Lewis Powell

Lewis Powell

Lewis Thornton Powell, filho de um pregador batista, nasceu em Randolph County, Alabama, em 22 de abril de 1844. A família mudou-se para a Flórida em 1859 e Powell trabalhou supervisionando a plantação de seu pai até o início da Guerra Civil Americana.

Em 30 de maio de 1861, Powell juntou-se à Segunda Infantaria da Flórida. Ele era um membro do Exército Confederado que lutou em Gettysburg. Ele foi ferido durante a batalha e feito prisioneiro. Depois de ser transferido para um hospital em Baltimore, Powell escapou e se alistou na Cavalaria da Virgínia no outono de 1863. No entanto, em janeiro de 1865 ele deixou a cavalaria e fez o Juramento de Fidelidade à União. Nessa época ele começou a usar o nome Powell

Powell tinha a reputação de ter um temperamento violento. Enquanto estava em uma pensão em Branson, ele foi denunciado às autoridades militares por quase matar uma empregada afro-americana. Uma testemunha afirmou que "jogou-a no chão e pisou-lhe no corpo, bateu-lhe na testa e disse que a mataria".

Powell conheceu John Surratt, que o apresentou a John Wilkes Booth, que o recrutou para participar de sua trama para sequestrar Abraham Lincoln em Washington. O plano era levar Lincoln para Richmond e detê-lo até que ele pudesse ser trocado por prisioneiros de guerra do Exército Confederado. Outros envolvidos na trama incluíram George Atzerodt, David Herold, Michael O'Laughlin e Samuel Arnold. Booth decidiu realizar a ação em 17 de março de 1865, quando Lincoln planejava assistir a uma peça no Seventh Street Hospital, situado nos arredores de Washington. A tentativa de sequestro foi abandonada quando Lincoln decidiu no último momento cancelar sua visita.

Em 9 de abril de 1865, o general Robert E. Lee se rendeu ao general Ulysses S. Grant em Appomattox. Dois dias depois, Booth participou de uma reunião pública em Washington, onde ouviu Abraham Lincoln fazer um discurso no qual explicou sua visão de que o direito de voto deveria ser concedido a alguns afro-americanos. Booth ficou furioso e decidiu assassinar o presidente antes que ele realizasse esses planos.

Booth convenceu a maioria das pessoas, incluindo Powell, que estava envolvido no plano de sequestro, a se juntar a ele em seu plano. Booth descobriu que em 14 de abril, Abraham Lincoln planejava assistir à apresentação noturna de Nosso primo americano no Ford Theatre em Washington. Booth decidiu que assassinaria Lincoln enquanto George Atzerodt mataria o vice-presidente Andrew Johnson e Powell concordou em assassinar William Seward, o secretário de Estado. Todos os ataques aconteceriam aproximadamente às 22h15. aquela noite.

Às 22h00 Powell e David Herold chegaram à casa de William Seward, que se recuperava de um grave acidente de carruagem. Quando William Bell, um servo abriu a porta, Powell disse-lhe que tinha o remédio do Dr. Tullio Verdi. Quando Bell se recusou a deixá-lo entrar, Powell passou por ele e subiu correndo as escadas. Frederick Seward, filho do Secretário de Estado, saiu e perguntou o que ele queria. Powell atingiu Steward com seu revólver com tanta força que ele fraturou o crânio em dois lugares. Powell foi confrontado com George Robinson, guarda-costas de Seward. Powell o cortou com sua faca bowie antes de pular na cama de Seward e esfaqueou-o repetidamente. Powell, pensando que o havia matado, saiu correndo da casa onde Herold estava esperando com seu cavalo.

Herold foi para a pensão de Mary Surratt e, junto com John Wilkes Booth, que havia matado Abraham Lincoln com sucesso, rumou para o sul profundo. Enquanto Powell se escondeu por três dias em uma floresta antes de visitar a casa de Sturratt. Infelizmente para Powell, logo depois a polícia chegou e prendeu ele e Mary Surratt.

Em 1º de maio de 1865, o presidente Andrew Johnson ordenou a formação de uma comissão militar de nove homens para julgar os conspiradores. Foi argumentado por Edwin M. Stanton, o Secretário da Guerra, que os homens deveriam ser julgados por um tribunal militar, pois Lincoln havia sido o comandante-chefe do exército. Vários membros do gabinete, incluindo Gideon Welles (Secretário da Marinha), Edward Bates (Procurador-Geral), Orville H. Browning (Secretário do Interior) e Henry McCulloch (Secretário do Tesouro), desaprovaram, preferindo um julgamento civil . No entanto, James Speed, o procurador-geral, concordou com Stanton e, portanto, os réus não desfrutaram das vantagens de um julgamento com júri.

O julgamento começou em 10 de maio de 1865. A comissão militar incluía generais importantes como David Hunter, Lewis Wallace, Thomas Harris e Alvin Howe e Joseph Holt era o promotor-chefe do governo. Powell, Mary Surratt, George Atzerodt, David Herold, Samuel Mudd, Michael O'Laughlin, Edman Spangler e Samuel Arnold foram todos acusados ​​de conspirar para assassinar Lincoln. Durante o julgamento, Holt tentou persuadir a comissão militar de que Jefferson Davis e o governo confederado haviam se envolvido em uma conspiração.

Joseph Holt tentou obscurecer o fato de que havia dois planos: o primeiro para sequestrar e o segundo para assassinar. Era importante para a acusação não revelar a existência de um diário retirado do corpo de John Wilkes Booth. O diário deixava claro que o plano de assassinato datava de 14 de abril. A defesa surpreendentemente não pediu que o diário de Booth fosse apresentado no tribunal.

Durante seu julgamento, Powell foi identificado por todas as pessoas na casa de Seward como o homem que tentou matar o Secretário de Estado. O advogado de Powell, W. E. Doster, alegou no tribunal que seu cliente era louco. Ele argumentou que isso foi causado por suas experiências no Exército Confederado. Ao longo do julgamento, Powell insistiu que Mary Surratt não tinha feito parte da conspiração.

Em 29 de junho de 1865, Powell, Mary Surratt, George Atzerodt, David Herold, Samuel Mudd, Michael O'Laughlin, Edman Spangler e Samuel Arnold foram considerados culpados de estarem envolvidos na conspiração para assassinar Abraham Lincoln. Powell, Surratt, Atzerodt e Herold foram enforcados na Penitenciária de Washington em 7 de julho de 1865.

Moro na casa do Sr. Seward, Secretário de Estado, e atendo à porta. Esse homem (apontando para Lewis Powell) foi à casa do Sr. Seward na noite de 14 de abril. A campainha tocou e eu fui até a porta, e aquele homem entrou. Ele tinha um pacotinho na mão; ele disse que era um remédio para o Sr. Seward do Dr. Verdi, e que ele foi enviado pelo Dr. Verdi para orientar o Sr. Seward sobre como tomá-lo. Ele disse que precisava subir; depois repetindo as palavras, e fiquei um bom tempo conversando comigo no corredor.

Ele então caminhou até o corredor em direção aos degraus. Ele conheceu o Sr. Frederick Seward nos degraus deste lado do quarto de seu pai. Ele disse ao Sr. Frederick que queria ver o Sr. Seward. O Sr. Frederick entrou na sala, saiu e disse-lhe que não o podia ver; que seu pai estava dormindo, e para lhe dar o remédio, e ele o levaria para ele. Isso não funcionaria; ele deve ver o Sr. Ele deve vê-lo; ele disse exatamente dessa maneira. Ele então atingiu o Sr. Frederick. Então desci as escadas correndo e saí pela porta da frente, gritando "assassinato".

No dia 14 de abril estive na residência do Sr. Seward, Secretário de Estado, na qualidade de assistente de enfermagem do Sr. Seward, que se encontrava confinado ao leito devido aos ferimentos sofridos por ter sido atirado da carruagem. Um de seus braços estava quebrado e sua mandíbula fraturada.

Eu ouvi um barulho no corredor e abri a porta para ver qual era o problema; e, quando abri a porta, este homem (Lewis Powell) me golpeou com uma faca na testa, me derrubou parcialmente e pressionou-me contra a cama do Sr. Seward, e o golpeou, ferindo-o. Assim que consegui ficar de pé, tentei tirá-lo da cama e ele se voltou contra mim. Na briga, o major Seward entrou na sala e o agarrou. Nós dois o levamos até a porta e ele, soltando as mãos do meu pescoço, me golpeou de novo, desta vez com o punho, me derrubando, e então se separou do Major Seward e desceu correndo as escadas.

Eu o vi bater no Sr. Seward com a mesma faca com que cortou minha testa. Era uma faca grande e ele a segurou com a lâmina embaixo da mão. Eu o vi cortar o Sr. Seward duas vezes, tenho certeza; na primeira vez, ele o atingiu na bochecha direita, e então ele parecia estar cortando o pescoço.

Sou filho de William H. Seward, Secretário de Estado, e estava em sua casa na noite de 14 de abril de 1865. Retirei-me para a cama às sete e meia. Adormeci rapidamente e assim fiquei até ser acordado pelos gritos de minha irmã, quando pulei da cama e corri para o quarto de meu pai. O gás no quarto estava baixo, e eu vi o que pareciam ser dois homens, um tentando segurar o outro ao pé da cama de meu pai. Agarrei pela roupa do peito dele e empurrei a pessoa que eu estava segurando até a porta, com a intenção de tirá-lo do quarto. Enquanto eu o empurrava, ele me bateu cinco ou seis vezes na testa e no alto da cabeça, e uma vez na mão esquerda, com o que eu supus ser uma garrafa ou decantador que ele pegara da mesa. Durante esse tempo, ele repetiu, com uma voz intensa, mas não forte, as palavras "Estou louco, estou louco!" Ao chegar ao corredor, ele deu uma guinada repentina, saltou para longe de mim e desapareceu escada abaixo.

Fui responsável pela festa que tomou posse da casa da Sra. Surratt, 541 High Street, na noite de 17 de abril, e prendi a Sra. Surratt, a Srta. Surratt, a Srta. Fitzpatrick e a Srta. Jenkins. Quando subi os degraus e toquei a campainha da casa, a Sra. Surratt veio até a janela e disse: "É você, Sr. Kirby?" A resposta foi que não era o Sr. Kirby, e para abrir a porta. Ela abriu a porta e eu perguntei: "Você é a Sra. Surratt?" Ela disse: "Eu sou a viúva de John H. Surratt." E acrescentei: "A mãe de John H. Surratt, jr.?" Ela respondeu: "Eu sou." Eu então disse: "Venho prender você e todos em sua casa, e levá-lo para ser examinado no quartel-general do general Augur". Nenhuma investigação foi feita quanto à causa da prisão. Enquanto estávamos lá, Powell veio até a casa. Eu o questionei a respeito de sua ocupação e que negócios ele tinha em casa àquela hora da noite. Ele afirmou que era um trabalhador braçal e tinha vindo para cavar uma sarjeta a pedido da Sra. Surratt. Fui até a porta da sala e disse: "Sra. Surratt, pode vir aqui um minuto?" Ela saiu e eu perguntei: "Você conhece esse homem e o contratou para cavar uma sarjeta para você?" Ela respondeu, levantando a mão direita: "Diante de Deus, senhor, não conheço este homem, e nunca o vi, e não o contratei para cavar uma sarjeta para mim." Powell não disse nada. Em seguida, coloquei-o sob prisão e disse-lhe que ele era um personagem tão suspeito que deveria enviá-lo ao coronel Wells, no quartel-general do general Augur, para um exame mais aprofundado. Powell estava bem à vista da Sra. Surratt, e a três passos dela, quando ela negou conhecê-lo.

Powell é muito alto, com uma estrutura atlética de gladiador. Ele exibiu uma robustez maciça de masculinidade animal em seu tipo mais robusto. Ele tinha olhos cinzentos escuros inabaláveis, testa baixa, mandíbulas enormes, lábios carnudos comprimidos, nariz pequeno com narinas grandes e uma expressão impassível e impiedosa.

Eu estava decidido a conseguir uma corda que não se quebrasse, pois, você sabe, quando uma corda se quebra em um enforcamento, existe uma máxima usada pelo tempo de que a pessoa destinada a ser enforcada era inocente. Na noite anterior à execução, levei a corda para o meu quarto e lá fiz os laços. Preservei o pedaço de corda destinado à Sra. Surratt para o fim.

Mandei cavar os túmulos para as quatro pessoas logo além do andaime. Eu encontrei alguma dificuldade em terminar o trabalho, pois os anexos do arsenal eram supersticiosos. Finalmente consegui fazer com que os soldados cavassem os buracos, mas eles tinham apenas um metro de profundidade.

O enforcamento me deu muitos problemas. Eu tinha lido em algum lugar que, quando uma pessoa era enforcada, sua língua saía da boca. Eu não queria ver quatro línguas saindo diante de mim, então fui ao armazém, comprei uma nova tenda branca e fiz quatro capuzes com ela. Rasguei tiras da tenda para amarrar as pernas das vítimas.

A porta da prisão se abriu e o condenado entrou. A Sra. Surratt foi a primeira, quase desmaiando depois de olhar a forca. Ela teria caído se eles não a tivessem apoiado. Herold foi o próximo. O jovem estava morrendo de medo. Ele tremia e sacudia e parecia à beira de desmaiar. Atzerodt arrastava os pés em chinelos de lã, um gorro de dormir branco e comprido na cabeça. Em outras circunstâncias, ele teria sido ridículo.

Com exceção de Powell, todos estavam à beira do colapso. Eles tinham que passar pelas sepulturas abertas para chegar aos degraus da forca e podiam olhar para os buracos rasos e até mesmo tocar os tosco caixotes de pinho que iriam recebê-los. Powell era tão impassível como se fosse um espectador em vez de um diretor. Herold usou um chapéu preto até chegar à forca. Powell estava com a cabeça descoberta, mas estendeu a mão e tirou um chapéu de palha da cabeça de um oficial. Ele usou até que colocaram a bolsa preta nele. Os condenados foram conduzidos às cadeiras e o capitão Rath os acomodou. Surratt e Powell estavam em nossa queda, Herold e Atzerodt do outro.

Guarda-chuvas foram erguidos acima da mulher e de Hartranft, que leu os mandados e as conclusões. Então o clero passou a falar o que me pareceu interminavelmente. A tensão estava piorando. Tive náuseas, com o calor e a espera, e agarrando-me ao poste de apoio, agarrei-me e vomitei. Eu me senti um pouco melhor depois disso, mas não muito bem.

Powell avançou bem na frente da inclinação. Surratt mal havia passado do intervalo, assim como os outros dois. Rath desceu os degraus e deu o sinal. Surratt foi derrubado e eu acreditei que morreu instantaneamente. Powell era um bruto forte e morreu duro. Foi o suficiente ver esses dois sem olhar para os outros, mas eles disseram que ambos morremos rapidamente.


Lewis F. Powell Jr.

Lewis Franklin Powell Jr. (19 de setembro de 1907 - 25 de agosto de 1998) foi um advogado e jurista americano que atuou como juiz associado da Suprema Corte dos Estados Unidos de 1971 a 1987. Powell compilou um histórico geralmente conservador e voltado para os negócios no Tribunal.

Nascido em Suffolk, Virgínia, formou-se na Washington and Lee Law School e na Harvard Law School e serviu nas Forças Aéreas do Exército dos Estados Unidos durante a Segunda Guerra Mundial. Ele trabalhou para um grande escritório de advocacia em Richmond, Virgínia, com foco em direito corporativo e representando clientes como o Tobacco Institute. Em 1971, o presidente Richard Nixon nomeou Powell para suceder o juiz associado Hugo Black. Ele se aposentou da Corte durante a administração do presidente Ronald Reagan e acabou sendo sucedido por Anthony Kennedy.

Seu mandato coincidiu em grande parte com o do presidente da Suprema Corte, Warren Burger, e Powell costumava ser um voto decisivo no Tribunal do Burger. Suas opiniões majoritárias incluem First National Bank of Boston v. Bellotti e McCleskey v. Kemp, e ele escreveu uma opinião influente em Regentes da Universidade da Califórnia v. Bakke. Ele se juntou à maioria em casos como Estados Unidos x Nixon, Roe v. Wade, Plyler v. Doe, e Bowers v. Hardwick.


History of the Court & # 8211 Timeline of the Justices & # 8211 Lewis F. Powell, Jr., 1972-1987

LEWIS F. POWELL, JR., Nasceu em Suffolk, Virginia, em 19 de setembro de 1907, e viveu a maior parte de sua vida em Richmond, Virginia. Ele se formou na Washington and Lee University em 1929 e na Washington and Lee University Law School em 1931. Em 1932, ele recebeu o título de mestre pela Harvard Law School. Powell entrou na prática com um escritório de advocacia em Richmond, onde se tornou um sócio sênior e continuou sua associação até 1971. Durante a Segunda Guerra Mundial, ele serviu na Força Aérea do Exército dos Estados Unidos na Europa e na América do Norte. Após a guerra, Powell retomou sua prática jurídica. Ele serviu como presidente da American Bar Association de 1964 a 1965 e do American College of Trial Lawyers de 1968 a 1969. Em 1966, ele atuou como membro da Comissão de Crime do presidente Lyndon B. Johnson. Em 9 de dezembro de 1971, o presidente Richard M. Nixon indicou Powell para a Suprema Corte dos Estados Unidos. O Senado confirmou a nomeação em 7 de janeiro de 1972. Powell serviu na Suprema Corte por quinze anos. Ele se aposentou em 26 de junho de 1987. Ele faleceu em 25 de agosto de 1998 com a idade de noventa.


A lenda do memorando de Powell

& # 13 & # 13 A história da ascensão da direita é a grande fábula da política americana recente, que é infinitamente revisada à medida que é contada e recontada por seus participantes e por observadores invejosos da margem esquerda. Em versões recentes, um lugar central na história foi dado a um memorando escrito em 1971 pelo advogado corporativo de Richmond (e futuro juiz da Suprema Corte dos EUA) Lewis Powell para um vizinho que era ativo na Câmara de Comércio dos EUA. & # 13 & # 13

O memorando de oito páginas de Powell, intitulado "Attack on American Free Enterprise System", era um apelo para que as empresas americanas defendessem seus interesses contra as críticas ao capitalismo provenientes "do campus da faculdade, do púlpito, da mídia, dos jornais intelectuais e literários", e particularmente de Ralph Nader (cujo modelo de litígio e publicidade de interesse público estava então no auge). Powell recomendou à Câmara uma série de estratégias, incluindo a formação de um grupo de acadêmicos de plantão para defender o sistema de monitoramento e crítica da mídia e a construção de organizações jurídicas que poderiam contra-atacar nos tribunais. & # 13 & # 13

O memorando circulou dentro dos círculos da Câmara de Comércio e se tornou público após a confirmação de Powell ao tribunal, quando o jornalista Jack Anderson o desenterrou para questionar o temperamento judicial de Powell. Depois disso, parece que foi esquecido.

Hoje, porém, o Memorando de Powell é rotineiramente invocado como o projeto para praticamente toda a infraestrutura intelectual conservadora construída nas décadas de 1970 e 1980 - "um memorando que mudou o curso da história", nas palavras de uma análise do movimento ambientalista “o memorando de ataque que mudou a América”, em outro relato. Um historiador citou o Powell Memo como a raiz dos recentes ataques à liberdade acadêmica. O perfil de Jeffrey Rosen do movimento legal conhecido como “A Constituição no Exílio” - estudiosos e juízes que acreditam que a Suprema Corte deu errado em 1937 quando começou a permitir a regulamentação da atividade econômica - também encontra a fonte no memorando de Powell. O Powell Memo é um recurso importante em uma apresentação de PowerPoint na “Máquina de Mensagem Conservadora” distribuída para doadores liberais. Escrevendo sobre o Partido Democrata em O jornal New York Times recentemente, o ex-senador democrata Bill Bradley, para quem trabalhei nos anos 1990, resumiu o consenso atual: & # 13

Quando os republicanos de Goldwater perderam em 1964 ... eles tentaram descobrir como tornar suas próprias ideias mais atraentes para os eleitores. Como parte desse esforço, eles recorreram a Lewis Powell, então advogado corporativo e que logo se tornaria membro da Suprema Corte dos Estados Unidos. Em 1971, ele escreveu um memorando marcante para a Câmara de Comércio dos Estados Unidos, no qual defendia um esforço abrangente, coordenado e de longo prazo para divulgar ideias conservadoras nos campi universitários, em jornais acadêmicos e na mídia de notícias.

Como o Powell Memo recentemente passou a ter uma importância tão icônica? Por que foi negligenciado por tanto tempo? E é correto descrever o memorando como uma espécie de projeto para os think tanks, as organizações do campus, os vigilantes da mídia e as instituições legais que surgiram depois?

Comecei a fazer essa pergunta porque a maioria das histórias da direita não atribuem nenhum significado ao Memorando de Powell. Na verdade, uma biografia de Powell (que, aliás, foi um democrata conservador e jurista moderado, não um republicano de Goldwater) não o discute. Você não vai ler sobre o Memorando de Powell no livro de Lee Edwards A Revolução Conservadora, De James A. Smith Os corretores de ideias, Sidney Blumenthal's A ascensão do contraestabelecimentoGodfrey Hodgson's Um mundo virado do lado certo para cimaou o autoritário de George Nash O Movimento Intelectual Conservador na América desde 1945.

O crédito por redescobrir o Memorando de Powell provavelmente vai para a Alliance for Justice em seu relatório de 1993, Justiça para venda, uma análise soberba e ainda relevante do uso de fundos corporativos e de fundações de direita para remodelar a academia jurídica para apresentar aos juízes o dogma de "direito e economia" para promover a reforma do delito civil e construir escritórios de advocacia de interesse público de direita. O memorando de Powell discute especificamente a necessidade de tal contrapartida legal para as unidades de litígio então prósperas da esquerda e Justiça para venda traça um caminho específico - da distribuição do memorando na Câmara de Comércio dos Estados Unidos à recomendação da Câmara da Califórnia para criar uma organização sem fins lucrativos “para enfrentar o desafio daqueles que foram aos tribunais para buscar mudanças nas políticas públicas em áreas que afetam vitalmente ... interesses privados ”, e então para o estabelecimento em 1973 da Pacific Legal Foundation (que permanece uma âncora do movimento anti-ambiental pelos“ direitos de propriedade ”). & # 13 & # 13

Eu encontrei o Memorando de Powell pela primeira vez no livro de John B. Judis O Paradoxo da Democracia Americana, publicado em 2000, que credita Powell por convencer empresários de que eles deveriam ser mais politicamente ativos, e credita Irving Kristol por conectar essa reação entre tipos de câmara e Wall Streeters à visão ideológica que estava surgindo nos primeiros círculos neocon. Livro recente de John Micklethwait e Adrian Wooldridge, A nação certa, dedica um parágrafo ao Memorando de Powell - extraído da história autorizada de Edwards da Fundação Heritage - que relata que o magnata da cervejaria Joseph Coors foi "incitado" pelo Memorando de Powell. No entanto, de acordo com a cronologia de Edwards, a Coors já estava financeiramente comprometida com o que se tornou a Heritage. & # 13 & # 13

O relato mais incrivelmente detalhado do Powell Memo aparece no site mediatransparency.org, um dos melhores recursos para rastrear o financiamento conservador, em um artigo datado de 2002 por Jerry Landay. Esta é provavelmente a fonte da maior parte do interesse recente no memorando. Embora o artigo de Landay contenha tudo o que há para saber sobre o memorando, incluindo os recortes de jornais específicos que Powell anexou às cartas pessoais que enviou a amigos que acompanham o memorando, ele não consegue estabelecer a premissa de que o memorando "mudou a América". Além da Pacific Legal Foundation e da tênue conexão Coors-Heritage, é difícil encontrar muitas evidências de que o memorando serviu como um modelo direto para as instituições que se seguiram. E não há evidências de que, após a breve onda de interesse gerada por Anderson em 1972, o memorando tenha sido lido pelos fundadores e financiadores da direita. & # 13 & # 13

Ainda assim, algumas das recomendações de Powell apresentam uma semelhança fantástica com as instituições da direita moderna. O esboço de Powell de batalhões de advogados para combater Nader e a ACLU parece prenunciar não apenas o Pacific Legal, mas várias fundações jurídicas semelhantes e o sistema da Sociedade Federalista para o treinamento de advogados com mentalidade ideológica. Sua proposta de monitorar de perto e assediar a mídia por preconceito anti-negócios e liberal representa uma estratégia que David Brock mostrou ser a chave para a direita, mas na época do memorando, Accuracy In Media de Reed Irvine já tinha dois anos. Suas propostas para atormentar as faculdades para equilibrar as visões liberais e conservadoras parecem assustadoramente semelhantes às recentes cruzadas sobre o mesmo assunto.

Em outros aspectos, porém, o memorando parece muito distante das preocupações e estruturas da direita atual. Por um lado, está inteiramente focado na própria Câmara de Comércio, e Powell propôs que a maioria das atividades fosse realizada dentro da Câmara. Isso não aconteceu, e a Câmara nem era tão aliada da direita até 1994, quando foi forçada a responder à política de oposição mais agressiva da Associação Nacional de Fabricantes e da Federação Nacional de Negócios Independentes.

Mais significativamente, não está nada claro se o que Powell estava falando era realmente do conservadorismo moderno, no sentido do desafio Goldwater / Reagan / Gingrich ao status quo que Blumenthal chamou de "o contraestabelecimento". O memorando parece muito mais um apelo para que o sistema dominante se defenda contra os críticos da extrema esquerda. Os críticos do “sistema de livre empresa” que Powell menciona nominalmente, além de Nader, são William Kunstler, Herbert Marcuse, Charles Reich e Eldridge Cleaver, celebridades da Nova Esquerda dos anos 1960. Embora uma das instituições jurídicas que agora promove o dogma da "Constituição no Exílio" possa ter se inspirado no memorando, como juiz, Powell foi o voto decisivo em um Tribunal mais liberal e desconfiado do poder judicial que teria ficado chocado com nostalgia do ativismo pré-New Deal. Powell enfatiza que os críticos com os quais está preocupado representam “a minoria” até mesmo no campus. Não há ataque a FDR ou mesmo a LBJ aqui, nada da pose de William F. Buckley de um “remanescente” conservador perdido em uma cultura que se tornou branda e estatista - atitudes que alimentaram a maioria das instituições contraestabelecimento.

Obviamente, o Powell Memo teve algum impacto, ao longo das linhas que Judis identificou. (É realmente surpreendente, dada a era de guerra política de fração de segundo em que vivemos, perceber o quão complacentes os grandes negócios foram com Nader e outros adversários na época.) Mas fica claro ao ler que não é mais o projeto para o que se seguiu, os desenhos de Leonardo da Vinci são feitos para o helicóptero moderno. Outros documentos, como um memorando da Casa Branca de Patrick Buchanan, provavelmente têm pelo menos a mesma alegação de ter previsto as estruturas políticas e institucionais da direita, e a maioria dessas estruturas foram simplesmente criadas por ativistas empreendedores operando sem nenhum plano.

Então, por que o Memorando de Powell atingiu esse status canônico? Presumivelmente porque ajuda a contar a história das instituições que apoiam a direita moderna de uma forma organizada e acessível, e que mostra como instituições semelhantes de esquerda podem ser projetadas e construídas. Provavelmente serviu para esse propósito, tornando a tarefa de construir uma infraestrutura intelectual alternativa para desenvolver ideias progressistas menos intimidante.

Mas também é um pouco fácil demais e enganoso. Isso implica que tudo o que os liberais precisam fazer é encontrar nosso Powell, escrever o memorando e implementar nosso plano. Afaste-se e observe o curso da história voltar ao nosso caminho.

Mas a realidade do certo é que não havia nenhum plano, apenas um monte de gente escrevendo seus próprios memorandos e começando suas próprias organizações - alguns bem-sucedidos, alguns fracassados, falsos começos, fusões, muito dinheiro bem gasto e muito dinheiro desperdiçado. Se esse é o modelo para o renascimento da esquerda, ou não, é uma verdade que vale a pena reconhecer.

Mark Schmitt é membro sênior da New America Foundation e ex-diretor de políticas do Open Society Institute. Ele escreve um blog sobre política e política, The Decembrist.


A história de Lewis Payne de Allie Ward

Lewis Payne Sua história começou como a de muitos jovens do sul. Lewis Thornton Powell era o filho mais novo de nove filhos do ministro batista e proprietário de plantações George Calder Powell. A família Powell foi forçada a vender seus & # 8230

Lewis Payne

Sua história começou como a de muitos jovens do sul. Lewis Thornton Powell era o filho mais novo de nove filhos do ministro batista e proprietário de plantações George Calder Powell. A família Powell foi forçada a vender sua plantação no Alabama devido a dificuldades financeiras quando Lewis era jovem e se mudou para Live Oak, Flórida, para começar de novo em uma fazenda familiar. Quando chegou a notícia de que a Confederação precisava de voluntários, Lewis e seus dois irmãos mais velhos juntaram-se às suas fileiras em 30 de maio de 1861. O soldado Powell e a 2ª Infantaria da Flórida marcharam para a batalha durante o cerco de Yorktown em abril de 1862. Depois disso o 2 ° foi anexado à Brigada de Jubal Early e participou de várias batalhas, incluindo Williamsburg, Seven Pines, Gains Mill, Second Manassas, Harpers Ferry, Sharpsburg, Antietam e Fredericksburg.

No entanto, foi a Batalha de Gettysburg que alterou o caminho da vida de Powell. Não está claro quando Powell foi ferido. Osborn Oldroyd e Leon Prior afirmam que ele recebeu um ferimento no pulso durante a carga de Pickett, no entanto, Edward Steers afirma que Powell foi ferido no segundo dia de batalha.

De qualquer forma, a ferida era suficientemente grave para ser hospitalizada. Powell, agora prisioneiro de guerra, foi levado para o hospital improvisado no Pennsylvania College. As condições no colégio não eram ideais, pois havia pouca comida e camas e roupa de cama insuficientes para os cerca de 600 feridos tratados lá. Médicos, equipes médicas voluntárias e pessoas da cidade trabalharam incansavelmente para fornecer tudo o que puderam para os feridos por mais de um mês, enquanto o Pennsylvania Hall era usado como um hospital. Um indicador do escopo da operação do hospital no campus é o fato de que o Pennsylvania College recebeu US $ 625 do governo federal em uma reclamação de danos pós-guerra.

Voluntários vieram de toda parte para ajudar os feridos da batalha. Um oficial do 47º regimento da Carolina do Norte escreveu em uma carta que as doces senhoras do sul que vieram de Baltimore eram muito mais simpáticas aos confederados feridos, enquanto as do norte tratavam a todos com igualdade. Lewis Powell rapidamente fez amizade com uma das enfermeiras voluntárias de Baltimore, chamada Margaret Branson. Powell ajudou Branson durante suas rondas, ajudando seu companheiro ferido, apesar de seu pulso ferido. Powell logo adquiriu o apelido de Doc. Embora não esteja claro se Powell e Branson tinham um relacionamento romântico, os dois se tornaram próximos o suficiente para que ela ajudasse na fuga de Powell quando ele foi transferido para uma prisão perto de Baltimore, e até o abrigou por um tempo na pensão de sua família.

Se ele ainda sentia um senso de dever patriótico para com a Confederação ou porque não queria perder nenhuma glória de continuar lutando, Powell deixou Baltimore para a Virgínia do Norte e realistou-se com a unidade de cavalaria do Coronel John S. Mosby durante o inverno de 1863. Powell serviu como guarda florestal confederado até janeiro de 1865. Ele então abandonou sua unidade, assumiu o pseudônimo de Lewis Payne e fez o juramento de lealdade em Alexandria, Virgínia. Powell, agora Payne, voltou para Baltimore e Margaret Branson.

Embora algumas fontes afirmem que Payne poderia ter conhecido John Wilkes Booth durante o início da guerra em uma apresentação teatral, é comum afirmar que eles foram reencontrados ou apresentados pela primeira vez durante esta segunda estadia com os Bransons. Parece que Booth ficou encantado com Payne desde o início e nunca teve quaisquer reservas sobre Payne ou seu compromisso com a causa deles. Payne era um visitante frequente da pensão de Mary Surratt, que Andrew Johnson se referia como o "ninho que chocou o ovo" do assassinato. Booth diria mais tarde que Payne foi o único em quem ele confiou todos os detalhes de seus planos contra Lincoln e o Poder Executivo. A parte de Payne no complô de Booth foi assassinar o secretário de Estado William Seward. Payne chegou muito perto de completar sua missão. Devido a um acidente de carruagem anterior, Seward estava de cama e Payne foi capaz de esfaquear o homem indefeso várias vezes antes que os membros da família pudessem forçar Payne a sair de casa. Payne foi preso alguns dias depois, quando voltou à pensão onde Booth havia planejado o ataque.

A questão é: por quê? Por que atacar o Presidente e o Poder Executivo? Isso permanece quase tão debatido em 2012 quanto foi em 1865. Muitos estudiosos apresentaram a ideia de que Booth estava tentando ganhar tempo para a Confederação se reagrupar, mas esse motivo se aplica a Powell também?

Algumas fontes acreditam que isso seja verdade. No entanto, se Powell era um confederado tão fervoroso, então por que ele de repente abandonou sua unidade de cavalaria e fez o juramento de lealdade? William Doster, o advogado de Powell, tentou argumentar que Powell era mentalmente instável e, portanto, incapaz de tomar decisões morais. No entanto, no final de seu julgamento, Powell disse às autoridades em uma entrevista que o que ele mais lamentava era voltar para a pensão do Surratt, porque posteriormente levou à prisão de Mary Surratt, que ele queria proteger. Powell also was said to have shown signs of remorse and wished to apologize to Seward. This in conjunction with his time assisting the wounded in Gettysburg, would seem to contradict any claims of insanity or moral incapability.

It is more likely that Powell was acting out of pure self interest. Perhaps Powell was in search of a moment of glory. When he first left home to fight he did so because he believed he was protecting his rights and because he did not want to miss out on the events he believed were going to define his generation. The fact that Powell reenlisted twice during the war, once after he had found a safe haven in Baltimore with Branson, would seem to support the idea that Powell felt some s
ort of compulsion to fight. While he originally wished to rejoin his Florida regiment, Powell settled with Colonel Mosby’s Virginia cavalry unit, suggesting it was the fight Powell was after not a gallant notion of brotherhood. Furthermore, it was after an embarrassing loss against Union forces that Powell decided to desert and take the oath of allegiance under the assumed name of Payne, further distancing himself from the dishonor of the loss. Moreover, the alias Powell used while assisting Booth was likely meant to be his safety net. Should their plans succeed he could reveal his true self and bask in the glory of being a savior of the South, should they fail he could used the alias to hide his shame from his family. Thus, Powell likely joined with Booth for the very basic human reason of self interest.

Fortenbaugh, Robert. “The College During the War.” In The history of Gettysburg College, 1832-1932 by Samuel Hefelbower, 178-229. York, Pa.: Gettysburg College, 1932.

Holzer, Harold, and Edward Steers. The Lincoln assassination conspirators their confinement and execution, as recorded in the letterbook of John Frederick Hartranft. Baton Rouge: Louisiana State University Press, 2009.

Oldroyd, Osborn H.. The assassination of Abraham Lincoln flight, pursuit, capture, and punishment of the conspirators,. Washington, D.C.: O.H. Oldroyd, 1901.

Prior, Leon. “Lewis Payne, Pawn of John Wilkes Booth.” The Flordia Historical Quartly 43, no. 1 (1964): 1-20.

Steers, Edward. The trial: the assassination of President Lincoln and the trial of the conspirators. Lexington, Ky.: University Press of Kentucky, 2003.

Steers, Edward. The Lincoln assassination encyclopedia. New York: Harper Perennial, 2010


POWELL MEN CUT SWATH THROUGH SOUTHERN HISTORY

Was Billy Powell's father the grandfather of Lewis Powell?

Genealogy researcher James Lee of Alabama says he has traced both men through the bloodline of English-born trader William Powell.

Even if historians are never able to prove the two Powells were related, the pair share a remarkably common fate.

Both men were born in Alabama in the 1800s. Both migrated to Florida with their families. Both committed notorious acts because of their commitment to failing causes. Both died in the custody of the Unites States government. The skulls of both men were removed after death and kept as souvenirs.

And the final remains of both men remain a mystery.

If the names Lewis Powell and Billy Powell are not familiar to most people, certainly their deeds are.

Billy Powell changed his name to Osceola. Lewis Powell was tried and hanged under his alias, Lewis Paine.

Osceola became the best-known resistance leader of the Seminoles and other Florida tribes. Lewis Powell was the Floridian who joined John Wilkes Booth's plot to murder Abraham Lincoln and other national leaders.

Lee, who has researched the Powell genealogy for his family, says his ancestors were part of the Norman conquest of England. But it is his family ties to an Englishman in Alabama during the early 1800s that bind the two famous Floridians.

William Powell was living among the Tallassee clan when his second wife, a Creek woman named Polly Copinger, gave birth to a son in 1804 or 1805. They named him Billy. Soon, disagreements among Southeastern tribes and a forced treaty with the United States led many to leave their lands. The Powells would flee south as refugees.

Billy Powell's parents separated near the Alabama-Florida border. Billy and his mother continued their flight to Florida. William Powell moved east into Georgia with one or two daughters from his first marriage. In a third marriage, Powell fathered a daughter, Caroline Patience Powell, in Jones County, Ga. He died in the War of 1812.

In Talbot County, Ga., Caroline Powell married a distant cousin, George Cader Powell. They named the eighth of their 12 children Lewis.

Before Lewis Powell's birth, young Billy Powell had grown up in Florida to become one of the most recognized of the Seminole leaders. He had shed his father's name to become Osceola. He also shed his father's European culture, adopting the Creek traditions and pledging to fight other leaders who didn't share his commitment to resisting the U.S. Army.

Osceola would lead hit-and-run raids against the Army, and newspapers recorded his exploits. But disease, poor nutrition and the scarcity of ammunition eventually led Osceola to truce talks with army officers. Osceola's refusal to accept the army's terms landed the leader in prison. Suffering from fevers, Osceola was among 237 Seminoles who on December 31, 1837, were taken from St. Augustine to Fort Moultrie on Sullivan's Island near Charleston, S.C. He died there on Jan. 31, 1838, at age 34.

Army doctor Frederick Weedon removed the famous leader's head before burial and kept it as a souvenir, displaying it at his St. Augustine drugstore.

After Weedon's death, the family donated Osceola's head to the specimen collection of a New York surgeon, who later gave it to a museum at the Medical College of the City of New York. A fire in 1866 is believed to have destroyed the museum and its contents.

At the time of Lewis Powell's birth, Osceola was regarded as a hero, the legendary martyr of the Seminoles.

By the time he was a teen-ager, Lewis would go to war against the same army. His father, a Baptist preacher, had moved his family to Live Oak. Soon after the battlefield death of one of Lewis' older brothers and the maiming of another, Lewis, 17, enlisted in 1861 with the Hamilton Blues. But his fighting spirit soured as he faced battle after battle.

Defeat was facing the Confederacy when Booth pulled Powell into his plot to turn the course of the war. It began as a plan to kidnap the president and exchange him for Southern prisoners. When that plot fell apart, Booth persuaded Powell to join his plan to murder the president and other high-ranking officials.

The night Booth fatally shot Lincoln, Powell's mission had been to kill Secretary of State William Seward. The soldier bluffed his way into Seward's home, using the ruse of taking medicine to Seward. The secretary of state was recuperating from a carriage accident. Inside, Powell's gun misfired when he tried to shoot Seward's son. Determined to carry out Booth's orders, Powell fractured the son's skull with the butt of the revolver and pushed his way into the secretary's bedroom. There he stabbed the invalid Seward in the face and neck. Seward, though, would recover because most of the force from Powell's knife was deflected by leather bindings used to mend his earlier injuries.

Powell escaped from Washington but ran his horse into the ground in the process. For three days, he hid in a cemetery. Eventually, he returned to what he thought was a safe house, Mary Surratt's boardinghouse, where soldiers arrested him.

Powell was hanged on July 7, 1865, with Surratt and two others.

Powell's coffin was buried near the Washington gallows, but it would be moved several times. During one move, a funeral director took the skull from Powell's coffin. He kept it for many years until he gave it to an Army museum, which in 1898 gave it to the Smithsonian Institution.

It remained there until rediscovered and identified through markings, army records and forensic comparisons with photographs of Powell.

Powell's skull was returned to Florida last month and buried next to his mother's grave in a Geneva cemetery in northwest Seminole County.


The Right-Wing Legacy Of Justice Lewis Powell And What It Means For The Supreme Court Today

Chances are if you were asked to name the most influential conservative Supreme Court justice of the last 60 years, you'd nominate the late Antonin Scalia. And you'd have any number of compelling reasons to do so.

Whether you liked him or loathed him, Scalia was a jurisprudential giant, pioneer of the "originalist" theory of constitutional interpretation, consistent backer of business interests, and the author of the 2008 landmark majority decision in Distrito de Columbia v. Heller, which recognized an individual right to bear arms under the Second Amendment. His death in February left a vacancy that has become a hot-button issue in the runup to the November election.

But for all of Scalia's impact--and notwithstanding the political shivers and convulsions his demise has sparked--I have another contender, or at least a close runner-up, in mind: the late Lewis F. Powell Jr.

"Lewis F. Powell Jr.?" you might ask, with just a trace of skepticism. "Wasn't he the one-time corporate lawyer whom New York Times columnist Linda Greenhouse eulogized in her 1998 obituary as a 'voice of moderation and civility' during his 15-year tenure on the court?"

Yes, that guy. But while Powell has been widely commemorated by Greenhouse and others as both a centrist, a lifelong Democrat and a judicial workhorse, writing more than 500 opinions, his most significant contribution to American legal history was made in secret, some five months before his January 1972 elevation to the bench, and it was anything but moderate.

On Aug. 23, 1971, Powell penned a confidential 6,400-word memorandum and sent it off to his friend and Richmond, Va., neighbor, Eugene Sydnor Jr., then-chairman of the U.S. Chamber of Commerce education committee and head of the now-defunct Southern Department Stores chain.

The memo, titled "Attack on American Free Enterprise System," was breathtaking in its scope and ambition, and far more right-wing than anything Scalia ever wrote. It was, as writer Steven Higgs noted in a 2012 article published by CounterPunch, "A Call to Arms for Class War: From the Top Down."

Back in 1971, when the memo was prepared, Powell was a well-connected partner in the Richmond-based law firm of Hutton, Williams, Gay, Powell and Gibson and sat on the boards of 11 major corporations, including the tobacco giant Philip Morris. He also had served as chairman of the Richmond School Board from 1952 to '61 and as president of the American Bar Association from 1964 to '65. In 1969, he declined a nomination to the Supreme Court offered by President Nixon, preferring to remain in legal practice, through which he reportedly had amassed a personal fortune.

Powell and other business leaders of the era were convinced that American capitalism was in the throes of an existential crisis. A liberal Congress had forced Nixon to create the Environmental Protection Agency and the Occupation and Health Administration. At the same time, consumers were making headway against corporate abuse, both in the courts and legislatively. And the anti-war and the black and brown civil rights movements were all gathering steam and scaring the bejesus out of the corporate oligarchy.

"No thoughtful person can question that the American economic system is under broad attack," Powell began his analysis. "There always have been some who opposed the American system, and preferred socialism or some form of statism (communism or fascism)."

"But now what concerns us," he continued, "is quite new in the history of America. We are not dealing with sporadic or isolated attacks from a relatively few extremists or even from the minority socialist cadre. Rather, the assault on the enterprise system is broadly based and consistently pursued. It is gaining momentum and converts."

In particular, Powell identified college campuses as hotbeds of dangerous zealotry, fueled by charismatic Marxist professors such as Herbert Marcuse of the University of California, San Diego, along with inspiring New Left lawyers like William Kunstler and Ralph Nader. Together, these "spokesmen" (the male noun being used throughout) were succeeding not only in "radicalizing thousands of the young," but in Powell's view also winning over "respectable liberals and social reformers. It is the sum total of their views and influence which could indeed fatally weaken or destroy the system."

Sounding like an inverted caricature of Vladimir Lenin, who in his seminal pamphlet "What is to be Done?" pondered how the Russian Bolsheviks might seize power, Powell asked directly in the memo, "What specifically should be done?" to awaken the business community from its torpor, spur it to counter the New Left and reassert its political and legal hegemony.

The first step, he reasoned, was "for businessmen to confront this problem [the threat to the system] as a primary responsibility of corporate management." In addition, resources and unity would be required.

"Strength," Powell wrote, "lies in organization, in careful long-range planning and implementation, in consistency of action over an indefinite period of years, in the scale of financing available only through joint effort, and the political power available only through united action and national organizations."

Deepening his call to action, Powell urged the Chamber of Commerce and other business entities to redouble their lobbying efforts and to "recruit" lawyers of "the greatest skill" to represent business interests before the Supreme Court, which under the stewardship of Chief Justice Earl Warren had moved steadily leftward. Powell wrote: "Under our constitutional system . the judiciary may be the most important instrument for social, economic and political change."

Apparently stirred by the urgency of the hour, Powell accepted Nixon's second invitation to join the Supreme Court, tendered in October 1971. He was confirmed by the full Senate two months later by a vote of 89-1, with the sole "nay" ballot cast by Democrat Fred Harris of Oklahoma, a maverick populist, who asserted that Powell was an "elitist" who lacked compassion for "little people." Powell took his seat the next January.

Powell's memo, although circulated and discussed within the Chamber and in wider business consortia, never came to light during his confirmation hearings, despite supposedly thorough vetting by the FBI. In fact, it came to public notice only in September 1972, when it was leaked to syndicated columnist Jack Anderson, who devoted two pieces that month to the memo, describing it as "a blueprint for an assault by big business on its critics." Powell's views, Anderson argued, "were so militant that [the memo] raises a question about his fitness to decide any case involving business interests."

Anderson's warnings fell largely on deaf ears. During his Supreme Court career (1972-1987)--a time when the panel was in transition from its liberal Warren epoch to its conservative reorientation under the leadership of Chief Justice William Rehnquist--Powell provided a reliable vote for corporate causes.

He was especially instrumental in helping to orchestrate the court's pro-corporate reconstruction of the First Amendment in the area of campaign finance law, which culminated years later in the 2010 Citizens United decisão. He joined the court's seminal 1976 ruling in Buckley v. Valeo, which equated money, in the form of campaign expenditures, with political speech. And he was the author of the 1978 majority opinion in First National Bank of Boston v. Bellotti, which held that corporations have a First Amendment right to support state ballot initiatives.

But it is the secret memo that has proved to be Powell's most important and lasting legacy. Although he was not the only corporate leader to sound the counterrevolutionary alarm in the early '70s, his admonition for concerted action bore fruit almost immediately with the formation in 1972 of the Business Roundtable, the highly influential lobbying organization that within five years expanded its exclusive membership to include 113 of the top Fortune 200 corporations. Combined, those companies accounted for nearly half the output of the American economy.

The Roundtable was followed by a succession of new political think tanks and right-wing public interest law firms. These included the Heritage, Charles Koch, Castle Rock, Scaife, Lynde and Harry Bradley, and Olin foundations, among many others, as well as the Pacific Legal Foundation, the Cato Institute, the Federalist Society and, above all, the Chamber of Commerce National Litigation Center.

Established in 1977, the Chamber's Litigation Center has grown into the most formidable advocacy group regularly appearing before the Supreme Court. According to the Center for Constitutional Accountability, the Chamber has notched a gaudy 69-percent winning record since John Roberts' installation as chief justice in 2006. Together with its sister organizations, the Chamber has helped make the Roberts Court the most pro-business high tribunal since the 1930s..

Now, however, with Scalia departed and three sitting justices (Ruth Bader Ginsburg, Anthony Kennedy and Stephen Breyer) at least 80 years old and nearing inevitable retirement, the transformation of American law wrought by the institutions that Powell envisioned more than five decades ago is potentially at risk.

The next president--whether Hillary Clinton or Donald Trump--will have a historic opportunity to remake the nation's most powerful legal body. And while it may be safe to assume that any of the right-wing federal and state judges Trump thus far has floated to replace Scalia and fill any other vacancies would only further Powell's designs for a corporate court, it cannot be assumed that Clinton, with her longstanding ties to Wall Street, would appoint progressives just because she's a Democrat.

In all likelihood, if elected, Clinton would try to fill Scalia's spot with President Obama's current Supreme Court pick--District of Columbia Circuit Court Judge Merrick Garland. Like Powell in his time, Garland is considered by most legal observers to be a moderate, with a reputation for collegiality.

Now, I am not suggesting that Garland has a skeleton in his closet on the order of Powell's secret memo, or that he wouldn't move the court incrementally to the left if he were to succeed Scalia. What I am saying is that neither he nor anyone else who might be tabbed by Clinton would merit a free pass simply on the basis of party affiliation or status in legal circles.

And that's precisely the point of revisiting the Powell memo and calling attention to its meaning for the Supreme Court today. No matter who is selected to sit on the Supreme Court or by whom, the public deserves a full accounting of any nominee's views and affiliations, along with exacting standards of accountability and transparency.

There should be no more nonsense like the blind spots that accompanied Powell, or the ham-fisted inanity offered by John Roberts at his 2005 Senate confirmation hearing, in which he compared justices to baseball umpires calling balls and strikes. Nor should there be any more refusals, a la Justice Samuel Alito at his 2006 hearing, in which he declined to articulate his actual positions on critical constitutional questions.

The time for such evasions and legalistic parsing is over. There's simply too much at stake.


Lewis Powell - History

Lewis Thornton Powell was born on April 22, 1844 in Randolph County, Alabama to a Baptist minister, George Cader Powell, and his wife Patience Caroline Powell. The youngest son of eight children, he spent the first three years of his life in Randolph County before his father was ordained and the family moved to Stewart County, Georgia. Powell and his siblings were all educated by their father.

Lewis seemed to have had a happy childhood that was carefree and enabled him to do all the things a young boy would do, fishing, studying, reading and caring for the sick animals on his father's farm. He was described by his siblings as being a caring, compassionate boy, who loved animals and seemed to be a natural healer.

When Lewis was 15, the family moved to Worth County, before finally moving to Live Oak, Florida in 1859.

On May 30, 1861 at age 17, Lewis left home to enlist in the 2nd Florida Infantry, Company I, 'Hamilton Blues' in Jasper, Florida. Sometime in November, 1862, he was hospitalized for "sickness" at General Hospital No. 11 in Richmond, Virginia. He went on to fight at numerous major battles unscathed, including Fredericksburg, Chancellorville, 2nd Manasses and Antietam, before being wounded in the right wrist and suffering a broken arm on the second day of fighting at the Battle of Gettysburg, July 2, 1863, from where he was captured and sent to a POW hospital at Pennsylvania College. Powell stayed at Pennsylvania College until September, when he was transferred to West Buildings Hospital in Baltimore, Maryland. Lewis was able to escape from the hospital within a week of his arrival, fleeing to Alexandria, Virginia.

Back in Virginia, he joined the Mosby Rangers led by Colonel John Singleton Mosby in late fall 1863 and rode with the 43rd Battalion, Company B. After leaving the company, he returned to Baltimore on January 13, 1865, crossing the lines at Alexandria. During his time with the Rangers, in 1864, Powell became involved in the Confederate Secret Service. It was in Baltimore that he was arrested for beating an African American servant at the Branson boarding house. He was arrested and held in jail for 2 days on charges of being a "spy". Required to sign an Oath of Allegiance, he did so, under the name Lewis Paine. It was also in Baltimore that he met fellow CSS operative John Surratt through a man named David Preston Parr, also with the CSS. Through these connections he eventually met John Wilkes Booth.

Powell's part in the assassination was to kill Secretary of State, William H. Seward at his home. On April 14, at approximately 10pm at night, he attempted to do this, but failed.

Powell was executed with three other conspirators on July 7, 1865. He went to the gallows calmly and quietly, though at some point he was believed to have pleaded for the life of Mary Surratt shortly before he was hanged. His spiritual advisor, Rev. Gillette, thanked the guards for their good treatment of him while he was in prison, on his behalf. Powell insisted to his death that Mrs. Surratt was innocent.

Inside the Walls is the creation of John Elliott and Barry Cauchon, Lincoln conspirator researchers who are currently writing a book on the subject.


Lewis Powell – the handsome assassin of Abraham Lincoln

Lewis Thornton Powell (sometimes known as Payne) was one of the four conspirators hanged for their part in the assassination of Abraham Lincoln. He also looked like a GQ model. And his handsome features were rather tastelessly picked up by the new technology of photography.

Powell was tasked with killing US Secretary of State William H. Seward and managed to stab him several times but not fatally. Nevertheless, it was enough to earn him a place on the gallows with his fellow conspirators. And at the same time – he acquired a degree of celebrity which was quite modern.

In recent years, Lewis Powell has become noteworthy for the prison photographs taken at the time, which could easily grace the front cover of a men’s fashion magazine.

Lewis Powell – handsome but violent

Although Powell was a very striking young man (only 21 when he was executed), he did have a record of violence including a horrific attack on an African American maid. Powell had also supervised his father’s slave plantation before fighting with the Confederate side in the American Civil War.

The manner in which he tried to slaughter Seward suggested an unbalanced mind. Seward was already bed ridden after a carriage accident and Powell found his way into the great man’s bedroom and stuck a blade into his neck several times. Amazingly, the Secretary of State survived and indeed went on to serve under Lincoln’s successor, Andrew Johnson.

Lewis Powell was arrested very soon after his botched murder attempt. This led to the prison photos that included him dressing up in different suits. He struck cocky poses and stared dreamily into the lens.

Quite why this was entertained by his captors is beyond me.

The hanging of Lewis Powell was a gruesome affair with him taking at least five minutes to die. One eye witness claimed that he writhed at the end of the noose with such vigour that at one point his knees rose so he was in a seated position.


Powell Archives History

In December 1989, Retired Associate Justice of the U.S. Supreme Court, Lewis F. Powell, Jr., announced his intention to leave his personal and professional papers to the Washington and Lee University School of Law. Powell, an alumnus of the College (1929) and the School of Law (1931), based his decision primarily on the commitment by Washington and Lee to build an addition to Sydney Lewis Hall to include areas which would both house his papers and facilitate their use by researchers. Construction on the Powell Wing began in 1990, the same year that the Powell Archivist was hired. The new facilities were dedicated on April 4, 1992.

The original schedule for the preparation of the Powell papers for research use foresaw the papers being assembled at Washington and Lee in 1991. They would have remained closed until arrangement and description were completed by the archivist and a full time assistant in 1996. This schedule was soon abandoned. For a myriad of reasons -- chiefly the delays in construction and in the publication of an authorized biography -- the papers were not substantially assembled in the archives until August 1993. Further, no one foresaw how prolific Justice Powell would remain for so long in his retirement. The bulk of these later papers were not transferred to the archives until December 1996. Finally, properly preserving the richness and complexity of the documentation within each of the 2,500 Supreme Court case files would have, in itself, made the original schedule impossible to meet.

The law school archives had not been idle during the three years that passed between its establishment and the arrival of a substantial body of the Powell Papers. The papers of U.S. Congressman M. Caldwell Butler, which had had come to the school in the late 1970's and early 1980's were processed, and opened for general research. Manuscript and archival materials discovered in closets and machine rooms of the law school were brought to the archives and prepared for research use. The Powell Archivist served on a university records management committee and conducted most of the record surveys authorized by that entity. He drafted preliminary records schedules and guidelines for the university. In this process, the Powell Archives was given authority and responsibility for School of Law records past and present.

By 1994, a multifaceted archival program, which included about a dozen manuscript collections, was in place in the law school. At this time, about seventy percent of the Powell papers had been delivered to the archives. They were stored in record cartons and preliminarily inventoried. A card index to the Supreme Court case files, which had been prepared by Justice Powell's secretary, facilitated highly accurate retrieval from that important series. With Justice Powell's permission (and within the access provisions previously established with him), the Archives declared the Powell Papers to be open to researchers in April of that year.

The delivery of information about the collection through the medium of the World Wide Web, also began around this time. The spreadsheet that would become the basis for all future Supreme Court case files finding aids was created in 2001.

In 2002, work was completed on an Encoded Archival Description (EAD) guide to the papers. It has been available both at this website and through the Virginia Heritage Project since 2003. Processing continued while the number of visiting researchers increased. As processing proceeded, an evolving guide to the papers, separate from but compatible with the EAD guide, was made available online.

In 2011, the page-by-page processing of the Supreme Court case files was completed. This is reflected in the highly accurate spreadsheet guide to this most important series. 2011 also saw the first availability of selected case file availability online through this site. This effort will continue.


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