Modelo de Montes Cahokia

Modelo de Montes Cahokia


Estado de Cahokia

o Estado cahokia era uma entidade política que existia com Cahokia como seu centro e exercendo controle sobre as áreas periféricas. Ao contrário de outras chefias do Mississippi, o governo de Cahokia teve um surgimento inicial incomum, alta população e notou uma maior influência regional. A opinião da maioria de que um Chefatura Cahokia ou a existência de um pré-estado se deve ao fato de que certos indicadores de um estado não são aparentes nas ruínas de Cahokia. Apesar do grande tamanho de Cahokia, certos avanços tecnológicos e políticos determinantes, indicando um estado típico, não foram encontrados nos estudos de Cahokia. [1] [2]

O termo Estado de Ramey foi cunhado pelos estudiosos Conrad e Harn em 1972 para se referir a um estado teorizado controlado pela capital de Cahokia, que se acredita ter influência em todos os lugares onde a cerâmica Ramey antiga foi encontrada. [3] Estudiosos que afirmam que o estado de Ramey existiu afirmam que detinha o controle territorial do Fundo Americano, e tinha sua capital na antiga cidade de Cahokia. Segundo a teoria, a economia do estado derivava principalmente do trabalho agrícola, com trabalhadores não qualificados construindo grandes estruturas cerimoniais para uma pequena elite. Existia uma classe de comerciantes, bem como um sistema de tributos. [4]


Résumé de recherche

Au cours de presque cinq décennies de travail dans le domaine de l'archéologie publique sur le site historique d'état de Cahokia Mounds, j'ai pu constater et faire l'expérience de l'importance de la sensibilisation du public à l'archéologie ainsi qu'aux culture amérindiennes mais j'ai également relevé la nécessité de surmonter les stéréotypes du public à leur égard. Ceci a pu être feito em Cahokia Mounds dans le cadre d'expositions, de visites scolaires, de présentations sur et hors site, d'événements spéciaux, de séries de conférences, de publicações, grâce aux réseaux sociaux et à des manifestations organisées avec la participação de natifs américains. Je procéderai à une étude de la philosophie et de la planification sous-tendant ces différentes approches et la manière dont elles ont évolué au cours des années.


Cahokia

Cahokia foi destruída pelos efeitos das mudanças climáticas, minadas pelo Global Cooling. Uma das maiores cidades do mundo, a população de Cahokia era maior do que a de Londres em 1250 DC. Ocupada de 700 a 1400 DC, a cidade cresceu para cobrir 4.000 acres [cerca de 1.600 hectares]. Para comparação de escala, a fundação da cidade Yanshi marcou a queda da Dinastia Xia (2100 - 1600 aC) e o início da Dinastia Shang (1600-1046 aC). Ruínas foram encontradas no local de uma cidade medindo 1.700 metros de comprimento de norte a sul e 1.200 metros de largura de leste a oeste [200 hectares]. A população de 20.000 a 30.000 em Cahokia (de 650 a 1400 dC) é igual à das antigas cidades-estado mesopotâmicas de Ur ou Babel.

Cahokia, no Illinois moderno, já foi o maior centro urbano indígena no que hoje é os Estados Unidos, antes da chegada dos exploradores europeus. A população de Cahokia por volta do ano 1200 DC era maior do que a de qualquer cidade nas colônias americanas antes da Independência. Com pirâmides, montes e várias grandes áreas cerimoniais, Cahokia era o centro de um modo de vida para milhões de nativos americanos antes do declínio da sociedade e da devastação por doenças estrangeiras.

Uma tendência de resfriamento global por volta de 1250, chamada de "Pequena Idade do Gelo", pode ter prejudicado a estação de cultivo. Um episódio incomum de 50 anos de quatro grandes erupções vulcânicas tropicais trouxe o início da Pequena Idade do Gelo. Modelos climáticos mostraram que a persistência de verões frios após as erupções é melhor explicada por um sistema de feedback do gelo do mar-oceano que se originou no Atlântico Norte.

Como o gelo da geleira quase não contém sal, quando derreteu a água da superfície tornou-se menos densa, evitando que se misturasse com as águas mais profundas do Atlântico Norte. Esse transporte de calor enfraquecido de volta ao Ártico e criando um sistema de feedback autossustentável no gelo marinho muito depois que os efeitos dos aerossóis vulcânicos diminuíram. O gado morreu, as colheitas falharam e os humanos sofreram com o aumento da frequência da fome e das doenças.

O nome "Cahokia" é um nome impróprio. Vem do nome de uma subtribo dos Illini que não alcançou a área até os anos 1600, vindos do Oriente. O complexo original de montes, casas e fazendas cobria mais de 4000 acres. As estimativas da população de Cahokia variam de 10 a 20.000. Se East St. Louis, St. Louis e outros locais vizinhos forem incluídos, uma população de 40 a 50.000 habitantes será possível para a "Grande Cahokia".

Embora a causa exata do declínio de Cahokia não seja óbvia, está claro que vários eventos diferentes contribuíram para sua queda. A superpopulação da área foi um fator definitivo na morte de Cahokia.

Larry Benson et al argumentam que o " o rápido desenvolvimento ocorreu durante um dos períodos mais chuvosos de 50 anos durante o último milênio. Durante os próximos 150 anos, uma série de secas persistentes ocorreram na área de Cahokian que podem estar relacionadas ao eventual abandono do Fundo Americano. Em 1150 d.C., na última parte de uma severa seca de 15 anos, o complexo agrícola de Richland foi quase todo abandonado, eliminando uma parte integrante da base agrícola de Cahokia. Mais ou menos na mesma época, uma paliçada de 20.000 toras foi erguida ao redor de Monks Mound e do Grand Plaza, indicando um aumento da agitação social. Durante esse tempo, as pessoas começaram a sair de Cahokia e, ao final da fase de Stirling (1200 d.C.), a população de Cahokia havia diminuído cerca de 50 por cento e por volta de 1350 d.C., Cahokia e grande parte do vale central do Mississippi haviam sido abandonados. "

The American Bottom é uma extensão de rica terra aluvial, estendendo-se no Mississippi, do rio Kaskaskia ao rio Cahokia, com cerca de oitenta milhas de comprimento e cinco de largura, vários belos riachos serpenteando através dela o solo do tipo mais rico, mas pouco sujeito aos efeitos das inundações do Mississippi. Se algum vestígio de uma população antiga fosse encontrado, este seria o lugar para procurá-lo. Por conseguinte, esta área, como também a margem do rio no lado ocidental, exibe provas de uma imensa população.

A propriedade pertence ao estado de Illinois e foi designada pela lei de Illinois como um sítio histórico estadual especificamente para sua preservação e interpretação pública. O núcleo do Sítio Histórico Estadual foi preservado como sítio público protegido desde 1925. Seus recursos arqueológicos são protegidos por leis e regulamentos estaduais.

Dentro dos limites da propriedade estão localizados os principais elementos necessários para compreender e expressar o Valor Universal Excepcional do Sítio Histórico Estadual de Cahokia Mounds, incluindo os montes centrais, a paliçada, a maior parte do Woodhenge e as áreas funcionais. Todos os três tipos de montes são preservados, bem como poços de empréstimo. O curso da paliçada permanece quase completamente intacto. Grandes áreas adjacentes ao centro do local foram adquiridas, recuperadas do desenvolvimento e restauradas para preservar o cenário histórico. A propriedade é, portanto, de tamanho suficiente para garantir adequadamente a representação completa das características e processos que transmitem a importância da propriedade, e não sofre os efeitos adversos do desenvolvimento e / ou abandono.

A descrição de Brackenridge, escrita em 1811 e publicada em 1814, observou, assim como Flagg, um grande número de artefatos espalhados pela superfície e que havia muitas pequenas elevações que provavelmente desapareceram desde então. O que o impressionou, assim como aos outros daqueles primeiros dias, não foi apenas o encanto e o mistério dos próprios montes, mas sua agradável localização na Grande Planície e que esta planície não era inteiramente uma pradaria, mas interrompida aqui e ali por aglomerados de vegetação densa e lagoas de água.

O registro arqueológico começa com a caça e coleta de povos do final da época do Pleistoceno, durante as últimas fases da Idade do Gelo. Eles caçavam mamutes e bisões, bem como veados, e coletavam frutas e plantas na estação. Suas cabeças de machado de pedra e outros objetos mostram um alto nível de atividade simbólica. O maior assentamento conhecido, localizado às margens do rio Bayou Ma on, no nordeste da Louisiana, era ancorado por um monte cerimonial de quinze metros de altura alinhado ao caminho do sol.

Por volta de 500 aC, o centro de Ohio se tornou um centro de novas atividades culturais. O povo Adena construiu montes cônicos para comemorar os líderes tribais, e suas práticas foram expandidas pela cultura Hopewell, que existiu entre os anos 1 e 400 DC. O Newark Earthworks é talvez o mais conhecido. O site abrangia quatro milhas quadradas e incluía dois círculos gigantes, uma elipse, um quadrado e um octógono, todos conectados por paredes paralelas.

O pessoal de Hopewell já havia expandido seu repertório artístico para figuras sobrenaturais especializadas, como o deus de nariz comprido, o homem-pássaro e a velha que nunca morre. Eles empregaram materiais exóticos, como conchas do Golfo do México, cobre do atual Michigan, mica do que hoje é a Carolina do Norte e obsidiana da terra que se tornou o Wyoming. O povo Hopewell eventualmente se espalhou para o oeste, para o vale do rio Illinois e para o Tennessee, onde o período do Mississippi começou algum tempo depois de 800 DC. Cahokia foi construída perto de onde os rios Missouri, Ohio e Illinois deságuam no Mississippi.

Como capital da região, Cahokia estava repleta de pirâmides de topo plano, túmulos e um vasto saguão cerimonial cercado por áreas comerciais e residenciais, bem como zonas agrícolas periféricas. O monte central cresceu até uma altura de trinta metros - o maior monte ao norte do vale do México.

Cahokia Mounds era o centro regional para a cultura do Mississippian dos índios americanos, assemelhando-se a uma metrópole moderna com seu complexo sistema social e grandes cidades centrais permanentes. O Patrimônio Mundial de Cahokia Mounds representa um exemplo verdadeiramente único do complexo desenvolvimento social e econômico dos indígenas americanos antes do contato.

Monks Mound mede 304 metros (1000 pés) por 213 metros (700 pés) em sua base e cobre 5,7 hectares (14 acres), aumentando para aproximadamente 100 pés em uma série de quatro terraços. A Grande Pirâmide de Khufu / Quéops em Gizé tem cerca de 220 metros de lado. Há uma inclinação longa ou suave ou borda "emplumada" na base do monte, em todos os lados. Um observador pode diferir de 30 a 50 pés de outro investigador quanto ao local onde o monte realmente começou. Dominando a comunidade estava Monks Mound, a maior estrutura de barro pré-histórica do Novo Mundo. Construída em catorze fases, cobre seis hectares e eleva-se em quatro socalcos até uma altura de 30 metros.

Os montes de terra em Cahokia oferecem alguns dos sítios arqueológicos mais complexos ao norte do México Central. Monks Mound, que domina o Patrimônio Mundial e está localizado perto de seu centro, é a maior estrutura feita pelo homem ao norte do México Central. Por muitos anos foi chamado de Monks Mound por causa da presença dos trapistas durante um curto período entre 1808-1813. Está muito lavado e gasto pelo tempo, e perdeu muito do seu encanto original. Na verdade, se comparássemos as várias vistas tiradas na década de 1890 do monte com uma fotografia dele na década de 1920, dificilmente poderíamos imaginar as duas representando a mesma estrutura.

A cidade abrigava artesãos, embaixadas políticas e era destino de peregrinos religiosos. Os cahokianos eram governados sob a sucessão matrilinear e praticavam o sacrifício humano. A morte de um líder exigia o sacrifício do cônjuge e, às vezes, de outros membros da família.

O modelo tradicional de uma chefia altamente integrada e complexa com todo o poder emanando de Cahokia requer uma reestruturação radical das sociedades anteriores. De acordo com este modelo, chefes menos poderosos em todo o fundo americano foram rápida e totalmente suplantados pela elite Cahokia. O modelo tradicional via o fim da sociedade do Mississippi em todo o American Bottom como resultado direto do colapso da própria Cahokia. Resumindo, o modelo tradicional é uma abordagem de cima para baixo para entender a mudança cultural.

O modelo alternativo argumenta que o American Bottom apoiou várias chefias quase independentes, mas dominadas por Cahokia, durante todo o período do Mississippian. Nesse modelo conservador, os desenvolvimentos não envolveram uma reestruturação geral da sociedade, onde as instituições administrativas e funcionários de Cahokia implementaram as diretivas do chefe supremo Cahokia em comunidades menores. Em vez disso, a ascensão do complexo cacique dominado por Cahokia envolveu pouco mais do que o estabelecimento de laços entre as pessoas mais importantes (chefes e seus parentes próximos) entre as várias elites principais e a de Cahokia.

Assim, esse sistema sociopolítico regional, às vezes chamado de chefia complexa, era pouco mais do que uma série interligada de chefias simples, cada uma delas aliada ao mais poderoso de todos, Cahokia. Consequentemente, o modelo conservador vê a morte de Cahokia como consequência de um sistema social altamente competitivo e instável em que a independência familiar promovida pela agricultura se espelhava nas alianças mutantes entre chefes e uma falta de integração em um regime monolítico de Cahokia.

O legado duradouro da cidade veio na forma de artesãos altamente treinados que forneceram obras para chefes e elites. As elites cahokianas provavelmente usaram estatuetas feitas em tubos, conchas inscritas com caracteres sobrenaturais, placas de cobre estilizadas e outros itens como um meio de disseminar suas crenças para comunidades distantes, incluindo os antigos chefes em Etowah, Georgia Spiro, Oklahoma e Moundville, Alabama. O corpo de arte produzido em Cahokia se espalhou por toda parte, ajudando a perpetuar e reforçar os mitos e rituais centrais comuns ao povo da época.

Os contatos que os europeus fizeram com os nativos americanos nesta época desencadearam uma onda de surtos catastróficos de sarampo, varíola, difteria e até mesmo resfriado comum. Mais de 90% das populações indígenas morreram em um século. O país indiano que a maioria dos colonos encontrou ao cruzar os Apalaches carecia da sofisticação dos Cahokia e dos construtores de montes.

O período do Mississippian na Geórgia foi encerrado com o aumento da presença europeia no sudeste. Doenças europeias introduzidas pelos primeiros exploradores e colonos devastaram as populações nativas em algumas áreas, e o desejo por produtos europeus e o comércio de escravos nativos e, mais tarde, peles de veado fizeram com que grupos sociais inteiros se mudassem para mais perto ou mais longe dos assentamentos europeus. O resultado foi o colapso das chefias nativas à medida que suas populações foram reduzidas, suas estruturas de autoridade foram destruídas pelo comércio europeu e seu povo se espalhou pela região.


As pessoas enterradas em uma das sepulturas pré-históricas mais famosas e ornamentadas da América não são quem pensávamos que eram, dizem os pesquisadores.

Um novo estudo de restos mortais humanos de 900 anos originalmente desenterrados em Illinois há quase 50 anos revela que seu enterro foi fundamentalmente mal compreendido - desde o número de pessoas realmente enterradas lá, até o sexo das pessoas enterradas.

Os mortos eram elites na antiga cidade de Cahokia, um centro cultural do meio-oeste que, em seu auge por volta do ano 1100, abrigava até 10.000 pessoas. [Leia sobre uma descoberta recente no coração da cidade: & # 8220Ceremonial ‘Eixo’ Road Discovered in Heart of Ancient City of Cahokia & # 8220]

E as novas descobertas feitas em seu cemitério - parte de uma vala comum conhecida como Mound 72 - poderiam fazer os antropólogos repensarem a política, a cultura e a cosmologia de uma das culturas pré-históricas mais influentes da América.

& # 8220Mound 72 enterros são alguns dos mais importantes túmulos já escavados na América do Norte neste período de tempo, & # 8221 disse o Dr. Thomas Emerson, diretor do Illinois State Archaeological Survey (ISAS), em um comunicado à imprensa.

Quando o monte 72 foi escavado pela primeira vez em 1967, os pesquisadores descobriram mais de 270 pessoas enterradas lá em uma série de valas comuns. Um artista imagina um sacrifício em massa de mulheres jovens em Cahokia por volta de 1000 dC, que pode ter enchido uma das sepulturas mais notórias em Mound 72 (Crédito: Herb Roe)

Muitos deles foram vítimas de sacrifícios humanos. [Saiba mais sobre as novas percepções sobre as vítimas: “Vítimas do sacrifício humano em Cahokia eram locais, não cativos 'estrangeiros', achados de estudo”]

Mas a peça central do monte era uma cena que os arqueólogos descreveram como um túmulo resplandecente de seis homens de elite.

Quatro dos esqueletos estavam dispostos em uma espécie de estrutura de três lados. Um era apenas um feixe de ossos, dois outros estavam estendidos e o outro estava de bruços, com uma das pernas dobrada até o peito.

Os homens foram enterrados com cerâmicas, pedras de jogo, hastes cobertas de cobre, joias e artefatos que foram encontrados em lugares distantes como Oklahoma e Tennessee.

No centro desses restos havia mais dois corpos, um empilhado em cima do outro e coberto com mais de 20.000 contas feitas de conchas marinhas. O revestimento de contas parecia estar disposto em uma forma cônica, lembrando a cabeça de um pássaro.

Neste quadro, muitos antropólogos da época, incluindo o escavador do monte, Dr. Melvin Fowler, viram referências óbvias aos sistemas de crenças de grupos modernos de nativos americanos, dos Sioux aos Osage.

Especificamente, eles teorizaram que o chamado Beaded Burial era uma homenagem ao mito do Homem-Pássaro, um lendário herói guerreiro-falcão cujo rosto bicudo apareceu em artefatos de Cahokia à Geórgia.

Em algumas tradições, Birdman é interpretado como uma versão de Red Horn, outra figura heróica cujos filhos gêmeos lutaram contra uma raça de gigantes.

Assim, esses antropólogos disseram, os dois homens enterrados sob o cobertor de contas em forma de pássaro devem ter sido reis guerreiros, patriarcas que eram representantes vivos da lenda Homem-Pássaro / Chifre Vermelho.

& # 8220Uma das coisas que promoveu o conceito da mitologia do guerreiro masculino foi a imagem do pássaro & # 8221 Emerson disse, referindo-se ao suposto arranjo das contas. Bens de sepultura, incluindo pedras grossas provavelmente usadas em jogos, pontas de projéteis de três entalhes no estilo Cahokia e contas de disco de concha marinha estavam entre os artefatos encontrados entre o Beaded Burial. (Foto de L. Brian Stauffer)

Para manter essa ideia, os outros quatro homens na sepultura foram sugeridos como capangas dos guerreiros, ou possivelmente como substitutos de outros jogadores coadjuvantes na história do Homem-Pássaro / Chifre Vermelho.

Apesar de tudo, as implicações eram claras: Cahokia era governada por guerreiros homens.

A interpretação de & # 8220Fowler & # 8217s e outros & # 8217 desses montes tornou-se o modelo que todos no leste estavam olhando, em termos de compreensão do status, papéis de gênero e simbolismo entre os grupos nativos americanos da época, & # 8221 Emerson disse.

Mas, tendo reconhecido inconsistências nos registros da escavação de meio século de Fowler, Emerson e quatro de seus colegas empreenderam uma nova investigação dos ossos do Beaded Burial.

E eles descobriram que muitos dos homens enterrados não eram homens.

& # 8220Estávamos verificando para ter certeza de que os indivíduos que examinamos correspondiam à forma como foram descritos & # 8221, disse a Dra. Kristin Hedman, antropóloga física do ISAS, também no comunicado à imprensa.

& # 8220E ao reexaminar o cemitério de contas, descobrimos que o cemitério central incluía mulheres. Isso foi inesperado. & # 8221

Trabalhando de forma independente, os antropólogos físicos analisaram todos os restos do esqueleto do Beaded Burial, com foco em traços relacionados ao sexo na pelve, coxa e crânio.

Cada um dos pesquisadores determinou que as duas pessoas no centro do Beaded Burial consistiam não em dois homens, mas em um homem e uma mulher.

Da mesma forma, o feixe de ossos não articulados era de um homem e de uma mulher, e a equipe até descobriu restos nunca antes relatados, aqueles de uma criança entre 3 e 6 anos de idade, ao lado de outra mulher.

Ao todo, os pesquisadores foram responsáveis ​​pelos restos mortais de 12 pessoas, não seis, e pelo menos quatro delas eram mulheres. [Leia sobre uma descoberta recente semelhante entre as vítimas de sacrifício humano: & # 8220 Sepultura em massa infame de mulheres jovens na antiga cidade de Cahokia também contém homens: estudo & # 8220]

Esta descoberta questiona a ideia de que Cahokia era um patriarcado liderado por guerreiros, disse Emerson.

& # 8220O fato de que esses cemitérios de alto status incluíam mulheres muda o significado do recurso de sepultamento com contas & # 8221, disse ele.

& # 8220Agora, percebemos que não temos um sistema no qual os machos sejam essas figuras dominantes e as fêmeas desempenhem pequenos papéis. Um diagrama da vala comum que inclui o Enterro de Contas mostra o número e o sexo recém-encontrados das pessoas enterradas ali. (Imagem de Julie McMahon)

“E assim, o que temos em Cahokia é muito nobreza. Não é uma nobreza masculina. São homens e mulheres, e seus relacionamentos são muito importantes. & # 8221

A interpretação errônea anterior do sepultamento é um exemplo de uma "abordagem a montante" da antropologia, disse Emerson, na qual os observadores tentam reconstruir sociedades antigas com base no que vêem nas mais recentes.

Nesse caso, disse ele, a prevalência do simbolismo do falcão-guerreiro em grupos históricos de nativos americanos, especialmente no Sul, levou os arqueólogos a ver esses símbolos no Monte 72.

Na verdade, enquanto Fowler e seus colegas pensavam que o arranjo de contas parecia a cabeça de um pássaro, a equipe de Emerson observa, "a intencionalidade desta imagem é questionável."

& # 8220 As pessoas que viram o simbolismo do guerreiro no cemitério de contas estavam, na verdade, olhando para sociedades centenas de anos depois no sudeste, onde o simbolismo do guerreiro dominava, e projetando-o de volta para Cahokia e dizendo: & # 8216Bem, isso & # 8217s o que deve ser , '& # 8221 Emerson disse.

Na verdade, a equipe diz que as novas evidências apóiam uma interpretação completamente diferente do Beaded Burial e da visão de mundo que ele simbolizava.

Em vez de se basear em guerras dominadas por homens, eles sugerem que os motivos-chave do sepultamento e da cosmologia cahokiana podem ter a ver com agricultura.

Muitas das imagens encontradas em estatuetas e cerâmicas desse período, observou Emerson, são de mulheres, e as imagens não se relacionam com a guerra, mas com a fertilidade.

& # 8220Para mim, depois de cavar templos em Cahokia e analisar muito daquele material, o simbolismo é sobre renovação de vida, fertilidade, agricultura & # 8221, disse ele.

& # 8220A maioria das estatuetas de pedra encontradas lá são femininas ”, acrescentou.

“Os símbolos que aparecem nos potes têm a ver com água e com o submundo.

“E agora Mound 72 se encaixa em uma história mais consistente com o que sabemos sobre o resto do simbolismo e religião em Cahokia. & # 8221

As descobertas da equipe de Emerson provavelmente estimularão o debate e a nova investigação entre os cientistas que estudam a maior cidade pré-histórica da América.

Mas a equipe aponta que suas descobertas não sugerem que a cidade antiga não fosse uma hierarquia. O que eles mostram é que a hierarquia de Cahokia não era dominada por homens.

& # 8220Realmente, a divisão aqui não é o gênero, mas a classe & # 8217s, & # 8221 Emerson disse.

Emerson e seus colegas relatam suas descobertas no jornal Antiguidade Americana.
Emerson, T., Hedman, K., Hargrave, E., Cobb, D., & amp Thompson, A. (2016). Paradigms Lost: Reconfiguring Cahokia & # 8217s Mound 72 Beaded Burial American Antiquity, 81 (3), 405-425 DOI: 10.7183 / 0002-7316.81.3.405


Sítio Histórico Estadual de Cahokia Mounds

Cahokia Mounds, cerca de 13 km a nordeste de St Louis, Missouri, é o maior assentamento pré-colombiano ao norte do México. Foi ocupada principalmente durante o período do Mississippian (800–1400), quando cobria cerca de 1.600 ha e incluía cerca de 120 montes.

É um exemplo notável de uma sociedade de chefia complexa, com muitos centros de montículos satélites e numerosas aldeias e aldeias remotas. Esta sociedade agrícola pode ter tido uma população de 10-20.000 em seu pico entre 1050 e 1150. As principais características do local incluem Monks Mound, a maior terraplenagem pré-histórica das Américas, cobrindo mais de 5 ha e medindo 30 m de altura.

"Monks Mound" (1982), автор - Cahokia Mounds State Historic SitePatrimônio Mundial da UNESCO

Monks Mound, a maior terraplenagem pré-colombiana das Américas. De forma retangular, contém cerca de 22 milhões de pés cúbicos de terra. Todo esse solo foi cavado à mão e carregado com cestos e sacos cheios de aproximadamente 40 libras de solo. A base cobre mais de 14 acres e chega a uma altura de 30 metros. Hoje é composto por quatro terraços, cada um com suas características e história próprias.

Um edifício enorme ficava no topo onde o chefe principal moraria, conduziria cerimônias e governaria. Os visitantes podem subir os 156 degraus que levam ao topo. Dali, o Grand Plaza e Twin Mounds estariam à vista, bem como a cidade de St. Louis ao longe, a oeste.

"Cahokia Mounds conforme pintado por William Iseminger" (1982), автор - Cahokia Mounds State Historic SitePatrimônio Mundial da UNESCO

Datado do período do Mississippian (800–1350 neste local), Cahokia Mounds é o maior sítio arqueológico pré-colombiano ao norte do México e é também o mais antigo dos grandes assentamentos do Mississippian. É o exemplo preeminente de um centro cultural, religioso e econômico da tradição cultural pré-histórica do Mississippi.

"Twin Mounds" (1982), автор - Cahokia Mounds State Historic SitePatrimônio Mundial da UNESCO

Ao redor do local de Cahokia há vários montes emparelhados que consistem em um monte de plataforma retangular e um monte cônico. O maior par, chamado de “Twin Mounds”, está na extremidade sul do Grand Plaza, em frente a Monks Mound. Esses dois montes são construídos sobre uma plataforma de terra compartilhada. É sugerido que esses montes podem fazer parte de um complexo mortuário e que uma estrutura no topo do monte da plataforma era provavelmente um cemitério onde os corpos dos mortos foram armazenados ou preparados para sepultamento, talvez no monte cônico adjacente. Existem quatro conjuntos desses montes emparelhados no local, cada um com dimensões diferentes.


Modelo de Montes Cahokia - História

Existem onze sítios culturais do Patrimônio Mundial da UNESCO localizados nos Estados Unidos, cinco dos quais são sítios de índios americanos. Mesa Verde é de longe a mais famosa com suas moradias em penhascos, Taos Pueblo e Chaco não muito atrás, embora Chaco fique um pouco longe, a três horas de Albuquerque, a última em estradas de terra ásperas. Eu nunca tinha ouvido falar de Cahokia.

Passamos por Taos em um Natal, as ruas grossas de gelo, meu Volvo 850R deslizando por toda parte, desafiando minhas habilidades de motorista nascidas em Ohio, a cidade praticamente fechada. Encontramos um lugar aberto, servindo comida mexicana, e estava cheio de moradores locais, a comida era quente e boa.

Na cerimônia no pueblo, pudemos assistir, mas não falamos ou interagimos de forma alguma. Minha filha mais velha, talvez com 12 anos na época, cansada da estrada e respondendo de maneira primitiva às peles de veado ensanguentadas que os homens dançantes balançavam e usavam nos ombros, ficou nauseada e eu fugi com ela no meio da multidão. ela poderia vomitar em particular.

Ouvimos falar de Chaco pela primeira vez quando eu estava jantando em um restaurante com minha família há cerca de dez anos. Estávamos em uma pequena cidade em uma de nossas viagens sinuosas de cross-country e pensávamos em nosso próximo destino. O jovem casal, sentado a uma ou duas mesas, falava um com o outro em voz baixa, sem nenhum motivo claro, e falava do Chaco. Não podemos chegar tão perto disso e não ir, disseram eles. Era incrível demais para perder. Eles estavam entusiasmados. Minha esposa e eu ouvimos e nos dirigimos um ao outro - & # 8221quer ir para o Chaco? & # 8221 nós dois pensamos e dissemos, embora não soubéssemos o que era ou onde.

Alguns anos depois, viajando com minha filha mais nova, vimos uma placa indicando o Sítio Histórico Estadual de Cahokia Mounds e, como nunca havíamos ido a um local de montículo indígena, pretendíamos fazer uma parada rápida e voltar para a estrada.

Agora, antes de continuarmos, quero que você faça algo por mim. Imagine em sua cabeça um índio vivendo na época pré-Colombo. Como eles se parecem? O que eles vestem? Em que tipo de lugares eles moram? Como eles eram na vida? Como eles enterraram seus mortos?

Quaisquer que sejam as imagens que você tenha em sua cabeça, Cahokia vai mudá-las, mudá-las dramaticamente, abrir uma porta um pouco para um mundo histórico real muito diferente do que nossos livros escolares, filmes e programas de televisão até insinuaram. Não há registros escritos, mas há artefatos, desenterrados da terra, que contam pedaços da história, pedaços que podem ser colocados juntos. Não houve visitantes externos para registrar o que viram, mas há arqueologia, e embora apenas uma pequena parte, talvez um por cento, da arqueologia do sítio Cahokia tenha sido explorada, o que nos diz até agora reescreve tudo.

O que me chocou foram os corpos. Muitos corpos. Mas chegaremos a isso em breve. Primeiro, uma visão geral de Cahokia, para contextualizar o que está por vir.

O que são montes indianos? Bem, eles são pilhas de sujeira, que eu admito que não parecem muito emocionantes. Nem todos eles são como o grande círculo em xxxxx [link] nem como pictogramas (pelo menos do ar) como o Monte da Serpente [link]. A maioria são apenas pequenas colinas de mentira.

Os que são em forma de cúpula são chamados de & # 8220cônicos & # 8221 porque são redondos em seu perímetro e têm um topo em forma de cúpula ou curvo. Outros montes são diferentes. Muitos são retangulares em seu perímetro e são planos no topo - como se alguma coisa existisse lá em cima e o monte fosse uma plataforma para alguma estrutura perdida há muito tempo. Provavelmente, isso é exatamente o que esses montes eram e são chamados, sem surpresa, de montes de plataforma. O terceiro estilo de monte, aparentemente algo especial para Cahokia, é o monte ridgetop, que se parece com uma pequena casa ou alojamento, com um perímetro retangular e uma forma semelhante a um telhado - todo & # 8220roof & # 8221 e sem & # 8220 paredes. & # 8221

Devo mencionar Monks Mound. É uma plataforma em forma de pirâmide com 30 metros de altura, a maior terraplenagem pré-colombiana na América do Norte, do Sul ou Central. Missionários franceses viveram nele em um ponto, daí o nome.

Os monges estão sofrendo uma de suas muitas indignidades.

Como eu disse, os montes da plataforma parecem ter sido usados ​​como alicerces para certas estruturas. Enterros foram descobertos embaixo de alguns, mas não de outros. Um propósito religioso pode ter sido servido por ambas as variedades de montículos cônicos e ridgetop.

Você já pode vislumbrar algo. Montes de estilos e tamanhos diferentes sugerem um sistema cultural mais complexo do que se poderia esperar. Construir esses montes - e mantê-los - não era trivial e, portanto, esses montes oferecem fortes pistas sobre a natureza desta cultura perdida.

St. Louis do topo do Monks Mound.

Mas uma observação precisa ser feita, que é bem explicada em um livro que estou lendo agora (e que mencionarei novamente na parte dois). Em Neil Price & # 8217s Filhos de Ash e Elm: Uma História dos Vikings he suggests thinking about the ending of a Shakespeare play—if I call correctly he used Aldeia. There, after the final scene, you see the stage. There are bodies on the stage, arranged in a certain way, the set, the curtains, the clothes the dead people are wearing all meaningful to the story of the play. But you get to see just this one scene moment at the conclusion, the final frame of the movie. What can you tell about the play from the clues in front of you? What can you surmise about the actors and the audience, about the playwright, about the society in which they worked?

The answer is, you can surmise very little—there are so few clues and many are mystifying, suggesting many possible meanings. But the answer also is, you can surmise quite a lot, since, lucky for you, this isn’t the only last scene of the play you have found, there have been discoveries of this same play performed elsewhere with their own set of bodies and set dressing. In fact, there have been discoveries of other plays aside from Aldeia. Taken in context with all of the available knowledge great mysteries will remain, great errors will still be made, but much starts to make sense.

Cahokia reached its peak in the 1200s, three hundred years before Columbus, although being within sight of present-day St. Louis, Columbus never got near it. French explorers found the place abandoned is the late 1600s, built a mission and trading out nearby, and named the town, and the cluster of mounds Cahokia after the local Indian tribe, which don’t appear to be the dependents of the people who built the mounds. Aside from what you can find in the ground, there are no records of them.

Model of existing mounds at Cahokia.

As far as anyone can tell there were about one hundred and twenty mounds here before development of the area and about eighty remain, all but a handful on what is now state property. All of the mounds have suffered and sometimes suffered badly, victims of unchecked development. The area was farmed and the plow went right up and over the mounds wherever they could. Houses were built atop some, a convenience store, and a drive-in theater decorated the land, too, which in its later years became a drive-in pornography theater. I didn’t know such things ever existed.

There were depressions in the area of the mounds that farmers wanted to fill so mounds were shoveled down, the dirt dumped into the holes. Which was okay with the first, I suppose—these depressions were caused centuries before by Indians digging up the land, the dirt used to build the mounds in the first place.

Steam shovel at work on the Powell Mound.

Don’t judge the farmers too harshly. The Powell family, horseradish farmers, had a mound on their land. They knew it was historically important and so tried to sell the land to various historical associations and local and state governments. Offers were made to a mushroom-shaped area—the area around the pond plus an access road—but the Powell’s reasonably thought that a dumb idea, leaving them with an odd-shaped lot. So they gave up, hired a steam shovel, and filled in that low area on their plot, the soil shifted to the mound seven hundred years ago shifted back in 1931.

The worst of the destructive development occurred just west of Cahokia in St. Louis, as it was becoming St. Louis. Nothing stopped the onrush in make-a-buck development and all but one of the mounds there were flattened, including the second-largest mound in the region. There’s a roundabout there now, with a boulder in the center to remind residents and visitors of their greed and stupidity.

Big Mound as it was being destroyed in about 1869. Daguerreotype by Thomas M. Easterly.

Not to be outdone, the Federal government routed an interstate through the area, bisecting the northern part of the mound cluster. The only good news here is that the legislation that funded the project also funded archeological projects along its length, and much of the initial archeological work on Cahokia stems from this funding.

Before the highway there was the old National Road, built in the early 1800s. It’s a high-speed road now. You have to look both ways before you cross. Sometimes you have to run across. The National Road passes directly in front of Monks Mound, touching it along its south side, dividing it from the plaza area.

A sign in the gift shop asks visitors to consider donating to help them purchase additional parcels of land with the remaining mounds. When I inquired about the sign an administrative employee soon appeared to answer all my questions and to ascertain if I was a wealthy Californian.

The mounds aren’t arranged at random. Instead, they form a main plaza and you can see where streets may have been. The alignment of the layout matches celestial signs, and you can imagine, filling the area around these mounds, where special buildings were built and where special ceremonies held, the hundreds if not thousands of more basic structures for housing and storage and for everything else, all around.

Monk’s mound rises above Cahokia in this depiction.

It looks an awful lot like a city, although archaeologists will argue about the precise definition of “city” with all of its attendant implications. But this was a city, twenty-five thousand, maybe forty-thousand people inhabiting it at its peak, bigger than London at the time, bigger than any city in the United States until Philadelphia took first place in the 1780s.

So our thinking about Indians has already been dramatically revised. And now, the biggest surprise of all, we can talk about Mound 72.

It’s a city.

This is part one of a two-part article. Part two is here.).

This post is from a series of articles chronicling a 2020 cross-country trip with my wife and two daughters and a boyfriend, from California to Ohio (to visit family) and Pennsylvania (to drop off my oldest daughter at grad school), and then back. We spent over five weeks on the road during the pandemic.


Study Reveals Evidence About Ancient Land Use at Cahokia

Around 1100AD (European reckoning), Cahokia on the Mississippi was one of the largest population centers in the world. Yet by 1400 the site had been abandoned. Without formal records or written traces, we really don’t know what happened. With limited evidence, archaeologists construct possible stories to explain how things collapsed.

There is a familiar list of the usual suspects, including invasion, civil strife, disease, environment catastrophe. In the case of Cahokia, one of the favorite stories has been one of ”ecocide”—a disaster caused by human activities, especially deforestation. This hypothesis has been around quite a while, but has been quite prominent in recent years, undoubtably reflecting contemporary anxieties about human impact on the planet.

This spring researchers from down the street report a new study of the area, examining the geological record for evidence of flooding [2]. These careful analyses show no evidence of changes in frequency or severity of flooding or erosion during or towards the end of the occupation. In short, this evidence suggests that, whatever happened, it wasn’t due to deforestation. (This is consistent with studies of pollen from the same period, which shows no change in ecology during the occupation.)

In fact, there is evidence of environmental damage at the earliest occupation, which abates for the rest of the period. This suggests that the inhabitants reacted to the problems and changed their practices to carefully manage their resources.

There are many frequent and serious flood and erosion events, but they date after the European occupation of the area. We have historical records for this later period, so we know there was dramatic deforestation, leading to massive ecological damage.

As Professor John E. Kelly remarks, the ecocide story “actually reflects how later European settlers used the area’s land” in the 1860s (quoted in[1]). This narrative actually projects our own recent cultural practices onto the unknown Cahokians, reinforced by well placed contemporary anxiety over world wide human impacts.

So why was Cahokia abandoned? Quem sabe? We don’t know why people gathered at Cahokia, so we can’t really guess why they stopped gathering.

But this new study helps rule out certain kinds of simple environmental deterministic explanations. It also hints that the Cahokians were perfectly capable of sustainably managing this area for several centuries. Can we do as well?


As the river rises: Cahokia’s emergence and decline linked to Mississippi River flooding

A painting of Cahokia Mounds State Historic site by William R. Iseminger. Horseshoe Lake, where core sediments give a timeline of flooding from the Mississippi River, can be seen in the upper left.

Courtesy of William R. Iseminger

As with rivers, civilizations across the world rise and fall. Sometimes, the rise and fall of rivers has something to do with it.

At Cahokia, the largest prehistoric settlement in the Americas north of Mexico, new evidence suggests that major flood events in the Mississippi River valley are tied to the cultural center’s emergence and ultimately, to its decline.

Publishing May 4 in the Proceedings of the National Academy of Sciences, a research team led by UW–Madison geographers Samuel Munoz and Jack Williams provides this evidence, hidden beneath two lakes in the Mississippi floodplain. Sediment cores from these lakes, dating back nearly 2,000 years, provide evidence of at least eight major flood events in the central Mississippi River valley that could help explain the enigmatic rise and fall of Cahokia, near present-day St. Louis.

While the region saw frequent flood events before A.D. 600 and after A.D. 1200, Cahokia rose to prominence during a relatively arid and flood-free period and flourished in the years before a major flood in 1200, the study reveals. That was also a time of political instability and population decline. Two hundred years later, Cahokia was completely abandoned.

A modeled map of Cahokia and present-day St. Louis after the historic 1844 flood of the Mississippi River. Courtesy of Samuel Munoz

While drought has traditionally been implicated as one of several factors leading to the decline of many early agricultural societies in North America and around the world, the findings of this study present new ideas and avenues for archaeologists and anthropologists to explore.

“We are not arguing against the role of drought in Cahokia’s decline but this presents another piece of information,” says Munoz, a Ph.D. candidate in geography and the study’s lead author.

“It also provides new information about the flood history of the Mississippi River, which may be useful to agencies and townships interested in reducing the exposure of current landowners and townships to flood risk,” says Williams, a professor of geography and director of the Nelson Institute for Environmental Studies Center for Climatic Research.

Munoz didn’t set out intending to study flooding. His findings were “kind of an accident,” he says.

Originally, Munoz was looking for the signals of prehistoric land use on ancient forests. He chose to study Cahokia because it was such a large site and is famous for its large earthen mounds. At one point, tens of thousands of people lived in and around Cahokia. If there was anywhere that ancient peoples would have altered the landscapes of the past, it was Cahokia.

The team went to Horseshoe Lake, near the six-square-mile city’s center, and collected cores of lake mud — all the stuff that settles to the bottom — to look for pollen and other fossils that document environmental change. Lakes are “sediment traps” that can capture and record past environmental changes, much like the rings of a tree.

At Cahokia, Monk’s Mound, the largest earthwork built north of Mexico prior to the arrival of Europeans.

“We had these really strange layers in the core that didn’t have any pollen and they had a really odd texture,” Munoz says. “In fact, one of the students working with us called it ‘lake butter.’”

They asked around, talked to colleagues, and checked the published literature. The late Jim Knox, who spent his 43-year career as a geography professor at UW–Madison, suggested to Munoz that he think about flooding, which can disrupt the normal deposition of material on lake bottoms and leave a distinct signature.

The team used radiocarbon dating of plant remains and charcoal within the core to create a timeline extending back nearly two millennia. In so doing, they established a record of eight major flood events at Horseshoe Lake during this time, including the fingerprint left by a known major flood in 1844.

To validate the findings, the team also collected sediments from Grassy Lake, roughly 120 miles downstream from Cahokia, and found the same flood signatures (Grassy Lake is younger than Horseshoe Lake, so its sediments captured only the five most recent flood events).

The new findings show that floods were common in the region between A.D. 300 and 600. Meanwhile, the earliest evidence of more agricultural settlement appears along the higher elevation slopes at the edge of the central Mississippi River floodplain around the year 400. But by 600, when flooding diminished and the climate became more arid, archaeological evidence shows that people had moved down into the floodplain and begun to increase in population and farm more intensively.

“Rarely do you get such fortuitous opportunities where you have these nice sedimentary records next to an archaeological site that’s so well studied,” says Munoz.

Early on in the study, Munoz and Williams enlisted the help of Sissel Schroeder, a UW–Madison professor of anthropology whose doctoral studies focused on the Cahokia area. Schroeder accompanied the Geography Department scientists out in the field and helped provide historical and archaeological context.

She explains that while there has been little archaeological evidence to suggest flooding at Cahokia, it can’t be ruled out. It’s possible, she says, that researchers have simply missed the signals.

For example, archaeologists know that around the year 900, people in the area began to cultivate maize and their population exploded, shown by the number and size of buildings and structures that sprang up in the region. Archaeologists often think of Cahokia as a chiefdom, with a hierarchy of smaller settlements that spread out from the city, much like the small county seats that surround the major government centers we’re familiar with today, Schroeder explains.

But around 1200, coinciding with a major flood fingerprint in Munoz’s sediments, the population began to decline along with other shifts in the archaeological record.

“We see some important changes in the archaeology of the site at this time, including a wooden wall that is built around the central precinct of Cahokia,” says Schroeder. “There are shifts in craft production, house size and shape, and other signals in material production that indicate political, social and economic changes that may be associated with social unrest.”

Cahokia appears to have fractured and its people began to migrate to other parts of North America. By 1400, after the arid conditions that suppressed large floods and favored Cahokia’s rise had passed, it was deserted.

While many factors likely contributed to Cahokia’s decline — from extreme events like droughts or floods, to the inherent instability archaeologists and anthropologists have documented in other chiefdom societies — a major flooding event could have been the proverbial last straw.

“It would have had a particularly destabilizing effect after hundreds of years without large floods,” Schroeder says.

In order to deposit sediments into Horseshoe and Grassy Lakes, the Mississippi River would have had to rise 10 meters (about 33 feet) above its base elevation at St. Louis, according to models run in the study. This substantial flood would have inundated the region’s crops, impacted essential food stores, and created agricultural shortfalls.

Food and other essential resources would have been currency in a civilization like Cahokia and could have been leveraged for political gains following a flood of the scale documented in the study.

“We hope archaeologists can start integrating these flood records into their ideas of what happened at Cahokia and check for evidence of flooding,” says Munoz, who plans to continue studying flood records in lakes around the country once he graduates this year.

The study also provides new information about the river’s behavior in the central Mississippi Valley, Williams says. Relatively little is currently known about its prehistoric flood cycle but the study suggests that major floods like those in 1844 or 1993 happened every century or two prior to European settlement and intervention, with the exception of the unusually arid years that facilitated Cahokia’s growth.

“We have managed the river so much to prevent floods from happening, we don’t have a good baseline for how the river behaves without human modification,” he says. “This may help us understand not only how it once behaved, but how it may behave in the future.”

The study was supported by the National Science Foundation, the National Geographic Society, the National Lacustrine Core Facility, The Geological Society of America, and through a Packard Foundation fellowship to study co-author David Fike at Washington University in St. Louis. Kristine Gruley and Ashtin Massie, both at UW–Madison, also co-authored the study.


Cahokia (Other Keyword)

Determining the timing and magnitude of Cahokia’s demographic rise and fall is crucial to understanding the reasons for its advance and collapse. Fecal stanol biomarker analysis is an emergent geoarchaeological method that may provide a more direct record of Cahokia region population change than previous population estimates. This study analyzed sediment from Horseshoe Lake, Illinois for fecal stanol content to establish a population proxy of the Cahokia region. The stanol record indicates.

The following is an interpretation of Long-Nosed God masks. From O'Brien 1991 "Early State Economics: Cahokia, Capital of the Ramey State."

This resource is a citation record only, the Center for Digital Antiquity does not have a copy of this document. The information in this record has been migrated into tDAR from the National Archaeological Database Reports Module (NADB-R) and updated. Most NADB-R records consist of a document citation and other metadata but do not have the documents themselves uploaded. If you have a digital copy of the document and would like to have it curated in tDAR, please contact us at [email protected]

Human engagement with the world includes forging and maintaining relationships with social agents, both visible and invisible. Among Native North Americans, these relationships are simultaneously religious, social, and political. We explore these relationships using data from our 2016 excavations at Cahokia’s CABB (Courtyard Area Between Borrows) Tract, located southeast of Woodhenge and west of the Grand Plaza. The CABB Tract is situated north of two known borrow pits (Fowler’s 5-5 and 5-6) and.

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Cahokia was the largest and most complex pre-Columbian Native American society in North America. Its cultural influence extended throughout the Mississippian period Midwest (A.D. 1050–1400). A diachronic investigation of greater Cahokia from its western periphery provides insight into the polity’s consolidation, fragmentation, and collapse. Cahokian groups appear to have annexed portions of the Big River Valley (BRV) in southeast Missouri as part of the polity’s formational Big Bang. However, by.

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The goal of archaeology, rigorous in its method and theory, is to reconstruct past practices and events. Our pre-conceptions, knowledge, and training channel our analyses through varying theoretical lenses. These perspectives provide context within which to hypothesize about the past, creating narratives about human relationships with the environment, materials, places, and practices. While these theoretical perspectives add nuance and structure to archaeological analyses they sometimes miss.

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This project consists of articles written by members of Santa Fe Institute’s cosmology research group. Overall, the goal of this group is to understand the larger relationships between cosmology and society through a theoretically open-ended, comparative examination of the ancient American Southwest, Southeast, and Mesoamerica.

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This is an abstract from the "Archaeology as a Public Good: Why Studying Archaeology Creates Good Careers and Good Citizens" session, at the 84th annual meeting of the Society for American Archaeology. During nearly five decades of working in public archaeology at Cahokia Mounds State Historic Site, I have witnessed and experienced the importance of public awareness of archaeology and American Indian cultures and found the need to overcome stereotypes the public has about both.This has been.

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Community is an expandable concept, at once representing social groups from scales as small as the household to those as broad as pathways of communication. This paper highlights the importance of examining archaeological data at these multiple spatial scales, but also at various scales of time, in order to more fully explore the social and historical processes that directed community development along their varied courses. Examples from several Mississippian period mound centers in the American.

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Cahokia, the earliest and largest Mississippian (A.D. 1050–1400) mound complex, is situated in the American Bottom of Illinois. It is widely considered to be the center of a regionally integrated polity complete with subsidiary centers, specialized settlements, and rural farmsteads. Investigations at Cahokia proper and in the surrounding countryside over the past 50 years have provided a wealth of data concerning settlement layout, structure size and shape, and the differential distribution of.

Monumental Construction at Cahokia, a geoarchaeological perspective Amber Laubach and Sarah E. Baires Examining Pre-Columbian earthen mounds from both a macro and micro-scale lens can reveal geotechnical knowledge of construction as well as the cultural significance of this pervasive past practice in the Eastern Woodlands. Micromorphology soil samples provide a rich volume of data to examine fine-grained construction fill composition, pedogenic activity and the relative rate of monumental.

In the Cahokian world the sounds and sights of night would have brought stories: the moon, morning star and evening star human origins. Origin stories generally abound with sex, (mother earth, father sky) but our analyses are oddly devoid of sex. Yet Mississippian figurative art plays with the seen and unseen of sex as it hints at how cosmic principles, sex, and gender were entangled and tied to night and reproduction. By focusing on reproductive themes, but not sex, archaeologists have not.

The relationship between cultural interaction and religion as a catalyst for long-term historical change is an underdeveloped line of inquiry in pre-Columbian archaeology. Particularly in North American archaeology, Mississippian cultural expansions and intrusions have been considered primarily in political or economic terms. Missionizing – defined as the intent to convert someone or something to a new idea or religion - in cultural and religious change may have facilitated the spread of a.

Working hypotheses link selected rock art sites in Missouri with the religious and political ideologies of the Mississippian tradition. For example, petroglyph sites such as the Bushnell Ceremonial Cave (23SG89), Washington State Park (23WA01), Madden Creek (23WA26), and the Commerce Site (23ST255) have been linked with the Mississippian tradition. Likewise, a cluster of three pictograph sites preserve Mississippian iconography: Rattlesnake Bluff (23FR95), Willenberg Shelter (23FR96), and the.

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