Túmulo de 'Homem Elefante' descoberto no mesmo cemitério das vítimas de Jack, o Estripador

Túmulo de 'Homem Elefante' descoberto no mesmo cemitério das vítimas de Jack, o Estripador

Quando Joseph Merrick morreu aos 27 anos, seu corpo não foi enterrado inteiro. Em vez disso, os ossos do chamado "Homem Elefante" foram branqueados e exibidos na escola de medicina da Queen Mary University of London, e parte de sua carne foi salva para estudo médico. Ainda assim, por mais de um século, ninguém sabia onde o resto dele estava enterrado, ou mesmo se esses restos foram enterrados.

Agora, um biógrafo de Merrick diz que encontrou seu enredo. Joanne Vigor-Mungovin, autora de Joseph: a vida, os tempos e os lugares do homem elefante, teve um palpite de que Merrick poderia estar no mesmo cemitério que Mary Ann “Polly” Nichols e Catherine “Kate” Eddowes, duas das mulheres que Jack, o Estripador, matou. Merrick morava no mesmo bairro de Whitechapel que Polly e Kate e morreu poucos anos depois delas. Vigor-Mungovin começou a examinar os registros do cemitério e crematório da cidade de Londres e descobriu que Merrick estava de fato enterrado lá com eles.

“Era o que chamamos de vala comum”, diz Vigor-Mungovin sobre a trama de Merrick, que ela visitou no início de maio de 2019. “Existem pessoas abaixo de Joseph e provavelmente pessoas acima de Joseph, então ele não está sozinho. E porque é uma vala comum, é prática comum não ter uma lápide ou que seja marcada. "

A descoberta confirma que Merrick, que era muito religioso, foi enterrado da maneira que ele gostaria - com uma cerimônia cristã em solo consagrado. Vigor-Mungovin diz que muitas pessoas, incluindo ela, pediram à Universidade Queen Mary de Londres para desistir da propriedade de seus ossos e enterrá-los em uma cerimônia cristã. Agora que ela encontrou seu túmulo, Vigor-Mungovin diz que é o suficiente para ela saber que ele recebeu o enterro que desejava no final de sua curta vida.

Merrick nasceu em Leicester, Inglaterra, em 5 de agosto de 1862. Os relatos nos dizem que ele era um homem gentil, sensível e inteligente. Ele sabia escrever e gostava de ler os romances de Jane Austen e a Bíblia. Por volta dos cinco anos, seus pais começaram a notar um crescimento incomum em sua pele e ossos.

Na idade adulta, a circunferência de seu pulso direito era de um pé, e a circunferência de sua cabeça era de três pés. Merrick também sofria de problemas cardíacos, tinha dificuldade para andar e dormia sentado para não sufocar. Os médicos de hoje ainda não têm certeza de qual condição médica Merrick tinha, uma vez que não há outros casos documentados como o dele (há algumas especulações de que ele tinha a síndrome de Proteus).

Aos 17 anos, Merrick começou a trabalhar em uma casa de trabalho brutal com pouca comida e instalações médicas precárias, especialmente para uma pessoa com suas necessidades únicas. “Um dos trabalhos que as pessoas da casa de trabalho costumavam fazer era chamado de esmagamento de osso, que é onde eles esmagam osso para fertilizante”, diz Vigor-Mungovin. Como a comida era tão ruim, “não era desconhecido para os trabalhadores e internos comerem os restos pútridos da carne desses ossos mortos. Então isso pode ficar ruim. "

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Pouco antes de seu 22º aniversário, Merrick deixou o asilo para se tornar uma atração em um “show de horrores” itinerante. “Acho que Joseph sabia que sua aparência atraía interesse”, diz ela. Provavelmente, ele percebeu que “provavelmente poderia ganhar muito mais dinheiro e um padrão de vida melhor se saísse e se exibisse”. Merrick viajou com programas diferentes por alguns anos, mas sua saúde piorou. Depois de ser assaltado na Europa continental durante uma viagem com um show de horrores, ele retornou à Grã-Bretanha e foi internado no Hospital de Londres.

Ele acabou vivendo o resto de sua vida no Hospital de Londres sob os cuidados do cirurgião Frederick Treves, e faleceu em 11 de abril de 1890. Merrick foi encontrado inclinado, e a causa oficial da morte foi listada como asfixia causada por seu único doença. Mas Vigor-Mungovin diz que não podemos ter certeza das circunstâncias exatas de sua morte. Por exemplo, ele pode ter caído de um derrame ou coágulo sanguíneo.

Não houve muito interesse público na história de Merrick imediatamente após sua morte, diz Vigor-Mungovin. Foi só mais tarde, nos anos 1970 e 1980, quando as adaptações de sua vida para o palco e o cinema apareceram, que as pessoas começaram a se interessar por ele. Agora que Vigor-Mungovin encontrou seu túmulo, ela tem mais uma ideia de como o público pode se lembrar dele.

“Tudo que eu quero é que Joseph tenha uma pequena placa memorial para que as pessoas possam ir se lembrar dele e colocar uma flor se quiserem”, diz ela. "Isso é o que Joseph merece."


Os restos há muito perdidos de "O Homem Elefante" podem ter sido descobertos

Após quase 130 anos, os restos mortais de Joseph Merrick - mais conhecido como “O Homem Elefante” - foram encontrados, afirmou um autor.

O esqueleto de Merrick está armazenado no Royal London Hospital desde sua morte em 1890. No entanto, a localização de seu tecido mole nunca foi oficialmente registrada.

O autor Jo Vigor-Mungovin agora diz que o mistério foi encerrado. Enquanto realizava pesquisas para sua biografia sobre Merrick, ela afirma ter descoberto que os restos de tecidos moles de Merrick foram enterrados em uma sepultura não identificada no cemitério e crematório da cidade de Londres no bairro londrino de Newham, perto da floresta de Epping.

Estranhamente, a descoberta está ligada a outra figura famosa da sombria Londres vitoriana: Jack, o Estripador. Vigor-Mungovin observou que muitas das vítimas de Jack, o Estripador, foram mortas em Whitechapel em 1888, o mesmo distrito de Londres onde Merrick morreu apenas dois anos depois. Isso a levou aos registros do cemitério e crematório da cidade de Londres, onde duas das vítimas do Estripador, Catherine Eddowes e Mary Ann Nichols, foram sepultadas.

Uma sepultura não marcada, em particular, parecia se encaixar perfeitamente no perfil.

"O enterro é datado de 24 de abril de 1890 e Joseph morreu em 11 de abril", disse Vigor-Mungovin à BBC News.

"Tudo se encaixa, é muita coincidência."

Merrick nasceu em Leicester em 1862. Após alguns primeiros anos de vida aparentemente saudáveis, ele começou a desenvolver sintomas incomuns. O resto de sua vida foi definido por sua condição, caracterizada por grandes crescimentos anormais em grande parte de sua pele e ossos, especialmente na cabeça e no braço direito. Merrick foi confinado a uma casa de trabalho aos 17 anos, antes de se juntar a um “show de horrores” que viajou pela Europa como parte de um circo.

Durante a exposição, ele acabou sendo localizado por um médico londrino, Frederick Treves, que o trouxe de volta ao Hospital de Londres. Aqui, ele foi minuciosamente examinado por Treves e tornou-se uma curiosidade médica. Ele morreu em 11 de abril de 1890, aos 27 anos, após ficar asfixiado pelo peso da própria cabeça, aparentemente após tentar se deitar.

A história de Merrick ainda continua a fascinar as pessoas até hoje. Ele foi tema de vários livros, peças e filmes, principalmente o filme de 1980 O homem elefante dirigido por David Lynch, no qual ele é brilhantemente retratado pelo falecido John Hurt.

Mesmo depois de um século de progresso biomédico, ainda é incerto o que causou sua condição. Em 1986, dois cientistas argumentaram que era causada pela síndrome de Proteus, uma doença genética rara identificada em 1979. Outros sugeriram que ele sofria de uma combinação da síndrome de Proteus e neurofibromatose, uma condição genética que causa o crescimento de tumores no tecido nervoso . No entanto, todos os testes genéticos nos restos mortais de Merrick se mostraram inconclusivos.

Uma ilustração de Joseph Carey Merrick. Coleção Wellcome. CC BY 4.0


CEMITÉRIO DO ELEFANTE Verger descobre o local de descanso final da celebridade vitoriana deformada Merrick.

ACHURCH verger, que se tornou especialista no Homem Elefante, acredita que encontrou seu túmulo esquecido.

Quando Joseph Merrick morreu em 1890, a carne foi raspada de seus ossos e seu esqueleto foi exposto no Royal London Hospital, onde permanece.

O que aconteceu com a carne foi um mistério.

Joanne Vigor-Mungovin, peregrina da Catedral de Leicester, ficou viciada na história nos últimos 20 anos depois que começou a pesquisar o passado de sua própria família.

Um parente distante que ela descobriu foi Tom Norman, o showman vitoriano que levou o Homem Elefante ao redor do país.

Essa descoberta levou a um fascínio por Merrick e, no ano passado, Joanne publicou um livro, Joseph - The Life, Times and Places of the Elephant Man.

Ela disse: "Em 1997, eu vi um episódio de QED na BBC e havia uma história sobre um enterro particular que Joseph Merrick foi dado em um túmulo sem identificação em um cemitério em Londres.

"Em abril deste ano, eu estava falando em uma conferência em Londres e uma amiga me contou sobre uma amiga dela que a cada ano colocava uma garrafa de gim no túmulo de Jack, a vítima do Estripador, Catherine Eddowes, que está enterrada na cidade de Londres Cemitério e crematório em Newham.

"Outra vítima do Estripador, Polly Nichols, também está enterrada lá.

"Na conferência, eu estava discutindo a teoria sobre o enterro particular de Joseph Merrick e alguém perguntou onde eu achava que ele estava enterrado.

"Eu nunca tinha realmente pensado muito nisso, mas disse que talvez ele estivesse no mesmo cemitério.

"O Estripador estava ativo em 1888 e Joseph Merrick morreu em 1890, então parecia plausível.

“De volta para casa em Leicester, peguei meu laptop e dei uma olhada nos registros on-line do cemitério e o enterro estava bem ali”, disse ela.

"Joseph morreu em 11 de abril de 1890, e os registros afirmam que em 24 de abril um Joseph Merrick foi enterrado no cemitério.

"Sua residência foi listada como Hospital de Londres, onde ele morava. Ele erroneamente afirma que sua idade era 28 em vez de 27, mas as pessoas frequentemente confundiam sua idade.

"Fiquei muito feliz porque Joseph era membro da Igreja da Inglaterra e é bom que alguns de seus restos mortais tenham sido enterrados em solo consagrado.

“O secretário superintendente não sabia nada sobre o enterro e ficou surpreso.

"Nós conversamos sobre isso e estamos quase 100 por cento certos de que é onde alguns de seus restos mortais foram enterrados.

"Eu me sinto um pouco como Philippa Langley depois que ela descobriu onde Ricardo III foi enterrado."

Joanne publicará uma segunda edição de seu livro Elephant Man para incluir as novas informações. Ela também está escrevendo um livro sobre seu parente, Tom Norman.

"História foi um hobby por muitos anos e por causa do meu bisavô, cuja casa ainda está de pé em Friar Lane, Leicester, me interessei particularmente pela era vitoriana", disse Joanne.

"Essa é a mesma época de Joseph, então desenvolvi um interesse por ele a partir daí."

Joanne está envolvida em uma campanha para fazer com que uma estátua de Joseph Merrick seja erguida em Leicester.

Ela acrescentou: "Temos conversado com conselheiros sobre isso desde o verão passado e o mesmo escultor que fez a estátua de Alice Hawkins (Sean Hedges-Quinn) disse que está feliz em fazer uma.

"É uma pena que ainda não tenhamos, porque Joseph nasceu em Leicester e passou 22 anos da sua vida aqui, por isso devemos celebrá-lo mais".

| Joanne Vigor-Mungovin coloca flores no túmulo do Homem Elefante Joseph Merrick


SHOW DE HORRORES

Ela afirma que os detalhes contidos nos registros funerários vitorianos tornam "99 por cento" o túmulo de Merrick e que é "muito para ser uma coincidência".

“O enterro é datado de 24 de abril de 1890, e Joseph morreu em 11 de abril”, disse ela.

& quotDeve sua residência como Hospital de Londres, sua idade de 28 anos - Joseph tinha, na verdade, 27, mas sua data de nascimento era freqüentemente informada incorretamente - e o legista como Wynne Baxter, que sabemos conduziu o inquérito de Joseph & # x27s. ”

A pele de Merrick parecia ser grossa e protuberante e havia uma grande protuberância em sua testa.
Ele também desenvolveu lábios dilatados, mãos e pés dilatados.

Aos nove anos, sua mãe morreu e seu pai logo se casou novamente, mas depois que ele deixou a escola aos 13 anos, ele lutou para encontrar trabalho.

Depois de ser rejeitado por seu pai e sua madrasta, Merrick entrou em um asilo quando tinha 17 anos.

Ele permaneceu lá por quatro anos antes de entrar em contato com o showman Sam Torr e propôs que ele o exibisse em um show de horrores em 1884.

Merrick ficou conhecido como & # x27Elephant Man & # x27 como resultado de sua aparição e foi anunciado como & # x27Half-a-Man e Half-an-Elephant & # x27 no programa de turnê.

Ele então se mudou para Londres, onde foi exibido em uma loja na Whitechapel Road, que foi alugada pelo showman Tom Norman.

A loja estava localizada em frente ao Hospital de Londres e visitada pelo cirurgião Frederick Treves, que convidou Merrick para ser examinado e fotografado.


Joseph Merrick

  • Nasceu em agosto de 1862 em Leicester
  • Sua condição não se desenvolveu até os cinco anos de idade
  • Após anos em uma oficina de Leicester, ele contatou um showman que o montou como uma exposição itinerante em 1884
  • Depois de ser roubado e abandonado, ele foi para Londres em junho de 1886 e contatou o médico Frederick Treves, que encontrou um quarto para ele no Hospital de Londres.
  • Sua cabeça media 36 polegadas (91 cm), seu pulso direito 12 polegadas (30 cm) e um de seus dedos 5 polegadas (13 cm) de circunferência
  • Ele morreu em 11 de abril de 1890, aos 27 anos, asfixiado pelo peso da própria cabeça, aparentemente após tentar se deitar
  • A causa de sua condição ainda é incerta, mas muitos pesquisadores defendem a síndrome de Proteus, uma doença genética rara
  • Sua história inspirou vários livros, uma peça premiada e um filme estrelado por John Hurt

A Sra. Vigor-Mungovin, que escreveu uma biografia de Merrick, disse que uma história sobre seu tecido mole sendo enterrado não foi acompanhada devido ao número de cemitérios em uso na época.

& quotFui questionado sobre isso e imediatamente disse & # x27Ele provavelmente foi para o mesmo lugar que as vítimas de [Jack, o] Estripador & # x27, pois morreram na mesma localidade.

“Então fui para casa e realmente pensei sobre isso e comecei a olhar os registros do cemitério e crematório da cidade de Londres perto da floresta de Epping, onde duas vítimas do Estripador estão enterradas.

& quotDecidi pesquisar em uma janela de oito semanas perto da hora de sua morte e lá, na página dois, estava Joseph Merrick. & quot

Os registros vitorianos detalhados tornam "99% certo" que este é o Homem Elefante, disse a Sra. Vigor-Mungovin.

& quotO enterro é datado de 24 de abril de 1890, e Joseph morreu em 11 de abril.

& quotDeve sua residência como Hospital de Londres, sua idade de 28 anos - Joseph tinha na verdade 27, mas sua data de nascimento foi freqüentemente informada errada - e o legista como Wynne Baxter, que sabemos conduziu Joseph & # x27s inquérito.

& quotTudo se encaixa, é muito para ser uma coincidência. & quot

Inicialmente, a área foi reduzida a um jardim memorial comunitário, mas a Sra. Vigor-Mungovin disse que um terreno específico agora foi identificado.

“As autoridades disseram que uma pequena placa poderia ser feita para marcar o local, o que seria adorável.

& quot Com sorte, poderemos em breve obter um memorial em sua cidade natal, Leicester. & quot


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& # 8220Elephant Man & # 8221 Biógrafo anuncia descoberta de seu túmulo não marcado

Depois de mais de um século, o local do sepultamento final de Joseph Merrick, mais comumente conhecido como & # 8220Elephant Man, & # 8221 foi localizado. Jo Vigor-Mungovin, que escreveu uma biografia do homem notoriamente deformado, acaba de anunciar que encontrou registros de sua internação no cemitério da cidade de Londres pouco depois de sua morte em 1890.

Hoje, após semanas de e-mails, pesquisas e visitas ao #CityofLondonCemetery, o local de descanso final de #JosephMerrick foi localizado. Seus ossos são @BHAandM para fins médicos, mas sua carne / restos mortais foram enterrados em solo consagrado após um pequeno serviço religioso. #Leicester R.I.P pic.twitter.com/MNSSf68Bh2

- Jo Vigor-Mungovin (@Berliozjo) 3 de maio de 2019


Merrick começou a sofrer de deformidades extremas do esqueleto e dos tecidos moles depois dos cinco anos e acabou se tornando uma curiosidade, viajando por um tempo como uma exibição em um circo. Sua luta comovente para ser reconhecido por sua humanidade - em vez de apenas uma excentricidade física com um corpo deformado - rendeu-lhe renome mundial e sua história foi finalmente transformada em uma peça premiada e depois em um filme em 1980.

Após sua morte, seu esqueleto foi doado ao Royal London Hospital e ainda está em exibição lá. Mas o paradeiro de seus tecidos moles tornou-se um mistério. Vigor-Mungovin disse que começou a suspeitar que os restos mortais de Merrick & # 8217s podem ter sido enviados para o mesmo cemitério que algumas das vítimas de Jack, o Estripador & # 8217s. Depois de uma busca de várias semanas, ela disse que encontrou o nome dele nos registros do cemitério da cidade de Londres & # 8217s, anotados apenas 13 dias após sua morte por asfixia.

& # 8220Tudo se encaixa, é muito para ser uma coincidência & # 8221 Vigor-Mungovin disse.

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A trágica história verdadeira do Homem Elefante, Joseph Merrick

Quando Joseph Merrick começou a deixar crescer um “tronco” em seu rosto, ele se tornou um nome familiar. Mas sua história está apenas chegando a uma conclusão.

Com seu crescimento facial “parecido com um tronco”, coluna curvada e crânio enorme deformado, o “Homem Elefante” era a principal atração das apresentações secundárias de Londres, a estrela dos chamados shows de aberrações populares no período vitoriano.

Enquanto a maioria das pessoas desfilou no palco como parte dos shows teve uma história trágica - de deficiência, abandono e falta de moradia - o conto de Merrick é talvez a história mais perturbadora de todas.

Desde tenra idade, Merrick desenvolveu escoliose, crescimento ósseo do crânio, com a pele projetando-se de seu rosto e um braço direito crescido.

Ele ficou conhecido como o Homem Elefante devido à pele do rosto.

Suas deformidades faciais levaram as pessoas a ver Merrick como um “monstro” e uma ameaça à sociedade. Mas o oposto era verdade. Ele era considerado um homem gentil e gentil tentando sobreviver em uma sociedade que não se importava com ele, além de algumas pessoas que tentaram ajudá-lo.

Desde sua morte, as deformidades extremas de Merrick o tornaram o assunto intrigante de filmes póstumos e produções teatrais, explorando o homem que estava preso dentro de um corpo deformado.

Filme de David Lynch de 1980 Homem elefante, estrelado por John Hurt como Merrick, é creditado por ser a representação mais próxima de sua vida, onde podemos ver um vislumbre do coração do homem que foi cruelmente rotulado de monstro.

Merrick morreu há 129 anos e hoje há um novo motivo para lembrá-lo, com a descoberta de seu túmulo no mês passado - no mesmo cemitério onde duas das vítimas de Jack, o Estripador, foram sepultadas.

Autoridades do Reino Unido colocaram uma placa no local do túmulo recém-descoberto, mais de um século depois de sua morte.

Os restos mortais de Merrick foram enterrados em 24 de abril de 1890. Seu paradeiro exato era desconhecido até Joanne Vigor-Mungovin, autora de Joseph: The Life, Times & amp Places of the Elephant Man, recentemente os localizou no Cemitério de Londres.

OS PRIMEIROS ANOS

Nascido em 5 de agosto de 1862, Joseph Merrick era um bebê saudável até a idade de 21 meses, quando seus lábios começaram a inchar. Isso foi seguido pelo desenvolvimento de um caroço ósseo em sua testa, que mais tarde cresceu. A pele de seu rosto também cresceu e ficou muito solta.

Aos cinco anos de idade, ele apresentava sinais mais extremos de deformidades, seu braço direito tinha pelo menos o dobro do tamanho do braço esquerdo e seus pés também estavam aumentados e deformados.

À medida que envelhecia, sua pele engrossou e ele desenvolveu vários crescimentos em várias partes de seu corpo.

Quando criança, Merrick foi informado de que sua condição era causada por sua mãe, Mary Jane, assustada por um elefante que ela vira em um parque de diversões quando estava grávida.

Existem duas condições médicas consideradas para a síndrome de Merrick Proteus, uma doença rara que causa crescimento excessivo dos ossos e da pele.

Há outra teoria de que ele tinha neurofibromatose, um distúrbio genético que causa tumores nos tecidos nervosos, que então se espalham para o cérebro e a coluna vertebral.

UMA INFÂNCIA TERRÍVEL

Uma das piores coisas que aconteceram a Merrick foi a morte de sua amada mãe Mary Jane. Ela morreu de pneumonia quando Merrick tinha apenas 11 anos e dizem que ele ficou arrasado. Mary Jane era deficiente e três outras crianças morreram antes do nascimento de Merrick.

O pai de Merrick (também chamado Joseph) se casou novamente, mas sua nova madrasta não queria Merrick em casa e exigiu que a criança deixasse a escola aos 13 anos e ganhasse a vida.

Foi uma infância horrível para o menino deficiente.

À medida que suas deformidades pioravam, ele conseguiu encontrar um emprego em uma charutaria, mas ficou muito difícil para ele fazer o trabalho complicado de enrolar charutos com sua grande mão direita.

Seu pai conseguiu uma licença de vendedor ambulante para que o menino pudesse vender luvas como vendedor porta-a-porta. Mas sua aparência assustava os clientes em potencial e ele lutava para ganhar algum dinheiro.

Joseph Sênior era considerado um homem muito cruel, batendo no menino se ele chegasse em casa sem dinheiro. Sua madrasta se recusaria a dar qualquer comida ao menino até que ele ganhasse dinheiro suficiente para pagar seu sustento.

Ele estava tão infeliz em casa que fugiu várias vezes. Felizmente, havia uma pessoa gentil em sua vida, seu tio Charles Merrick, que o deixou morar com ele e tentou ajudá-lo com seu negócio de venda de luvas. Mas sua licença foi revogada depois de alguns anos devido ao medo dos clientes.

Aos 17 anos, e sem como se sustentar, Merrick foi forçado a ir para a temida casa de trabalho de Leicester.

UM WORKHOUSE & amp THE FREAKSHOW

O sistema de casas de trabalho era uma instituição vitoriana notória para os pobres e destituídos. Era indescritivelmente cruel e um lugar difícil de se estar, mesmo para uma pessoa sã. Merrick foi forçado a passar cinco anos no que se dizia ser um inferno.

De acordo com Steve Moore, que gerencia o esqueleto de Merrick na Queen Mary University de Londres, o adolescente estava desesperado para escapar do asilo.

“Foi tão horrível que ele sentiu que a única forma de ganhar dinheiro era ingressando no circo. Ele contatou o showman Tom Norman e foi para Londres para estrelar seus shows de horrores ”, disse Moore.

“Tem havido muito debate sobre se Norman estava usando ou abusando de Merrick. Merrick ganhou muito dinheiro estrelando nos programas, mas Norman ganhou mais. Seja qual for a verdade, Merrick nunca experimentou a liberdade. ”

No início, as pessoas acreditaram que Merrick tinha deficiência mental, mas isso estava longe de ser verdade, pois ele aprendeu sozinho a ler e escrever. Mas ele não conseguia falar devido às deformidades faciais.

O jovem foi forçado a sobreviver nas condições mais difíceis. A certa altura, ele estava morando sozinho e dormia em uma loja, com apenas uma única chama para aquecer, no meio de um inverno britânico brutal.

Devido às suas deformidades faciais, ele lutava para comer e não tinha absolutamente ninguém para ajudá-lo.

“Basta pensar na qualidade dos alimentos que ele teria comido e na dificuldade que teria comê-los. Você ou eu ficaríamos loucos de frustração ”, disse Moore.

Durante meados do final dos anos 1800, milhares de londrinos se reuniam em shows de aberrações para observar as pessoas que a sociedade moderna rejeitou - os deficientes, os gordos, os altos, as senhoras barbadas, gêmeos siameses - mas ninguém tinha uma pessoa no palco tão incrível quanto ' O Homem Elefante. '

Ele foi promovido como sendo "meio homem, meio elefante", mas a única semelhança com um elefante era a pele projetando-se de seu rosto como uma tromba.

No palco, Merrick exibiu seu corpo cada vez mais deformado, ele se tornou uma grande sensação de 'show de horrores'. Mas sua saúde estava piorando rapidamente.

Enquanto Merrick estava trabalhando no show secundário, ele morava perto do hospital de Londres e, felizmente, chamou a atenção do cirurgião Frederick Treves, que ficou intrigado com o ‘Homem Elefante’ e perguntou se poderia inspecionar o corpo de Merrick.

Merrick concordou e Treves descobriu que as deformidades de Merrick eram incrivelmente extremas - havia protuberâncias ósseas e inchaços de tecidos moles cobrindo grande parte de seu corpo e ele também estava sofrendo de dores físicas e psicológicas.

Seu corpo estava crivado de tumores e sua perna havia piorado a um ponto em que ele só conseguia andar com uma bengala. A única vez que Merrick saiu, ele se cobriu com uma capa e capuz, em uma tentativa desesperada de evitar que as pessoas olhassem para ele.

Uma coisa que Treves tirou de seu encontro com Merrick foi o fato de que o jovem era uma pessoa a ser admirada como um sobrevivente.

Treves manteve contato com Merrick, mesmo depois que o show de horrores fechou em Londres e se mudou para a Bélgica. Mas a vida na Bélgica era ainda pior do que em Londres. O novo gerente de Merrick o abandonou e ele foi roubado e deixado sem teto em um país onde não conhecia ninguém.

Ele conseguiu voltar para a Inglaterra, onde foi ver a única pessoa que sentia que realmente se importava com ele, Dr. Treves.

Aos 24 anos, a saúde de Merrick havia piorado e Treves garantiu que ele pudesse viver no hospital. Ele também criou um fundo para as pessoas doarem para os cuidados médicos especiais de que ele precisava. Durante os quatro anos que passou no Hospital de Londres, Merrick foi visitado por várias pessoas famosas do teatro, pessoas ansiosas para mostrar seu apoio ao homem que tantos haviam usado como entretenimento. Naquela época, a opinião pública havia se voltado contra os shows de horrores que eram vistos como desnecessários e cruéis.

Merrick morreu em sua cama de hospital em 11 de abril de 1890. Acredita-se que ele tentou dormir deitado em sua cama, o que fez sua cabeça cair em um ângulo que deslocou seu pescoço. A causa oficial da morte foi registrada como asfixia.

Embora muitos dos 27 anos de vida de Merrick tenham sido dominados pela crueldade e tratamento desumano, pelo menos seus últimos quatro anos foram considerados pacíficos e confortáveis.

MERRICK'S GRAVE

Quando a autora Joanne Vigor-Mungovin estava pesquisando seu livro, Joseph: a vida, os tempos e os lugares do homem elefante, ela tinha ouvido falar de uma história que parte dos restos mortais de Merrick foram enterrados em algum lugar enquanto seu esqueleto foi preservado na Queen Mary University of London.

Ela não estava procurando ativamente até que um amigo lhe contou sobre uma mulher que, a cada ano, coloca uma garrafa de gim no túmulo de Catherine Eddowes, vítima de Jack, o Estripador, que está enterrada no Cemitério e Crematório da Cidade de Londres em Newham (outra vítima do Estripador, Polly Nichols, também está enterrada lá).

O Estripador estava ativo em 1888 enquanto Merrick morreu em 1890, então fazia sentido que eles pudessem ser enterrados no mesmo cemitério.

Vigor-Mungovin me disse que foi um grande choque ver o nome de Merrick nos registros do enterro - que tinha seu endereço listado como Hospital de Londres, onde ele passou seus últimos anos.

“Depois de perceber que o registro que eu estava olhando era Joseph, fui para Londres, onde me foi mostrado o livro real com seu registro de sepultamento e o mapa com as plotagens. Então começou a afundar ”, disse Vigor-Mungovin.

“Olhando para aquela velha caligrafia vitoriana e saber que alguém sentou lá e escreveu seu nome começou a causar arrepios na minha espinha, eu estava olhando para um pedaço da história.

“Comecei a ficar um pouco emocionado. Comprei um ramalhete de flores da floricultura e coloquei em seu terreno. Eu fiz uma pequena oração e foi isso. ”

“Como pesquisador, foi um grande achado, mas como passei tanto tempo examinando sua vida, sua família e como ele vivia, senti que havia encontrado um amigo. Tive essa calma interior sabendo que ele tinha um sepultamento cristão e foi sepultado em solo consagrado.

"Ossos ou sem ossos, Joseph está em paz."

Vigor-Mungovin, que também descobriu que ela é parente de Tom Norman, o showman que cuidou de Joseph enquanto ele se exibia em Londres, quer ver Merrick homenageado em sua cidade natal com uma estátua.

“Ele era mais do que um show de horrores. Quem o conheceu viu além de suas deformidades, como eu fiz quando escrevi meu livro. Eu me concentrei mais no homem, não em sua condição. Ele era um jovem educado com uma mente curiosa.

“Joseph tinha a capacidade de fazer bons julgamentos e tomar decisões rápidas que o viram transformar sua desvantagem em uma grande vantagem”, disse Vigor-Mungovin.

“Saber agora que Joseph repousa em paz e tem um cemitério não encerra sua história. Mas, esperançosamente, será o início da verdadeira história de Joseph Carey Merrick. ”


Homem Elefante: Joseph Merrick & # x27s túmulo não marcado descoberto em Londres, diz o autor

O túmulo não identificado de Joseph Merrick - a exibição do show de horrores vitoriana mais conhecido como o Homem Elefante - foi descoberto em Londres, afirmou um autor.

Jo Vigor-Mungovin disse que rastreou o local preciso do cemitério de seus restos mortais em um cemitério do leste de Londres quase 130 anos depois de sua morte.

Uma atração circense considerada uma maravilha médica devido às suas graves deformidades, o esqueleto do Sr. Merrick foi cuidadosamente preservado no Royal London Hospital após sua morte em 1890. O local de descanso final de seus tecidos moles, no entanto, permaneceu um mistério por mais de um século.

A vida de Merrick foi retratada em um filme de 1980 do diretor David Lynch intitulado O homem elefante. A causa das deformidades do homem de Leicester ainda é incerta, mas alguns acreditam que ele tinha uma doença genética conhecida como síndrome de Proteus.

A Sra. Vigor-Mungovin consultou os registros do cemitério na época de sua morte e descobriu que ele havia sido enterrado no cemitério e crematório da cidade de Londres perto da floresta de Epping.

A autora, que escreveu uma biografia de Merrick, disse que sua caçada começou depois que ela foi questionada sobre a localização de seus restos mortais.

“Fui questionada sobre isso e imediatamente disse:“ Provavelmente foi para o mesmo lugar que as vítimas [Jack, o] Estripador ”, pois elas morreram na mesma localidade”, disse ela à BBC Leicester.

“Então fui para casa e realmente pensei sobre isso e comecei a olhar os registros do Cemitério e Crematório da Cidade de Londres perto da Floresta de Epping, onde duas vítimas do estripador estão enterradas.

“Decidi pesquisar em uma janela de oito semanas na época de sua morte e lá, na página dois, estava Joseph Merrick.”

A data do enterro listada nos registros é 24 de abril de 1890, menos de duas semanas após a morte do Sr. Merrick em 11 de abril.

Ele também fornece o nome de um legista e a residência final que correspondem aos detalhes previamente estabelecidos sobre o Sr. Merrick.


Merrick & # 8217s Family Disowns Him

Wikimedia Commons Devido ao peso de sua cabeça, Joseph Merrick teve que dormir sentado ou seu pescoço quebraria.

Como se a vida de Joseph Merrick não fosse melancólica o suficiente, ele logo encontrou sua própria & # 8220 madrasta malvada. & # 8221 Ela chegou apenas 18 meses após a morte de sua mãe.

Merrick escreveu mais tarde: & # 8220Ela foi o meio de tornar minha vida uma miséria perfeita. & # 8221 Seu pai também retirou o afeto, deixando o menino essencialmente sozinho. Ele não conseguia nem fugir. Nas poucas vezes que ele tentou, seu pai o trouxe de volta.

Se ele não estava na escola, exigia sua madrasta, deveria trazer renda para casa. Então, aos 13 anos, Merrick trabalhava em uma loja de enrolar charutos. Ele trabalhou lá por três anos, mas o agravamento da deformidade da mão limitou sua destreza, tornando o trabalho cada vez mais difícil.

Agora com 16 anos e desempregado, Joseph Merrick vagava pelas ruas durante o dia em busca de trabalho. Se ele voltasse para casa durante o dia para o almoço, sua madrasta o provocaria, dizendo-lhe que a meia refeição que ele ganhava era mais do que ele ganhava.

Merrick then tried to sell goods from his father’s shop door to door, but his contorted face made his speech unintelligible. His appearance frightened most people, enough to make them refrain from opening their doors. Finally, one day his frustrated father severely beat him and Merrick left home for good.

Merrick’s uncle heard about his nephew’s homelessness and took him in. During this time, Merrick’s hawking license was revoked, as he was erroneously seen as a menace to the community. After two years, his uncle couldn’t afford to support him anymore.

The now 17-year-old boy left for the Leicester Union Workhouse. There, Joseph Merrick spent four years with other men ages 16 to 60. He hated it and came to realize that his only escape might be peddling his deformity as a novelty act.


DIRECTIONS TO THE MEMORIAL PLAQUES

Keep ahead along that path, and at the crossroads, turn right (the white cross on the grave of George Leslie Drewry will be to your right on the corner as you turn right).

Keep ahead along that asphalt roadway, and in a little while, away to your left, you will see the red-tiled roof of the Traditional Crematorium. This is what you will be heading for, so look out for the left turn towards it – just after a red circled 10 speed limit sign – then walk to the Crematorium, proceed counter-clockwise around it, and then continue straight along the path on its other side.

You will pass a pond on your right, and then turn right along Memorial Gardens, Gardens Way and keep ahead, to pass the end of a hedge on your right, and, a little further along, you will pass the end of a wall, and a line of trees.

Keep ahead – you will pass the memorial plaque to Mary Nichols on the lawn to your right – pass a white board on your left – the memorial plaque to Catherine Eddowes will be on the lawn to your left – and go past a holly hedge a little further along on the left. Two trees past the hedge, you will come to a bench on your left. Turn left past it onto the grass, veer right and look for a plaque on the left marking “Bed 1771”.

Walk along the right side of this bed and you will see the memorial plaque to Joseph Merrick, a little way along on the left.


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