, flutuando em torno de uma mesa no Bloco Base. Antes do voo, presumia que a natureza repetitiva do cardápio diminuiria meu apetite, mas, para minha surpresa, estava faminto por todas as refeições. Comemos comida desidratada russa e americana que reconstituímos com água quente. Experimentamos misturar os vários pacotes para criar novos sabores, e cada um de nós tinha misturas favoritas que recomendamos aos outros. No café da manhã, gostava de comer um saco de sopa russa - geralmente borscht ou vegetais - e um saco de suco de frutas. Para o almoço ou jantar, eu gostava das caçarolas russas de carne e batata. Os russos adoraram os pacotes de maionese americana, que acrescentaram a quase tudo o que comeram.

Nosso cronograma de trabalho foi detalhado em uma linha do tempo diária que os russos chamavam de Form 24. Os cosmonautas normalmente passavam a maior parte do dia mantendo os sistemas da Mir, enquanto eu conduzia experimentos para a NASA. Tínhamos que nos exercitar todos os dias para evitar que nossos músculos se atrofiassem no ambiente sem peso. Normalmente, todos nós nos exercitamos pouco antes do almoço. Existem duas esteiras na Mir - uma no Bloco Base e outra no módulo Kristall - e uma bicicleta ergométrica é armazenada sob um painel de piso no Bloco Base. Seguimos três protocolos de exercícios desenvolvidos por fisiologistas russos, fizemos um diferente a cada dia e depois repetimos o ciclo. Cada protocolo levou cerca de 45 minutos e períodos alternados de corrida na esteira com exercícios que envolviam puxar contra cordas elásticas para simular as forças gravitacionais que não estávamos mais sentindo. Perto do final da minha estadia no Mir, senti que precisava trabalhar mais, então, depois de terminar meus exercícios, corri mais quilômetros na esteira.

Vou ser sincero: o exercício diário era o que eu mais não gostava de morar na Mir. Primeiro, foi absolutamente difícil. Tive de colocar um arnês e conectá-lo com cordas elásticas à esteira. Trabalhar contra os elásticos me permitiu ficar de pé no dispositivo. Com um pouco de prática, aprendi a correr. Em segundo lugar, era chato. A esteira era tão barulhenta que você não conseguia conversar. Para manter minha mente ocupada, ouvi meu walkman enquanto corria, mas logo percebi que cometi um grande erro de pré-vôo. Eu tinha embalado muito poucas fitas com uma batida rápida. Felizmente, havia uma grande coleção de fitas de música na Mir. Durante minha estada de seis meses, trabalhei na maioria deles.

Quando terminávamos os exercícios, geralmente comíamos um longo almoço e depois voltávamos ao trabalho. Muitas vezes, no final da tarde, fazíamos um breve intervalo para o chá e, no final da noite, jantávamos juntos. A essa altura, geralmente tínhamos terminado todas as tarefas do Formulário 24, mas ainda havia muitas tarefas domésticas que precisavam ser feitas: coletar o lixo, organizar o suprimento de comida, limpar a água que se condensou em superfícies frias. A desordem era um problema para a Mir. Depois de descarregarmos novos suprimentos da espaçonave Progress não tripulada que atracava na estação espacial uma vez a cada poucos meses, poderíamos colocar resíduos humanos e lixo nos veículos vazios, que queimariam na reentrada na atmosfera. Mas normalmente não havia espaço no Progress para as muitas peças de equipamento científico que não estavam mais em uso.

Depois do jantar, o controle da missão nos enviaria o Formulário 24 para o dia seguinte no teleimpressor. Se houvesse tempo, tomávamos chá e uma pequena guloseima - biscoitos ou balas - antes da última comunicação do dia, que geralmente acontecia entre 10 e 11 da noite. Em seguida, nos despedimos e fomos para nossas áreas de dormir separadas. Flutuei até Spektr, desenrolei meu saco de dormir e amarrei-o a um corrimão. Eu normalmente passava algum tempo lendo e digitando cartas para casa no meu computador (usamos um sistema de pacotes de rádio amador para enviar as mensagens para os controladores de solo, que as enviavam para minha família por e-mail). À meia-noite apaguei a luz e flutuei para dentro do meu saco de dormir. Sempre dormia profundamente até o alarme tocar na manhã seguinte.

Ovos de codorna e trigo anão

Nossa rotina no Mir raramente mudava, mas os dias não eram monótonos. Eu estava vivendo o sonho de cada cientista. Tive meu próprio laboratório e trabalhei de forma independente a maior parte do dia. Antes que um experimento se tornasse enfadonho, era hora de começar outro, com novos equipamentos e em um novo campo científico. Discuti meu trabalho pelo menos uma vez por dia com Bill Gerstenmaier, o diretor de vôo da NASA, ou Gaylen Johnson, o cirurgião de vôo da NASA, ambos no controle da missão russa. Eles coordenaram minhas atividades com os investigadores principais - os cientistas americanos e canadenses que propuseram e planejaram os experimentos. Muitas vezes, quando iniciamos um novo experimento, Gerstenmaier providenciou para que os investigadores principais estivessem ouvindo nossas conversas pelo rádio, para que estivessem prontos para responder a quaisquer perguntas que eu pudesse ter. E isso foi no meio da noite de volta aos EUA!

Meu papel em cada experimento era fazer os procedimentos a bordo. Em seguida, os dados e as amostras foram devolvidos à Terra no ônibus espacial e enviados aos investigadores principais para análise e publicação. Acredito que minha experiência na Mir mostra claramente o valor de realizar pesquisas em estações espaciais tripuladas. Durante alguns dos experimentos, fui capaz de observar fenômenos sutis que uma câmera de vídeo ou foto deixaria de perceber. Como estava familiarizado com a ciência em cada experimento, às vezes podia examinar os resultados no local e modificar os procedimentos conforme necessário. Além disso, se houvesse um defeito no equipamento científico, eu ou um dos meus companheiros de tripulação geralmente podíamos consertá-lo. Apenas um dos 28 experimentos programados para minha missão não deu resultados devido a uma falha no equipamento.

Comecei meu trabalho na Mir com um experimento de biologia examinando o desenvolvimento de embriões em ovos de codorna japonesa fertilizados. Os ovos foram trazidos para a Mir no mesmo vôo do ônibus espacial que fiz e depois transferidos para uma incubadora na estação espacial. Nos 16 dias seguintes, removi os 30 ovos um a um da incubadora e os coloquei em uma solução de paraformaldeído a 4 por cento para fixar os embriões em desenvolvimento para análise posterior. Em seguida, armazenei as amostras em temperatura ambiente.

Essa descrição faz com que pareça um experimento simples, mas exigiu engenharia criativa para realizar o procedimento em um ambiente de microgravidade. As regras de segurança da NASA e da Rússia exigiam três camadas de contenção para a solução fixadora, se uma gota escapasse, ela poderia flutuar no olho de um membro da tripulação e causar queimaduras graves. Engenheiros do Centro de Pesquisa Ames da NASA projetaram um sistema de bolsas transparentes interligadas para inserir os ovos no fixador e abri-los. In addition, the entire experiment was enclosed in a larger bag with gloves attached to its surface, which allowed me to reach inside the bag without opening it.

Investigators at Ames and several universities analyzed the quail embryos at the end of my mission to see if they differed from embryos that had developed in an incubator on the ground. Remarkably, the abnormality rate among the Mir embryos was 13 percent-more than four times higher than the rate for the control embryos. The investigators believe two factors may have increased the abnormality rate: the slightly higher temperature in the Mir incubator and the much higher radiation levels on the space station. Other experiments determined that the average radiation exposure on Mir is the equivalent of getting eight chest x-rays a day. NASA scientists believe, however, that an astronaut would have to spend at least several years in orbit to raise appreciably his or her risk of developing cancer.

I was also involved in a long-running experiment to grow wheat in a greenhouse on the Kristall module. American and Russian scientists wanted to learn how wheat seeds would grow and mature in a microgravity environment. The experiment had an important potential application: growing plants could provide oxygen and food for long-term spaceflight. Scientists focused on the dwarf variety of wheat because of its short growing season. I planted the seeds in a bed of zeolite, an absorbent granular material. A computer program controlled the amount of light and moisture the plants received. Every day we photographed the wheat stalks and monitored their growth.

At selected times, we harvested a few plants and preserved them in a fixative solution for later analysis on the ground. One evening, after the plants had been growing for about 40 days, I noticed seed heads on the tips of the stalks. I shouted excitedly to my crewmates, who floated by to take a look. John Blaha, the American astronaut who succeeded me on Mir, harvested the mature plants a few months later and brought more than 300 seed heads back to the earth. But scientists at Utah State University discovered that all the seed heads were empty. The investigators speculate that low levels of ethylene in the space station's atmosphere may have interfered with the pollination of the wheat. In subsequent research on Mir, astronaut Michael Foale planted a variety of rapeseed that successfully pollinated.

The microgravity environment on the space station also provided an excellent platform for experiments in fluid physics and materials science. Scientists sought to further improve the environment by minimizing vibrations. Mir vibrates slightly as it orbits the earth, and although the shaking is imperceptible to humans, it can have an effect on sensitive experiments. The movements of the crew and airflows on the station can also cause vibrations. To protect experiments from these disturbances, we placed them on the Microgravity Isolation Mount, a device built by the Canadian Space Agency. The top half of the isolation mount floats free, held in place solely by electromagnetic fields.

After running an extensive check of the mount, I used it to isolate a metallurgical experiment. I placed metal samples in a specially designed furnace, which heated them to a molten state. Different liquid metals were allowed to diffuse in small tubes, then slowly cooled. The principal investigators wanted to determine how molten metals would diffuse without the influence of convection. (In a microgravity environment, warmer liquids and gases do not rise, and colder ones do not sink.) After analyzing the results, they learned that the diffusion rate is much slower than on the earth. During the procedure, one of the brackets in the furnace was bent out of alignment, threatening the completion of the experiment. But flight engineer Usachev simply removed the bracket, put it on a workbench and pounded it straight with a hammer. Needless to say, this kind of repair would have been impossible if the experiment had taken place on an unmanned spacecraft.

Many of the experiments provided useful data for the engineers designing the International Space Station. The results from our investigations in fluid physics are helping the space station's planners build better ventilation and life-support systems. And our research on how flames propagate in microgravity may lead to improved procedures for fighting fires on the station.

Throughout my mission I also performed a series of earth observations. Many scientists had asked NASA to photograph parts of the planet under varying seasonal and lighting conditions. Oceanographers, geologists and climatologists would incorporate the photographs into their research. I usually took the pictures from the Kvant 2 observation window with a handheld Hasselblad camera. I discovered that during a long spaceflight, as opposed to a quick space shuttle jaunt, I could see the flow of seasons across the face of the globe. When I arrived on Mir at the end of March, the higher latitudes of the Northern Hemisphere were covered with ice and snow. Within a few weeks, though, I could see huge cracks in the lakes as the ice started to break up. Seemingly overnight, the Northern Hemisphere glowed green with spring.

We also documented some unusual events on the earth's surface. One day as we passed over Mongolia we saw giant plumes of smoke, as though the entire country were on fire. The amount of smoke so amazed us that we told the ground controllers about it. Days later they informed us that news of huge forest fires was just starting to filter out of Mongolia.

For long-duration manned spaceflight, the most important consideration is not the technology of the spacecraft but the composition of the crew. The main reason for the success of our Mir mission was the fact that Commander Onufriyenko, flight engineer Usachev and I were so compatible. It would have been very easy for language, gender or culture to divide us, but this did not happen. My Russian crewmates always made sure that I was included in their conversations. Whenever practical, we worked on projects together. We did not spend time criticizing one another-if a mistake was made, it was understood, corrected and then forgotten. Most important, we laughed together a lot.

The competence of my crewmates was one of the reasons I always felt safe on Mir. When I began my mission, the space station had been in orbit for 10 years, twice as long as it had been designed to operate. Onufriyenko and Usachev had to spend most of their time maintaining the station, replacing parts as they failed and monitoring the systems critical to life support. I soon discovered that my crewmates could fix just about anything. Many spare parts are stored on Mir, and more are brought up as needed on the Progress spacecraft. Unlike the space shuttle, Mir cannot return to the earth for repairs, so the rotating crews of cosmonauts are trained to keep the station functioning.

Furthermore, the crews on Mir have ample time to respond to most malfunctions. A hardware failure on the space shuttle demands immediate attention because the shuttle is the crew's only way to return to the earth. If a piece of vital equipment breaks down, the astronauts have to repair the damage quickly or end the mission early, which has happened on a few occasions. But Mir has a lifeboat: at least one Soyuz spacecraft is always attached to the space station. If a hardware failure occurs on Mir, it does not threaten the crew's safe return home. As long as the space station remains habitable, the crew members can analyze what happened, talk to mission control and then correct the malfunction or work around the problem.

Only two situations would force the Mir crew to take immediate action: a fire inside the space station or a rapid depressurization. Both events occurred on Mir in 1997, after I left the station. In each case, the crew members were able to contain the damage quickly.

My mission on the space station was supposed to end in August 1996, but my ride home-shuttle mission STS-79-was delayed for six weeks while NASA engineers studied abnormal burn patterns on the solid-fuel boosters from a previous shuttle flight. When I heard about the delay, my first thought was, "Oh, no, not another month and a half of treadmill running!" Because of the delay, I was still on Mir when a new Russian crew arrived on the Soyuz spacecraft to relieve Onufriyenko and Usachev. By the time I finally came back on the shuttle Atlantis on September 26, 1996, I had logged 188 days in space-an American record that still stands.

This June, astronaut Andrew Thomas-the last of the seven NASA astronauts who have lived on Mir over the past three years-is scheduled to return to the earth, ending the Shuttle-Mir program. Based on my own experience, I believe there are several lessons that should be applied to the operation of the International Space Station. First, the station crew must be chosen carefully. Even if the space station has the latest in futuristic technology, if the crew members do not enjoy working together, the flight will be a miserable experience. Second, NASA must recognize that a long-duration flight is as different from a shuttle flight as a marathon is from a 100-yard dash. On a typical two-week shuttle flight, NASA ground controllers assign every moment of the crew's time to some task. But the crew on a long-duration flight must be treated more like scientists in a laboratory on the earth. They must have some control over their daily schedules.

Similarly, when a crew trains for a science mission on the space shuttle, the members practice every procedure until it can be done without even having to think about it. Training for a mission on the International Space Station needs to be different. When a crew member starts a new experiment on a long-duration flight, it might be up to six months after he or she trained for the procedure. The astronaut will need to spend some time reviewing the experiment. Therefore, their training should be skill-based. Crew members should learn the skills they will need during their missions rather than practice every specific procedure. Also, crew members on a long-duration flight need to be active partners in the scientific investigations they perform. Experiments should be designed such that the astronaut knows the science involved and can make judgment calls on how to proceed. An intellectually engaged crew member is a happy crew member.

When I reflect on my six months on Mir, I have no shortage of memories. But there is one that captures the legacy of the Shuttle-Mir program. One evening Onufriyenko, Usachev and I were floating around the table after supper. We were drinking tea, eating cookies and talking. The cosmonauts were very curious about my childhood in Texas and Oklahoma. Onufriyenko talked about the Ukrainian village where he grew up, and Usachev reminisced about his own Russian village. After a while we realized we had all grown up with the same fear: an atomic war between our two countries.

I had spent my grade school years living in terror of the Soviet Union. We practiced bomb drills in our classes, all of us crouching under our desks, never questioning why. Similarly, Onufriyenko and Usachev had grown up with the knowledge that U.S. bombers or missiles might zero in on their villages. After talking about our childhoods some more, we marveled at what an unlikely scenario had unfolded. Here we were, from countries that were sworn enemies a few years earlier, living together on a space station in harmony and peace. And, incidentally, having a great time.

About the author: Shannon W. Lucid is an astronaut at the National Aeronautics and Space Administration Johnson Space Center in Houston, Tex. She has participated in five spaceflights, including her mission on Mir, logging a total of 223 days in orbit. She is currently the astronaut representative to the Shuttle-Mir program. She is still an active-duty astronaut and hopes to be assigned to another NASA spaceflight.

Source: Reprinted with permission. Copyright May 1998 by Scientific American, Inc. All rights reserved.


Key dates in history of space exploration

Notable events in the history of human space exploration:

_ Oct. 4, 1957: First artificial satellite, Sputnik I, is launched by Soviet Union.

_ April 12, 1961: Soviet cosmonaut Yuri Gagarin completes the first manned space flight, orbiting the Earth in 108 minutes.

_ May 5, 1961: U.S. launches first American astronaut, Alan Shepard Jr., into space, on a 15-minute, 22-second suborbital flight.

_ May 25, 1961: President Kennedy declares the American space objective to put a man on the moon and return him safely by the end of the decade.

_Feb. 20, 1962: John Glenn becomes first American to orbit Earth, completing three orbits.

_ June 16-19, 1963: Cosmonaut Valentina Tereshkova, the first woman in space, completes 48 orbits.

_ March 18, 1965: Cosmonaut Aleksei Leonov takes man’s first space walk.

_ Jan. 27, 1967: Astronauts Gus Grissom, Edward White and Roger Chaffee die when a fire sweeps the Apollo I command module during a ground test at Kennedy Space Center.

_ April 24, 1967: Cosmonaut Vladimir Komarov is killed when his Soyuz I spacecraft crashes on return to Earth.

_ Dec. 21, 1968: First manned spacecraft to orbit moon, Apollo 8, comes within 70 miles of lunar surface.

_ July 20, 1969: Man walks on the moon. Neil Armstrong and Edwin “Buzz” Aldrin of Apollo XI spend 21 1/2 hours on the moon, 2 1/2 of those outside the capsule.

_ June 29, 1971 - Three cosmonauts, Georgy Dobrovolsky, Vladislav Volkov and Viktor Patsayev, die during re-entry of their Soyuz 11 spacecraft. A government commission disclosed that the three died 30 minutes before landing because a faulty valve depressurized the spacecraft.

_ Dec. 7-19, 1972: Apollo 17 mission that includes the longest and last stay of man on the moon _ 74 hours, 59 minutes _ by astronauts Eugene Cernan and Harrison Schmitt.

_ May 14, 1973: Skylab I, first U.S. orbiting laboratory, launched.

_ July 17-19, 1975: U.S. astronauts and Soviet cosmonauts participate in Apollo-Soyuz Test Project, docking together in space for two days.

_ April 12, 1981: Shuttle Columbia becomes first winged spaceship to orbit Earth and return to airport landing.

_ June 18, 1983: Sally Ride becomes first American woman in space.

_ Feb. 7, 1984: Astronaut Bruce McCandless performs man’s first untethered spacewalk with a Manned Maneuvering Unit off the Challenger space shuttle.

_ Jan. 28, 1986: Challenger shuttle explodes 73 seconds after launch, killing its crew of seven.

_ Nov. 15, 1988 - Soviets launch their first space shuttle. The 3-hour, 20- minute flight of the shuttle Buran is unmanned.

_ Dec. 21, 1988 - Cosmonauts Vladimir Titov and Musa Manarov return to Earth from Soviet space station Mir after man’s longest space flight - 365 days, 22 hours, 39 minutes.

_ March 14, 1995: Norman Thagard becomes first American to be launched on a Russian rocket. Two days later, he becomes first American to visit the Russian space station Mir.

_ June 29, 1995: Atlantis docks with Mir in first shuttle-station hookup.

_ Sept. 26, 1996: Shannon Lucid returns to Earth after 188-day Mir mission, a U.S. space endurance record and a world record for women.

_ Oct. 29, 1998: Glenn, now 77, returns to space aboard shuttle Discovery, becoming the oldest person ever to fly in space.

_ May 29, 1999: Discovery becomes first shuttle to dock with the international space station, a multinational, permanent, orbiting research laboratory.

_ Nov. 2, 2000: An American and Russian crew begins living aboard the international space station.

_ Feb. 1, 2003: Shuttle Columbia breaks apart over Texas, 16 minutes before it was supposed to land in Florida.

_ July 21, 2011 _ Final space shuttle mission ends when Atlantis arrives at Kennedy Space Center.


Letter from a "Cosmic Outpost"

Shannon Lucid wrote a letter from Mir on May 19, 1996. In the excerpt below she described the arrival of the resupply vehicle Progresso.

Usually about every six weeks one [a resupply vehicle] is sent to Mir with food, equipment, clothes—everything that, on Earth, you would have to go to the store and buy in order to live….

I saw it [the Progress] primeiro. There were big thunderstorms out in the Atlantic, with a brilliant display of lightening [sic] like visual tom toms. The cities were strung out like Christmas tree lights along the coast—and there was the Progress like a bright morning star skimming along the top. Suddenly, its brightness increased dramatically and Yuri said, "The engine just fired." Soon, it was close enough that we could see the deployed solar arrays. To me, it looked like some alien insect headed straight toward us. All of a sudden I really did feel like I was in a "cosmic outpost" anxiously awaiting supplies—and really hoping that my family did remember to send me some books and candy. …

The first things we took out were our personal packages and, yes, I quickly peeked in to see if my family had remembered the books and candy I'd requested. Of course they had. Then we started to unpack. We found the fresh food and stopped right there for lunch. We had fresh tomatoes and onions I never have had such a good lunch. For the next week we had fresh tomatoes three times a day. It was a sad meal when we ate the last ones.

Exercise was essential to counteract the effects of weight-lessness. Lucid spent two hours every day running on a treadmill, attaching herself to the machine with a bungee cord. This prevented significant weight and muscle loss normally encountered by astronauts. When Lucid returned to Earth aboard the Atlantis on September 26, she was in such good physical shape that she was able to walk off the space shuttle without assistance. She had flown 75.2 million miles (121 kilometers) in 188 days, 4 hours, and 14 seconds, setting a new record for a woman—a total of 5,354 hours (223 days) in space. The previous female record, 170 days, had been held by Russian cosmonaut Yelena Vladimirovna Kondakova (1957–).


LUCID ANXIOUS TO SEE FAMILY

Shannon Lucid kept telling her family that after six months in space she'd like to come home to a clean house.

But Lucid's husband kept collecting news clippings and videos of her record-setting journey, piling them up on the dining room table. And compounding that disarray, the Lucid family couldn't get motivated to start cleaning because mom's trip home kept getting delayed.

Now that she really is coming home today at 8:13 a.m., weather permitting, Lucid no longer cares what the house looks like. She just wants to see her family, sit in her favorite easy chair and get back to normal, daughter Kawai Lucid said.

"We're definitely ready for her to come and have things back to a little bit more normal," Kawai Lucid said. "I don't think anybody remembers what normal is."

Returning to normal may take longer than the Lucid family expects. Physically and emotionally, Lucid will take some time to adjust following her 188 days in space.

"I don't think it's going to be really very severe," said NASA flight surgeon Dr. Gaylen Johnson, who has spoken to Lucid nearly every day for the past six months. "But there will be an adjustment."

One factor that will help Lucid and her family adjust to each other is the regular contact they had while Lucid lived on the Russian space station Mir. During that time, they tried to keep up "a sense of normalcy" by exchanging near-daily e-mail messages and through regular video chats, Johnson said.

Lucid missed Kawai's 28th birthday last week and son Michael's 21st birthday last month, but she celebrated on Mir anyway, sharing balloons and brownies with her cosmonaut colleagues.

Physically, Lucid's adjustment will be more complicated. Her body won't quite be her own for the next three years. Because she holds the American space-endurance record, NASA wants to keep track of how Lucid's body adapted while she was in space and after she returns to Earth.

So Lucid will be a human guinea pig - NASA scientist John Charles prefers the term "research subject" - even before she touches ground. As the space shuttle Atlantis glides back to Earth, Lucid will transmit her heartbeat and pulse to doctors on the ground.

She will be taken out of the shuttle on a stretcher to a building to undergo nearly five hours of testing, including a magnetic resonance imaging exam of her spine. Lucid's family can talk to her in between proddings, but researchers don't want her to stand and adapt to gravity until initial tests are completed.

And for three years, NASA will regularly check Lucid's bones to monitor calcium loss, something that happens regularly in space, Charles said.

When Lucid finally is allowed to walk, it may not be easy.

"She'll have trouble balancing," Charles said. "She'll have trouble making sense of the images her eyes give to her."

Adapting to Earth after long space flights is easier if the trip includes regular exercise, said Dr. Patricia Santy, director of aerospace medicine at the University of Texas. Lucid has been exercising two hours a day while on Mir, and that should help, Santy said. But she should continue working out after she returns to Earth.

When Lucid was asked about that at a press conference Monday, her crew mates laughed. Lucid explained why:

"Just about 10 minutes ago, I spent my very, very last time on the treadmill, and I told all the guys that I was never ever running again in my entire life."

And a more sedate, sedentary life is exactly what Lucid wants when she returns to her suburban Houston home.

"I just want to sit in the big chair in my den and read my magazines and my books and not do anything," she said recently.

The Lucid house still "could use a little bit of cleaning," Kawai confided. But that has never been much of a priority in the Lucid family doing things together like bicycling and in-line skating come first. Teasing is also a part of the family's fun.

Kawai, for instance, plans to tease her mom about her hair, like she always does. Shannon Lucid finally has enough hair to wear a ponytail - and by the way she hasn't been able to shampoo it since March.

If Lucid lands today as scheduled, she'll stay at Kennedy Space Center overnight and then return to Houston on Friday. That's perfect timing for a Lucid family tradition: Friday night pizza. Each week the Lucids gather to eat pizzas - a Canadian bacon and pepperoni combo and a plain cheese.

And for dessert, there will probably be the traditional big chocolate chip cookie, which is what the Lucid family buys for special occasions, and maybe a Twinkie because Lucid has been craving them, Kawai said.

As for adjusting to life back home, the 53-year-old biochemist expects no problems. After all, she calmly handled the desolation of space and three delays that added seven weeks to her mission.

"As soon as I say hello to my family and be part of my family again, life will be back to normal, I think," she said earlier this week.


Timeline: landmarks in space exploration

- October 4, 1957: First artificial satellite, Sputnik I, is launched by Soviet Union.

- April 12, 1961: Soviet cosmonaut Yuri Gagarin completes the first manned space flight, orbiting the Earth in 108 minutes.

- May 5, 1961: US launches first American astronaut, Alan Shepard Jr, into space, on a 15-minute, 22-second suborbital flight.

- May 25, 1961: President Kennedy declares the US space objective to put a man on the moon and return him safely by the end of the decade.

- February 20, 1962: John Glenn becomes first American to orbit Earth, completing three orbits.

- June 16-19, 1963: Cosmonaut Valentina Tereshkova, the first woman in space, completes 48 orbits.

- March 18, 1965: Cosmonaut Aleksei Leonov takes man's first space walk.

- January 27, 1967: Astronauts Gus Grissom, Edward White and Roger Chaffee die when a fire sweeps the Apollo I command module during a ground test at Kennedy Space Centre.

- April 24, 1967: Cosmonaut Vladimir Komarov is killed when his Soyuz I spacecraft crashes on return to Earth.

- December 21, 1968: First manned spacecraft to orbit moon, Apollo 8, comes within 112km of lunar surface.

- July 20, 1969: Man walks on the moon. Neil Armstrong and Edwin "Buzz" Aldrin of Apollo XI spend 21 1/2 hours on the moon, 2 1/2 of those outside the capsule.

- June 29, 1971 - Three cosmonauts, Georgy Dobrovolsky, Vladislav Volkov and Viktor Patsayev, die during re-entry of their Soyuz 11 spacecraft. A government commission disclosed that the three died 30 minutes before landing because a faulty valve depressurised the spacecraft.

- December 7-19, 1972: Apollo 17 mission that includes the longest and last stay of man on the moon - 74 hours, 59 minutes - by astronauts Eugene Cernan and Harrison Schmitt.

- May 14, 1973: Skylab I, first US orbiting laboratory, launched.

- July 17-19, 1975: US astronauts and Soviet cosmonauts participate in Apollo-Soyuz Test Project, docking together in space for two days.

- April 12, 1981: Shuttle Columbia becomes first winged spaceship to orbit Earth and return to airport landing.

- June 18, 1983: Sally Ride becomes first American woman in space.

- February 7, 1984: Astronaut Bruce McCandless performs man's first untethered spacewalk with a Manned Manoeuvreing Unit off the Challenger space shuttle.

- January 28, 1986: Challenger shuttle explodes 73 seconds after launch, killing its crew of seven.
- November 15, 1988 - Soviets launch their first space shuttle. The 3-hour, 20-minute flight of the shuttle Buran is unmanned.

- December 21, 1988 - Cosmonauts Vladimir Titov and Musa Manarov return to Earth from Soviet space station Mir after man's longest space flight - 365 days, 22 hours, 39 minutes.

- March 14, 1995: Norman Thagard becomes first American to be launched on a Russian rocket. Two days later, he becomes first American to visit the Russian space station Mir.

- June 29, 1995: Atlantis docks with Mir in first shuttle-station hook-up.

- September 26, 1996: Shannon Lucid returns to Earth after 188-day Mir mission, a US space endurance record and a world record for women.

- October 29, 1998: Glenn, now 77, returns to space aboard shuttle Discovery, becoming the oldest person ever to fly in space.

- May 29, 1999: Discovery becomes first shuttle to dock with the international space station, a multinational, permanent, orbiting research laboratory.

- November 2, 2000: An American and Russian crew begins living aboard the international space station.

- February 1, 2003: Shuttle Columbia breaks apart over Texas, 16 minutes before it was supposed to land in Florida.

- July 21, 2011 - Final space shuttle mission ends when Atlantis arrives at Kennedy Space Centre.


Space in our time: a brief history of space travel

October 1957: USSR launches Sputnik 1, the first man-made object to orbit the earth. November 1957 A dog called Laika orbits the earth for seven days in Sputnik 2.

January 1958: Explorer 1, the first US satellite, lifts off from Cape Canaveral and discovers the earth's radiation belt.

October 1958: The National Aeronautics and Space Administration (Nasa) is set up in the US. The US probe Pioneer 1 reaches a height of 70,700 miles.

January 1959: The USSR launches Luna 1, the first man-made satellite to orbit the sun.

March 1959: The US Pioneer 4 passes within 37,000 miles of the moon.

September 1959: Luna 2, carrying a copy of the Soviet coat of arms, becomes the first man-made object to hit the moon.

October 1959: Luna 3 photographs some 70% of the far side of the moon.

April 1960: The US launches Tiros 1, the first successful weather satellite, and Discoverer XIV, the first camera-equipped spy satellite.

April 1961: The USSR launches Vostok 1. It carries Yuri Gagarin, who becomes the first man in space when he orbits the earth once.

May 1961: Mercury Freedom 7 carries Alan Shepard into a sub-orbital space, making him the first American in space.

August 1961: Gherman Titov, aboard Vostok 2, undertakes the first day-long space flight.

February 1962: John Glenn becomes the first American to orbit the earth.

July 1962: US satellite Telstar 1 beams the first live transatlantic telecast.

December 1962: US Mariner 2, the first successful planetary spacecraft, flies past Venus.

June 1963: Soviet cosmonaut Valentina Tereshkova becomes the first woman in space. She orbits the earth 48 times.

July 1964: US Ranger 7 relays the first close-up pictures of the moon.

March 1965: Soviet cosmonaut Aleksey Leonov undertakes the first space walk. It lasts 12 minutes.

June 1965: Edward White II makes the first US space walk - duration 22 minutes.

July 1965: US Mariner 4 returns the first close-range images from Mars.

November 1965: Launch of Soviet Venus 3. Four months later, it becomes the first craft to hit Venus.

December 1965: Frank Borman and James Lovell make 206 orbits around the earth, proving that a trip to the moon is possible. American astronauts make the first space rendezvous with another craft.

February 1966: Soviet Luna 9 is the first spacecraft to soft-land on the moon.

March 1966: Soviet Luna 10 is the first spacecraft to orbit the moon.

Junho de 1966: Surveyor 1 is the first US spacecraft to soft-land on the moon.

Agosto de 1966: US Lunar Orbiter 1 enters moon orbit, and takes the first picture of the earth from such a distance.

April 1967: Vladimir Komarov is the first person to die in space.

September 1968: Launch of Soviet Zond 5, the first spacecraft to orbit the moon and return.

October 1968: Apollo 7 is the first manned Apollo mission. It orbits the earth once.

December 1968: Apollo 8, carrying Frank Borman, James Lovell and William Anders, is the first manned spacecraft to orbit the moon.

January 1969: Soyuz 4 and 5 perform the first Soviet spaceship docking, transferring cosmonauts between vehicles.

July 1969: Neil Armstrong and Edwin Aldrin make the first manned soft-landing on the moon, and the first moonwalk, using Apollo 11. Mariner 6 returns to earth high-resolution images of the Martian surface.

April 1970: Apollo 13 is launched, but suffers an explosion. Its moon landing is aborted, and the crew return safely.

September 1970: Soviet Luna 16 is launched, conducting the first successful return of lunar soil samples by an automatic spacecraft.

November 1970: Luna 17 lands on the moon with the first automatic robot, Lunokhod 1, driven from controls on earth.

April 1971: The Salyut 1 space station is launched by the USSR.

June 1971: Soyuz 11 carries the first crew to occupy an orbital station. On June 29, they die on re-entry.

July 1971: David Scott and James Irwin drive the first moon rover.

March 1972: The US fires Pioneer 10 towards Jupiter with the intention of familiarising alien life with humans.

July 1972: The first probable black hole is discovered.

May 1973: Launch of US Skylab Workshop.

June 1974: USSR launches Salyut 3, its first military space station.

December 1974: USSR launches Salyut 4, its first civilian space station.

July 1975: The American Apollo 18 and Soviet Soyuz 19 dock - it is the first international spacecraft rendezvous.

September 1976: Viking 2 lands on Mars and finds ice.

December 1978: Two Pioneer spacecraft reach Venus.

September 1979: Pioneer 11 flies within 13,000 miles of Saturn.

March 1982: The USSR obtains the first Venusian soil analysis.

April 1982: The Soviet Salyut 7 space station is launched.

May 1982: Soviet cosmonauts begin a 211-day occupation of a space station, a new record.

August 1982: Voyager 2 completes its fly-by of Saturn.

November 1982: The space shuttle Columbia deploys two satellites, its first operational mission.

April 1983: The space shuttle Challenger lifts off for its first mission, which marks the first American space walk in nine years.

June 1983: Sally K Ride becomes the first American woman in space.

November 1983: The space shuttle Columbia carries the European Space Agency (ESA) Spacelab-1 into orbit. Its crew includes the German Ulf Merbold, the first ESA member in space.

January-November 1983: The Infrared Astronomical Satellite finds new comets, asteroids, galaxies and possible planets.

February 1984: Bruce McCandless takes the first untethered space walk.

December 1984: Soviet/International Vega 1 and 2 are launched, dropping probes into Venus's atmosphere before continuing to Halley's Comet.

January 1985: The Sakigake probe is launched by Japan's Institute of Space and Aeronautical Science, and makes a rendezvous with Halley's Comet.

April 1985: The space shuttle Challenger carries the ESA Spacelab-3 into orbit.

July 1985: The ESA launches the Giotto spacecraft from an Ariane rocket.

October 1985: Spacelab D1 becomes the first joint German/ESA mission.

January 1986: Voyager 2 flies past Uranus. The space shuttle Challenger explodes shortly after liftoff.

February 1986: The core unit of the Soviet space station Mir is launched.

May 1989: The space shuttle Atlantis is launched, deploying the spacecraft Magellan, bound for Venus.

October 1989: The US Galileo spacecraft sets off for Venus and Jupiter.

April 1990: The space shuttle Discovery deploys the Edwin P Hubble Space Telescope.

August 1990: Magellan arrives at Venus.

February 1992: The US spacecraft Ulysses flies around Jupiter on its way to the sun.

February 1994: A Russian cosmonaut flies on a US space shuttle for the first time.

February 1995: The US space shuttle Discovery prepares to dock with the Russian space station Mir. It is the first shuttle mission to be flown by a female pilot.

March 1995: Cosmonaut Valery Polyakov returns to earth after a 438-day mission aboard Mir, setting a new space endurance record.

December 1995: Galileo reaches Jupiter.

March 1996: Shannon Lucid becomes the first female astronaut to crew a space station.

November 1996: A Russian spacecraft bound for Mars ignites prematurely and crashes into the ocean off Chile carrying 270g plutonium.

July 1997: Pathfinder lands on Mars, the first landing on the red planet since the Viking missions in 1976.

January 1998: Launch of joint ESA/Nasa Cassini mission to explore Saturnian system. Lunar Prospector arrives on moon in search of information that could one day help scientists plan a lunar base.

March 1998: Lunar Prospector discovers ice on the moon.

July 1998: Japan launches a probe to reach Mars in 2003.

October 1998: John Glenn, now a 77-year-old senator, returns to space aboard the space shuttle Discovery.

November 1998: Assembly work begins on the International Space Station.

May 1999: A shuttle docks with the International Space Station for the first time.

July 1999: Colonel Eileen Collins becomes the first woman to command a shuttle mission.

July 2000: Russia launches a living quarters module, its contribution to the International Space Station.

October 2000: A 10-day mission to the International Space Station marks the 100th shuttle flight.

November 2000: The first permanent crew sets up home aboard the International Space Station.


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