Morton Sobell

Morton Sobell

Morton Sobell nasceu em uma família judia na cidade de Nova York em 11 de abril de 1917. Ele estudou na Stuyvesant High School, onde se tornou amigo de Max Elitcher. (1) Em 1934, Sobell tornou-se aluno do City College de Nova York, onde estudou engenharia. Enquanto estava na faculdade, ele conheceu Julius Rosenberg.

Em 1938, Sobell e Elitcher encontraram trabalho no Bureau of Ordnance da Marinha em Washington, onde dividiam um apartamento. Segundo Elitcher, os dois homens ingressaram no grupo local do Partido Comunista dos Estados Unidos. Em setembro de 1941, Sobell deixou o Bureau da Marinha para fazer um mestrado na Universidade de Michigan. Nos anos seguintes, eles se viram com pouca frequência.

De acordo com o agente do NKVD, Alexander Feklissov, Sobell foi recrutado como espião no verão de 1944. "Sobell ... foi demitido do serviço militar ativo porque era um dos maiores especialistas em seu campo ... Sobell estava envolvido em engenharia de radar e teve acesso a outros documentos confidenciais dentro da GE. Rosenberg recrutou-o durante o verão de 1944 e tratou das duas primeiras entregas de documentos. Então, muito rapidamente, como com todos os outros membros da rede secreta, entrei para lidar com Sobell. jovem que conheci era de estatura mediana, cabelos escuros, traços regulares e olhos expressivos. Assim que falou, percebi que era uma pessoa modesta e boa. Seu jeito simples de vestir confirmou minha impressão. Quando lhe perguntei se ele poderia microfilmar seus próprios documentos, ele respondeu que não era um problema, pois ele conhecia muito bem a fotografia. Em nosso próximo encontro, eu trouxe para ele uma câmera com os acessórios necessários e um pequeno estoque de filme. " (2)

Em junho de 1944, Max Elitcher afirmou que foi telefonado por Julius Rosenberg, a quem conhecia um pouco na faculdade e não via há seis anos. Elitcher recordou mais tarde: "Lembrei-me do nome, lembrei-me de quem era e ele disse que gostaria de me ver. Ele veio depois do jantar, e minha esposa estava lá e tivemos uma conversa casual. Depois disso, ele perguntou se o meu esposa sairia da sala, que ele queria falar comigo em particular. " Rosenberg teria dito que muitas pessoas estavam ajudando a União Soviética "fornecendo informações confidenciais sobre equipamentos militares". Rosenberg disse que Morton Sobell "também estava ajudando nisso". (3)

No início de setembro de 1944, Elitcher e sua esposa foram de férias com Sobell e sua noiva. Elitcher contou ao amigo sobre a visita de Rosenberg e sua revelação de que "você, Sobell, também estava ajudando nisso". De acordo com Elitcher, Sobell "ficou muito zangado e disse" que não deveria ter mencionado meu nome. Ele não deveria ter lhe contado isso. "Elitcher afirmou que Rosenberg tentou recrutá-lo novamente em setembro de 1945. Rosenberg disse a Elitcher" que, embora a guerra tivesse acabado, havia uma necessidade contínua de novas informações militares para a Rússia. "

Elitcher afirmou que rejeitou a ideia de ser um espião soviético. Um telegrama de Stepan Apresyan datado de 26 de julho de 1944 detalhou a abordagem de Rosenberg: "Em julho ANTENNA (Julius Rosenberg) foi enviada pela empresa por dez dias para trabalhar em CARTHAGE (Washington). Lá ele visitou seu amigo de escola Max Elitcher, que trabalha no Bureau of Standards como chefe da seção de controle de fogo para navios de guerra ... Ele tem acesso a materiais extremamente valiosos sobre armas ... Ele é um FELLOWCOUNTRYMAN (membro do Partido Comunista) ... Por ANTENA ele é caracterizado como um Homem leal, confiável, sensato e capaz. Casado, a esposa é COLABORADORA. É psiquiatra de profissão, trabalha no Departamento de Guerra. Max Elitcher é um excelente fotógrafo amador e tem todo o equipamento necessário para tirar fotos. Por favor, verifique Elitcher e comunique seu consentimento para sua liberação. " (4)

Depois de deixar a Universidade de Michigan, Sobell encontrou trabalho na General Electric Company em Schenectady. Em 1946, Max Elitcher passou a noite na casa de Sobell. Eles discutiram seus empregos e Elitcher disse a Sobell que estava trabalhando em um novo sistema de controle de artilharia. Sobell tentou sem sucesso obter informações de Elitcher sobre este novo sistema. No ano seguinte, de acordo com Elitcher, Sobell perguntou-lhe se ele "conhecia algum estudante de engenharia ou graduado em engenharia que fosse progressista, que estaria seguro para abordar esta questão de espionagem.

Em 1947, Morton Sobell, um engenheiro elétrico qualificado, trabalhava como militar na Reeves Instrument Company em Manhattan. Em julho de 1948, Max e Helen Elitcher ficaram com Sobell e sua esposa em Flushing, enquanto procuravam uma casa. Certa noite, Elitcher levou Sobell quando ele entregou uma "lata de filme de 35 milímetros" para Julius Rosenberg, que morava em Knickerbocker Village. No caminho de volta, Sobell disse a ele que Rosenberg havia conversado sobre Elizabeth Bentley, a espiã soviética que fornecera informações ao FBI.

Max e Helene Elitcher decidiram comprar uma casa próxima à de Sobell: "Os Elitchers compraram uma casa em Flushing, Queens, na rua ao lado dos Sobell. As duas pequenas casas de tijolos estavam localizadas uma após a outra, com fácil acesso através de pátios adjacentes sem vedação. Max conseguiu um emprego na Reeves Instrument Company, onde Morton já trabalhava. Os dois homens dirigiam regularmente para trabalhar juntos; as mulheres compartilhavam uma máquina de lavar comprada em conjunto mantida no porão de Sobell. " (5)

Em 16 de junho de 1950, David Greenglass foi preso. The New York Tribune citou-o, dizendo: "Achei que foi uma negligência grosseira da parte dos Estados Unidos não dar à Rússia a informação sobre a bomba atômica porque ele era um aliado." (6) O New York Daily Mirror relatou em 13 de julho que Greenglass decidiu se juntar a Harry Gold e testemunhar contra outros espiões soviéticos. "A possibilidade de que o suposto espião atômico David Greenglass tenha decidido contar o que sabe sobre a transmissão de informações secretas para a Rússia foi evidenciada ontem quando o comissário norte-americano McDonald concedeu ao ex-sargento do Exército um adiamento dos procedimentos para transferi-lo para o Novo México para julgamento. " (7) Quatro dias depois, o FBI anunciou a prisão de Julius Rosenberg. o New York Times relataram que Rosenberg era o "quarto americano detido como espião do átomo". (8)

Assim que soube da notícia, Morton Sobell, sua esposa e dois filhos viajaram para a Cidade do México e se esconderam. No final de julho de 1950, agentes do FBI visitaram Max Elitcher no trabalho. Na época, vários ex-colegas de classe e outros associados de Rosenberg estavam sendo interrogados e sob vigilância, então não há razão para supor que Elitcher foi considerado inicialmente como um suspeito importante. No entanto, Elitcher desmoronou sob interrogatório e se ofereceu para informar sobre seus amigos se ele não fosse processado por espionagem. O FBI o colocou em contato com Oetje John Rogge, que também representava David Greenglass.

Martin Sobell foi encontrado em 16 de agosto de 1950. De acordo com uma declaração posteriormente feita por Sobell, ele foi sequestrado: "Na quarta-feira, 16 de agosto de 1950, por volta das 20h, tínhamos acabado de jantar em nosso apartamento na Cidade do México no Estados Unidos do México, e enquanto minha esposa e eu tomávamos nosso café, alguém bateu na porta. Minha filha mais velha abriu a porta e três homens entraram na sala com armas em punho e corpos prontos para atirar; esses homens não perguntei meu nome, não disseram o que queriam. Pedi para ver um mandado, ou algum outro processo legal. Nenhuma resposta, exceto alguma acusação vaga ... que eu roubei um banco em Acapulco no valor de $ 15.000.000. Claro, neguei veementemente a acusação. Insisti em ligar para a embaixada americana, mas sem permissão para fazê-lo. Eles me pegaram corporalmente e me carregaram do quarto andar para o térreo. Na rua, eu gritava para a polícia . Um táxi foi chamado e eles abriram a porta; tentaram por deixe-me entrar no táxi; quando mais dois homens entraram e me bateram na cabeça com blackjacks até eu perder a consciência. Acordei no táxi e fui esticado horizontalmente aos pés dos três homens. ”(9)

Martin Sobell foi entregue ao FBI na fronteira mexicana: "Paramos na alfândega mexicana no lado mexicano da ponte, do outro lado do Rio Grande que marca a fronteira. Não foi feito nenhum exame de minha bagagem ... Quando chegamos a ponte ... nosso carro estava sinalizado. Paramos e a porta da frente se abriu. Um homem entrou com um crachá na mão e disse que era um agente dos Estados Unidos e que permaneceu no carro. Quando chegamos aos Estados Unidos Alfândega Fui instruído a assinar um cartão, preso depois que eles revistaram minha bagagem e a mim. Eles me algemaram e me colocaram na prisão, onde permaneci por cinco dias, após o qual fui levado para a cidade de Nova York. "

O julgamento de Morton Sobell, Julius Rosenberg e Ethel Rosenberg começou em 6 de março de 1951. Irving Saypol abriu o caso: "As evidências mostrarão que a lealdade e a aliança dos Rosenberg e Sobell não eram para o nosso país, mas sim para o comunismo , O comunismo neste país e o comunismo em todo o mundo ... Sobell e Julius Rosenberg, colegas de classe na faculdade, se dedicaram à causa do comunismo ... esse amor pelo comunismo e pela União Soviética logo os levou a um círculo de espionagem soviética. .. Você ouvirá nossos Julius e Ethel Rosenberg e Sobell entrarem em contato com projetos e instalações do governo dos Estados Unidos durante a guerra ... para obter ... informações secretas ... e acelerá-las em seu caminho para a Rússia ... provar que os Rosenberg idealizaram e puseram em operação, com a ajuda de ... agentes soviéticos no país, um elaborado esquema que lhes permitiu roubar por meio de David Greenglass essa arma, que poderia muito bem ser a chave para a sobrevivência desta nação e significa a paz do mundo, a bomba atômica. " (10)

A primeira testemunha de acusação foi Max Elitcher. De acordo com os autores de Convite para um inquérito (1983): "No julgamento, Elitcher teve que ser liderado frequentemente por Saypol enquanto contava uma história que era vaga e improvável. Ele afirmou que Rosenberg e também Sobell o haviam convidado em várias ocasiões para se envolver em atividades de espionagem e que eles continuaram com essas solicitações esporadicamente por um período de quatro anos - apesar do fato de que ele nunca lhes entregou um único fragmento de informação. " (11) The New York Daily News relatou: "Elitcher deixou os observadores do julgamento com a impressão de que sua obra deve ter sido uma obra-prima de equívocos e contemporização, desde que a primeira pressão foi colocada sobre ele em 1944 ... Ele ainda resistia às sugestões de Sobell e Rosenberg, afirmou ... em 1948. " (12)

A única evidência contra Morton Sobell foi a história de Elitcher sobre a visita para ver Julius Rosenberg em julho de 1948, quando ele morava em Knickerbocker Village. Ele descreveu a "lata de filme de 35 milímetros" que Sobell carregava, mas admitiu que não sabia o que a lata continha, se é que havia alguma coisa, nem viu Sobell entregá-la a Rosenberg. Elitcher não soube dizer se Sobell deu a Rosenberg alguma informação que era secreta.

Morton Sobell não se pronunciou no julgamento. Mais tarde, isso foi um erro: "Eu queria testemunhar em meu próprio nome no meu julgamento. Não o fiz porque meus advogados insistiram que eu não deveria, devido (i) ao fato de que o caso que a acusação tinha colocado contra mim foi tão fraco que minha inocência foi claramente estabelecida; e (ii) que era tão claro que eu não tinha nada a ver com qualquer conspiração de espionagem atômica .. que necessariamente seguiria que eu seria libertado ... Eu agora saiba que deveria ter insistido em contar minha história. " (13)

Resumindo, o Juiz Irving Kaufman foi considerado por muitos como altamente subjetivo: "O Juiz Kaufman relacionou os crimes dos quais os Rosenberg estavam sendo acusados ​​às suas ideias e ao fato de serem simpatizantes da União Soviética. Ele afirmou que haviam cometido a bomba atômica contra os russos, que desencadeou a agressão comunista na Coréia, resultando em mais de 50.000 baixas americanas. Ele acrescentou que, por causa de sua traição, a União Soviética estava ameaçando a América com um ataque atômico e isso tornou necessário que os Estados Unidos gastar enormes quantias de dinheiro para construir abrigos antiaéreos subterrâneos. " (14)

Na manhã de quinta-feira, 29 de março de 1951, houve o boato de que um dos jurados não tinha certeza sobre a culpa de Morton Sobell. Por fim, os jurados - o voto dissidente entre eles resolvido - voltaram ao tribunal. O júri considerou os três réus culpados. Agradecendo aos jurados, o Juiz Kaufman, disse-lhes: "Minha própria opinião é que o seu veredicto é um veredicto correto ... O pensamento de que os cidadãos de nosso país se prestariam à destruição de seu próprio país pelas armas mais destrutivas conhecidas pelo homem é tão chocante que não consigo encontrar palavras para descrever esta ofensa repugnante. " (15) O juiz Kaufman condenou Julius e Ethel Rosenberg à pena de morte e Morton Sobell a trinta anos de prisão.

A condenação de Sobell foi confirmada pelo Tribunal de Apelações no início de 1952 por uma votação de 2 a 1. O juiz Jerome Frank, acreditou que o caso contra Sobell não deveria ter sido julgado juntamente com a conspiração da bomba atômica de Rosenberg e declarou que tinha direito a um novo julgamento. Mais tarde naquele ano, ele foi transferido para a Penitenciária Federal de Alcatraz. John Godwin comentou que Alcatraz era o lugar "para o qual o governo federal enviava prisioneiros de que particularmente detestava". (16)

David Caute, o autor de O grande medo (1978) apontou: "Ele não apenas foi condenado e sentenciado a uma incrível pena de prisão de trinta anos (da qual ele acabou cumprindo dezenove), ele também foi enviado para a penitenciária federal de Alcatraz notoriamente brutal na Baía de São Francisco. Sobell foi uma delas dos poucos americanos cujo confinamento se igualou em rigor e prolongamento ao dos prisioneiros políticos soviéticos da época. " (17) Sobell foi libertado em 1969 após cumprir 17 anos e 9 meses.

O caso-oficial soviético de Sobell, Alexander Feklissov, publicou O homem por trás dos Rosenbergs (1999). Ele admitiu que Sobell era membro da rede de espionagem dirigida por Julius Rosenberg. "A rede Rosenberg incluía outro agente, que ainda está vivo enquanto escrevo estas páginas. Seu nome é Morton Sobell. Eu costumava chamá-lo de Morty, mas seu codinome no Centro era Senya. Kvasnikov e eu demos a ele outro apelido que nós pensei apropriado porque realmente o descreveu melhor: Coy. " (18)

Morton Sobell acabou confessando ter dado segredos militares à União Soviética em uma entrevista que deu a Sam Roberts do New York Times em setembro de 2008. “O que eu fiz foi simplesmente defensivo, um canhão de avião ... Isso foi defensivo. Você não pode alegar que o que você fez foi apenas uma coisa defensiva, mas há uma grande diferença entre dar isso e coisas que poderiam ser usadas para atacar nosso país. ” Ele também admitiu que Julius Rosenberg era um espião, mas rejeitou a ideia de que sua esposa Ethel Rosenberg fosse uma agente soviética: "“ Ela sabia o que ele estava fazendo, mas do que ela era culpada? De ser esposa de Julius. ” (19)

Sobell ... No nosso próximo encontro, trouxe para ele uma câmera com os acessórios necessários e um pequeno estoque de filme.

Em julho ANTENA (Julius Rosenberg) foi enviada pela empresa por dez dias para trabalhar em CARTHAGE (Washington). Por favor, verifique Elitcher e comunique seu consentimento para sua liberação.

Na quarta-feira, 16 de agosto de 1950, por volta das 20h00 Nenhuma resposta, exceto uma vaga acusação de que eu era um 'Johnnie Jones' e de que roubei um banco em Acapulco no valor de $ 15.000.000. Claro, neguei veementemente a acusação.

Insisti em ligar para a embaixada americana, mas sem permissão. Acordei no táxi e estava esticado horizontalmente aos pés dos três homens.

Quando o carro parou em frente a um prédio, eles mandaram que eu me levantasse; eles me disseram para entrar no prédio, mas não para fazer uma cena ou eles me plugariam ... subimos as escadas e entramos em um escritório.

Eles me sentaram e um homem magro, alto e moreno se aproximou; Ele olhou para mim. Eu perguntei a ele do que se tratava. Ele me deu um tapa na cara e disse que eram eles que estavam fazendo perguntas. Naquele momento, descobri que minha cabeça estava ensanguentada e minha camisa suja de sangue.

No entanto, eles não me fizeram perguntas ... Passamos naquele prédio por volta das 20h30. até 4:00 AM ....

Às 4h00 Fui transferido para um grande Packard de quatro portas e me sentei na parte traseira com dois homens armados, um de cada lado meu. Naquele momento, o mesmo homem alto e magro veio até a porta e falou com meus guardas em inglês, dizendo-lhes "Se ele causar algum problema, atire nele."

O motorista do carro, que aparentemente era o líder da expedição .., me disse que estavam me levando ao Chefe da Polícia Mexicana para providências. Com uma série de paradas por um motivo ou outro, continuamos dirigindo até cerca das 18:00. Naquela época ... o líder tentou fazer um telefonema ou ele fez, e ele me disse que estava tentando falar com o delegado. A mesma coisa aconteceu por volta das 22h00 e à meia-noite de 17 de agosto, dizendo-me que estava tentando garantir que o chefe de polícia estaria disponível.

Por volta da 1h30 da manhã chegamos a Nuevo Laredo ....

Paramos na alfândega mexicana do lado mexicano da ponte, do outro lado do Rio Grande que marca a fronteira. Eles me algemaram e me colocaram na prisão, onde permaneci por cinco dias, após os quais fui levado para a cidade de Nova York.

O caso da acusação contra Sobell foi que ele concordou e conspirou para fornecer dados de defesa para uso da União Soviética (ele não foi acusado de espionagem atômica). Ele se recusou a assumir o depoimento e não chamou nenhuma testemunha de defesa; embora ele se declarasse inocente, ele parecia quase traumatizado por sua situação. Ele não foi apenas condenado e sentenciado a uma incrível pena de prisão de trinta anos (da qual ele acabou cumprindo dezenove), mas também foi enviado para a notoriamente brutal penitenciária federal de Alcatraz, na Baía de São Francisco. Sobell foi um dos poucos americanos cujo confinamento se igualou em rigor e prolongamento ao dos prisioneiros políticos soviéticos da época.

Meu advogado de apelação informou-me que, em todas as fases deste processo, desde o julgamento, o Procurador dos Estados Unidos enfatizou em argumentação oral e declaração juramentada o fato de que eu não tomei posição em meu próprio nome, no julgamento. É altamente inadequado, neste caso, que este fato receba qualquer significado, pelas seguintes razões ...

Queria testemunhar em meu próprio nome no meu julgamento. Agora sei que deveria ter insistido em contar minha história.

Estou completamente inocente das acusações feitas contra mim.A fantástica história que Max Elitcher contou sobre uma viagem selvagem à meia-noite para o apartamento de Julius Rosenberg é falsa ... O balanço de seu testemunho contra mim, que consistiu em não um centelha a mais do que a insinuação por ele de uma referência à "espionagem" em inocentes e conversas de rotina que tive com ele também não são verdadeiras.

O único outro depoimento a meu respeito no julgamento relacionava-se a uma viagem ao México que fiz com minha família, que não tinha nada a ver com espionagem, e que só depois do julgamento é que percebi que foi dada importância pelo tribunal e júri fora de todas as proporções ao que os fatos realmente mostraram ... para deixar o registro claro, quero contar a história toda agora.

Minha esposa, filha, filho pequeno e eu deixamos Nova York no final de junho de 1950 para a Cidade do México. Este não era um plano desenvolvido repentinamente. Eu tinha ficado insatisfeito com meu trabalho no verão de 1949, mas não poderia ir embora porque estava no meio de um grande projeto na Reeves Instrument Company, onde trabalhava. Fui encarregado do projeto e da fabricação de um computador de radar especial conhecido como Plotting Board, e tê-lo abandonado no meio do caminho naturalmente prejudicaria as oportunidades de emprego futuro. Durante o ano seguinte, investiguei várias posições, mas não consegui encontrar nada parecido com o que eu queria. Eu estava realmente interessado em entrar em uma pesquisa mais básica ou em uma posição acadêmica.

Meu projeto foi concluído em junho de 1950. Mais ou menos na mesma época em que terminava o período letivo de meu datighter, o curso de física de minha esposa em Columbia terminou, e meu próprio curso que eu lecionava no Instituto Politécnico de Brooklyn ... chegou ao seu recesso de verão. Nenhum de nós tinha nenhum vínculo especial que nos mantivesse na cidade, então decidimos ir para o México ... há vários anos planejávamos e sonhávamos com essa viagem ...

Escrevi ao meu empregador pedindo licença por tempo indeterminado, solicitei e obtive os vistos necessários do cônsul mexicano em Nova York ... e comprei passagens de ida e volta na bilheteria da American Airlines. No caminho, pedi aos funcionários da alfândega em Dallas que examinassem e registrassem minhas câmeras estrangeiras, para não ter que pagar taxas sobre elas ao trazê-las de volta ao país. Na Cidade do México, alugamos um apartamento por um ou dois meses, onde a família ficou o tempo todo que estivemos lá.

Porém, havia um aspecto da viagem que a diferenciava das férias de rotina. Eu não estava sozinho, em meados de 1950, em ter ficado apreensivo com os sinais de intimidação política e repressão neste país .... Embora um cientista, não estava alheio aos desenvolvimentos políticos e, de fato, em comum com muitos outros cientistas , viu um perigo para o meu futuro na atmosfera opressiva em que tínhamos que trabalhar.

Em 1951, Morton Sobell foi julgado e condenado com Julius e Ethel Rosenberg por acusações de espionagem. Ele serviu mais de 18 anos em Alcatraz e outras prisões federais, viajou para Cuba e Vietnã após sua libertação em 1969 e se tornou um defensor de causas progressistas.

Apesar de tudo, ele manteve sua inocência.

Mas na quinta-feira, Sobell, 91, reverteu dramaticamente, lançando uma nova luz sobre um caso que ainda alimenta paixões políticas latentes. Em uma entrevista, ele admitiu pela primeira vez que tinha sido um espião soviético.

E ele implicou seu colega réu Julius Rosenberg, em uma conspiração que entregou aos soviéticos informações militares e industriais classificadas e o que o governo americano descreveu como o segredo da bomba atômica.

Na entrevista com O jornal New York Times, O Sr. Sobell, que mora no bairro de Riverdale, no Bronx, foi questionado se, como engenheiro elétrico, ele entregou segredos militares aos soviéticos durante a Segunda Guerra Mundial, quando eles eram considerados aliados dos Estados Unidos e estavam sofrendo da brutalidade nazista. Ele era, de fato, um espião?

“Sim, sim, sim, chame-o assim”, respondeu ele. "Nunca pensei nisso dessa forma."

O Sr. Sobell também concordou no que se tornou um consenso entre os historiadores: que Ethel Rosenberg, que foi executada com seu marido, estava ciente da espionagem de Julius, mas não participou ativamente. “Ela sabia o que ele estava fazendo”, disse ele, “mas do que ela era culpada? De ser esposa de Julius. "

O Sr. Sobell fez suas revelações na quinta-feira como o Arquivos Nacionais, em resposta a um processo do Arquivo de Segurança Nacional sem fins lucrativos, historiadores e jornalistas, divulgou a maior parte do testemunho do grande júri no caso de conspiração de espionagem contra ele e os Rosenberg.

Juntamente com alguns dos testemunhos do grande júri, a admissão do Sr. Sobell reforça o que se tornou uma opinião amplamente difundida entre os estudiosos: que o Sr. Rosenberg era, de fato, culpado de espionagem, mas que sua esposa foi, no máximo, um pequeno jogador na conspiração e pode ter sido enquadrado por promotores cúmplices.

As revelações da quinta-feira “nos ensinam o que as pessoas farão para obter uma condenação”, disse Bruce Craig, historiador e ex-diretor da Coalizão Nacional para a História, uma organização educacional sem fins lucrativos. “Eles pegaram alguém que basicamente sentiam ser culpado e, por bem ou por mal, iam conseguir que um júri o declarasse culpado.”

O filho mais novo dos Rosenberg, Robert Meeropol, descreveu a confissão de Sobell na quinta-feira como "poderosa", mas disse que queria ouvi-la em primeira mão. “Eu sempre disse que era uma possibilidade”, disse Meeropol, referindo-se à questão da culpa de seu pai. “Esta é certamente uma evidência que corroboraria essa possibilidade como uma realidade.”

Na entrevista, Sobell traçou uma distinção entre espionagem atômica e os detalhes de radares e dispositivos de artilharia que ele disse ter roubado para os russos. “O que eu fiz foi simplesmente defensivo, um canhão de avião”, disse ele. “Isso foi defensivo. Você não pode alegar que o que você fez foi apenas uma coisa defensiva, mas há uma grande diferença entre dar isso e coisas que poderiam ser usadas para atacar nosso país. ”

(Um dispositivo mencionado especificamente pelo Sr. Sobell, no entanto, o radar SCR 584, é considerado por especialistas militares como tendo sido usado contra aeronaves americanas na Coréia e no Vietnã.)

Ecoando um consenso entre os cientistas, Sobell também afirmou que os esboços e outros detalhes da bomba atômica que o governo disse terem sido repassados ​​a Julius Rosenberg pelo irmão de Ethel, David Greenglass, eram de pouco valor para os soviéticos, exceto para corroborar o que eles tinham já colhido de outras toupeiras. O Sr. Greenglass era um maquinista do Exército em Los Alamos, N.M., onde a arma estava sendo construída.

“O que ele deu a eles foi lixo”, disse Sobell sobre Julius Rosenberg, seu colega de classe no City College de Nova York na década de 1930.

A acusação era conspiração, porém, o que significava que o governo tinha que provar apenas que os Rosenbergs tinham a intenção de entregar segredos militares a uma potência estrangeira. “Suas intenções podem ter sido ser um espião”, acrescentou Sobell.

(1) Walter Schneir e Miriam Schneir, Convite para um inquérito (1983) página 121

(2) Alexander Feklissov, O homem por trás dos Rosenbergs (1999) página 132

(3) Max Elitcher, testemunho no julgamento de Julius Rosenberg e Morton Sobell (março de 1951)

(4) Stepan Apresyan, telegrama para Moscou (26 de julho de 1944)

(5) Walter Schneir e Miriam Schneir, Convite para um inquérito (1983) página 324

(6) The New York Tribune (17 de junho de 1950)

(7) New York Daily Mirror (13 de julho de 1950)

(8) New York Times (18 de julho de 1950)

(9) Morton Sobell, declaração (18 de agosto de 1950)

(10) Irving Saypol, discurso no tribunal (6 de março de 1951)

(11) Walter Schneir e Miriam Schneir, Convite para um inquérito (1983) página 326

(12) New York Daily News (9 de março de 1951)

(13) Morton Sobell, declaração (setembro de 1953)

(14) Alexander Feklissov, O homem por trás dos Rosenbergs (1999) página 268-269

(15) Walter Schneir e Miriam Schneir, Convite para um inquérito (1983) página 153

(16) John Godwin, Alcatraz: 1868-1963 (1964) página 168

(17) David Caute, O grande medo (1978) página 66

(18) Alexander Feklissov, O homem por trás dos Rosenbergs (1999) página 130

(19) Sam Roberts, New York Times (11 de setembro de 2008)


Morton Sobell

Morton Sobell era um engenheiro elétrico americano que roubou informações de seu empregador, a General Electric, e as repassou para a União Soviética. Ele estava implicado no mesmo grupo de espiões soviéticos que incluía Julius e Ethel Rosenberg.

Durante a Segunda Guerra Mundial, Sobell trabalhou como engenheiro elétrico para a General Electric Company em Schenectady, Nova York. Durante esse tempo, Sobell roubou informações sobre projetos secretos relacionados à guerra, incluindo projetos de armas antiaéreas. Depois que acusações de espionagem surgiram em 1950, Sobell e sua família fugiram para o México, mas foram sequestrados por homens armados e voltaram para os Estados Unidos, onde foram entregues ao FBI. Em 1951, Sobell foi julgado e condenado por espionagem em conexão com Julius Rosenberg e foi condenado a trinta anos de prisão. Ele foi libertado depois de cumprir dezessete anos e nove meses.

Sobell manteve sua inocência por grande parte de sua vida e afirmou que sua condenação foi um caso de justiça sendo subvertida para servir a objetivos políticos. Em 2008, aos noventa e um anos, Sobell disse ao New York Times que ele de fato entregou segredos militares aos soviéticos durante a Segunda Guerra Mundial. Ele atualmente reside no Bronx, Nova York.


Helen Sobell - ex-marido foi condenado como espião

Helen Levitov Sobell - cujo ex-marido Morton Sobell foi um dos réus no julgamento de espionagem de Rosenberg - morreu.

A Sra. Sobell morreu na segunda-feira em uma casa de repouso de Redwood City após uma longa batalha contra o mal de Alzheimer. Ela tinha 84 anos.

A Sra. Sobell era mais conhecida por sua longa e vocal campanha para libertar seu marido, que foi preso em 1950 e mais tarde condenado a 30 anos de prisão por conspiração para cometer espionagem.

Por 18 anos, ela viajou o mundo, falando, coordenando voluntários e dirigindo piquetes. No início, ela fez campanha para salvar as vidas de Julius e Ethel Rosenberg, que foram condenados por vender segredos atômicos para a União Soviética. Eles foram executados em 1953.

Posteriormente, ela lutou em nome do marido, que cumpriu pena na Ilha de Alcatraz e mais tarde na Prisão Federal de Atlanta.

"Ambos recebemos uma mão e aproveitamos ao máximo", disse Morton Sobell,

que aos 85 mora em San Francisco. "Eu não fui apenas para a prisão e desapareci. Ela estava lá fora lutando."

As atividades da Sra. Sobell, durante o período de Joseph McCarthy, colocaram-na sob o escrutínio do FBI. Sua filha, Sydney Gurewitz Clemens, disse que o FBI havia coletado resmas e resmas de arquivos sobre a Sra. Sobell, que a família posteriormente obteve por meio da Lei de Liberdade de Informação.

"Sabíamos que tínhamos sido seguidos. Nossos telefones estavam grampeados", disse Clemens. "Ela tinha mais páginas de registros do FBI sobre ela do que todos os tipos de pessoas famosas."

Em 1957, um espião de Moscou testemunhou que havia sido instruído por seus superiores a contratar a Sra. Sobell para espionar para a União Soviética, mas que não cumprira a missão. Na época, a Sra. Sobell negou ter qualquer coisa a ver com espionagem e chamou as acusações de "uma tentativa de promotores do governo de difamar a mim e a meu marido".

Ela nasceu em Washington, D.C., em 1918 e contraiu poliomielite na adolescência. Ela se formou como professora.

Em 1938, ela se casou com Clarence Darrow Gurewitz e teve uma filha. Durante a Segunda Guerra Mundial, ela trabalhou no Bureau of Standards como técnica em espectrômetro.

Em 1945, ela se divorciou de Gurewitz e se casou com Morton Sobell. Eles se mudaram para Schenectady, N.Y., onde ambos trabalharam na General Electric. Em 1947, eles se mudaram para a cidade de Nova York, onde mais tarde tiveram um filho. Em 1950, ela recebeu um diploma de mestre em física pela Universidade de Columbia.

Naquele verão, a família fugiu para o México. Foi lá que Morton Sobell - um ex-membro do Partido Comunista - foi preso.


Frentes CPUSA relacionadas a Rosenberg / Sobell adicionais ao longo dos anos

No jornal CPUSA, o "Daily World", 11 de junho de 1976 (data de 10 de junho), do membro do CPUSA Mike Giocondo e intitulado "Probe of Rosenberg Judge Urged", uma nova frente do CPUSA foi anunciada. Nomeado "Procuradores para Reabrir o Caso Rosenberg" e liderado pelo veterano simpatizante do CPUSA Marshall Perlin, o objetivo do grupo era convocar "uma comissão independente de inquérito para investigar esses documentos e outros relativos à conduta do juiz Kaufman no caso Rosenberg-Sobell. " (Re: "estes documentos", ou seja, aqueles divulgados sob a Lei de Liberdade de Informação em resposta a uma ação "movida por Michael Meeropol e Robert Meeropol, filhos dos executados Julius e Ethel Rosenberg)."

“Michael Meeropol, em breve declaração na coletiva de imprensa, que (sic) as novas divulgações 'falam diretamente sobre a culpa ou inocência de meus pais'”.

"Entre os que participaram da coletiva de imprensa estavam membros da"

  • National Lawyers GuildNLG - frente legal CPUSA há muito citada
  • Conferência Nacional de Advogados Negros - CNBL - uma organização marxista afiliada à Cuba AAJ de Castro
  • Comitê Nacional de Liberdades Civis de Emergência NECLC - uma frente citada do CPUSA
  • Centro para Direitos Constitucionais CCR - um marxista / comunista criado desdobramento da NLG

Uma história de pontuação

A pontuação captura as pausas e a inflexão da fala. Continuaremos a usá-lo na era digital? Sim, afirma Florence Hazrat, em uma breve história da pontuação em Aeon:

O desenvolvimento da pontuação é confuso e difuso: hábitos de escritores individuais, diferentes formas de marcas que continuam mudando de manuscrito para manuscrito ou simplesmente razões pragmáticas de espaço, todos complicam uma narrativa simples. Em vez de uma linha evolutiva nítida, imagine a pontuação se desenvolvendo como um rizoma, uma malha horizontal de práticas, explorações e convenções vagamente compreendidas cujos ramos sobrepostos às vezes fazem a mesma coisa, mas parecem diferentes. Às vezes, eles desaparecem e retornam em pontos posteriores em outro lugar, ou emergem da obscuridade e passam a dominar o organismo por várias razões.

No final da Idade Média, a vírgula, o cólon e o ponto final haviam se estabelecido. A exclamação e o ponto de interrogação juntaram-se a eles, atestando a necessidade de ênfase emocional e esclarecimento da entonação. O que é perfeitamente claro na fala pode se tornar duvidoso em sua forma escrita, a despeito de palavras interrogativas e construções gramaticais interrogativas.

A esperança ou necessidade de esclarecer o significado das palavras que vinham sem o corpo das inflexões vocais ou da linguagem corporal impulsionou o advento da pontuação. Um raro exemplo de invenção conhecida é o nascimento de colchetes em De nobilitate legum et medicine (1399), obra sobre a competição pela nobreza entre medicina e direito: o estudioso italiano Coluccio Salutati acrescentou colchetes meio angulares e meio pontiagudos ao texto escrito por seu amanuense, mostrando o cuidado com que assumia as minúcias da expressão escrita.

O parêntese é a figura retórica da digressão. Existia antes da invenção do signo visual para separá-lo da história principal. O retórico romano Quintiliano latiniza uma digressão como interposição em seu livro sobre o treinamento retórico, que, assim como faz o parêntese da contraparte grega, chama a atenção para a imagem física de algo que se posiciona espacialmente entre ou ao lado de outra coisa. Uma minidigressão sintática é, portanto, antiga, mas levou cerca de 1.500 anos para cristalizar essas relações entre as orações principais e o adjunto através das paredes semipermeáveis ​​dos colchetes. Como a escrita precisava fazer mais trabalho no comércio e na comunicação política, mais e mais sinais de pontuação foram inventados para facilitar uma leitura mais rápida e precisa.

Falando em pontuação, se você usar pontos em seus textos, você é o pior, de acordo com a Geração Z: “Enquanto os usuários de texto mais velhos podem considerar o ponto final um símbolo inocente de que uma frase terminou, os nativos digitais consideram-no uma forma desencadeadora de agressão. ”

Em outras notícias: C. S. Lewis dedicado O Cavalo e Seu Menino a seus dois enteados - David e Douglas Gresham. David era esquizofrênico e morreu em um hospital psiquiátrico suíço há vários anos. Douglas fala com Primeiras coisas sobre os últimos anos de Lewis cuidando de David: “Por décadas, apesar de uma florescente indústria artesanal de biografias de Lewis e infinitas teorias acadêmicas sobre os últimos anos da vida de Lewis, Douglas guardou para si o fato de que Lewis lutou muito para ajudar seu enteado com doença mental. _Nós não contamos a ninguém, _ ele me disse. . . Douglas contou algumas histórias surreais. ‘Aprendi a lutar muito rápido, aprendi a correr muito rápido’, lembrou ele. ‘Saí da cozinha [no The Kilns] uma tarde, por exemplo. . . Quando saí pela porta em arco de tijolos, houve um respingo e eu estava coberto de gasolina. Meu irmão estava lá tentando acender um fósforo para jogar em mim. Eu chutei seu pulso com tanta força que quase o quebrei. Os fósforos voaram e eu decolei. _ Douglas me disse que esse tipo de coisa não era incomum. "Foi uma infância difícil para mim", disse ele. _ Jack tentou o seu melhor por David o tempo todo. Ele tentou ajudar de todas as maneiras que podia - ele foi gentil, gentil e maravilhoso com ele. '”

Como e por que Morton Sobell se tornou um espião da União Soviética? David Evanier conta a história: “Em 11 de março de 2008, Morton Sobell, que foi julgado e condenado com Julius e Ethel Rosenberg, finalmente foi admitido no New York Times, após cinco décadas de negação, que ele havia espionado para a União Soviética. Ele implicou Julius Rosenberg em uma conspiração que entregou aos soviéticos "informações militares e industriais classificadas e o que o governo americano descreveu como o segredo da bomba atômica". Ele foi condenado e sentenciado a 30 anos de prisão e cumpriu quase 19. O repórter, Sam Roberts, perguntou a Sobell se, de fato, ele era um espião. Sobell respondeu com indiferença: _ Sim, sim, sim, chame-o assim. Nunca pensei nisso nesses termos. 'Este era o mesmo Morty despreocupado de que me lembrava em meados da década de 1980, quando o conheci. ”

A cultura de cancelamento tem "limitações embutidas", argumenta Tyler Cowen, e se mostrará mais fraca no longo prazo do que a maioria das pessoas pensa: "Felizmente, embora 'cultura de cancelamento' e correção política tenham se tornado mais fortes e influentes nos últimos anos, esses movimentos têm limitações embutidas. Eles provarão ser um elemento durável da cultura americana, mas de forma alguma dominante. Como eu sei? Eu não, é claro, mas considero quais desenvolvimentos recentes mais cativaram os jovens e chamaram sua atenção. O primeiro é o ecossistema de jogos Fortnite, com cerca de 350 milhões de usuários globais. A segunda é a plataforma de vídeo curto TikTok, que agora tem 80 milhões de usuários ativos apenas nos EUA.Ambos são mundos enormes em si mesmos e ambos resistem à generalização fácil. Mas é seguro dizer isso, mas eles não são bastiões do politicamente correto. ” Não tenho tanta certeza, mas vamos torcer para que ele esteja certo.

Lucien Freud era uma pessoa terrível, mas ele era um grande pintor? A nova biografia de William Feaver apresenta o caso afirmativo: "Em 1995, o crítico de arte David Sylvester causou comoção ao sugerir no Guardian que Lucian Freud - na época com 73 e amplamente reconhecido como um grande artista figurativo britânico - não era 'um pintor de verdade'. Freud, escreveu Sylvester, não tinha talento natural, mas alcançou seu sucesso por meio de "um enorme esforço de vontade aplicado à realização de uma visão de mundo altamente pessoal e investigativa". . . Feaver não vai colocar Freud no sofá. Onde ele realmente se destaca é como crítico, empurrando-nos para longe da visão de Sylvester de Freud como um sábio idiota, um selvagem coberto de wode estranho a todos os artifícios, para posicioná-lo diretamente em uma sofisticada tradição pictórica europeia. No seu melhor, as imagens que Freud produziu na última metade de sua vida trazem à mente a ideia de Dryden de 'mover as imagens adormecidas das coisas em direção à luz'. ”

Alunos jogam o algoritmo de avaliação do Edgenuity: “Mais de 20.000 escolas atualmente usam a plataforma, de acordo com o site da empresa, incluindo 20 dos 25 maiores distritos escolares do país, e dois alunos de escolas diferentes de Lazare me disseram que encontraram uma maneira semelhante de trapacear . Eles costumam copiar o texto de suas perguntas e colá-lo no campo de resposta, presumindo que seja provável que contenha as palavras-chave relevantes. Um me disse que usaram o truque durante todo o semestre passado e receberam crédito total "quase todas as vezes". Outro estudante do ensino médio, que usou o Edgenuity há alguns anos, disse que às vezes tentava enviar lotes de palavras relacionadas às perguntas "apenas quando eu estava completamente sem noção. 'O método funcionou' na maioria das vezes. '”

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Morton Sobell, espionagem soviética e mistérios da Guerra Fria

Para os interessados ​​na história da Guerra Fria, uma das histórias mais surpreendentes de 2008 foi a admissão de Morton Sobell de que ele e Julius Rosenberg haviam sido agentes soviéticos durante os anos 1940.

Por que Sobell, agora com 91 anos, um ex-espião no inverno de sua vida, decidiu contar a verdade a Sam Roberts do New York Times, depois de ter proclamado sua inocência desde seu julgamento e condenação por espionagem em 1951? Ele estava cansado de mentir em nome de uma ideologia marxista-leninista desacreditada? (“Agora, eu sei que era uma ilusão”, disse Sobell a Roberts. “Fui enganado.”)

Ele não se importava mais com qualquer constrangimento e dor que pudesse causar àquela legião cada vez menor de defensores que proclamaram sua inocência, e a de Julius e Ethel Rosenberg, por mais de meio século? (Sua enteada disse a Roberts que a confissão de Sobell & # 8220 complicou a história e as histórias pessoais de muitos milhões de pessoas, em todo o mundo, que deram tempo, energia, dinheiro e coração à luta para apoiar suas reivindicações de inocência. & # 8221 ) Ele queria definir o registro histórico correto enquanto ainda podia? Ou Sobell esperava antecipar revelações embaraçosas no testemunho do júri do caso Rosenberg prestes a ser lançado? (Ron Radosh, o principal historiador do caso Rosenberg, acredita que Sobell quebrou seu silêncio porque, ao contrário de suas declarações públicas, o depoimento divulgado tornaria & # 8220 claro que o Sr. Sobell teve acesso a importantes dados militares confidenciais e estava em um posição para entregá-lo aos soviéticos. & # 8221)

No relato mais completo da conversa Roberts-Sobell, fica claro que Sobell permanece em conflito sobre suas relações com os soviéticos:

& # 8220Eu não me considero um espião & # 8221 disse ele. & # 8220Não é engraçado? Você usa a palavra & # 8216spy & # 8217, ela tem conotações. & # 8221

Julius Rosenberg era um espião?

& # 8220Ele era um espião, mas não mais do que eu & # 8221 Sobell respondeu. & # 8220Ele não deu nada, no final não foi nada. O esboço era insignificante e o governo mentiu ao apresentá-lo como o segredo da bomba atômica. Eles nunca prejudicaram este país, porque o que transmitiram estava errado. & # 8221

Além disso, Sobell argumentou que havia passado informações a um aliado da Segunda Guerra Mundial, a União Soviética, que não era então um adversário americano - uma desculpa usada por muitos da Velha Esquerda para defender os espiões comunistas do período. Isso, é claro, ignora o fato de que (como Radosh notou asperamente) a rede de Rosenberg começou a espionar durante o período do Pacto Hitler-Stalin, antes da Alemanha & # 8217s 1941 invasão da Rússia.

No entanto, as tentativas de Sobell & # 8217 de minimizar a culpa dele e de Julius Rosenberg & # 8217 podem ser vistas como sinais de profundo conflito psíquico. Alguns dos espiões atômicos soviéticos estão menos arrependidos. Ted Hall, o físico treinado em Harvard talvez o mais responsável por passar o projeto da bomba atômica para os russos, expressou pouco pesar por suas ações. (Hall merece um lugar especial em Harvard & # 8217s Hall of Shame do século 20 ao lado do publicitário nazista Ernst & # 8220Putzi & # 8221 Hanfstaengl). Após sua morte, a esposa de Hall & # 8217s publicou um breve livro de memórias em 2003, que incluía a seguinte passagem:

Ele [Hall] disse que, se tivesse compreendido a verdadeira natureza da ditadura de Stalin & # 8217, não teria estômago para compartilhar informações sobre a bomba atômica com a URSS. No entanto, olhando para trás, ele concluiu que, embora tivesse se enganado sobre algumas coisas importantes, no final das contas sua decisão se provou correta. No início do pós-guerra, o risco de os EUA usarem a bomba, por exemplo, contra a China ou a Coreia do Norte, era muito sério. Os gaviões do governo aparentemente não tinham compreensão do perigo que isso envolveria para o mundo inteiro e, certamente, nenhuma preocupação com as vidas humanas que teriam destruído. Se eles não tivessem sido cautelosos pelo poder retaliatório soviético, aumentado de forma desconhecida pelas contribuições de Ted e (muito mais importante) [Klaus] Fuchs, não há como dizer do que eles poderiam ter sido capazes.

Para seu crédito, Sobell parece envergonhado de seu & # 8220contribuições, & # 8221 e absteve-se de reivindicar uma posição moral elevada para sua traição. Em vez disso, ele tentou minimizar qualquer dano que ele e Julius Rosenberg possam ter causado ao passar informações militares confidenciais, embora os detalhes que eles forneceram aos russos sobre o radar americano possam ter sido usados ​​contra aviões dos EUA na Coréia e no Vietnã.

Outras repercussões

A confissão de Sobell foi chocante para muitos defensores de Rosenberg, como Roberts do Vezes narrado em seu artigo & # 8220A Spy Confesses, and Still Some Weep for the Rosenbergs. & # 8221 Isso também levou os filhos de Rosenberg, Michael e Robert Meeropol, a reconhecer que seu pai, Julius, tinha estado envolvido em espionagem, embora, eles mantida, de um tipo não atômico. Eles continuaram a argumentar pela inocência de sua mãe e pela má conduta da promotoria no caso. (Certamente as execuções dos Rosenberg representaram uma falha de justiça, já que a sentença de morte foi grosseiramente desproporcional.)

A admissão de Sobell também representou um desenvolvimento assustador para os últimos defensores de Alger Hiss, outra figura da Guerra Fria acusada de espionar para os soviéticos e condenado por perjúrio em 1950. Hiss manteve firmemente sua inocência até sua morte no 92 anos em 1996. A confissão de Sobell & # 8217 sugeriu que protestos de inocência de décadas podem não ser indicativos de nada.

Houve algum regozijo, também, por aqueles que provaram estar certos sobre o anel de espiões de Rosenberg, e algumas tentativas de acerto de contas. No Nova República, Martin Peretz foi atrás de Victor Navasky, ex-editor e editor da A nação, chamando-o de & # 8220 o líder de torcida da escola & # 8216todos eram inocentes & # 8217 no pensamento sentimental americano sobre o comunismo e seus companheiros de viagem & # 8221 e desafiando o professor de jornalismo da Universidade de Columbia a reconhecer que & # 8220 a inocência dos Rosenbergs agora está exposta como false. & # 8221 (Navasky em Sobell e Rosenberg: & # 8220 esses caras pensaram que estavam ajudando nosso aliado em tempo de guerra e, sim, eles infringiram a lei, não deveriam ter feito o que fizeram e deveriam ter sido proporcionalmente punidos por isso mas a maior traição foi por parte do estado. & # 8221)

Mistérios da guerra fria

Embora Morton Sobell tenha confirmado o que a maioria dos estudiosos da Guerra Fria já havia aceitado & # 8212a existência da rede de espionagem Rosenberg & # 8212, ainda há dúvidas sobre a extensão da espionagem soviética nos Estados Unidos nas décadas de 1940 e 1950, e quão profundamente o estabelecimento militar / científico americano foi penetrado.

Por exemplo, quase 350 americanos tinham algum tipo de relacionamento secreto com a inteligência soviética na década de 1940, de acordo com cabos russos descriptografados do Projeto Venona. Os historiadores John Earl Haynes e Harvey Klehr combinaram cerca de metade dos codinomes de Venona com indivíduos. O que mais poderíamos aprender se mais identificações pudessem ser feitas? Como isso pode alterar nossa compreensão das relações EUA-Soviética durante o período?

Estudiosos ocidentais tiveram algum acesso aos arquivos da KGB e GRU após a queda da União Soviética, e muito se aprendeu sobre as ligações clandestinas entre o Partido Comunista Americano e a inteligência soviética. A ascensão de Vladimir Putin ao poder restringiu grande parte dessa pesquisa, embora ainda tenha havido revelações surpreendentes, como a nomeação de George Koval em 2007, & # 8220o espião que veio dos campos de milho & # 8221 como um agente GRU que se infiltrou no Projeto Manhattan.

E Thomas C. Reed e Danny B. Stillman & # 8217s acabaram de publicar & # 8220O Expresso Nuclear: Uma História Política da Bomba e sua Proliferação & # 8221 afirma que um cientista americano no laboratório de armas de Los Alamos traiu os segredos do hidrogênio bomba aos soviéticos na década de 1950. Os autores não revelam o nome do suposto espião, mas dizem que o FBI estragou a investigação da violação de segurança. (O especialista em armas nucleares Robert S. Norris sugeriu que o suposto espião era Darol Froman, um cientista de longa data de Los Alamos.)

Sem dúvida, os russos poderiam esclarecer mais sobre esses mistérios da Guerra Fria, mas um Kremlin dominado por ex-funcionários da KGB resistiu a uma maior transparência. Pode demorar um recrudescimento de glasnote a reabertura dos arquivos da era soviética, para que toda a história histórica seja contada.


Ronald Radosh e Steven T. Usdin: a confissão de Sobell

[Ronald Radosh, co-autor de The Rosenberg File, é membro adjunto do Hudson Institute e blogueiro da Pajamas Media. Steven T. Usdin é o autor de Engineering Communism: How Two Americans Spied for Stalin and Founded the Soviet Silicon Valley e "The Rosenberg Archive", uma linha do tempo histórica em www.wilsoncenter.org/cwihp/rosenberg.]

Três anos atrás, Morton Sobell deu uma entrevista a Sam Roberts do New York Times isso surpreendeu os leitores e chocou muitos que continuaram a acreditar que Sobell e seus co-réus mais famosos, Ethel e Julius Rosenberg, foram vítimas inocentes de perseguição política que nunca haviam espionado para a União Soviética.

O artigo de Roberts & rsquos foi publicado em 12 de setembro de 2008. Ele relatou que Sobell havia & ldquodramaticamente se revertido & rdquo e & ldquadmitido pela primeira vez que tinha sido um espião soviético & rdquo Sobell também implicou Julius Rosenberg. Roberts perguntou & ldquowhether, como engenheiro elétrico, [Rosenberg] entregou segredos militares aos soviéticos durante a Segunda Guerra Mundial, quando eles eram considerados aliados dos Estados Unidos & rdquo e & ldquow como ele, de fato, um espião? & Rdquo Sobell respondeu: & ldquoYeah, sim, sim, chame-o assim. Nunca pensei nisso dessa forma. & Rdquo

Mas Roberts não relatou nenhuma especificação sobre as atividades de espionagem do ring & rsquos de Rosenberg, afirmando que Sobell havia minimizado a importância de qualquer coisa que Rosenberg pudesse ter dado à União Soviética. & ldquoO que fiz foi simplesmente defensivo & rdquo ele disse ao Vezes. & ldquoHá & rsquos uma grande diferença entre dar isso e coisas que poderiam ser usadas para atacar nosso país. & rdquo Quanto a qualquer coisa que o irmão de Ethel & rsquos, David Greenglass, tenha dado aos soviéticos por meio da rede Julius & rsquos, afirmou Sobell, & ldquoO que ele deu a eles era lixo. & rdquo

Com efeito, Sobell confessou uma contravenção ética: repassar dados sem consequência a um aliado. Isso se encaixa na narrativa atual dos dois filhos de Rosenberg, Michael e Robert Meeropol. Eles também admitiram recentemente que o pai era um agente soviético, mas argumentaram que suas atividades eram honrosas porque ele estava apenas ajudando um aliado. Apesar de fortes evidências em contrário, os Meeropols afirmam que seu pai não foi responsável por nenhuma espionagem atômica.

Julius Rosenberg foi condenado com base em evidências de que seu anel havia roubado segredos atômicos, mas o júri não ouviu nada que indicasse que tipo de informação Sobell havia dado aos soviéticos. Ele foi condenado com base em evidências circunstanciais. O testemunho mais convincente veio de Max Elitcher, que contou como dirigiu até a casa de Sobell & rsquos em Long Island em 1948, sacudiu o FBI no caminho e acompanhou seu amigo em uma viagem noturna até Manhattan. Elitcher testemunhou que os dois amigos, ex-colegas de quarto, dirigiram até East River Drive em Nova York e estacionaram em uma rua deserta à beira-mar chamada Catherine Slip. Sobell tirou um cartucho de filme 35 mm do porta-luvas. Elitcher disse ao júri que esperou no carro enquanto Sobell entregava o filme a Rosenberg, a alguns quarteirões de distância.

O júri também deve ter ficado impressionado com o fato de Sobell, que nunca havia viajado para fora dos Estados Unidos, fugir para o México com sua família logo após a prisão de Julius & rsquos e imediatamente começar a perguntar sobre a reserva de passagem em um cargueiro do bloco soviético. Os jurados viram através da alegação de Sobell & rsquos que ele de repente tirou sua família de férias no México.

Embora as evidências indiquem claramente que Sobell tinha sido um membro do ringue de Rosenberg, nem o júri nem o público souberam se ele foi um espião importante ou um jogador secundário. Acima de tudo, não havia nenhuma informação de domínio público que indicasse se o que ele deu à KGB havia colocado vidas americanas em risco. Quando ele finalmente admitiu sua culpa para Roberts, Sobell foi inflexível ao afirmar que ele nunca prejudicou a segurança nacional americana.

Somente em dezembro de 2010, em uma entrevista com Steven Usdin, Sobell revelou que ele havia de fato sido um participante-chave em uma operação de espionagem que forneceu uma enorme quantidade de dados confidenciais para a KGB, informação que foi extremamente útil para os militares soviéticos.

Aos 93, Morton Sobell é frágil e sua mente vai e vem, mas quando Usdin perguntou se ele poderia se lembrar de algum incidente específico de sua carreira como um espião soviético, Sobell sorriu de orelha a orelha e contou uma história de seis décadas atrás como se tinha ocorrido um mês antes. & ldquoCerto, lembro-me daquela época em que pegamos todos os manuais e segredos de Langley Field em um cofre em Columbia. & rdquo Era 1948 ou 1949, disse ele, e o cofre pertencia a Theodore von Karman, na época o engenheiro aeroespacial mais proeminente do mundo , um homem que moldou grande parte da estratégia militar dos Estados Unidos no pós-guerra e a quem foram confiados alguns dos segredos mais bem guardados do Pentágono. Langley Field, perto de Hampton, Virgínia, foi um dos centros mais proeminentes do país para o projeto da aviação militar.

Os arquivos do FBI revelam que o material foi removido do cofre de von Karman & rsquos entre 26 de junho e 9 de julho de 1948, provavelmente no feriado de 4 de julho. O trabalho foi feito por um cientista da NACA (predecessor da NASA) chamado William Perl, que viajou dos escritórios da agência governamental em Cleveland para a Universidade de Columbia, onde von Karman trabalhava. Perl, ele próprio um brilhante engenheiro aeronáutico, fora um ajudante de confiança e amigo de von Karman & rsquos. Perl tinha a combinação de seu mentor e seu cofre pessoal, que continha material classificado relacionado ao papel de von Karman e rsquos como presidente do Conselho Consultivo Científico da Força Aérea dos EUA.

Em 1951, um informante do governo, Jerome Eugene Tartakow, que compartilhou a célula de Julius Rosenberg & rsquos em Rikers Island enquanto esperava o julgamento, disse ao FBI que Julius havia se gabado dos dados que Perl havia tirado do cofre de von Karman & rsquos. Tartakow disse à agência que a cópia dos documentos manteve quatro homens usando câmeras Leica ocupados por 17 horas, trabalhando contra o relógio para que Perl pudesse devolver os documentos antes que eles fossem perdidos.

O FBI soube que durante sua visita ao escritório de von Karman & rsquos, Perl assinou um recibo de uma enorme quantidade de material classificado e relatórios de teste mdash35, um total de 1.885 páginas e mdashon, tais como problemas aerodinâmicos como uma comparação comparativa do desempenho flutuante de helicópteros movidos a propulsão a jato e recíproco motores, testes de túnel de vento de alta velocidade. & thinsp & thinsp. & thinsp & thinsp. do avião de pesquisa D-558 e testes preliminares do aerofólio NACA 66-006. & rdquo

Os arquivos emprestados por Perl foram de grande valor para a União Soviética. Além dos testes e diagramas de um avião, eles incluíam praticamente tudo em que von Karman estava trabalhando para o governo dos EUA. Alguns dos dados pertenciam ao relatório Lexington, um estudo detalhado da viabilidade de aeronaves movidas a energia nuclear.

Sentado em seu apartamento sob um pôster emoldurado de Julius e Ethel Rosenberg, Sobell contou a Usdin como ele, Rosenberg, Perl e um quarto homem que ele se recusou a identificar trabalharam noite e dia durante um fim de semana em um apartamento usado pela rede. Eles usaram câmeras Leica para copiar todos os arquivos de von Karman & rsquos. Na manhã de segunda-feira, recordou Sobell, ele e Rosenberg embalaram latas de filme de 35 mm não revelado em uma caixa tão grande que um homem mal conseguia carregá-la, pegaram um trem para Long Island & ldquoand deu aos russos na plataforma. & Rdquo Sobell & rsquos a lembrança se encaixa perfeitamente com Rosenberg e rsquos se gabam de Tartakow.

No que dizia respeito à KGB, a entrega não poderia ter ocorrido em melhor hora. Stalin havia ordenado um grande programa de impacto para melhorar a aviação militar soviética, e as tensões da Guerra Fria há muito haviam posto fim a toda colaboração tecnológica entre o Exército Vermelho e o Ocidente.

Sobell não perdeu o ritmo quando questionado sobre seus motivos: & ldquoEu fiz isso pela União Soviética. & Rdquo Ele explicou que seu apoio à URSS não foi resultado de uma leitura profunda de Marx ou Lenin, nem foi desencadeado pelo colapso econômico que ele e seus pares experimentaram durante a Depressão. Sobell era um bebê de fralda vermelha.Seus pais eram comunistas e sua mãe dirigia reuniões do partido no apartamento da família quando Morton era um bebê. Quando Morton era um estudante universitário, seu pai, um farmacêutico, ficava feliz em fornecer preservativos para seus amigos comunistas. Um dos tios de Morton & rsquos dirigia um acampamento comunista de verão em Catskills, e outro trabalhava como mensageiro secreto, levando mensagens entre funcionários do partido em Nova York e seus superiores em Moscou. Nunca ocorreu a Sobell ser outra coisa senão um comunista devotado. Nos anos & rsquo30 e & rsquo40, isso significava dedicar-se a Stalin e à União Soviética.

A história de Sobell & rsquos sobre a alcaparra de segurança de Columbia resume sucintamente algumas das conclusões mais significativas que os historiadores tiraram da enxurrada de documentação sobre o caso Rosenberg divulgada nos últimos 20 anos. A evidência indica que Rosenberg e seus camaradas foram motivados pela lealdade à União Soviética, não por oposição ao fascismo como seus defensores afirmam, e que o anel de Rosenberg forneceu grandes quantidades de dados técnicos para a União Soviética que a ajudou a alcançar quase a paridade com os Estados Unidos Estados nos céus da Coréia e do Vietnã.

Ironicamente, os defensores de Rosenbergs & rsquo há muito argumentam que era uma calúnia à memória do falecido William Perl sugerir que, por ter removido de um material seguro, estava autorizado a ver que havia cometido espionagem. Na verdade, a afirmação avançada por Ronald Radosh e Joyce Milton em seu livro de 1983 The Rosenberg File O fato de Perl ter removido o conteúdo para fotografá-lo para a União Soviética foi recebido com escárnio. Michael Meeropol, por exemplo, referiu-se ao incidente sarcasticamente como & ldquoone of [Tartakow & rsquos] contos mais dramáticos. & Rdquo

Escrevendo na segunda edição de Nós somos seus filhos, um livro que foi coautor de seu irmão Robert, Michael Meeropol descreveu sua reação ao relato de Tartakow sobre o que Julius lhe contara. A história de Perl a princípio o deixou "preocupado", já que era "o mais próximo de todo o livro a um incidente real de espionagem ao vivo". Mas Meeropol continua explicando que o falecido Walter Schneir disse a ele que & ldquothere não era um sistema de verificação qualquer coisa naquele laboratório. & rdquo Meeropol também enfatizou que ninguém viu ou soube da remoção de documentos do prédio por Perl & rsquos.

A ausência de uma testemunha levou Meeropol a alegar que Perl não havia removido nada do cofre de von Karman & rsquos e que todo o incidente havia sido inventado pelo bureau a fim de construir um caso contra Perl com o propósito de pressioná-lo a confessar ser parte de Rosenberg & rsquos anel.

Agora, com a nova confissão de Sobell & rsquos, está claro que Perl removeu documentos do cofre e os deu para Sobell e outros fotografarem, documentos que provaram ser de grande ajuda para a União Soviética no início da Guerra Fria.

Sobell ainda se recusa a identificar o quarto fotógrafo. O material foi copiado em 65 Morton Street em Greenwich Village em um apartamento alugado para Alfred Sarant. Durante a guerra, Sarant viveu lá com Joel Barr, ambos membros ativos do anel de Rosenberg. Quando Rosenberg foi preso, Sarant e Barr fugiram, primeiro para a Tchecoslováquia e depois para a União Soviética.

Depois da guerra, e antes que o FBI fechasse o cerco a Rosenberg e companhia, Sarant sublocou o apartamento para vários amigos. Durante este período, um homem chamado Max Finestone mudou-se para cá. Os arquivos do FBI referem-se a ele como o último recruta de Rosenberg e rsquos, uma afirmação apoiada por vazamentos recentes dos arquivos da KGB. Finestone bloqueou o FBI, recusando-se a discutir seu relacionamento com Rosenberg ou admitir qualquer conexão com espionagem. Quando Sol Stern e Ronald Radosh entrevistaram Finestone em 1978, ele negou firmemente saber qualquer coisa sobre espionagem e reclamou da direção das perguntas que lhe foram feitas.

Mas em fevereiro de 2011, entrevistado por telefone por Steve Usdin, Finestone admitiu, & ldquoEu estava ciente de que algo estava acontecendo. & rdquo Mais especificamente, ele disse a Usdin, & ldquoNa época, eu sabia que eles estavam fornecendo informações aos soviéticos. & rdquo Mesmo assim, Finestone evitou, afirmando que ele estava apenas vagamente ciente do que seus colegas de quarto estavam fazendo e não tinham ideia do que que tipo de informação eles estavam dando ao KGB.

Isso não parece verossímil. Finestone sabia que Sarant, Barr, Rosenberg e seus amigos eram engenheiros trabalhando em tecnologias militares. Ele achava que eles estavam dando aos russos cópias dos menus chineses para viagem?

Finestone deve ter pelo menos adivinhado o que estava acontecendo, e é provável que ele fosse um cúmplice ativo. O falecido James Weinstein, um conhecido editor e editor socialista dos anos 1970 e & rsquo80, havia sido colega de quarto de Finestone & rsquos na Cornell University. Depois da formatura, quando os dois moravam em Nova York, Finestone de repente disse a Weinstein que precisava se mudar rapidamente de seu apartamento, e os dois tornaram-se companheiros de quarto novamente. Weinstein lembrou-se de ter ido ver Finestone no apartamento da Morton Street e de encontrar uma mesa posta com luzes fotográficas e câmeras Leica. Quando ele perguntou para que servia, Finestone disse que era para fotografar & ldquosheet music. & Rdquo

Outro ponto deve ser feito sobre a festa de fotografia de que Sobell lembra com tanto carinho. O incidente ocorreu muito depois de alguém poder argumentar que a União Soviética estava sob a ameaça dos nazistas ou que a URSS era uma aliada americana. Em suas memórias, SobreTempo para cumprir, Sobell escreveu que após a Segunda Guerra Mundial ele estava convencido de que a guerra entre os Estados Unidos e a União Soviética era inevitável e que seria culpa dos Estados Unidos. As ações de Sobell & rsquos deixam claro que, no caso desse conflito, ele apoiaria a União Soviética.

Questionado em dezembro quando parou de espionar, Sobell respondeu: & ldquoI didn & rsquot. & Rdquo Ele explicou que ele & rsquod continuou a canalizar segredos para a KGB até pouco antes de fugir para o México em junho de 1950. Essa fuga terminou quando a polícia mexicana rastreou Sobell, matou ele na cabeça com uma coronha de pistola, levou-o até a fronteira do Texas e o entregou ao FBI.

Sobell foi julgado junto com os Rosenberg. Após sua execução, homens e mulheres idealistas em todo o mundo organizaram protestos e campanhas apaixonados em um esforço inútil para libertar seu co-réu de Alcatraz. Tendo cumprido 18 anos em prisões federais, Sobell foi finalmente libertado em 1969, ainda afirmando sua inocência.

Por décadas, a resposta de Sobell & rsquos às evidências crescentes contra ele e Julius Rosenberg foi lançar injúrias contra qualquer um que questionasse sua lealdade. Max Elitcher e rsquos prestaram testemunho de que Sobell e Rosenberg haviam discutido abertamente que suas atividades de espionagem eram perjúrio, disse Sobell. Cabos descriptografados da KGB envolvendo Sobell e seus camaradas, ele insistia, foram falsificados e / ou grosseiramente mal interpretados. Um ex-oficial da KGB sentimental e os esforços rsquos para reabilitar Sobell e os Rosenbergs como patriotas soviéticos foram, sustentou Sobell, delírios senis caluniosos.

A veemência das negativas de Sobell & rsquos ao longo de tantos anos tornou sua confissão em 2008 ainda mais notável. Ainda assim, o Vezes A história foi menos bombástica do que poderia ter sido, porque forneceu um fórum para Sobell justificar e minimizar sua espionagem. Ele reiterou mentiras que há muito consolam os apoiadores de Rosenbergs & rsquo e turvam o registro histórico.

Na verdade, não há evidências de que Sobell ou outros membros do círculo de Rosenberg jamais tenham ocultado qualquer informação que considerassem útil para Stalin e a URSS. Nos cinco anos entre o fim da guerra e a revelação do anel de espionagem de Rosenberg, Sobell teve acesso a uma riqueza de material militar classificado, incluindo informações detalhadas sobre as características e capacidades de cada bombardeiro americano, designs de computadores analógicos e digitais usados para automatizar armas antiaéreas e especificações para radares terrestres e aerotransportados que foram posteriormente implantados na Coréia.

Quando a Guerra Fria esquentou na Coréia, essa tecnologia foi usada para matar soldados americanos. Oficiais da Alta Força Aérea e da NACA disseram ao New York World-Telegram em 9 de julho de 1953, os dados roubados por Perl foram provavelmente usados ​​no projeto do jato de combate russo MiG de cauda alta que foi implantado na Coréia contra aviadores americanos. Uma fonte não identificada, descrita como um & ldquotop especialista em aerodinâmica da Força Aérea & rdquo, disse a esses oficiais que & ldquothe cauda incomum do MiG era especificamente um desenvolvimento NACA, assim como outro recurso de design de antiturbulência que apareceu no MiG surpreendentemente pouco tempo depois a Força Aérea, com a ajuda do NACA, aperfeiçoou-o. & rdquo World-Telegram citou o diretor da NACA, Hugh Dryden, dizendo que & ldquoPerl estava em posição de fornecer informações que poderiam preencher um quadro mais amplo de todo um campo de informações. & rdquo


Morre o espião soviético Morton Sobell

Morton Sobell, o espião soviético que foi condenado ao lado de Julius e Ethel Rosenberg, morreu. Ele cumpriu 18 anos de prisão por crimes que contribuíram para inúmeras mortes, incluindo as de militares dos EUA.

(Uma observação interessante: um dos nomes na assinatura de Sobell's New York Times obituário é o de um repórter que faleceu em 2010. Os obituários de pessoas famosas são parcialmente escritos com antecedência, e os escritores às vezes entrevistam seus assuntos para eles, um trabalho que deve exigir um tipo de etiqueta muito sensível.)

Todas essas coisas da Guerra Fria certamente parecem uma história antiga para os Millennials & # 8212 e pessoas como Bernie Sanders, bem mais do que velhos o suficiente para saber melhor & # 8212 com sua conversa nostálgica e idiota de "socialismo". Mas não é uma história antiga: veja a Venezuela.

Você sabe como é: “Oh, mas não é isso que queremos dizer. Não queremos dizer autoritarismo e repressão. ” E talvez não. Mas, historicamente, isso não foi verdade para o progressismo americano como um todo. Os progressistas americanos ficaram felizes em dar desculpas para Stalin e Mao, assim como ficaram felizes em dar desculpas para Fidel, assim como estão felizes em dar desculpas para Maduro agora. Os progressistas & # 8212 nem todos, claro que não é preciso dizer & # 8212 ficaram contentes, e até ansiosos, em cooperar com tiranos e assassinos ao longo dos anos, acreditando que esses males são necessários na campanha contra o verdadeiro inimigo , que são os Estados Unidos e os valores que eles representam.

Sobell e a quadrilha de espiões Rosenberg ajudaram a colocar a tecnologia militar & # 8212 incluindo armas nucleares & # 8212 nas mãos de um dos regimes ideológicos mais assassinos da história humana. O fato de Sobell ter passado muitos anos caminhando à luz do dia depois de ter feito isso não é obviamente um testemunho da justeza de nossas prioridades nacionais em questões de justiça. Se ele estivesse envolvido na maior rede de produção de cocaína da história, em vez da maior rede de produção de cadáveres da história, ele teria cumprido mais pena.


Conteúdo

Morton Sobell nasceu em uma família judia na cidade de Nova York. Ele frequentou o City College de Nova York, onde se formou em engenharia & # 912 & # 93 e mais tarde se casou com Helen Levitov (1918–2002). & # 913 & # 93 Ele trabalhou em Washington, D.C. para o Bureau of Ordnance da Marinha e em Schenectady, Nova York, para a General Electric Company.

Depois de ser acusado de espionagem, ele e sua família fugiram para o México em 22 de junho de 1950. Ele fugiu com sua esposa Helen, seu filho bebê Mark Sobell e a filha de Helen de seu casamento anterior, Sydney. Sobell tentou viajar para a Europa, mas sem os documentos adequados não foi capaz de partir. Em 16 de agosto de 1950, Sobell e sua família foram sequestrados por homens armados, levados para a fronteira dos Estados Unidos e entregues ao FBI. & # 913 & # 93 O FBI o prendeu por conspirar com Julius Rosenberg para violar as leis de espionagem. Ele foi considerado culpado junto com os Rosenberg e condenado a 30 anos. Ele foi inicialmente enviado para Alcatraz, até que a prisão foi fechada em 1963. Ele foi libertado em 1969 após cumprir 17 anos e 9 meses. & # 914 e # 93


Prisões secretas estão operando nos Estados Unidos hoje. Muitos americanos com quem falo não acreditam que isso possa ser verdade e pensam que tais abusos de direitos humanos só ocorrem em países estrangeiros. Mas a realidade é que os Estados Unidos têm uma história sombria de punir pessoas desproporcionalmente por causa de suas opiniões políticas, uma história que foi amplamente ignorada ou esquecida.

Hoje, sob a bandeira cada vez maior da segurança nacional e da & # 8220War on Terrorism & # 8221, essa tendência continua em segredo.

Deixe-me ser claro sobre o termo & # 8220 prisões secretas & # 8221. Não me refiro a instalações sobre as quais o público não tenha absolutamente nenhum conhecimento. Afinal, mesmo os gulags soviéticos eram conhecidos tanto dentro do país quanto internacionalmente. As prisões secretas são aquelas que funcionam segundo um padrão diferente das prisões tradicionais. Eles refletem um sistema jurídico paralelo para prisioneiros que, seja por causa de sua raça, religião ou convicções políticas, não têm acesso às comunicações, são privados de seus direitos ao devido processo e estão ocultos do escrutínio público.

Aqui, então, é um breve olhar sobre essa história, desde as instituições iniciadas na década de 1940 até as que estão em funcionamento hoje.

Campos de internamento japoneses

Talvez o uso mais notório desse sistema jurídico paralelo tenha sido o internamento de 120.000 nipo-americanos durante a Segunda Guerra Mundial. Todos os japoneses adultos foram solicitados a preencher um questionário para avaliar sua & # 8220Americanidade & # 8221 e as duas perguntas finais avaliaram diretamente sua lealdade aos Estados Unidos.

Antes do internamento, o governo começou a usar um “Índice de Detenção Custodial” para identificar e vigiar ativistas políticos, incluindo aqueles da comunidade japonesa. Após o bombardeio de Pearl Harbor, o FBI prendeu muitos desses indivíduos e os enviou para campos de detenção.

Alcatraz

Nessa época, Alcatraz estava se tornando uma palavra familiar. A ex-guarnição militar foi descrita como o fim da linha & # 8221 e a prisão mais repressiva do país. Ele abrigava o chamado “pior dos piores”, incluindo gângsteres como Al Capone. Mas Alcatraz era mais do que isso. Foi um novo espetáculo de retribuição e sigilo. Era uma ilha muito distante da supervisão pública, tanto geográfica quanto politicamente. Relatos de prisioneiros detalhavam a brutalidade generalizada e diziam que o mais torturante de tudo era a "regra do silêncio" do Diretor Johnston, que proibia toda comunicação por parte dos prisioneiros. Segundo as informações, vários prisioneiros ficaram loucos.

A percepção pública de Alcatraz era que ela abrigava prisioneiros violentos indignos de consideração pública. Também abrigou alguns dos prisioneiros políticos mais controversos da época. Morton Sobell, por exemplo, foi co-réu de Julius e Ethel Rosenberg - que foram executados por conspiração para cometer espionagem contra os Estados Unidos - e o foco de divulgação pública e esforços da mídia para garantir sua libertação. Rafael Cancel Miranda foi uma figura influente no movimento de independência de Porto Rico. Como os prisioneiros nas unidades de gerenciamento de comunicações dos dias modernos que visitei, Cancel Miranda só tinha permissão para visitas entre vidros e conduzidas em inglês. Ele não tinha permissão para ver seus filhos.

USP Marion

Em 1963, a USP Marion foi criada como um substituto de alta tecnologia para Alcatraz, e 500 de seus prisioneiros & # 8212 incluindo Miranda & # 8212 foram transferidos para lá. Em 1968, os oficiais da prisão iniciaram um programa de modificação de comportamento em Marion, denominado Controle e Esforço de Reabilitação, com a sigla orwelliana de CARE. Os prisioneiros caracterizaram o CARE como sessões de ataque psicológico. Quando os presos protestaram contra o espancamento de um colega interno em 1973, organizando uma paralisação do trabalho, os funcionários da prisão criaram um programa ainda mais extremo em Marion, chamado Unidade de Controle.

Com o passar dos anos, a prisão de Marion, Illinois, tornou-se famosa por essa Unidade de Controle, que mantinha os prisioneiros em confinamento solitário por vinte e duas horas seguidas. Houve relatos de brutalidade generalizada. Organizações nacionais chamaram de “Modelo Marion” equivalente a tortura psicológica, mas o Bureau of Prisons afirmou que era necessário manter a segurança.

Porém, como Alcatraz, a Unidade de Controle não hospedava prisioneiros apenas com base em sua propensão à violência. Como o ex-diretor Ralph Arron disse Mother Jones em 1990, “O objetivo da Unidade de Controle de Marion é controlar as atitudes revolucionárias no sistema prisional e na sociedade em geral”. Após uma greve em toda a prisão e, em seguida, o assassinato de dois guardas em Marion no início dos anos 1980, toda a prisão tornou-se efetivamente uma Unidade de Controle. Mais tarde, oficiais do governo pediram uma instalação ainda mais extrema, e o Supermax ADX-Florence foi construído no Colorado.

Lexington HSU

Na década de 1980, uma unidade semelhante foi criada para mulheres. A Unidade de Alta Segurança na prisão federal feminina em Lexington, Kentucky, foi criada para abrigar prisioneiros políticos pertencentes a qualquer organização que, de acordo com o Bureau of Prisons, "tente perturbar ou derrubar o governo dos EUA". A unidade abrigou Susan Rosenberg, uma ativista radical que apoiava o Weather Underground e o Exército de Libertação Negra, e Silvia Baraldini e Alejandrina Torres, que apoiavam as lutas pela independência de Porto Rico.

O Lexington HSU existia no subsolo, em total isolamento do mundo exterior e com comunicações e visitas de prisioneiros radicalmente restritas. As mulheres foram submetidas a iluminação fluorescente constante, revistas quase diárias e privação sensorial. O objetivo dessas condições, de acordo com um relatório do Dr. Richard Korn para a ACLU, era “reduzir os prisioneiros a um estado de submissão essencial para a conversão ideológica”. O Lexington HSU foi fechado em 1988 após protestos da Amnistia Internacional, da ACLU, do Centro de Direitos Constitucionais e de grupos religiosos.

Barrington Parker, o juiz neste caso, disse que as unidades prisionais eram ilegais porque puniam dissidentes políticos de forma desproporcional. “A designação de prisioneiros apenas por suas declarações e pensamentos subversivos é o tipo de reação exagerada contra a qual a Suprema Corte advertiu repetidamente”, disse ele em sua decisão.

Unidades de Gestão de Comunicação

No entanto, o fechamento da HSU dificilmente foi o fim da história. Hoje, as unidades de gerenciamento de comunicações, ou CMUs, são a extensão moderna da história do Bureau of Prisons de operar programas-piloto fora dos limites da Constituição.Em abril de 2006, o Departamento de Justiça propôs novas regras para “Comunicação limitada para detentos terroristas”. As propostas incluíam limitar a comunicação dos prisioneiros a um telefonema de quinze minutos por mês, uma carta de seis páginas por semana e uma visita de uma hora por mês. Durante o período necessário para comentários públicos, grupos de direitos civis protestaram que o programa era desumano. A reação levou o governo a retirar a proposta. Ou assim parecia.

Poucos meses depois, o Departamento de Justiça abriu discretamente a primeira CMU em Terre Haute, Indiana. Dois anos depois, eles abriram outro em Marion, Illinois.

Em outubro de 2011, o Bureau of Prisons dos EUA informou que as prisões federais abrigam 362 pessoas condenadas em casos relacionados ao terrorismo. No entanto, o governo não divulgará quem está alojado nas CMUs, porque foram transferidas para lá ou como podem recorrer da sua designação. As CMUs têm como objetivo isolar os prisioneiros com "significado inspirador", para usar a linguagem do governo, das comunidades e movimentos sociais dos quais fazem parte. Essas prisões secretas são para casos políticos que o governo prefere remover dos holofotes públicos.

Mesmo os juízes federais às vezes não sabem sobre as CMUs. Os advogados do ativista ambiental Daniel McGowan, condenado em 2007 a sete anos de prisão por seu papel em dois atos de incêndio criminoso, argumentaram no tribunal que se ele fosse condenado à prisão como "terrorista", ele poderia acabar em uma unidade de prisão secreta. A juíza Ann Aiken respondeu: “Agora, os réus levantam o espectro de que qualquer pessoa com um aumento do terrorismo está automaticamente condenado a uma masmorra, por assim dizer, na Penitenciária dos Estados Unidos em Terre Haute, Indiana. É um argumento muito emocional, mas nada mais, porque não é apoiado pelos fatos. ” De certa forma, os comentários de Aiken são verdadeiros. O argumento não foi sustentado por fatos, porque era extremamente difícil aprender os detalhes dessas unidades prisionais.

Esse ainda é o caso hoje. Pude visitar Daniel McGowan na CMU, tornando-me o primeiro e único jornalista a visitar as instalações. Como eu detalhei em meu livro, Verde é o novo vermelho, oficiais da prisão ameaçaram punir McGowan se eu o entrevistasse e, posteriormente, o puniram por escrever sobre as unidades para o Huffington Post.

Sites negros

As prisões secretas não ficam apenas dentro dos Estados Unidos. No exterior, a CIA operou “sites negros” & # 8212 instalações que foram usadas para interrogar e torturar pessoas fora do âmbito do sistema judicial americano. O campo de detenção da Baía de Guantánamo, que se tornou sinônimo de detenções por tempo indeterminado e abusos dos direitos humanos desde sua abertura em 2002, é provavelmente o mais famoso deles. Um relatório do governo de 6.700 páginas detalha o escopo dessas operações e o uso da tortura pela CIA. Mas agora, o relatório está sendo mantido escondido, até mesmo de membros do Congresso e funcionários do governo. Enquanto o New York Times observou, “o Departamento de Justiça proibiu funcionários das agências governamentais que o possuem de abrir o relatório, efetivamente impedindo as pessoas responsáveis ​​pelo futuro contraterrorismo da América de lerem sobre seu passado”.

Homan Square

Essa noção de um sistema legal paralelo também se infiltrou na aplicação da lei local. Em Chicago, o departamento de polícia opera um complexo de interrogatórios chamado Homan Square. Está fora dos livros, o que significa que os americanos trancados lá dentro não estão listados nos bancos de dados da polícia e não podem ser encontrados por amigos e familiares.

Como Spencer Ackerman relatou para O guardião, os detidos não têm acesso aos advogados e alguns relataram espancamentos policiais. A instalação é um depósito indefinido no lado oeste de Chicago, onde as pessoas são mantidas em salas de interrogatório por 12 a 24 horas. Ao contrário da delegacia de polícia, ninguém é autuado e acusado aqui, e os advogados são recusados ​​na porta.

“Isso traz à mente as instalações de interrogatório que eles usam no Oriente Médio”, disse o detido Brian Jacob Church, um dos chamados OTAN 3 presos antes dos protestos em massa em Chicago em 2012, que passou 17 horas nas instalações. “É um site negro doméstico. Quando você entra, ninguém sabe o que aconteceu com você. "

Há um traço comum entre todas essas unidades prisionais secretas, tanto estrangeiras quanto domésticas, passadas e atuais. Eles refletem a dissolução lenta e constante dos direitos constitucionais fundamentais em nome da segurança nacional.

Quando as CMUs foram abertas, o Diretor do Federal Bureau of Prisons, Harley Lappin, testemunhou perante o Congresso dos EUA que elas eram para detentos de terrorismo de "segunda linha". “Não precisamos restringi-los, mas queremos controlar suas comunicações”, disse ele. Essa caracterização benigna dessas prisões é um reflexo assustador de como, pouco a pouco, ano a ano, a retórica pós-11 de setembro sobre o terrorismo e a segurança nacional cresceu em uma forma que a maioria dos americanos pensa que só pode ocorrer em outros países.

Se há uma coisa que deve ser aprendida com a história, com os governos que seguiram esse caminho, é esta: prisões secretas para terroristas de "segundo nível" são frequentemente seguidas por prisões secretas para "terroristas de terceiro nível" e "quarto - terroristas de nível superior ”, até que, um por um, tijolo por tijolo, a barreira legal que separa“ terrorista ”de“ dissidente ”ou“ indesejável ”desmoronou.

Esse padrão é mais fácil de identificar quando ocorre em outro lugar ou em livros de história. A contenção e a razão costumam vir à tona com a distância e o tempo. O verdadeiro desafio, porém, é que os americanos se livrem dessa pele de excepcionalismo que vestimos, reconheçam que também somos vulneráveis ​​e enfrentem o que está acontecendo agora, em casa.


Assista o vídeo: Remembering Julie Adams, Morton Sobell, Capt. Rosemary Mariner, Harold Bradley